Mildemonios

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Una primera novela gráfica

In .Inicio on 5 julio, 2022 at 1:29 PM

En la feria del libro del bicentenario, el año pasado, por fin se lanzó mi primera novela gráfica. Se trata de Bolognesi y la peste voraz. Es un producto que se demoró en salir no se imaginan cuánto, pero por fin ya está a la venta.

Para entender bien de dónde ha salido esta publicación, hay que ir de atrás para adelante. Este cómic está dibujado por Fabricio Rivas Mar, un artista cusqueño con amplia trayectoria. Él es el responsable de publicaciones como Necrohistoria.

Fabricio tiene un estilo bien particular que es reconocible. El editor de este proyecto consideró que era el adecuado para la historia que había escrito. Pueden ver su arte en su página de Facebook o en su cuenta de Behance o en su cuenta de Twitter.

John Harrison, Frank Herbert’s Dune (2000)

In .Inicio, Crítica on 15 junio, 2022 at 8:36 PM

A inicio de los dos miles la televisión había descubierto que si usaba las nuevas técnicas menos perfeccionistas de hacer efectos especiales que en Hollywood ya no eran novedad, podían salirse con la suya haciendo producciones que antes habría sido impensables. En 1998, por ejemplo, se habían salido con la suya haciendo una maravillosa versión de Merlín (que comento en este enlace de mi otro blog). Una producción llena de magia y de efectos y de seres fantásticos que no habría sido posible hacer diez años antes. Con un final impresionante y muy impactante que no habría funcionado si segundos antes no te mostraban todo el poder que tenía a su disposición la villana.

Después de Merlín, otros canales y otras productoras trataron de explotar este nuevo modelo: Miniseries de historias conocidas ya contadas, pero con la magia de estos efectos especiales que aun eran novedad para los televidentes. En ese sentido, algunas novelas pedían a gritos ser adaptadas. Había el proyecto de hacer una de Lord of the Rings, por ejemplo. Pero se complicaba legalmente. Y la otra que siempre se buscaba era Dune.

Era cuestión de tiempo antes de que se intente. Dune lo tiene todo para ser una gran historia épica emocionante (la novela la comento en este enlace). El fracaso de Jodorowsky en producir su versión (que comento en este otro enlace) y la decepción de la película de Lynch (que comento aquí), hacer una miniserie bien hecha de Dune parecía ir a lo seguro. ¿Qué falló entonces?

Tengo amigos que la defienden, pero a mí no me parece un buen producto. Es una adaptación que cumple. Están todos los personajes y están todos los hechos relevantes. Es una adaptación bastante fiel. El problema es que es aburrida. Hay diálogos que no aportan nada, excepto la satisfacción de que se está incluyendo todo lo que se puede.

Para entender mejor qué pasó, hay que entender que éste fue un proyecto encargado a John Harrison, un guionista y director con mediana experiencia en televisión. Había escrito capítulos para las series Tales from the Crypt y Tales from the Darkside, entre otras. Pero nada sobresaliente. Y en cuanto a la dirección, tenía experiencia dirigiendo capítulos de estas dos series y de Earth 2. Nuevamente, nada sobresaliente. De hecho, después de Dune tampoco ha hecho nada sobresaliente.

Es decir, Sci fi Channel y las empresas involucradas en esta producción decidieron traer a alguien estándar que se mantendría dentro del plan de adaptar la novela y nada más. En cambio, para Merlin la competencia se trajo a Steve Baron, director de muchísimos videoclips en MTV, con un estilo visual muy innovador para su época. Para el guión de Merlin trajeron a un veterano que habría escrito incluso para Matlock y lo combinaron con otro veterano de Hollywood al servicio de una historia que había sido escrita por Edward Khmara, una leyenda en su momento, que había escrito Enemy Mine de ciencia ficción, la biográfica Dragon: The Bruce Lee Story y la épica Ladyhawke.

Es decir, para Dune no se arriesgaron. Fueron a lo seguro. Y en el resultado se nota. Dune es aburrida, lenta, pegada a la letra. Visualmente tampoco llama la atención. La novela de Frank Herbert da muchas oportunidades para ofrecer diseños impresionantes. Harrison no se atrevió o no tuvo el presupuesto. Una pena. Los fans seguían sin estar satisfechos.

