Mildemonios

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La noche que aún da miedo

In .Inicio, Crónica on 15 mayo, 2017 at 4:19 PM

Éste es otro segmento de la presentación que hice en la Feria del Libro de Piura en 2015.  El anterior lo pueden ver en este enlace.  En este salgo hablando sobre por qué la noche aún da miedo en la era actual.  Es un rollo que antes ya he soltado y en el que insisto a veces.  Pero aquí está en su versión natural.

Es quizás algo elemental y seguramente que si tienes estudios superiores en antropología te va a sonar infantil, pero qué demonios. Me gusta este rollo.

Terry Brooks, Star Wars: Episode I – The phantom menace

In .Inicio, Crítica on 12 mayo, 2017 at 9:07 PM

Tranquilo, aquí nadie va a defender la película The phantom menace.  Sí, ya sé que en mi comentario a mis lecturas del 2015 mencioné que The Force awakens me pareció tan mala que me hizo revalorizar The phantom menace y concluir que TAN mala no era. Pero la película me sigue pareciendo mala. Lo que ahora sucede es que valoro que por lo menos George Lucas se tomara el riesgo de intentar cosas nuevas, a diferencia de J. J. Abrams que nos presentó una película que no era más que parches de las películas anteriores que ya hemos visto.

Pero eso es la película.  La novela es otra nota.  Sigue siendo la misma historia y sigue teniendo varios de los problemas de la película.  Pero hay algunos detalles que cambian e información adicional que hace que la historia tenga mucho más sentido.  Empecemos por comentar que la novela oficial de The phantom menace la escribió Terry Brooks.  Si el nombre te suena es porque se trata de uno de los autores de fantasía actual más importantes.

Terry Brooks es el autor de la serie de novelas de Shannara.  Quizás ese nombre te suene también.  Se trata de una serie que se inició con The sword of Shannara y que ya lleva varios libros y trilogías. Empezó en 1977 y desde entonces se ha establecido como uno de los autores de fantasía más relevantes.  A mí, por lo menos, me llamó mucho la atención en su momento que alguien con esta trayectoria atracara escribir la novelización de una película como The phantom menace, dado que no es fantasía y dado que no es su historia.  Pero supongo que el cheque debe de haber sido cuantioso, porque ahí está el producto final.

Y la verdad es que no es malo. Si algo hay que reconocerle a la película The phantom menace, como comentaba en mi post sobre Rogue One, es que intenta cosas nuevas con la franquicia.  No todas son buenas, pero por lo menos lo intenta, a diferencia de The Force awakens que es lo mismo de siempre.  Pero el problema de fondo es que la historia misma de la película The phantom menace no funciona.  Esto por muchas razones, siendo dos de ellas que la intriga política y económica de fondo es inentendible y por los personajes ridículos como Jar Jar Binks.

Estos dos detalles son limpiados en el libro.  La intriga de fondo es bastante bien explicada, de tal manera que las aventuras que ésta genera tiene mucho más sentido.  Eso por un lado.  Por el otro, Brooks trata a los personajes ridículos de manera distinta que en la película, en donde pretenden ser una especie de comic relief permanente.  En la novela cumplen una función.  Brooks es un narrador profesional con trayectoria.  Él sabe cómo se hace eso.

Pero un detalle que hizo que me gustara la novela es el cambio en el enfoque del personaje principal.  En la película, el personaje principal es Qui Gon Jinn.  Todo sucede por él.  Él es el que arrastra a Obi Wan Kenobi a la acción, él es el que encuentra a Anakin, él es el que convence al Consejo de que lo dejen entrenar a Anakin, etc.  Todo gira alrededor de él.  Si no me crees, tómate un momento para pensarla.  Es por eso que luego de la pelea con Darth Maul y esa resolución, la película se siente tan vacía.

