Mildemonios

Archive for the ‘.Inicio’ Category

Probemos Wattpad una tercera vez

In .Inicio, Crónica on 17 marzo, 2017 at 8:06 PM

copy-of-el-terror-1

Wattpad es esta plataforma en la cual gente deja cuentos o historias para que usuarios las puedan leer gratuitamente.  A mí me parece que la genialidad de Wattpad es que funciona de manera similar a una red social.  Conforme uno va leyendo historias y le va poniendo “like” o las va dejando pasar, la plataforma va reconociendo cada vez mejor tus gustos y en teoría te comienza a recomendar cosas que estima que te van a parecer interesantes.

Las veces que he ido a colegios a hablar de literatura de terror o a promover mi novela, siempre pregunto a los chicos si saben qué es Wattpad.  Y siempre hay gente que se entusiasma de que haga esa pregunta.  Es como algo que se va a poner de moda desde hace como cinco años, pero no lo hace.  Y tiene su mancha de fans fieles que están ahí metidos y leen lo que la plataforma les recomienda.  Y comentan y votan y todo el asunto.

Yo conocí esta maravillosa herramienta por Aurora Seldon, la escritora tacneña que publicaba aquí con regularidad y lo había aprendido a aprovechar bastante bien.  Yo al comienzo como experimento comencé a colgar una historia por partes.  La idea era colgar un capítulo nuevo cada semana.  Así fue como nació Réquiem por Lima.  La pueden leer en su versión original en este enlace.

A Réquiem por Lima le fue bien en Wattpad.  Le siguió Los gatos de Miraflores, que se puede leer en este enlace.  Si pueden chequeen los comentarios a los capítulos de esta historia, que son bien emotivos.  Si bien Réquiem por Lima fue mucho más leída, Los gatos de Miraflores obtuvo comentarios mucho más profundos, lo cual es una satisfacción de otro tipo.

Ahora estoy jugando por tercera vez.  Hace unas semanas he arrancado un nuevo proyecto en Wattpad: Profesor Cade Nye.  Esta vez es ciencia ficción.  Pueden leer el primer episodio en este enlace.

Más sobre este experimento en otro post.

Lois McMaster Bujold, Barrayar

In .Inicio, Crítica on 11 marzo, 2017 at 5:15 AM

1979547_10152245266669394_1963636830_n

Barrayar es lo mejorcito que he leído de ciencia ficción en mucho tiempo.  Como ya comenté en un post anterior, esta novela es la tercera en la serie de Lois McMaster Bujold que podrás encontrar en la red como la Vorkosigan Saga.  No obstante, si bien es la tercera en la línea narrativa, no es la tercera que escribió, sino la sétima.  Y se nota.  Es una obra maestra.  Si Falling Free captó mi atención y Shards of Honor me entretuvo solamente, Barrayar es la novela que necesitaba para trazarme como meta a largo plazo leerme todas las novelas de esta colección.

En Barrayar comenzamos a ver los cambios sociales que nos han prometido en la novela anterior.  Barrayar es un planeta chapado a la antigua, con una fuerte tradición militarista y con familias nobles que controlan el gobierno.  Un emperador muy astuto que ha sabido mantener el poder a pesar de las intrigas y los intentos de derrocarlo.  Pero no solo eso.  Siendo una sociedad militarizada, necesitan estar en constante conflicto con alguien.

En este contexto llegó Cordelia, una oficial de ciencia de Beta Colony, en la cual la sociedad es mucho más racional y liberal.  Dado que la novela es narrada desde el punto de vista de ella, el choque de culturas será constante.  A Cordelia le llamará la atención muchas de las cosas que hagan los que están a su alrededor y tratará de darle sentido o de retarlo.

Éste es el contexto en el que se comienzan a dar las intrigas políticas a las que arrastrarán a Cordelia y a su esposo Aral Vorkosigan, a quien conoció en la novela anterior.  Su padre es un conde y tiene una posición en el gobierno.  Pero además, Aral es un héroe de guerra y un militar con una carrera bastante recta.  No sorprende, pues, que el emperador le pida ser el regente mientras su nieto tiene la edad suficiente para gobernar.

Cuando el emperador fallece es que arrancan las intrigas.  Éstas son interesantes en sí mismas, porque muestran una sociedad llena de tradiciones y prejuicios, pero además en necesidad urgente de reformas para poder progresar.  Como decía, siendo una sociedad militarizada muchos consideran que necesitan estar en constante conflicto para poder desarrollarse.  Aral y su facción consideran que no y que necesitan aplicar varios cambios urgentemente.  Esto no le cae bien a algunos.

Por un lado está eso.  Por el otro el conflicto que tiene Cordelia dentro de su casa (o su palacio, mejor dicho).  Ella quiere imponer sus principios a los que se relacionan directamente con ella.  En algunos casos tiene éxito, como con su guardaespaldas Drou.  En otros no tanto, como con el padre de Aral, el conde Piotr Vorkosigan.  Las discusiones y cuestionamientos a este nivel son de lo mejor y terminan siendo el perfecto complemento a la intriga política de más alto vuelo que comentaba.