Cheo Hodari Coker, Luke Cage (2016)

In .Inicio, Crítica on 2 junio, 2022 at 9:26 PM

En el año 2016, el MCU estaba floreciendo. Toda la base que se había estado colocando estaba comenzando a rendir. El año anterior ya se había sacado Ant-Man (que comento en este enlace) y Avengers: Age of Ultron (que comento en este otro enlace). Ambas habían sido muy exitosas y jugaban con el cross over de personajes entre películas. Así, en Ultron tenías a todos los Vengadores, algunos de los cuales estaban comentando consecuencias de cosas que habían pasado en otras películas. Thor, por ejemplo, que Jane estaba segura en una estación científica. Captain America con los sucesos de Winter Soldier (que comento en este otro enlace).

Es decir, el público ya estaba bien metido en la idea de que éstas no eran un montón de películas, sino que estaban frente a una franquicia que se estaba desarrollando delante de nuestros ojos película tras película. Genial. Novedoso. Bien hecho. Efectivo.

Además, estaba la expectativa de lo que se venía. En Ultron ya habíamos visto el inicio de los roces entre dos bandos y lo que sabíamos todos que eventualmente sería Civil War (que comento en este otro enlace). Además de otros muchos anuncios de personajes que tendrían sus propias películas y de otras cosas que estaban por salir. El 2016 era un momento muy emocionante para ser fan de Marvel.

Una discusión, sin embargo, era la ausencia de héroes que representaran a un sector de la población que no fuesen hombres blancos. Hasta ese momento, la única diversidad que habíamos visto en las películas del MCU eran en los villanos y en los asistentes de los héroes. Es más, hasta entonces no había habido una película con una heroína mujer en el título. Y ya se comenzaba a notar.

En las series de televisión ya habíamos visto unos primeros intentos. Ya habíamos tenido a Agent Carter (que comento en este enlace) que giraba exclusivamente alrededor del tema de la inclusión, arruinando un poco la fórmula. Con Jessica Jones (que comento en este enlace) aprenden la lección. Ya no solo nos presentan a una heroína mujer al nivel de sus contrapartes masculinas, sino que es una heroína que tiene sus aventuras y sus misiones y que casualmente durante el desarrollo de éstas resulta que se afianza como un personaje empoderado e independiente. No hace falta que todo el rato esté hablando de ello. Mucho más sutil. Mucho más efectivo.

Algo similar pasa con Luke Cage. Esto es antes de la película Black Panther. Incluso antes de la primera aparición del personaje en Civil War. Mucho antes de las producciones más culturalmente coloridas de los últimos años, como Shang-Chi and the Legend of the Ten Rings o Moon Knight. Luke Cage llegó en un momento en el que se criticaba que el MCU fuese demasiado blanco y que requería más diversidad. Y tenía todo el potencial para ser el Black Panther antes de Black Panther.

Salía de las series de Netflix anteriores, como Daredevil (que comento aquí) o Jessica Jones, las cuales habían tenido éxito. Ahí el personaje cuadraba, porque no lo estaban forzando. Era una de las muchas redes que habían tirado para ver qué funcionaba. Y el público estaba pidiendo más series de Netflix. Y estaban pidiendo más diversidad. Y Luke Cage había sido bien recibido. ¿Qué podía fallar?

Pues que hicieron una serie sobre un tema social, no sobre una historia. Como digo, genial que quieras abordar temas sociales en estas series. Para eso están, en buena medida. Pero tiene que haber una historia. Tiene que haber trama, tiene que haber intriga, tiene que haber drama. En la primera temporada de Luke Cage hay todo eso, pero sometido a un mensaje social. Y así no funciona.

Monstruos nuevos en Réquiem por Tarma

In .Inicio, Crónica on 11 mayo, 2022 at 6:50 AM

Si leyeron Réquiem por Lurín sabrán que en esa historia introduzco supuestamente un nuevo monstruo al universo de esta serie de novelas. Y en realidad fue algo que me costó mucho, porque -si han leído las dos novelas anteriores ya se habrán dado cuenta- yo soy un purista del género de los zombis. Me parece que así como están, lo que nos dejó George Romero ya era excelente: una amenaza con reglas definidas que permite explorar cómo reaccionan las personas.