En la novela el enfoque es otro.  El personaje principal no es Qui Gon, sino más bien Obi Wan Kenobi.  Muchas cosas son narradas desde su punto de vista, no el de su maestro.  Éste me parece un cambio muy positivo, porque Qui Gon es básicamente un superhéroe con el que es difícil sentirse identificado.  Para todo tiene una solución y no tiene inseguridades y tiene una larga trayectoria que no conocemos.  En cambio Obi Wan es un joven padawan que está tratando de darle sentido a todo con nosotros, al mismo tiempo que la audiencia está explorando este nuevo universo.

Además, Obi Wan está fuera de las intrigas.  Qui Gon no es parte del Consejo, pero sabe cómo se mueve, tiene información que nosotros no.  Obi Wan, en cambio -por lo menos en esta entrega-, no sabe en dónde está parado.  En la novela nos enteramos de sus razonamientos y eso por sí solo ya es bastante interesante.

Los demás cambios sutiles entre la película y la novela no me interesan.  Los pueden consultar en alguna web de fanáticos.  Hay varios.  Yo la leí como una unidad, como una sola cosa sin conexiones al resto del universo Star Wars.  En este caso es mejor así.

Lev Grossman, The magician’s land

In .Inicio, Crítica on 30 abril, 2017 at 6:28 AM

Éste es el tercer libro de la trilogía de Grossman, la última novela de la saga.  La primera me gustó mucho (la comenté en este enlace).  La segunda también, aunque es distinta (la comenté en este otro enlace).  La tercera sigue siendo buena, pero me gustó un poco menos.  Tiene sus buenas partes, pero a estas alturas todo el rollo ya me pareció un poco repetitivo.  Además, mientras que en las dos primeras había alguna especie de estructura, en esta tercera no pareciera que la hay.

Por los acontecimientos de la segunda novela, Quentin se ve obligado a regresar a la Tierra.  Esto puede parecer un poco cruel y efectivamente lo es.  Después de todo se ha pasado toda la primera novela añorando ir a vivir a Fillory y toda la segunda novela celebrándolo.  Que ahora no lo dejen regresar es una reverenda crueldad.  Su primera reacción es regresar al ambiente que mejor conoce: Brakebills.  No obstante, Quentin ya no está en edad de ser un alumno, así que consigue ser contratado como profesor.

No voy a decir que es aburrida esa parte.  Es interesante, porque Quentin tiene la oportunidad de definir varias cosas.  Para empezar, cuando él se graduó lo hizo sin definir una especialidad, algo que todos los demás sí habían hecho.  Por alguna razón los procedimientos que tiene Brakebills para orientar a un alumno a que encuentre su especialidad no habían funcionado en la primera novela.  Ahora que regresaba como profesor se le revela cuál es.  La especialidad que le asignan es curiosa e inesperada, pero tiene mucho sentido si uno lo piensa retrospectivamente: Quentin nunca fue realmente un chico físico.  Los que sabían hacer magia física a la perfección eran otros.  Él simplemente estaba ahí con ellos.  Pero esto nuevo que se le revelaba tenía mucho más sentido.

Eventualmente Quentin es expulsado de Brakebills por culpa de una alumna, Plum.  Como consecuencia de eso termina trabajando para un ser mágico que necesita que un objeto sea robado, en una proeza que parece imposible.  Para esta labor han juntado a un equipo de magos y seres -entre los cuales está Plum y un personaje más de la novela anterior- con distintas habilidades que se complementan y que en conjunto elaboran el plan perfecto.  No obstante, como es obvio, el plan sale mal y todo se desbarata.  En todo este proceso lo genial es cómo Quentin ha madurado.  Pero además, cómo aspectos de su etapa inmadura están presentes en el personaje de Plum y de un joven talentoso que participa del robo (personaje nuevo del que me gustaría saber más).  Mientras los demás están emocionados y nerviosos, Quentin está tranquilo.  Él ya se ha enfrentado a situaciones terribles, ha terminado mutilado en la batalla contra la Bestia en la primera novela, ha frenado a dioses en la segunda.  Es un tipo que ya ha visto el mundo y eso lo convierte en alguien maduro y mesurado.