En todo este embrollo, por momentos Cordelia -que se supone que es una intelectual- tiene que tomar cartas en el asunto.  Esas secuencias son lo máximo.  Y la mejor de todas es la ilustrada en la portada de la novela que pongo al inicio.  La manera como está contada es totalmente natural.  El personaje de Cordelia es único.  McMaster Bujold es muy buena para presentarla y explicar sus motivaciones y por qué hace las cosas.  De tal manera que cuando la misma Cordelia lleva el asunto a las últimas consecuencias, es consistente dentro del mundo que nos han estado describiendo.

Lo que es más interesante, las consecuencias de esas acciones son aceptables.  Básicamente todas las novelas de la saga que vienen después de ésta son consecuencia de esa última secuencia que estoy mencionando.  Es crucial que haya sido escrita de una manera tan dinámica y convincente.  Que lo es, así que los siguientes libros los tengo en mi lista de espera.

R.A. Salvatore, Star Wars: The New Jedi Order – Vector Prime

In .Inicio, Crítica on 21 febrero, 2017 at 4:31 PM

999363

Ya lo he comentado un par de veces en este blog.  Hubo un tiempo en el que todo lo que teníamos para saber qué había pasado después de que Luke Skywalker mató al Emperador era una serie de novelas que sacó la editorial Del Rey.  Algunas eran buenas, otras malas, otras muy buenas o otras para el tacho.  El problema era que todas eran parte del canon.  Entonces, si dejabas de comprar una o dos de las trilogías que sacaba tal o cual autor, de pronto retomabas y Han y Leia ya estaban casados o Luke ya tenía su propio aprendiz.  Fue recién en 1999 que Del Rey y Lucasfilms decidieron organizarse y sacar las novelas en paquetes coordinados.

El primero de estos experimentos fue la serie New Jedi Order.  La serie completa son 19 novelas escritas por 12 autores distintos.  Algunos de estos son desconocidos, pero otros eran nombres relevantes.  Por ejemplo, James Luceno venía de escribir guiones como el de la película The Shadow, que digan lo que quieran pero a mí me pareció excelente.  Troy Denning, por su lado, venía de ser co creador de Dark Sun, el juego de rol.

La primera novela de la serie, Vector Prime, es escrita por R.A. Salvatore, que no es un autor cualquiera.  Para cuando recibió el encargo, ya había estado escribiendo novelas para la franquicia Forgotten Realms con bastante éxito.  También había estado escribiendo su propia serie, Demon Wars.

En Vector Prime recibe el difícil encargo de iniciar toda una nueva etapa en el universo Star Wars.  Como contaba en el otro post, todo lo que él hizo para New Jedi Order hoy en día ya no es canon, por decisión de Disney.  Así que el único atractivo de esta novela es su contenido narrativo.  Que es, dicho sea de paso, como debería ser.

bbc4309aebf8640d2657bb741d2ed913

Vector Prime inicia varios años después de Return of the Jedi.  Incluso varios años después de Heir to the Empire (para los que saben a lo que me refiero).  Luke ya se casó con Mara Jade.  Han Solo y Leia ya tienen tres hijos, todos ellos en entrenamiento para ser Jedis.  Lando Calrissian ya es un empresario influyente en la galaxia. La Nueva República está en manos de un Senado que está en constante pugna política entre distintas partes.  Y de otra galaxia llega una amenaza: Una sociedad de reptiles que han desarrollado toda su tecnología con una base mucho más orgánica que mecánica, que es lo que nosotros vemos que usan nuestros héroes.

En ese sentido, el enfrentamiento entre los Yuuzhan Vong y la Nueva República es una confrontación a distintos niveles.  No solamente su tecnología es completamente distinta, sino que además ellos son dictatoriales.  Los Yuuzhan Vong son un imperio totalitario, en el cual el máximo honor es morir en batalla por el imperio.  Ellos ven la democracia que está queriendo crear la Nueva República y se ríen.  Para ellos es una señal de debilidad.

Toda es aparte de la novela ya es interesante en sí misma.  Salvatore le dedica mucho espacio al razonamiento de los invasores.  A explicar por qué piensan así y por qué desprecian a su enemigo y en particular a los Jedi.  Pero ése no es el jale de la historia.  De lejos lo mejor es la relación entre los personajes del otro lado.

Han Solo es padre de tres seres sobrehumanos capaces de las más asombrosas proezas.  Dos son adolescentes y uno es pre puber.  A ver cómo los crías.  Sobre todo si tomas en cuenta que eres un ex aventurero sin ataduras a nada.  La dinámica de la familia Solo Skywalker es muy muy muy interesante.

999363

Sobre todo porque los tres chicos, Jacen, Jayna y Anakin, tienen sus propios conflictos.  El principal tiene que ver con cuál es la relación entre el uso de la Fuerza y las habilidades que debe desarrollar un Jedi independientemente.  Por ejemplo, Jayna es una piloto sobresaliente.  Parte de eso tiene que ver con que ella naturalmente es buena piloteando naves, porque ha estado desde pequeña a bordo del Millenium Falcon.  Pero además tiene también que ver con que su aproximación a la Fuerza va por ese lado.  Jacen y Anakin discuten mucho sobre esto y no lo tienen claro.