Hay varios autores que consideran que monstruos con reglas fijas son útiles porque te facilitan la presentación del mundo en el que sucederá la historia. Por ejemplo, los vampiros. En algún momento las reglas estaban fijas: morían si salían al sol, eran vulnerables al ajo, le tenían miedo a las cruces, etc. Así, un autor no tenía que pasarse mucho tiempo definiendo las reglas, porque éstas ya eran conocidas en la cultura general. Podían pasar de frente a presentar los personajes y a contar la historia.

Por supuesto que esto no es una ley de oro. Lovecraft, por ejemplo, se inventó sus propios monstruos con reglas indefinidas. No obstante, era parte de una propuesta más grande. Su planteamiento era que los seres humanos no importaban, que eran menos que insectos en el gran diseño cósmico. En ese mundo, tiene sentido que nosotros como lectores no entendamos las reglas de lo que está pasando. Tiene sentido.

Otra opción es la de Stephen King, que patea el tablero y nunca te explica casi nada, porque para él son más importantes los sentimientos de los personajes y su profundidad. Que también está bien, pero no es lo que a mí me gusta. De hecho, yo casi no he leído a King. No es el tipo de terror que más me atraiga. Que te haga leer un libro de 700 páginas para al final no explicarte nada, me parece trampa.

Entonces, en vez de darle un mutación a los zombis, que a mí, por lo menos, me parece un truco barato (¡de pronto pueden pensar! ¡de pronto pueden correr! ¡de pronto pueden usar armas!), preferí incluir un aparente nuevo monstruo. Al final de Réquiem por Lurín ya se algunos detalles para que el lector atento se dé cuenta de qué se trata realmente. Y al final de Réquiem por Tarma ya se explica mejor.

Por si eso les llama la atención.

Matt Reeves, The Batman

In .Inicio, Crítica on 28 abril, 2022 at 11:24 PM

Por fin pude ver The Batman en HBO Max. Menos mal no gasté dinero o arriesgué mi vida yéndola a ver al cine. Dios mío, qué mala. Vamos a resumirlo así: Éste es el Batman para la generación de Rey Skywalker. Aquí no hay historia. ¿Para qué? Aquí hay sorpresas. A que no te esperabas que Thomas Wayne sería uno de los malos. A que no te esperabas que Catwoman sería hija de ya sabes quién. A que no esperabas que Batman no podría salvar a Ciudad Gótica de la inundación. Todo son sorpresas y nada te lo esperabas. Pero a la tercera, ¿sabes qué? Ya a nadie le importa. Listo, en cuanto queda establecido que esta película está hecha para sorprenderte y nada más que para sorprenderte, la siguiente sorpresa ya no importa.

Empecemos por los «tropes». Al igual que la última trilogía basura de Star Wars, The Batman juega a tumbarse los tropes de la franquicia. Eso lo comenté en este post de hace tiempo. La historia no importa, los personajes menos, la sobrevivencia de la franquicia menos aun menos. Lo que importa es que en el universo Star Wars está establecido que Luke Skywalker es la personificación de la esperanza. Entonces, ¿qué vamos a hacer? Pues a representarlo como un viejo amargado que ya se dio por vencido. A que no te la esperabas. Qué capo que soy.

The Batman básicamente asalta a los tropes propios de la tradición del personaje. Por ejemplo, ¿ahora Batman sale de día? ¿Desde cuándo? Se supone que una de las gracias de Batman es que sale solo de noche. Las películas de Nolan respetan eso al extremo. Por ejemplo, cuando el Joker amenaza con dinamitar clínicas, Batman no sale de día en su batimoto. Eso iría contra una de sus reglas. Batman está diseñado dentro de su propio universo para dar miedo a los criminales. Si sale de día, como el mismo Joker lo explica en un momento de The Dark Knight, daría un poco menos de miedo de noche. Pero no. Según Matt Reeves, Batman sale de día. Bah. Seguro que Rian Johnson le dijo que era buena idea.

Otro trope que me molesta es que Batman es un personaje obsesivo. De eso se trata. Es un tipo que se volvió loco porque presenció el asesinato violento de sus padres. Decide desde pequeño, entonces, entrenarse y usar su fortuna para castigar a los criminales con sus propias manos. Por eso tenía sentido el trailer de esta película, cuando lo muestran golpeando a un ladrón y cuando creen que ha terminado, lo sigue golpeando y ante la pregunta de quién es, termina gritando que él es la venganza. No es la justicia. No es la protección de los inocentes. Él es *la venganza*. Si quieres que alguien te ayude a cuidar a tu gatito, anda a Metropolis y pregunta por Superman. Batman no es un protector. Es un tipo con serios problemas mentales.