Quizás lo mejor de The magician’s land es eso.  Pareciera como que la evolución de Quentin ya terminó al inicio de la tercera novela y todo el libro es una demostración de lo maduro que es ahora.  Los que están evolucionando aquí son los demás: Plum, Eliot (que pasa por un proceso parecido al que vimos en el libro anterior con Quentin), Janet.  Incluso los dos dioses creadores de Fillory tienen un arco muy interesante.  Y el más emocionante de todos y el que termina siendo el central de la novela: El de Alice.  Spoiler alert: Alice no estaba muerta.

De hecho, al final de la primera novela queda claro que ése es el caso.  Por los acontecimientos de The magicians, Alice termina convirtiéndose en un ser de pura magia, un niffin.  Éste es un ser de pura magia, pero también de puro odio y resentimiento.  En el caso de Alice, su odio es hacia Quentin, por lo que hizo en la primera novela.  Así que cuando éste descubre en The magician’s land que existe la posibilidad de traerla a la vida, invierte todo el tiempo y los recursos que puede en ese proyecto.

A partir de cierto punto de la novela todo gira alrededor de eso y de las consecuencias del éxito o fracaso de esa iniciativa.  Hay una amenaza mayor y hay un sacrificio inmenso que hay que hacer, pero esto termina siendo secundario.  Hacia el final de la novela lo importante es Alice y cómo salvarla y cómo devolverle su humanidad.  Además de su relación con Quentin en el nuevo contexto.  Cuando ella se volvió un niffin, él era un chiquillo irresponsable e inmaduro.  Ahora es un hechicero hecho y derecho, héroe para muchos. ¿Cómo reaccionará Alice ante este nuevo Quentin? ¿Lo seguirá odiando? ¿Volverá a quererlo? No lo sabemos.  Y la manera como lo vamos descubriendo es lo mejor de esta novela, creo.

Buen cierre a la trilogía, aunque está muy por debajo de la primera y de la segunda.  Pero no me quejo.  Sigue estando entretenida y profunda.  Además de que, claro, me da pena que con esto se cierre la saga.

Presentación de Réquiem por Lima en Piura

In .Inicio, Crónica on 15 abril, 2017 at 3:58 PM

Hace un par de años en la Feria del Libro de Piura la editorial Altazor organizó una presentación de mi novela Réquiem por Lima.  La novela ya había sido presentada una vez en Lima, en la Feria del Libro Ricardo Palma.  Pero la oportunidad de la Feria del Libro de Piura era demasiado buena como para hacer una segunda presentación en el interior del país.  Aquí el comentario que hizo el que recibió el encargo de hablar de la novela.

 

Es de hace un par de años, pero recién he tenido tiempo para editar esta parte y colgarla.

Arthur Conan Doyle, A study in scarlet

In .Inicio, Crítica on 11 abril, 2017 at 5:49 PM

Yo leí este libro hace mucho, mucho tiempo.  Una tía me prestó el ejemplar que tenía y lo devoré durante un viaje.  Quedé fascinado con la idea de este personaje que con solo mirar a una persona podía sacar una serie de conclusiones que primero enumeraba y recién después justificaba.  Cuando lo leí, eso fue lo que más me impresionó.  La historia estaba bien.  Los demás personajes también, supongo.  A excepción de Watson.

El segundo elemento que me impresionó de A study in scarlet fue el personaje de Watson.  Este compañero que pareciera que es el único que lo entiende.  El único que lo aguanta.  Cuando se lo presentan, le dicen que es un pesado.  De hecho, el detalle de que Sherlock sea un antipático es algo que luego se pierde en las adaptaciones al cine.  La versión de Basil Rathbone, que creo que es la que definió la imagen de Sherlock Holmes para muchos años, era de un genio bonachón incomprendido, pero no uno antipático.

