Mildemonios

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Timothy Zahn, Heir to the Empire

In .Inicio, Crítica on 25 julio, 2017 at 10:51 PM

Ya en otro post comenté lo importante que fueron las novelas de Timothy Zahn en el universo Star Wars.  Hoy en día ya no son canon, pero eso no quita que sean excelentes historias.  Tengan en cuenta que fueron publicadas en el año 1991.  Mucho de lo que ahora vemos en Rebels o en las nuevas películas pueden cancelar lo que Zahn proponía, pero en ese año se trataba de propuestas totalmente novedosas.  Conforme las vaya comentando se darán cuenta a lo que me refiero.

Primero está el detalle del villano.  No puedes tener una buena aventura sin un villano memorable y el Grand Admiral Thrawn era justo lo que el universo Star Wars necesitaba después de la muerte de sus dos principales chicos malos: Darth Vader y Palpatine.

La historia se introduce en las primeras páginas de la novela.  Thrawn es un genio militar que no es humano.  Y dado que el Imperio era fachista y discriminaba a todas las demás razas, Thrawn la tuvo difícil para ascender dentro de la maquinaria bélica imperial.  Aún así, su genialidad y su capacidad para improvisar en plena batalla le permitió llegar lejos.  Tanto así que eventualmente choca con Vader y genera rivalidad.

Palpatine, reconociendo que los necesita a ambos, pero que no pueden seguir cerca el uno del otro, porque se terminarán matando, envía a Thrawn a expandir los límites del Imperio conquistando nuevos territorios.  De esa manera lo aleja de la capital y del conflicto con la Alianza Rebelde.  Por esa misma razón no está presente durante la Batalla de Endor (lo que vemos al final de Return of the Jedi).

Pero ahora, cinco años después, Thrawn regresa con una flota y un plan para derrumbar la Nueva República y reinstaurar el Imperio.

Por el otro lado están los héroes que recordamos de las películas.  Olvídense de Episode I o de Force Awakens.  Heir to the Empire es muy anterior a esas películas. ¿Se casaron Leia y Han Solo? ¿A qué se dedica ahora Luke, que no tiene Sith Lord que cazar? ¿Cuál será el siguiente gran proyecto de Lando? Todas esas preguntas son respondidas poco a poco a lo largo de la novela.  No diría que es lo mejor del libro, pero cumple.

Finalmente, este libro es muy efectivo en presentar personajes nuevos.  No son cualquier cosa.  Después de todo, todos los libros de Star Wars en cierta medida introducen personajes nuevos para que funcionen.  No obstante, estos personajes son geniales, muy sólidos y a final de cuentas justo lo que la franquicia necesitaba.

Por ejemplo, Talon Karrde, el contrabandista excepcional.  Talon es presentado como un líder en crecimiento.  Obvio, pues.  Desde que Jabba The Hut fue brutalmente asesinado por Leia, varios otros líderes tenían que ir apareciendo para llenar ese hueco.  No olviden que estamos en un universo que controlaba ferozmente el comercio entre planetas.  Es obvio que el contrabando va a tender a agrupar a los criminales de la galaxia.  Talon Karrde es el líder con el que Han Solo decide entablar conversaciones para poner a esos contrabandistas a funcionar legalmente para la Nueva República.  La visión pragmática y estratégica de Karrde con respecto a las cosas son muy buenas.

Otro ejemplo es Mara Jade.  En el universo post-Batalla de Endor hay un problema narrativo: Luke ya no tiene interés romántico.  Una vez que se le revela que Leia es su hermana, se enfoca en salvar a su padre.  Y luego de eso ya estaría listo para buscar una pareja.  Recuerden que en ese entonces aún no existía la regla de que los Jedis no se podían casar y tener hijitos.  En ese contexto, Zahn crea a Mara Jade, una asesina que alguna vez trabajó para Palpatine y que sentía la Fuerza a través de él, pero que no era realmente una Jedi.  Ahora que Palpatine no está, ella está tratando de sobrevivir en una nueva circunstancia y sin acceso a la Fuerza.

Todo esto es apenas la presentación de una compleja saga.  Heir to the Empire es la primera de tres novelas.  Tiene acción y tiene intriga y tiene todo lo que un fan de Star Wars de ese entonces necesitaba.  Pero por encima de eso es el perfecto inicio de una nueva etapa.  Sigo pensando tonto que Disney decidiera sacarlo de la continuidad.

Jon Watts, Spider-Man: Homecoming

In .Inicio, Crítica on 19 julio, 2017 at 7:29 AM

Sé que otra vez estoy llegando tarde a esta fiesta, pero igual no quería dejar pasar la oportunidad de comentar la última película del universo Marvel, Spider-Man: Homecoming.