Para Reeves no. Para Reeves empieza así, porque, ya saben, es un niño rico engreído que no sabe lo que quiere. Como que dos días antes decidió ser superhéroe. Ay, esta clase alta aristocrática. Y al final de la película ya no está embarcado en la venganza, sino en ayudar a la comunidad de Ciudad Gótica a tener un mejor estilo de vida. Así como queda ese final, me interesa absolutamente cero una secuela, en la que veremos seguramente a Batman con traje completo sirviendo sopa en un centro comunitario a indigentes.

Otro trope que pisotean es el del Riddler. En la tradición de los cómics, Riddler es el primer supervillano de Ciudad Gótica. O sea, es una ciudad con mucho delincuente, llega Batman vestido de murciélago a hacerlos sufrir. Y el primer malvado en vestirse con antifaz y adoptar un nombre de supervillano es Edward E. Nygma, a quien se le conocerá como el Riddler. Es un personaje de transición. Después de él otros villanos asumirán nombres coloridos, como Joker o Pinguin. Pero Riddler es un poco mafioso, un poco genio incomprendido, un poco motivo de burla por parte de los gangsters. Es un personaje muy interesante, muy complejo. ¿Recogen algo de eso aquí? No, aquí se van por la sorpresa, por supuesto. La sorpresa, el exceso y el comentario social. Todo lo relacionado al Riddler en esta película está en volumen once. Es asesino en serie, habla a gritos, está loco, se cubre toda la cara, etc. Y su origen por supuestísimo que tiene que estar atado al origen de Batman. Reeves no podía dejar pasar ese cliché.

Al igual que las nuevas de Star Wars, en el pisoteo de los tropes de la franquicia no se acaban los problemas. Además están las inconsistencias internas de la película. Mencionemos algunas.

Riddler va matando uno por uno a los ciudadanos más corruptos de Ciudad Gótica. Lo hace porque está loco y porque tiene un plan y porque ésa es su venganza. No obstante, ¿por qué entonces quiere matar a Bruce Wayne? Él no es culpable de nada. Thomas Wayne, quien resulta que es uno de los ciudadanos más cochinos de esa ciudad -pisoteando nuevamente un trope de la mitología de Batman, que el padre de Bruce era una persona buena- ya está muerto, así que por extensión Bruce es el que debe pagar.

En la locura de Riddler, esto no tiene sentido alguno, más que para mover la trama de la película para adelante. Y encima, ni siquiera lo hace bien. Termina mandando a Alfred a la clínica. Pero un momento. ¿Cómo es que alguien como el Riddler, que ha planeado al milímetro cada detalle de su plan comete ese error tan estúpido? ¿Espera que una persona tan influyente como Bruce Wayne abrirá su propio correo? Y Alfred, sabiendo que viven en una ciudad que es un campo de guerra, ¿abre el correo él mismo sin revisar con mayor cuidado sobres que llegan sin remitente? Qué tal roca, pues.

En fin. Me alegra que este experimento fallado no sea parte de la continuidad oficial del snyderverse y que los rumores dicen que Pattinson y Reeves se han peleado y probablemente no haya secuela. Que mala. Lo siento muchachos, pero Nolan elevó el nivel de exigencia para todo aquel que quiera hacer una película se Batman. Y eso es bueno.

Joss Whedon, Jed Whedon, Maurissa Tancharoen, Marvel’s Agents of S.H.I.E.L.D. Temporada 3

In .Inicio, Crítica on 22 abril, 2022 at 6:37 AM

(Voy a seguir comentando todo el material del MCU en orden de la historia. La última que comenté fue la segunda temporada de Agents of S.H.I.E.L.D. Lo pueden leer en este enlace. Pero en realidad, en el mundo del MCU ya he avanzado hasta Captain America: Civil War, que ya lo había comentado hacía tiempo en este otro enlace. Ahora lo que me toca es la tercera temporada de esta serie)

La idea de la serie es buena, pero desde su planteamiento es difícil de implementar. Agents of S.H.I.E.L.D. buscaba explotar la creciente popularidad de las películas del MCU brindando aventuras tras bambalinas y explicaciones las contradicciones que pudieran surgir. Como idea es buena, pero con el avance del MCU en las películas, esto se volvía cada vez más complicado. En esta temporada eso se comienza a evidenciar.