En todo caso, un tercer elemento que me llamó mucho la atención de esta novela es que en cierto punto Watson pone a prueba los conocimientos de Sherlock.  Resulta que el detective intencionalmente había dejado fuera de su cabeza grandes áreas del conocimiento humano.  La astronomía, por ejemplo.  Según él, no necesita tener esa información distrayendo su cerebro, si él sabe que cuando necesite un dato podrá consultarlo de una enciclopedia que tiene a la mano.  Qué post-moderno de su parte.  Y qué adelantado a su época.

Otro elemento inesperado para alguien que conoce la tradición de Sherlock Holmes es la segunda parte del libro, en la cual el asesino explica las razones por las cuales cometió el asesinato.  Cómo la narración se remonta a otro continente y se cuenta una especie de flashback largo.  No es algo que Conan Doyle vuelva a hacer muy seguido.  Aunque en algunos de los casos cortos que escribiría luego usaría el mismo recurso, aquí mete esto que a mí personalmente me rompe el esquema.  Será que en ese entonces los cánones de las novelas de misterio y de detectives no estaban aún definidas.  Quizás en ese entonces fue bien visto como un recurso novedoso.  A mí, por lo menos, me descuadra.

La razón es sencilla: Aquí el plato de fondo es Sherlock Holmes.  Sus diálogos, sus deducciones, sus observaciones.  Uno no lee A study in scarlet para saber más sobre las colonias en Norte América.  Está bien, entiendo que no hace daño que me metan algo de cultura, pero como el mismo Sherlock expone, se puede tener demasiada información y a veces eso no es bueno.  En el caso de esta novela creo que no es bueno que te humanicen tanto al asesino.

Como no es bueno tampoco que el caso sea tan largo.  He intentado leer el material original de Sherlock Holmes como se recomienda: Comenzando por este libro.  Después una novela más y eventualmente su primera colección de casos cortos.  Déjenme decirles que la dinámica de los casos cortos es muy superior.  Ahí es que Conan Doyle realmente se luce.  En novelas la lógica de este personaje alocado y obsesivo que entra a un lugar y saca quince conclusiones sobre las personas que encuentra se pierde un poco.

Así con todo, A study in scarlet hizo magia en mí cuando lo leí hace mucho tiempo.  Y eso fue cuando estaba en el colegio.

Glauconar Yue, Crónicas del templo negro

In .Inicio, Crítica on 4 abril, 2017 at 5:00 PM

Éste es el segundo libro de Glauconar.  El primero, El empalador, me gustó un montón, pero es muy distinto a éste.  Quizás por eso fue que me invitó a hablar en el evento de lanzamiento de Crónicas del templo negro.  Me compré un ejemplar semanas antes de la presentación en la Casa de la Literatura y lo comencé a leer.  Y la verdad es que es una joyita.  Aunque, al igual que El empalador, es un libro que no es apto para cualquiera.

Vayamos uno por uno los puntos que mencioné en la presentación.

Primero, ésta no es una novela ni una recopilación de cuentos.  Es una especie de recopilación de crónicas que el autor supuestamente ha recogido y ha juntado.  Les ha dado sentido y nos la presenta como un repaso de lo que pasó en este templo negro: Quiénes lo fundaron, cuál es su origen, cómo crece, por qué entra en crisis, etc.  En ese sentido, es una narrativa distinta a lo usual.

Segundo, lo mejor de este libro es la creación de una mitología propia.  Esto no es solamente la presentación de ciertos personajes sobrenaturales con un origen incierto, sino todo el marco que se genera.  Desde las citas hasta las especulaciones del narrador imaginario sobre distintos elementos del universo en el que la historia transcurre.  Esto incluye, además, un estricto código de conducta por parte de estos personajes, que tendrá que irse adaptando a las circunstancias.  No obstante, -y aquí lo genial- cada personaje lo irá adaptando a su manera, de tal manera que se irá creando de a pocos un conflicto que nadie ve venir, ni siquiera el recopilador de las crónicas.  Pero sí el lector, si es que éste está atento.