En el universo de New Jedi Order, hubo una Academia Jedi que no funcionó completamente.  Luke ha estado pensando cuál es la mejor manera de preparar a la siguiente generación de Jedis, pero no lo tiene claro tampoco.  Al final decidió que la mejor manera es tener un modelo de un Maestro Jedi por un aprendiz.  Esto hace que todo sea más lento, pero más seguro.  Sin embargo, por el otro lado permite que cada Maestro Jedi se dispare por su lado.  En la novela muestran casos de Jedis que están haciendo básicamente lo que creen que es lo correcto, sin coordinar con nadie.  Aquí no hay Consejo Jedi ni nada que se le parezca.  Luke está pensando en iniciar uno, pero Jacen le insiste en que eso es un error.  En que la Fuerza se encargará de indicarle el camino a cada uno.

Todo esto está muy bien desarrollado.  Salvatore es muy bueno para presentar estas discusiones y debates y confusiones.  Lamentablemente la parte de la acción es un poco deficiente.  No es que moleste, pero no es completamente convincente.  Quizás es demasiado detallada, pero no me pareció bien narrada.

Una vez más: Congreso Nacional de Escritores de Literatura Fantástica y Ciencia Ficción

In .Inicio, Crónica on 17 febrero, 2017 at 2:46 PM

salud01_mortalidad-infantil

Ya pasó otro año y nuevamente estamos con un nuevo evento que reúne a los escritores peruanos de literatura fantástica y de ciencia ficción.  Como en ediciones anteriores, esto se llevará a cabo en la Casa de la Literatura, junto a Palacio de Gobierno.  El VII Congreso Nacional de Escritores de Literatura Fantástica y Ciencia Ficción será los días 22, 23, 24 y 25 de febrero.

El programa lo pueden ver en este enlace.  Este año está tan bueno como los años anteriores.  Además de lo usual, habrá invitados extranjeros, presentaciones de libros y comentarios a obras de autores peruanos.

Por si acaso, el jueves 23 a las 3 pm estaré participando de una mesa sobre “Narrativa peruana contemporánea I”.  Me estarán acompañando Luis Felipe Cáceres, Isabel Sabogal, Dimas Arrieta y Alejandro Susti.  Moderará Richard Rimachi.  Con Isabel ya compartí mesa una vez en el 2016.  Eso fue en la Feria del Libro Ricardo Palma.

Y el viernes 24 a las 3 pm hay otra mesa que podría recomendar.  En ella participarán Carlos de la Torre (de quién he comentado Los viejos salvajes, Cuando la sangre importa y Campos de batalla).  Además, a las 5.30 pm están haciendo una especie de homenaje a Harry Belevan.  Por si no saben quién es, les dejo aquí el video de una entrevista que le hice hace unos años.  Es un tipo que sabe muy bien lo que es la fantasía y la ciencia ficción.

Ese día a las 7 pm también presentan la siguiente novela de ciencia ficción de Alfredo Dammert, de quién comenté su primera obra en este enlace, Planetas perdidos.

Robert Kirkman & Jay Bonansinga, The road to Woodbury

In .Inicio, Crítica on 30 enero, 2017 at 7:30 PM

cliffside

Antes de empezar debo decir que ésta es la segunda novela en una serie de libros que sacaron Robert Kirkman -el creador del comic y de la serie de Walking Dead– y el escritor Jay Bonansinga.  La primera la comenté en este enlace y por alguna razón que no entiendo, en ese otro post puse el título mal.  Ya lo puse bien, por si acaso.

En todo caso, The road to Woodbury es la segunda novela.  Astutamente los autores decidieron cambiar el protagonista.  En esta oportunidad la historia no está contada desde el punto de vista de Philip, quien luego será el villano de la serie de televisión The Walking Dead.  El personaje principal en esta oportunidad es Lilly.

Como comenté en el post sobre la novela anterior, la trama no me parecía muy buena, pero los personajes sí y el estilo con el que se contaba la historia también.  En este segundo libro corrigen eso.  La trama es mucho más interesante, mientras que los personajes y el estilo se mantienen en un buen nivel.

Todo se inicia en una especie de campamento de sobrevivientes.  En alguna parte de Georgia se han juntado varias familias y están tratando de salir adelante juntos.  No obstante, Lilly se da cuenta pronto que ahí no hay futuro.  Que es cuestión de tiempo antes de que una horda más grande de zombies llegue y se los coman a todos.  Así que se junta con un par más de sobrevivientes y se van a probar suerte deambulando por su cuenta.

Si bien la primera parte de la novela -la que transcurre en el campamento- es básicamente todo felicidad, hasta que llega la temida horda y sucede lo que tenía que pasar, la segunda parte es toda negación.  Los habitantes del campamento no son tontos, es que realmente ésa es su mejor opción.  La están tratando de hacer funcionar y creen que eventualmente será algo seguro y sostenible.  Lilly reconoce pronto que nunca lo será.  Que es un plan con demasiadas fallas.

999363

Pero el tono cambia completamente en cuanto Lilly y sus amigos se van.  Ahí pasan a un nivel de sobrevivencia mucho más tribal.  La pequeña banda se organiza y generan una dinámica que si bien poco a poco se distancia del canon de los que es civilizado, funciona en ese nuevo mundo.

Y de pronto llegan a Woodbury.  Ahí las cosas realmente comienzan a deteriorarse.  Y es que para entonces, Philip ya está comenzando a tomar el control de todo y requiere ser detenido.  Lilly participa en una especie de conspiración para deshacerse de él, pero todo sale mal.