Sobre la curiosa circunstancia en la que esta película ha sido producida ya se ha comentado bastante, así que no me voy a meter a eso.  Pero sobre el tema central sí creo que hay bastantes cosas que decir y que no muchos han comentado.

Antes de eso déjenme decirles que me pareció innecesariamente larga.  Hay varias secuencias en esta película que no hacían falta y que supongo que se incluyeron porque están tratando de hacer su “experiencia John Landis” con superhéroes.  Y puede que funcione para algunos.  A mí personalmente me pareció muy larga por las puras.

Queda claro que Jon Watts está yendo a lo seguro.  Que Homecoming está aplicando todo lo que Marvel Studios ha aprendido en los últimos años sobre cómo hacer una película de superhéroes sin dañar la marca.  Peter Parker es adorable.  Su mejor amigo es justamente lo que quería ser desde el comienzo: El asistente de un superhéroe ayudándolo desde “la silla” (rodeado de computadoras… Lo que deja la duda: Si Peter tiene a Karen -la computadora instalada en el traje que Tony Stark le dejó en la película anterior, Captain America: Civil War-, ¿para qué necesita a Ned?).  El interés romántico termina estar atada al caso principal que el Spidey está investigando.  Etc, etc.

Como sea, el tema de fondo a mí me parece que es la paternidad.  O el paso de la antorcha.  Es un asunto que está presente en varios niveles.  El más obvio es el de Tony con Peter.  Ambos personajes que, a su vez, tuvieron relaciones anómalas con sus padres.  Todos hemos visto que Tony no se llevaba bien con Howard, su padre.  Y por el otro lado, Peter perdió a sus padres a muy temprana edad y después perdió al tío Ben, que fue su figura paterna.

No debe sorprender, entonces, que estos dos terminen colaborando y entendiéndose en cierta manera.  Tony, por su lado, no sabe cómo ser un papá.  La discusión que tiene con Peter después del accidente en el ferry es genial.  Cuando le dice que él esperaba que Peter fuese mejor que él.  Es una afirmación fuerte.  En general esta generación (Tony, Capitán América, Black Widow, etc.) ha estado expresando su confianza en que la siguiente generación sea mejor.

¿Lo será? No sabemos.  El primer representante de esa nueva generación es Peter Parker.  No hemos visto ningún otro.  En los comics él es cercano a Johnny Storm, de los 4 Fantásticos.  Pero ya sabemos que la familia Storm existe en un universo cinematográfico distinto.  Johnny y Peter nunca se verán las caras en ningún película jamás.

¿Qué superhéroe del universo Marvel nos queda para que se cruce con estos individuos? ¿Clock and Dagger, quizás? ¿Legion? No lo sé, pero si por ahí va el plan, no me molesta siempre y cuando cojan superhéroes interesantes.

No olvidemos la contraparte.  El Buitre, interpretado brillantemente por Michael Keaton, desde la primera vez que aparece en pantalla deja en claro que él está haciendo todo por su hija.  Es su justificación para todo.  Y eso es interesante.

Mientras que Tony pareciera estar motivado por el cargo de culpa, Toomes está motivado por avaricia, justificada por su hija.  No dudo que la quiera, pero no es suficiente como para montar toda una red criminal.  Sobre todo por lo que se revela luego de su hija.

Finalmente, la relación de Peter con la tía May.  Ésta es distinta a la del comic.  No sólo porque May es distinta (más joven, esquizofrénica, más bromista, etc).  Además la relación misma es otra.  Es mucho más horizontal.  Mientras que May cuida de Peter, Peter está siempre atento a May.  No revela su identidad secreta por ella.  Pasa por muchas penurias para que ella no se entere que él es Spider-Man.

Es interesante, ¿no? Algo tan sencillo le da una perspectiva completamente distinta a la historia.  Peter hace mucho por May.  Habla con dos personas de su identidad secreta.  Y a las dos le especifica que May no debe saber sobre Spider-Man, porque la pondría demasiado nerviosa.  La noche que él se demora en llegar, te la muestran paranóica.  Y tiene sentido, si ha perdido a su esposo y a su hermano y su esposa.

Todo eso creo que pone el tema de la paternidad sobre el tapete de una manera sutil y efectiva.  Todo lo demás funciona y está bien, pero creo que las discusiones alrededor de ese tema son la arena central.

Réquiem por Lima: Dibujitos internos

In .Inicio, Crónica on 13 julio, 2017 at 4:13 PM

A inicios de este año salió a la venta la tercera edición de Réquiem por Lima, mi primera novela de zombies.  Esta edición tiene ciertas mejoras.  Para empezar, el papel es más fino.  Pero lo que más me ha emocionado son las ilustraciones del inicio de cada capítulo.