Tercero, los personajes de estas crónicas son seres sobrenaturales que fueron creados y liberados al mundo, pero que tienen que pasar por todo el desarrollo de la personalidad por su cuenta.  Así los tenemos primero curiosos con respecto al mundo como un niño, después poco a poco su entendimiento del mundo es cada vez más estructurado y lo logran dominar, descubren lo que es tener pareja, etc, etc.  Es como el desarrollo humano de una persona, pero a través de narraciones concretas e inocentes, porque estos seres no son malintencionados.  Todos están obrando como creen es correcto, pero desde su punto de vista.  Este detalle de Crónicas del templo negro es genial.

Cuarto, mientras eso sucede, hay un desarrollo en paralelo a otro nivel.  Me refiero a la creación de una sociedad con sus reglas y sus instituciones y sus líderes.  Conforme estos seres van creciendo, también van creando el templo negro con sus códigos.  En las crónicas van explicando el origen de cada regla y su sentido.  Pero a pesar de ser seres que idolatran la libertad, poco a poco algunos de ellos van inclinándose por lo contrario y van definiendo cosas por los demás.  Al final, éste es el nivel que genera el embrollo que deberá ser resuelto en el desenlace del libro.

Lo que representan los zombies

In .Inicio, Crónica on 31 marzo, 2017 at 2:48 PM

Por razones que van más allá del entendimiento humano, hay algunos bolsones de población en los cuales mi novela Réquiem por Lima pegó más que en otros.  Huancayo es uno de estos espacios.  Hay colegios en Huancayo en los cuales leen mi novela de terror como parte de su plan lector.  A mí eso por supuesto que me parece lo máximo.  Sobre todo porque varios de estos chicos se conectan con la historia y la disfrutan un montón.

¿Cómo sé eso? Porque he ido a Huancayo un par de veces a promocionar la novela y he tenido la oportunidad de conversar con ellos.  En este video salgo hablando en un salón de clases en el que ya leyeron mi novela.  Aquí comento un asunto que siempre repito: Que los monstruos nos dan miedo por lo que representan.  En el video menciono dos casos específicos: Los vampiros y los zombies.

Sé que no es completamente académicamente exhaustivo.  Pero en fin.  Igual funciona.

Serguei Lukianenko, Guardianes de la noche

In .Inicio, Crítica on 29 marzo, 2017 at 2:59 PM

Hace tiempo en otro blog comenté esta novela.  Pero es tan buena, que la voy a comentar de nuevo.  Y es que esta novela me encanta, así que no hay problema.  Y cuando digo que esta novela me encanta no solamente digo que me gustó a un nivel personal, porque toca temas que personalmente me afectan, sino que además considero que es una patada a un género que estaba quedándose estancado.  Guardia nocturna es una maldita genialidad por donde la veas.  Inicia una serie de novelas que no serán tan buenas como esta primera novela (a mi parecer, por lo menos).  Pero esta primera es una genialidad.

La premisa es excelente.  Los humanos a veces nacen con habilidades sobrenaturales.  La potencia de esas habilidades se irá descubriendo de a pocos: Luego te ordenarán por niveles.  Así, puedes ser un brujo nivel dos o un vampiro nivel tres.  Eso no es problema.  Tampoco el hecho de que la naturaleza de los poderes de estos distintos humanos mágicos es distinta.  Así, puede haber una bruja cuyo poder es curar, como puede haber otro hechicero cuyo poder es ver el futuro.  O quizás eres un Otro con poderes más generales.  Todo esto resulta, pues, en un gran desastre.  Porque por encima de todo eso está el hecho de que puede haber Otros buenos y Otros malos.  Y esto hay que regularlo.

En el pasado los conflictos entre los Otros buenos y los malos llevó a la humanidad al desastre.  Así que se organizaron de la siguiente manera.  Si eres bueno, estás supervisado por al Guardia Diurna, una especie de policía malvada.  Si eres malo, estás supervisado por la Guardia Nocturna, una agrupación de Otros buenos que revisa que los Otros malos civiles no se excedan.  Solo así se puede garantizar el equilibrio necesario para que los Otros no se maten entre ellos y arrastren a la sociedad humana en el proceso.