En la primera temporada, si bien había un arco que unía todo en una gran historia, se mantenía una estructura de caso por caso. Es decir, cada episodio era acerca de solucionar una amenaza. Se neutralizaba, se terminaba el capítulo, se avanzaba en algo el desarrollo de los personajes, pero se dejaba todo listo para la siguiente amenaza. En una estructura como ésa era más fácil abordar los cabos que dejaban sueltos en las películas.

En la segunda temporada se introduce el primer gran elemento nuevo de esta serie, los Inhumans. Estos tendrán luego su propia serie, pero es aquí que se ven por primera vez en la pantalla. En un post anterior ya expliqué cómo Agents trata de recrear con los Inhumans el fenómeno de los Mutantes, a los cuales ya no tenían acceso por temas legales. Eran personas normales que al llegar la adolescencia manifestaban poderes por alguna razón que los guionistas fueron perfeccionando. En la segunda temporada se les presenta y se cumple con crear la intriga. Se introducen suficientes Inhumans con poderes lo suficientemente llamativos para mantener la atención. Que la misma personaje principal, Daisy, resulte siendo una Inhumans es un giro muy audaz, que se aplicó bien.

En la tercera temporada ya se comienza a notar el problema de que Agents supuestamente transcurre en el mismo universo que el MCU. Dentro del universo de la serie, el fenómeno de los Inhumans se ha vuelto demasiado grande. Involucra al ejército persiguiéndolos, una nación de Inhumans escondidos en las montañas, batallas con explosiones que son mencionados en los periódicos… ¿Cómo es que nada de eso es mencionado en los noticieros de los que se nutre, por ejemplo, Ultrón en Avengers 2 (que comento en este enlace)?

En la otra dirección también hay problemas. Hay algunos acontecimientos del MCU que son introducidos en la serie o mencionados, pero complicaciones empiezan a surgir. Es una pena, porque me queda claro que este choque lo termina ganando el MCU. En esta temporada es que la serie llega a un punto máximo, en el que S.H.I.E.L.D. se enfrenta a una amenaza global, ni más ni menos que Hydra. Una organización malvada que viene de los cómics, que es mencionada en varias películas. Aquí están de nuevo y serán vencidas por Coulson y los personajes que ya hemos aprendido a querer durante dos temporadas anteriores.

¿Sí? No realmente. La versión de Hydra que vemos en la serie no es lo que vimos en Ultron. Y no es lo que vimos en Winter Soldier. Esto es distinto. Además, no la terminan de matar, porque luego aparecerá Hydra en posteriores temporadas de esta misma serie. Todo se enreda demasiado. Y por último, no es lo más importante.

Por su lado, en esta temporada es que Fitz y Simmons reciben mucha más atención. Ambos se consolidan como una pareja, pero como es una serie de Marvel tiene que ser a través de un acto trágico. En temporadas posteriores esta pareja tendrá sentido. Por lo pronto, aquí es forzado, poco natural. ¿Por qué Simmons tendría que hacerle caso a Fitz, si pasó todo ese tiempo en otro planeta con otro tipo? De hecho, en esta temporada estos dos personajes dejan de ser humanos para pasar a ser una especie de super genios que pueden resolver el viaje en el tiempo y otros misterios del universo. En esta temporada es cuando son por última vez personas como cualquiera. Inteligentes, pero dentro de la escala humana.

En general, después de ver toda la serie creo que éste es el punto más alto de Agents. Cuando tenían las cosas claras, cuando la organización funcionaba sin mucha complicación, cuando había una amenaza que cuadraba, cuando los personajes principales tenían sus papeles claros. Además, en lo personal hasta esta temporada es que me parece que saben lo que están haciendo con el elemento de los Inhumans. Aparecen nuevos a cada rato, cada uno tiene su historia, cada uno tiene sus poderes que hay que explicar, etc. Y todos los Inhumans en su conjunto son una fuerza más que hay que tener chequeada. A mí, por lo menos, me gusta.

Que la gran amenaza en esta temporada esté relacionada a los Inhumans también me parece que era una evolución natural de las dos temporadas anteriores. Después de esto es que todo se va al cuerno con saltos complejos por encima de tiburones. Supongo que tiene sentido, si es que se persiste en que es una serie que coexiste en el MCU. Y que en las películas están pasando cosas fuertes. Y que si en la serie pasan cosas demasiado fuertes, habría que incluirlo en las películas, pero eso es algo que no estaban dispuestos a hacer.