La novela funciona bien como una historia en etapas y permite hacer una serie de comparaciones interesantes.  Pero por otro lado, es muy interesante poder apreciar la dinámica de Woodbury con Philip al mando desde el punto de vista de un tercero.  Lilly llega a este pueblo como una mujer dependiente y débil.  Termina siendo dura e independiente.  Eso es lo que hace Woodbury a la gente.

Pero no con todos.  Un par de los que llegan con Lilly a Woodbury no progresan, sino que por el contrario, caen y caen cada vez más hasta prácticamente dejarse destruir.  Uno de ellos sobrevivirá hasta la siguiente novela y tendrá un papel relevante.  Pero aquí es interesante ver cómo mientras Lilly crece y se establece, los otros se dejan llevar.  Aunque, claro, el destino final de Lilly es quizás el peor de todos.

Comentario al “Requiemverse”

In .Inicio, Crónica on 26 enero, 2017 at 3:31 PM

El terror

Hace ya más de medio año que mi novela Réquiem por San Borja fue lanzada.  No me puedo quejar.  Desde entonces he estado recibiendo comentarios en su mayoría positivos.  También he recibido crítica constructiva que será bastante útil si es que en algún momento me animo a escribir un tercer libro que transcurra en este universo.  O como lo voy a comenzar a llamar, el Requiemverso.

En la medida de lo posible he tratado de que haya consistencia.  Hay varias cosas de la primera novela que están presentes en la segunda.  Dentro del mejor uso de mis capacidades he tratado de que esto sea consistente.  O sea, que no haya contradicciones.  Lamentablemente no he sido completamente exitoso en este sentido.

En estos días descubrí que una persona había escrito una crítica continuada de las dos novelas y hace mención a unas cuantas de estas contradicciones.  Aunque para mí el atractivo de estas dos críticas es el hecho de que el que las escribió leyó ambas novelas una después de la otra para comentarlas.  Se nota en su opinión que sí lo ha hecho, no solamente dice que lo ha hecho.

La primera parte está en este enlace.  De ahí extraigo este segmento.

Quizás un punto a favor es que la narración es muy ágil, lo que hace que ciertos fallos en la construcción del personaje pasen desapercibidos. En todo caso, hay pequeños flashbacks que además de contexto, podrían explicar ciertas contradicciones.

La segunda parte está en este otro enlace.  De ahí les extraigo este otro segmento.

Llegado a este punto, ¿recomiendo esta novela? Sí, Requiem por San Borja me ha gustado más que su antecesora. No solo siento que el lenguaje está mejor trabajado sino que la introducción de nuevos personajes la ha dotado de mayor profundidad. No he obtenido todas las respuestas que quería, pero al menos algunas cosas de la primera parte y de la segunda tienen sentido ahora. El autor ha elegido otro final abierto para la secuela, pero esta vez ha quedado mejor, bastante mejor.

Yo la verdad no lo había visto de esta manera, pero tiene sentido que alguien las lea y las comente como una sola unidad.  El autor de esas líneas dice por ahí que me consultó cuáles eran mis planes después y los comenta también.  La verdad es que en varias oportunidades (no muchas, pero sí unas cuantas) gente me ha consultado por redes sociales esto mismo y suelo responder lo mismo.  Así que no tengo en la mente la vez que respondí lo que comentan en uno de estos dos enlaces.

Mis lecturas del 2016, porque ya pues

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2017 at 4:37 PM

port01

Hace unos años me percaté que era una especie de norma finalizar un año haciendo un repaso de lo que uno había leído en esos doce meses.  Me refiero, por supuesto, a blogs de personas relacionadas a la literatura o columnas de gente que quiere frotarnos en la cara que ellos tienen tiempo para leer como cancha, pero nosotros no.  Como me parecía algo pedante hacer ese recuento, consideré prudente usar apenas cinco categorías, las cuales están más abajo.  Así cumplo con la norma de hablar de lo que he leído este año sin caer pesado.

Por supuesto que las categorías son las que me cuadran a mí porque me dan la gana.  Y la justificación que doy a cada uno de los libros seleccionados es altamente antojadiza.  Es más, si eres de la crema y nata de la sociedad literaria peruana seguramente estarás en desacuerdo conmigo y tendrás una razón más para odiarme (como si necesitaras).

Así que aquí están, sin ningún orden en particular.  O quizás sí, no sé.  En este enlace está la primera vez que hice esto en el 2013.  En este otro enlace la segunda vez en 2014.  Y en este otro, las del 2015.

La mayor decepción personal del 2016: Hace un tiempo descubrí el maravilloso mundo de la autora de ciencia ficción Lois McMaster Bujold.  Ella tiene una serie de novelas que transcurren en un universo en el cual la colonización de las estrellas por parte de la raza humana se hizo en desorden y en caos, lo que siglos después trajo conflicto entre las distintas sociedades que se desarrollaron en distintos planetas.  Había leído que el mundo que crea para sus historias es genial, más allá de que los personajes de sus novelas son muy profundos y queribles.  En su website personal encontré un texto en el que ella recomendaba leer las novelas no en el orden en el que las escribió, sino en el orden cronológico de los sucesos que narra.  Así comencé con una de las últimas que ella escribió, pero que es la precuela a toda su saga, Falling free.  Como comento en este post, me pareció lo máximo.  Me capturó por completo.  Esto fue hace un par de años.