No obstante, los Otros malos son malos, pues.  Y los buenos son buenos, ni modo.  Así que si un vampiro quiere salir a cazar, puede hacerlo, pero previamente tiene que pedir permiso a la Guardia Nocturna.  Y ésta, en un proceso burocrático puede dar el permiso o no.  Si lo da, le da margen a la Guardia Diurna a un permiso similar a un Otro que quiere hacer algo bueno.  Por ejemplo, una sanador a curar a su vecina de cáncer.  Esto asegura que los dos bandos están constantemente cancelándose mutuamente, lo que asegura un equilibrio de poderes.

La novela contiene tres relatos supuestamente independientes, que están unidos por un gran arco.  Pero, ¿saben qué? La trama de estos relatos no son lo importante.  Lo realmente importante es el mundo que el autor ha creado, los excelentes y sólidos personajes que lo habitan y cómo estos relatos supuestamente intrascendentes terminan siendo de relevancia cósmica.

Por ejemplo, en el primero de estos relatos Anton -el personaje principal de toda esta saga- descubre a una joven que tiene el potencial para ser la Otra más poderosa de su generación.  Es inocente, no sabe qué es lo que pasa y sin querer está poniendo en peligro todo Moscú.  Esta joven, Svetlana, terminará siendo terriblemente poderosa en las historias por venir.  Y fue Anton el que la salvó.  Un Otro de luz de bajo nivel.

Éste es otro detalle que me encanta de la saga en general.  El personaje principal, Anton, es un hechicero de bajo nivel.  Se codea con poderosos Otros, reta a villanos que podrían desaparecerlo con la mirada, pero aún así va a hacerles frente.  Y es que Anton no tendrá grandes poderes mágicos, pero es una persona muy astuta.  Sabe navegar en este mundo de reglas y procedimientos burocráticos e instituciones que regulan a instituciones.  Anton encuentra la manera siempre.  Es una especie de MacGyver en un mundo habitado por hombres lobo y vampiros y brujas.

Es fantasía urbana como nunca antes la había leído y como nunca después la he encontrado.  Incluso las demás novelas de la serie, que están buenas, pero no al nivel de ésta.

Probemos Wattpad una tercera vez

In .Inicio, Crónica on 17 marzo, 2017 at 8:06 PM

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Wattpad es esta plataforma en la cual gente deja cuentos o historias para que usuarios las puedan leer gratuitamente.  A mí me parece que la genialidad de Wattpad es que funciona de manera similar a una red social.  Conforme uno va leyendo historias y le va poniendo “like” o las va dejando pasar, la plataforma va reconociendo cada vez mejor tus gustos y en teoría te comienza a recomendar cosas que estima que te van a parecer interesantes.

Las veces que he ido a colegios a hablar de literatura de terror o a promover mi novela, siempre pregunto a los chicos si saben qué es Wattpad.  Y siempre hay gente que se entusiasma de que haga esa pregunta.  Es como algo que se va a poner de moda desde hace como cinco años, pero no lo hace.  Y tiene su mancha de fans fieles que están ahí metidos y leen lo que la plataforma les recomienda.  Y comentan y votan y todo el asunto.

Yo conocí esta maravillosa herramienta por Aurora Seldon, la escritora tacneña que publicaba aquí con regularidad y lo había aprendido a aprovechar bastante bien.  Yo al comienzo como experimento comencé a colgar una historia por partes.  La idea era colgar un capítulo nuevo cada semana.  Así fue como nació Réquiem por Lima.  La pueden leer en su versión original en este enlace.

A Réquiem por Lima le fue bien en Wattpad.  Le siguió Los gatos de Miraflores, que se puede leer en este enlace.  Si pueden chequeen los comentarios a los capítulos de esta historia, que son bien emotivos.  Si bien Réquiem por Lima fue mucho más leída, Los gatos de Miraflores obtuvo comentarios mucho más profundos, lo cual es una satisfacción de otro tipo.