Como siempre que puedo digo, tuve la suerte de poder conseguir a un artista excepcional para que me haga la portada, Carlo Neira.  Y en cierta forma me parecía un desperdicio que un tipo tan capo solamente hiciera la portada, así que le encargué también que hiciera una ilustración simple para el inicio de cada uno de los siete capítulos.

¿Por qué siete? Es uno por cada día que el protagonista pasa en la ciudad de Lima, que está infestada de muertos vivientes.  Si hubieras leído la novela lo sabrías.

Como sea, aquí les muestro una ilustración que hizo Carlo para la primera edición.  Está bien, pero como que no terminaba de gustarme.  No tanto por la calidad de la ilustración, sino por la forma como se había diagramado.

Pero para la tercera edición la cosa es distinta.  Ya en otro post les cuento.

Isaac Asimov, Foundation and Empire

In .Inicio, Crítica on 7 julio, 2017 at 5:21 PM

Hace un tiempo comenté la primera novela de esta genial saga, Foundation.  Y a pesar de que me he leído casi todos los demás libros de esta serie, nunca me tomé el tiempo de comentar la segunda, que es para muchos la mejor.  Para mí no tanto.  Sigo pensando que Foundation es superior en muchos sentidos a las demás novelas que Isaac Asimov escribió para este universo.

En la primera novela Asimov hace las presentaciones necesarias: Hari Seldon, un científico extraordinario, ha inventado una nueva ciencia, la psicohistoria, con la que puede predecir eventos sociales relevantes.  Ha predicho la caída del imperio galáctico en el que vive y para que se pueda formar un nuevo imperio en el menor tiempo posible y así reducir el caos en la galaxia lo más posible, promovió la fundación de una colonia en el extremo del universo, Terminus.  Ésa será la cuna, supuestamente, del nuevo imperio.  Todo lo que pase desde la fundación de Terminus hasta su paso a nuevo poder en la galaxia debe de haber sido predicho por Hari Seldon al inicio de todo.

Pues bien, Foundation and Empire retoma esta historia.  Al igual que el libro anterior, está dividido en tramas independientes.  La primera está bien, pero no es la más relevante.  Trata de la campaña militar que está armando un general relevante para invadir Terminus y liquidar la influencia que ha estado ganando en los últimos años, como consecuencia de los sucesos de Foundation.  Dos personajes de Terminus interceptan mensajes militares y deciden ir a Trantor -la capital del Imperio- para hacerle ver a las autoridades burocráticas que permitirle al general proceder sería un error.  La resolución de este conflicto es inteligente, aunque muy pasiva.  No tiene factor wow, como sí lo tiene el siguiente.

La segunda mitad de Foundation and Empire lo es todo.  La segunda es, de hecho, la historia que me contaron para que me interesara por toda la saga.  Trataré de comentarlo sin soltar spoilers, pero creanme que algo de revelación es necesario para que entiendan la genialidad de esta obra.

Como decía al comienzo, la sicohistoria es el medio por el cual Hari Seldon predijo todo y gracias al cual pudo dejarle pistas a los líderes de Terminus para que al cabo de mil años puedan refundar otro imperio.  No obstante, hay un problema con esta nueva ciencia: Solo funciona con grandes números.

Es decir, puede predecir grandes sucesos históricos, pero no accidentes puntuales.  La segunda historia de Foundation and Empire tiene que ver con uno de estos accidentes: La aparición del Mulo, un personaje aparentemente siniestro que está interviniendo y dañando el plan de Hari Seldon y que la sicohistoria no pudo predecir.

Al comienzo la gente en Terminus cree que todo es parte del plan y esperan que se revele la solución.  Pero cuando queda claro que ése no es el caso, se desesperan y tratan de encontrar una salida.  De pronto, estos intelectuales que habían estado operando bajo la protección de Seldon están solos y tienen que ver qué hacen.

Asimov captura eso fenomenalmente.  La historia es buena y la resolución es excelente.  Pero aún encima de eso creo que captura el desarrollo.  Cómo académicos que creían tener todo resuelto externamente de pronto se tienen que poner a trabajar en una solución.  Los diálogos que escribe Asimov para esto son lo máximo.

Ésta es *la* novela de la saga, que a su vez es *la* saga de Asimov, que a su vez es *el* autor clásico de la era dorada de la ciencia ficción.  Si quieres que un pariente se enganche con este género, ésta es la novela que tienes que recomendarle.  Preferentemente después de haberle recomendado la anterior, Foundation.