La siguiente novela de la serie es Shards of honor, que escribió mucho antes.  Y está bien, pero no es sobresaliente.  La comento en este otro post.  Pero la que viene luego es un ladrillo a la cabeza.  Es buenísima.  Todo lo que una buena novela de ciencia ficción debe ser.  Me refiero a Barrayar.  Es excepcional y en parte eso se debe a que la escribió mucho después.  La que viene después de eso, Warrior’s apprentice, cumple pero no es tan impactante.  Y la que leí recientemente, The mountains of mourning, una novela corta que narra un momento crucial en la vida de uno de los personajes centrales de la saga, era una historia necesaria para mantener la saga en movimiento, pero qué mala que es.

Mala del verbo mala.  El final es arbitrario, los cuestionamientos sociales son bastante forzados, el personaje principal se las sabe todas porque se las sabe todas.  Quizás la más baja de la saga hasta ahora.  Espero que la que viene después, The Vor game, levante.  No me importa que The mountains of mourning haya ganado todos los premios.  No me parece que esté a la altura de Barrayar.  Ni de lejos.

port01

El mayor descubrimiento personal del 2016: Ya sé que es una novela muy vieja, pero yo recién la he podido tener en mis manos.  Y la manera cómo la he podido conseguir fue bastante anecdótica.  Verán, hace un tiempo tengo planeado escribir una novela que tenga que ver con posesiones y he estado haciendo alguna pruebas, escribiendo pasajes para ver si logro captar la esencia de ese tipo de relato.  En paralelo en el 2016 he estado haciendo visitas a colegios y haciendo presentaciones en distintos lugares sobre mi novela de terror Réquiem por San Borja.  En ese proceso me invitaron a visitar Huancayo.

La segunda vez que fui, Carlos Calle, con quien coordiné un año antes mi presentación en la Feria del Libro de Huancayo, me preguntó en qué estaba trabajando y le conté sobre este proyecto mío y cómo estaba teniendo problemas para plasmar en el papel algunas cosas.  Al día siguiente dejó en el hotel de regalo un ejemplar de El Exorcista, de William Peter Blatty.

Pues bien, meses después me senté a leerla y tuve que dejarla por otros pocos meses.  La novela es demasiado fuerte.  O demasiado fuerte para mí, en todo caso.  William Peter Blatty sabe perfectamente lo que hace.  Sabe muy bien cómo causar impacto, cómo manipular al lector, cómo presentar los hechos para mayor efecto.  En ese proceso, me ha dejado preocupado.  Muy buena novela.

port01

El mayor descubrimiento metaliterario del 2016: Este año esta categoría tiene que ver con Star Wars.  George Lucas sacó A New Hope, The Empire Strikes Back y The Return of the Jedi.  Y listo, eso era todo.  Pero luego comenzaron a sacar novelas contando qué fue de la vida de nuestros personajes favoritos después de la Batalla de Endor.  Esto ya lo comenté en otro post.  Todo ese universo que crearon distintos escritores de a pocos eventualmente fue borrado de la continuidad por Disney.  Así que ahora oficialmente no hay Mara Jade.  No hay Jacen y Jayna Solo Skywalker.  No hay Academia Jedi.  No hay ninguna de las genialidades que fueron saliendo de a pocos.

No obstante, a pesar de que estas novelas ya no son parte de la continuidad oficial, siguen existiendo.  Aún las puedes comprar por Amazon y aún las puedes leer.  De hecho, lo recomiendo, porque algunas de ellas son excelentes.  Y si se comparan con el bodrio que es The Force Awakens, no hay pierde (aquí justifico por qué independientemente de si te haya gustado o no, tienes que aceptar que es una mala película).  Hasta un escupitajo en la pared tiene más creatividad que esa película.

El caso es que recién en el 2016 descubrí que entre los años 1999 y 2003 se hizo el esfuerzo por ordenar este proceso.  La editorial Del Rey trabajó en conjunto con Lucasfilms para juntar a doce escritores y todos juntos contar una gran historia: Cómo en el caos que vino después de la caída del Imperio, entre otras muchas cosas, se estableció un nuevo Orden Jedi.  Más allá de que sea el universo desechado de Star Wars, el proceso me parece increíble.  He comenzado a leerlo en orden (y me imagino que me voy a tomar décadas en terminarlo, pero en fin) y por el momento está bien.  Ya lo comentaré en un post en su momento.

999363

El mayor placer culposo del 2016: Debo aceptar que en mi afán de buscar autores distintos o novedosos a veces termino con un fiasco entre mis manos.  Y como hoy en día hay tanto disponible para leer (a diferencia de cuando yo era chico, que era difícil conseguir lo último en fantasía o ciencia ficción en el Perú), tengo la regla de que si un libro no me captura en su primer capítulo, lo dejo.  Lo siento mucho.  No puedo estar perdiendo mi tiempo en una novela mediocre o que no fue escrita para el segmento del mercado al que pertenezco.

En ese proceso a veces me cruzo con libros que claramente son cualquier cosa.  Que son predecibles, que tienen personajes cliché, que tienen diálogos forzados… pero que aún así me gustan por alguna razón personal o sicológica o qué sé yo.  Las sigo reconociendo como malas, pero las sigo leyendo por el puro placer culposo de saber cómo acaba o para seguir un poco más la vida de un personaje que me ha llamado la atención.