Después de años hemos visto cómo eso sí se podía llegar a hacer. Todos vimos a Matt Murdock en Spider-Man: No way home. Y fue emocionante. Y cuadraba. Tenía sentido. Con Agents eso es difícil. Estar en el MCU ayudó a que la serie despegue, pero resultó ser un lastre que no les permitió seguir creciendo mucho más. Y lo que viene luego en las siguientes temporadas es confirmación de esto último.

Réquiem por Trujillo completo

In .Inicio, Crónica on 5 abril, 2022 at 3:43 PM

La otra vez en el podcast Nación Combi hicieron referencia a mi serie de novelas de zombis como el «Rothgiesserverso», aunque yo preferiría llamarlo el «Requiemverso». Éste comenzó cuando colgué en Wattpad por partes lo que luego sería la novela Réquiem por Lima. Esa primera versión aun está disponible en este enlace.

Eso se publicó luego en impreso en la novela Réquiem por Lima, que después tuvo una continuación, Réquiem por San Borja. Eventualmente tuvo el inicio de una nueva saga, Réquiem por Lurín, que concluyó en la recientemente publicada Réquiem por Tarma. Pero la gente quiere más, así que ni modo, habrá que seguir produciendo.

Hay más por salir. Sin embargo, tenemos una escasez de papel en el Perú actualmente que hace que nuevos proyectos literarios sean más complicados. En ese sentido, mientras las cosas se van solucionando y normalizando, estuve colgando en Wattpad otra novela por partes, Réquiem por Trujillo. Ésta sería el inicio de un nuevo arco, que culminaría con otra más que ya estoy terminando, que sí tendría que sacar en impreso en algún momento.

La semana pasada colgué la entrega final de Réquiem por Trujillo. Pueden leer la historia completa en este enlace.

David Lynch, Dune (1984)

In .Inicio, Crítica on 23 marzo, 2022 at 12:23 AM

La intención de adaptar a la pantalla Dune venía de hacía años. Se había perseguido por décadas. Jodorowski había tratado de armar un proyecto que le tomó un montón de tiempo y que llegó a tener involucrados a varios artistas reconocidos, pero dado que Jodorowski es Jodoroswki, su iniciativa terminó siendo una locura infilmable (la comento en este enlace). Y así se quedó por un tiempo. De pronto, Dino de Laurentiis tenía los derechos de las novelas. El productor italiano que había sacado adelante otras adaptaciones difíciles como Flash Gordon (1980) y Conan The Barbarian (1982) estaba viendo la manera de filmar Dune y eso emocionó a muchos.

Filmar Dune seguía siendo una locura, pero ahora tenía un productor encima reconocido por hacer viables esta clase de disparates justamente. No solo eso, sino además por volverlos éxitos comerciales. De Laurentiis había sido el responsable de grandes éxitos como Barbarella (1968) con Jane Fonda, Blue Velvet (1986) con Kyle MacLachlan, King Kong (1976) con Jeff Bridges, Orca (1977) con Richard Harris, entre otras muchas.

En 1976, inmediatamente después del colapso del proyecto de Jodorowski De Laurentiis lo intentó una primera vez. En esa ocasión contrataron al mismo Herbert para que escribiera el guión, pero su propuesta terminaba durando tres horas. Era demasiado y el guión no era bueno. El productor italiano comprometió entonces a Ridley Scott para que trabajara con Rudy Wurlitzer en un nuevo guión. Scott estaba fresco de Alien. Propuso dividir el proyecto en dos películas. Trabajaron en tres versiones hasta que abandonó el proyecto para irse a hacer Blade Runner. Según Scott, hacer Dune iba a tomar demasiado tiempo y él no estaba dispuesto a dedicarle tanto.

En 1981 De Laurentiis renegoció los derechos de la novela y se juntó con Universal. Decidieron ofrecerle el proyecto a David Lynch, que acababa de tener éxito con The Elephant Man. Lynch en ese momento era bastante solicitado. En cierto momento estuvo vinculado a The Return of the Jedi, por ejemplo. Trabajó por meses con otros guionistas hasta que al final quedó solo y pulió el guión final que sería el que se terminaría filmando. La idea que tenía era filmar un Star Wars para adultos.