Ahora estoy jugando por tercera vez.  Hace unas semanas he arrancado un nuevo proyecto en Wattpad: Profesor Cade Nye.  Esta vez es ciencia ficción.  Pueden leer el primer episodio en este enlace.

Más sobre este experimento en otro post.

Lois McMaster Bujold, Barrayar

In .Inicio, Crítica on 11 marzo, 2017 at 5:15 AM

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Barrayar es lo mejorcito que he leído de ciencia ficción en mucho tiempo.  Como ya comenté en un post anterior, esta novela es la tercera en la serie de Lois McMaster Bujold que podrás encontrar en la red como la Vorkosigan Saga.  No obstante, si bien es la tercera en la línea narrativa, no es la tercera que escribió, sino la sétima.  Y se nota.  Es una obra maestra.  Si Falling Free captó mi atención y Shards of Honor me entretuvo solamente, Barrayar es la novela que necesitaba para trazarme como meta a largo plazo leerme todas las novelas de esta colección.

En Barrayar comenzamos a ver los cambios sociales que nos han prometido en la novela anterior.  Barrayar es un planeta chapado a la antigua, con una fuerte tradición militarista y con familias nobles que controlan el gobierno.  Un emperador muy astuto que ha sabido mantener el poder a pesar de las intrigas y los intentos de derrocarlo.  Pero no solo eso.  Siendo una sociedad militarizada, necesitan estar en constante conflicto con alguien.

En este contexto llegó Cordelia, una oficial de ciencia de Beta Colony, en la cual la sociedad es mucho más racional y liberal.  Dado que la novela es narrada desde el punto de vista de ella, el choque de culturas será constante.  A Cordelia le llamará la atención muchas de las cosas que hagan los que están a su alrededor y tratará de darle sentido o de retarlo.

Éste es el contexto en el que se comienzan a dar las intrigas políticas a las que arrastrarán a Cordelia y a su esposo Aral Vorkosigan, a quien conoció en la novela anterior.  Su padre es un conde y tiene una posición en el gobierno.  Pero además, Aral es un héroe de guerra y un militar con una carrera bastante recta.  No sorprende, pues, que el emperador le pida ser el regente mientras su nieto tiene la edad suficiente para gobernar.

Cuando el emperador fallece es que arrancan las intrigas.  Éstas son interesantes en sí mismas, porque muestran una sociedad llena de tradiciones y prejuicios, pero además en necesidad urgente de reformas para poder progresar.  Como decía, siendo una sociedad militarizada muchos consideran que necesitan estar en constante conflicto para poder desarrollarse.  Aral y su facción consideran que no y que necesitan aplicar varios cambios urgentemente.  Esto no le cae bien a algunos.

Por un lado está eso.  Por el otro el conflicto que tiene Cordelia dentro de su casa (o su palacio, mejor dicho).  Ella quiere imponer sus principios a los que se relacionan directamente con ella.  En algunos casos tiene éxito, como con su guardaespaldas Drou.  En otros no tanto, como con el padre de Aral, el conde Piotr Vorkosigan.  Las discusiones y cuestionamientos a este nivel son de lo mejor y terminan siendo el perfecto complemento a la intriga política de más alto vuelo que comentaba.

En todo este embrollo, por momentos Cordelia -que se supone que es una intelectual- tiene que tomar cartas en el asunto.  Esas secuencias son lo máximo.  Y la mejor de todas es la ilustrada en la portada de la novela que pongo al inicio.  La manera como está contada es totalmente natural.  El personaje de Cordelia es único.  McMaster Bujold es muy buena para presentarla y explicar sus motivaciones y por qué hace las cosas.  De tal manera que cuando la misma Cordelia lleva el asunto a las últimas consecuencias, es consistente dentro del mundo que nos han estado describiendo.

Lo que es más interesante, las consecuencias de esas acciones son aceptables.  Básicamente todas las novelas de la saga que vienen después de ésta son consecuencia de esa última secuencia que estoy mencionando.  Es crucial que haya sido escrita de una manera tan dinámica y convincente.  Que lo es, así que los siguientes libros los tengo en mi lista de espera.