Ésta es mi mejor justificación de por qué terminé de leer Lockwood & co.  Además de la hermosa presentación, por supuesto: La portada, los diseñitos internos, etc.  Este libro lanzado por la editorial de Disney -que también lanzó el libro en el que está basada la franquicia Descendants– se supone que es la piedra angular sobre la que se basará otro de los imperios de esta corporación.  Y tiene varios problemas como novela.  Los comento en este enlace.

rl

El mayor sentimiento encontrado del 2016: Como mencionaba en este otro postLas pequeñas aventuras de Juanito y su bicicleta amarilla es un problema.  Este libro infantil no es solamente un libro infantil.  Es más bien una franquicia que se ha armado alrededor del libro infantil.  Así, tenemos la obra de teatro, el disco de música, presentaciones en vivo de las canciones contenidas en ese disco, el libro mismo, las ilustraciones contenidas en el libro.  Lamentablemente, de todo este universo de productos, el que menos se defiende es precisamente la piedra angular del sistema: El libro.

Las presentaciones en vivo son de lo mejor.  De hecho, creo que en lo que a shows para niños es de lo mejor que se puede conseguir en esta ciudad.  Esto no le quita mérito a otros pioneros de este género como las Hermanas Paz o José Luis Dammert.  La música misma, el manejo de los niños mismos, los props, etc.  Me parece que es de lo mejorcito y espero que de ahí se evolucione a algo más sofisticado pronto.

Las ilustraciones son excelentes.  La obra de teatro -que no he tenido la oportunidad de ver- me dicen que fue muy buena.  Pero como insisto, ya no estamos en los ochentas.  Un libro con un cuento infantil tiene que estar bien hecho.  Ya no se puede presentar cualquier cosa.  Considero que la historia contenida en el libro es bastante pobre.  Una pena.

batman-v-superman-poster-featuring-wonder-woman

(Dibujito de arriba: http://inhasa.tumblr.com/)

El legado de Leia

In .Inicio, Crítica on 6 enero, 2017 at 3:32 PM

port01

Una vez más voy a llegar tarde a la fiesta, pero recién tengo tiempo para comentar esto.  Como todos los que están leyendo esto seguramente saben, Carrie Fisher, la actriz que interpretaba a la Princesa Leia en las películas de la franquicia Star Wars falleció recientemente.  Dejemos de lado la conflictiva vida que tuvo esta actriz, su adicción a la cocaína y otros detalles.  Centrémonos en el papel por el que más la recordaremos, el de la princesa Leia Organa Solo.

Y es que me llama la atención que varios de los lamentos por la partida de la actriz hayan pasado por reconocer una especie de carga feminista que tenía el personaje de Leia.  En varios memes he leído variaciones del siguiente mensaje: “Adios a Leia, la princesa que no necesitaba ser rescatada”.  Y como frase para un meme pasa, pero para un verdadero fan de Star Wars no.  Un verdadero fan de Star Wars sabe que sorry muchachos, pero Leia sí necesitaba ser rescatada.  Y no una, sino varias veces.

Vayamos en orden.

Primero, muchos han olvidado que en la primera película en la que la vemos, A New Hope, lo primero que la vemos hacer es reconocer que la han capturado y…pedir ayuda a alguien más.  O sea, se fue de rebelión en su nave diplomática privada con unos planos robados y en vez de ella hacer algo al respecto, algo pasó en el camino y el Imperio la captura.  Puede ser por lo que quieran: Su nave no es tan veloz, alguien la traicionó, etc.  El hecho es que la capturan.  Y reconociendo su derrota, lo que hace es pedirle a alguien más que termine su misión.  Es decir, sí es una princesa que necesita que otro termine su chamba.

Segundo, efectiva y concretamente Leia tiene que ser rescatada.  Está siendo interrogada por Darth Vader y está encarcelada ni más ni menos que en la mismísima Estrella de la Muerte que será la causa del aniquilamiento de su hogar (Alderaan es el primer planeta que vuela en mil pedazos gracias a la nueva super arma del Imperio, por si no lo recuerdan… tremenda humillación para la princesita rebelde).  Es algo así como que te me rebelaste, ahora vas a ver.  Y zas, te castigo a ti, a tu familia y de paso a todo tu maldito planeta.

En ese contexto en el que más bajo no puede caer, tiene que ser rescatada.  Y ni siquiera es rescatada por lo mejor que tiene que ofrecer la Alianza a la que pertenece.  Es rescatada por un granjero chiquillo, por un pendenciero contrabandista, una bola de pelos y un viejito que alguna vez fue héroe de guerra, pero que aún no lo supera.

port01

Tercero, como princesita rebelde que es, sabe disparar, sabe columpiarse, sabe utilizar cañones desde fragatas corellianas, etc, etc.  Listo.  Pero cuando llega a su base en Dantooine, ¿qué es lo primero que hace? Nuevamente pone su vida en manos de otros, al confiar en unos pilotos que usen un plano que le consiguió otra chiquilla con problemas con figuras de autoridad.  Pero ok, digamos que Leia tiene como papel ser política dentro de la trama -una idea que en Legends se desarrolla mucho mejor que en la continuidad oficial actual-… igual su vida está en manos de otros.