La película se filmó en seis meses y a la hora de editar comenzaron los verdaderos problemas. La edición preliminar era de cuatro horas. Aún así Lynch tenía la intención de cumplir con su ofrecimiento de una versión de tres horas. Los estudios comenzaron a presionar para que no pase de las dos horas. Lynch y De Laurentiis colaboraron para reducir escenas, volver a grabar algunas otras con mejor exposición, crearon una introducción en voz en off que no estaba originalmente planeada, etc. Después de todos los trucos, se logró el objetivo.

¿Por qué me detengo tanto en el proceso de la producción, en vez del contenido mismo? Porque esta película está definida por sus limitaciones. Muchos la tratan como una basura (el mismo Jodorowski incluido), pero eso es solo la superficie. En esta película hay muchos elementos bastante buenos. Las actuaciones, por ejemplo, son de primera. McLachlan como Paul Atreides rompe un poco con la metáfora de la maduración de un héroe, siendo un actor mayor cuando asumió el encargo. Trata de hacerlo ver como jovenzuelo al comienzo, pero no puede evitar verse como un héroe de acción maduro. Aun así, actúa muy bien. Incluso las escenas de acción con peleas cuerpo a cuerpo están bien coreografiadas.

Én esta película hay un contraste entre la exuberancia y la excentricidad de los Harkonnen (la casa noble malvada) y la sutileza de los Atreides (la buena). Los actores interpretando a personajes Harkonnen son parodias, caricaturas. Y está bien, ésa era la idea. Brad Dourif es un maestro interpretando al consejero cruel, pero conteniéndose para no ser más cruel. Muchos lo reconocerán como Gríma Wormtongue en Lord of the Rings, repitiendo un papel similar. Sting como el sobrino hambriento por destruirlo todo, Kenneth McMillan como el barón sádico. Todo es una ilustración exagerada de la decadencia.

Al otro lado tenemos a los Atreides, que son los correctos. Sutiles, calmados, equilibrados. Paul es la cúspide de ese estilo de vida. Todos a su alrededor le están enseñando a serlo. Desde su madre, hasta su profesor de música. MacLachlan es muy bueno en mostrar que sí, que Paul es calmado y pensativo, pero que además tiene un conflicto interno poderoso. Él no quiere ser así, pero no le queda otra opción. Vive en un mundo en el que no tiene otra opción.

Los diseños también son geniales, por lo menos así me parece. A muchos les molesta que no fuera más similar a Star Wars, con batallas aéreas y saltos acrobáticos. Pero Lynch estaba tratando de hacer otra cosa. Los espacios son abiertos, los diseños son más geométricos. Incluso el ornicóptero -el medio de transporte de los Atreides- es básicamente una caja con alas. Eso hace contraste con lo recargado de los adornos de los palacios y de otros detalles, típico de las producciones de Dino De Laurentiis. Para su época decepcionó, pero a mí por lo menos me parece que funciona. Ése no es el problema de esta película.

En contra a lo que dicen muchos, Dune no fue un fracaso comercial. Recuperó el dinero invertido -que era un montón para su época- y logró hacer utilidades. Lamentablemente, la crítica se le fue encima y nadie quiso hacer una continuación. No obstante, nos sacamos la espina de tener una adaptación de esta novela. Tendrían que pasar un par de décadas para que alguien lo intente nuevamente, solo que no para la pantalla grande, sino para un canal de cable.

Presentación presencial de Zomos Zombis

In .Inicio, Crónica on 10 marzo, 2022 at 6:58 AM

En agosto del 2020 se presentó Zomos Zombis, un libro que junta 26 cuentos de zombis escritos por distintos autores peruanos. Cada uno de estos cuentos transcurre en una región del Perú, más uno por El Callao y uno por la base científica peruana en la Antártida. Fue un trabajo bien divertido, que incluyó autores conocidos y otros que recién están entrando a la escena literaria.

Lamentablemente, la pandemia nos cayó encima y no nos permitió hacerle una presentación como la que amerita. Tampoco nos permitió difundirlo mucho en los círculos habituales. Casi no hubo ferias o festivales. De las publicaciones que he sacado, es la que más ha sufrido por el Covid 19.

Aún así, ha tenido su demanda.

Por eso la editorial decidió hacerle una presentación presencial. Ésta se hizo el jueves 10 de marzo en un local en La Victoria.