Cuarto, al inicio de la siguiente película (Empire Strikes Back) la tenemos organizando la resistencia en el planeta Hoth. ¿Y qué es lo que sucede a continuación? Que por irresponsable (no hay otra palabra… a pesar de que le dijeron que se vaya se queda hasta el finalcito) debe ser rescatada (res-ca-ta-da) por Han Solo o exponerse a ser atrapada por Darth Vader otra vez.  Cualquiera ya habría aprendido la lección, pero no ella.  Leia no parece ser alguien que mida adecuadamente los riesgos.  El punto es que con las justas se sube al Millenium Falcon piloteado nuevamente por el mismo pendenciero contrabandista, ni más ni menos.  Y su bola de pelos.

Quinto, la nave se malogra y debe ser rescatada nuevamente.  Ella y toda la tripulación, pero rescatada es el término correcto.  Y son rescatados todos ellos por un amigo de Han Solo, otro pendenciero oportunista, Lando Calrissian.  Él les da refugio, aparentemente los ayuda, pero termina por traicionarlos.  Leia nuevamente es capturada por Darth Vader. ¡Otra vez!

Sexto, ¿se rescata ella sola? Pues, no.  Pierde al hombre que ama y luego tiene el maravilloso plan de esperar a que su hermano la salve.  Pero no es Luke el que la rescata, sino Lando Calrissian, el otro pendenciero oportunista.  Otra vez es rescatada por alguien más.

Sétimo, como la princesita rebelde irresponsable que es, se lanza a rescatar al hombre que ama sin un plan completo y por supuesto que es capturada otra vez.  En esta ocasión -al inicio de la siguiente película Return of the Jedi– no es capturada por el Imperio (que ya debe de estar cansado de tenerla en sus garras), sino por el líder de una mafia, Jabba The Hutt.  Y no solo la captura, sino que la humilla vistiéndola de esclava y exhibiéndola en una secuencia que inició sexualmente a media generación.

port01

Octavo, de esta lamentable situación no se escapa sola, sino que es rescatada por un esfuerzo conjunto de Han Solo, Luke, R2-D2 y mayormente la suerte (o como la conocen en ese universo, la Fuerza).  De haber estado ella sola abandonada no se habría podido escapar, así como no se habría podido escapar de la Estrella de la Muerte o de Bespin.

Noveno, cuando es el asalto final a la segunda Estrella de la Muerte, la Batalla de Endor, Leia no se puede quedar sentada con Mon Mothma y los demás líderes políticos de la Alianza.  No.  Siendo la princesita rebelde que sabemos que es, se va a participar activamente de la batalla.  Y en el proceso por supuesto que es capturada por los Ewoks.  Los nativos del planeta Endor en el que se encuentra el generador del campo de energía que deben destruir.  En esta oportunidad no es rescatada por Han Solo (a quien se van a cocinar) o por Luke Skywalker (que también está amarrado) sino por el más ridículo de los personajes, C-3PO.  Esto es casi casi tan humillante como ser rescatado por Jar Jar Binks.

Décimo, en el proceso de atacar a la base imperial en el planeta Endor nuevamente Leia es capturada por soldados imperiales.  Y en lo que parecía el final de una emboscada, la tortilla se voltea cuando los Ewoks entran a la acción.  Así que en cierto sentido, Leia es rescatada por una raza primitiva de guerreros peludos.

Así que no.  Leia no era una mujer fuerte que no necesitaba que nadie la rescate.  De hecho, un repaso veloz indicaría que era una irresponsable rebelde que no medía sus acciones y que necesitaba ser rescatada constantemente.  Una y otra y otra vez.

Lo que no quita que Carrie Fisher haya sido excepcional interpretándola y que se merezca todo el respeto y el homenaje que le podamos hacer, por supuesto.

(Dibujito de arriba: http://starwars.com)

Terry Practhett, Reaper Man

In .Inicio, Crítica on 30 diciembre, 2016 at 4:31 AM

38e370ec8481350ca1dfd2c408727a85

A muchos de los fans de Terry Pratchett les parece que éste es el primer libro con el cual este autor se comenzó a poner serio.  Nunca dejó de ser irónico, por supuesto.  Nunca dejó de ser burlón y sus libros nunca dejaron de ser muy graciosos.  Pero con esta novela, dicen, la serie Discworld comenzó a abordar temáticas más adultas y más profundas.  O por lo menos, eso dicen varios de los seguidores de Pratchett.

Yo no estoy de acuerdo.  Pero vayamos en orden.

Reaper Man es protagonizada por la Muerte.  En el mundo de Pratchett, la Muerte es un personaje insensible y objetivo.  No obstante, a lo largo de las novelas en las que es incluída, comienza a cambiar a tener sentimientos.  Esto no puede ser permitido por el grupo de seres que supervisan su labor, por lo que deciden pasarlo al retiro y reemplazarlo, lo cual es un proceso gradual.

La parte del reemplazo es la gradual.  Eso de que lo pasan al retiro es inmediato.  La Muerte, entonces, decide irse a ser jornalero en una granja y llevar una de las vidas más simples y poco sofisticadas que puede conseguir.  El punto aquí es que solamente en ese ambiente libre de complicaciones y de distracciones es que la Muerte comienza a entender varios asuntos de fondo sobre la vida misma.