Joss Whedon, Jed Whedon, Maurissa Tancharoen, Marvel’s Agents of S.H.I.E.L.D. Temporada 2

In .Inicio, Crítica on 4 marzo, 2022 at 1:22 PM

(Voy a seguir comentando todas las series y películas del MCU en el orden de la historia que están contando, no en el orden en el que las hicieron. La última que colgué fue sobre la segunda temporada de Daredevil, que pueden leer en este enlace. La siguiente que me tocaría sería la película Civil War, pero ésa ya la había comentado hace tiempo, en este otro enlace. No obstante, he caído en cuenta de que me faltó comentar la segunda temporada de Agents of S.H.I.E.L.D., que se supone que transcurre después de Age of Ultron y antes de Ant-Man, las cuales comento en este enlace y en este enlace. Así que llenemos ese hueco)

La primera temporada de esta serie -que comento en este enlace– fue bastante efectiva. Toma una idea que es introducida en las exitosas películas del MCU para crear una serie que desarrolla temas que no hay tiempo de abordar a fondo en las películas. Además, nos presenta personajes interesante y carismáticos de los cuales queremos saber más. Desde Coulson hasta Skye, de lejos lo mejor de la serie es la manera cómo los miembros de este equipo se relacionan entre ellos, discuten, se amistan, etc. Esta primera temporada desarrolla eso y lo hace de una manera brillante. Y si bien hay un arco general que une todo en la primera temporada, la lógica ahí era de caso por caso en cada episodio. O sea, en cada capítulo se desarrolla una amenaza y se resuelve.

Esto cambia en la segunda temporada. Aquí ya hay un grupo definido y están listos para una amenaza global que justifique la existencia de una organización secreta tan proliferada como se supone que es S.H.I.E.L.D. Ya no se trata solo de una pandilla de una organización mayor con misiones específicas, sino de todo S.H.I.E.L.D. enfrentándose a algo tan grande y tan peligroso. Eso es un giro interesante. El otro es definitivamente el elemento más importante de la temporada y que sin lugar a dudas redefine la orientación de la serie para las siguientes temporadas por venir: La introducción de los inhumans.

Alguna vez el MCU tenía a los mutantes para toda clase de historias que tratasen el asunto de la discriminación. No obstante, cuando Marvel Comics estuvo al borde de la quiebra hace unas décadas, le vendió los derechos de los X-Men y de todos los mutantes del MCU a un estudio que no era Disney o ninguno de los estudios de cine bajo el paraguas de Disney. No obstante, la figura de los mutantes era muy efectiva. Así que, ¿cómo podía hacer el MCU ahora para poder contar esas historias de nuevo?

Introduciendo a los Inhumans. Es básicamente lo mismo, pero ya no son producto de mutaciones genéticas, sino de una manipulación biológica por parte de una raza de extraterrestres guerreros que querían crear superseres usando a los humanos como base. Los X-Men descubrían sus poderes cuando llegaban a la adolescencia y pasaban por una situación estresante. Los Inhumans, en cambio, son personas normales que estaban caminando por la calle y de pronto te caía encima un humo morado y te transformaba. El problema era, claro, que no sabías en qué te transformaría. Podías resultar siendo una mole azul terrorífica o mantener tu forma humana, pero adquirir un poder cool, como poer volar o poder lanzar rayos de tus ojos.

Hasta ese entonces el MCU no había explotado a los Inhumans. Luego tendrían su propia serie, pero en ninguna película los habían mencionado. De hecho, que mal no recuerde en ninguna de las películas los mencionarían jamás. Como sea, es en esta temporada de S.H.I.E.L.D. que se presentan por primera vez.

Por otro lado, el estilo de la narración también cambia. Ya no se trata de un caso por episodio. Ahora hay una amenaza global más importante que mantiene a toda la temporada. Coulson es ahora el director de todo S.H.I.E.L.D. y el villano al que se enfrentan lo amerita. La revelación hacia el final de la temporada de quién realmente es el villano debe impactarnos, pero para entonces ya era relativamente obvio. Y el descubrimiento de que uno de los personajes originales de la serie es Inhuman también debe impresionarnos, pero también era relativamente obvio.

Al equipo se unen algunos nuevos personajes relevantes, uno de los cuales se mantendrá hasta el final de la serie y otros dos se suponían que iniciarían su propia serie por su cuenta. Mención aparte merece Kyle MacLachlan como el supuesto villano que después evoluciona a algo más. Si no fuese un actor tan hábil ese personaje no habría funcionado.