La Muerte es uno de los personajes más icónicos de Discworld.  Junto con Rincewind es el que más se repite en las novelas de esta serie (creo).  Aparece por primera vez en la primera novela, The colour of magic.  Después vuelve a aparecer esporadicamente, pero es en Mort que se le da una verdadera personalidad.  Hasta entonces había sido simplemente una especie de fuerza de la naturaleza que estaba cumpliendo con una labor y que la comentaba.  Punto.  En Mort las cosas cambian, algo que a mí personalmente no me termina de gustar, aunque la novela sí me parece interesante (la comento en este otro post).  La Muerte me gustaba más como algo que se movía en las sombras y que no era completamente explicado.  Después de Reaper Man ya lo entendemos mucho mejor y hasta podríamos vencerla si es que viviésemos en Discworld.

Además, como decía al comienzo, discrepo con que ésta sea la novela con la cual Terry Pratchett se pusiera serio.  Equal Rites, que es la tercera de la serie, es muy graciosa, pero además aborda el tema de la discriminación de género de una manera muy efectiva y directa.  La comento en este otro post.  De hecho, Equal Rites es la que hasta ese punto me parece la más lograda de este autor.  Me parece que tiene una historia mucho más concreta y concisa.  Reaper Man, en cambio, tiene varios detalles que resultan arbitrarios.  Empezando con el final, la manera como la Muerte regresa a ser la Muerte.

38e370ec8481350ca1dfd2c408727a85

Un punto adicional que hay que tomar en cuenta es que Reaper Man viene después de la lamentable Moving Pictures, que para entonces me parecía la más baja de la serie (mis razones las expongo en este otro post).  Esta última es simplemente una secuencia de elementos arrancados de la cultura hollywoodense y pegados a modo de crítica a cómo Hollywood es vacía y superficial.  Pero no llega más allá de lo obvio.  Reaper Man, en cambio, es mucho más profunda y tiene muchos elementos simbólicos escondidos.  Por ejemplo, el hecho de que la Muerta jubilada siga siendo él mismo: Un esqueleto que habla sin usar el sonido, sino algo más que nunca se explica.

Y a pesar de eso, los humanos que lo conocen y lo ven como tal y no se espantan o le preguntan qué hace alguien que se ve como la Muerte cultivando el campo.  Pero los niños sí lo ven como lo que es.  La manera como lo expone Pratchett diera a entender que en la vida, todos sabemos que la muerte está encima de nosotros y sabemos que vamos a morir, pero elegimos ignorarlo para poder seguir con nuestras vidas, algo que cuando somos niños sí nos desconcierta.

En fin.  Reaper Man sí es harto recomendable y no requiere haber leído nada antes para ser entendida.

Comentarios a Réquiem por San Borja

In .Inicio, Crónica on 27 diciembre, 2016 at 8:17 AM

14192187_1055935941189075_8206256268842142048_n

Ya estamos por cerrar el año y no tengo nada de qué quejarme.  Por lo menos en el campo editorial.  La segunda edición de mi novela Réquiem por Lima se ha agotado, lo que llama al lanzamiento de una tercera edición que estará siendo presentada a inicios del próximo año.  O eso espero, por lo menos.  Eso no depende de mí.  Y por el otro lado, la novela que lancé en el 2016, Réquiem por San Borja, ha tenido una muy buena acogida.

No sólo se ha estado vendiendo bien, sino que además ha estado recibiendo buenos comentarios.  Algunos ya los he replicado en este blog.  Aquí vienen tres que no había mencionado aún.

Victoria Hidalgo en Facebook opina que:

Réquiem por San Borja es desesperante, no en el mal sentido, sino en el sentido en que por ratos el ambiente se siente tan agobiante o tenso, que cuando he estado tan concentrada leyendo he pegado un grito cuando mi adorado esposo me tocaba el hombro o me pasaba la voz por algo.

Si no sabes quién es Victoria Hidalgo es obviamente porque te importa un rábano el género del terror o no vives en el Perú.  Que ella recomiende la novela es importante.

Otro actor relevante en la escena del género del terror en el Perú es Elton Honores.  Si no sabes quién es, no eres digno.  Él escribió esto en su blog con respecto a Réquiem por San Borja:

La novela inicial tiene varios elementos interesantes para el análisis de la sociedad peruana, pues potencia al zombi como discurso social, al modo de los films de Romero (ya comentados en un post anterior); en esta segunda entrega, el autor opta por la novela de acción –con escenas de violencia que se reiteran a lo largo del texto.

Debo agregar que para Elton Honores el comentario social es importante en una obra literaria.  Yo no la considero tan necesaria, sino más bien una opción.

Finalmente, en uno de los boletines de la UPC han colgado este artículo.  Debo indicar que actualmente estoy enseñando en esa universidad.  Aquí una cita.

Un orgullo upcino es el profesor de Economía para la gestión, Macroeconomía avanzada y Mundo contemporáneo, Han Rothgiesser, quién fue invitado a una charla denominada “Noche Gótica”, organizada por la N° 37 Feria del libro Ricardo Palma, para hablar sobre sus libros publicados “REQUIEM POR LIMA” y “REQUIEM POR SAN BORJA”.

Y eso es todo, supongo.  El 2016 ha sido un buen año para mí y espero que el 2017 pueda alcanzarlo.  Tengo varios planes, así que espero que las cosas funcionen.