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Jim Butcher, Storm Front

In .Inicio, Crítica on 27 noviembre, 2015 at 3:57 PM

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Por años he visto a este autor en librerías y listado entre los autores más vendidos del género de fantasía y tenía planeado eventualmente leer una de sus novelas, pero lo dejaba pasar.  Este autor es conocido por una serie en particular, las aventuras del personaje Harry Dresden.  A la serie se le conoce como los Dresden Files.  Storm front es la primera de las novelas que componen esta serie.  Hace unos años se adaptó el personaje a una serie de televisión que duró una sola temporada.  Quizás reconozcas al actor que hizo de Dresden como el papá de Canario Negro en la serie Arrow.

Introducirlo es fácil.  Se trata de un hechicero en el mundo actual.  Se presenta como hechicero, está listado en las páginas amarillas como hechicero.  Ofrece sus servicios para encontrar a personas perdidas y para solucionar otros problemas similares.  Es una especie de investigador privado, pero que usa magia.  La narración y el estilo de historia pretende fusionar la fantasía urbana con la tradición de las narraciones de detectives.

La historia contenida en Storm front no es mala.  Está bien, pero no es sobresaliente.  Por momento es demasiado lineal: Una cosa detrás de otra detrás de otra detrás de otra.  Por su lado, los personajes son sólidos.  Salvo un par, ninguno es cliché.  Todos tienden a ser una versión actualizada de alguien que vive en un mundo con magia.  Harry, por ejemplo.  Puede hacer magia, pero está limitado por las reglas del gremio al que pertenece.  Es cínico, porque no le queda otra opción y vive una vida miserable, porque poco más puede hacer al respecto.  Está bien conjugado, creo.  Es consistente.

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Y como buen detective, está rodeado de mujeres.  Lo siento, así es el género, por más machista que suene.  Tiene a la cliente damisela en desgracia, al interés romántico inocente, a la mujer dura aliada, etc.  En su conjunto brindan un ecosistema bastante equilibrado, creo.

El problema con esta novela, creo, es que si bien cuando fue publicada hace más de una década y media, fue novedosa, para el año 2015 ya está algo desactualizada.  Se apoya mucho en elementos de esa época que hoy en día ya no funcionan.  Eso creo que le resta un poco a la experiencia de leer Storm front.

Sin embargo, hay un detalle adicional.  Leí esta novela después de haber leído Odd Thomas, que se cruza con Storm front en algunos sentidos: Ambos son narrados en primera persona, ambos tienen personajes principales con habilidades sobrenaturales y que son incomprendidos por la sociedad en la que viven, ambos son bien intencionados y tienen buen corazón, etc, etc.  Y entre ambas, me quedo de lejos con Odd Thomas.  Harry Dresden puede resultar incluso hasta algo infantil en comparación.  No es que esté mal.  Pero con la oferta literaria que tenemos hoy en día y con el boom del género de la fantasía urbana, creo que Jim Butcher se ha quedado atrás.

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Héctor Huerto Vizcarra (ed), Relatos increíbles Nro 1

In .Inicio, Crítica on 25 noviembre, 2015 at 2:35 PM

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Hace unos meses me pasaron la voz para colaborar con este proyecto y cuando conversamos al respecto acepté gustoso.  Se trata de un esfuerzo de la Asociación por la Cultura y Educación Digital (Acuedi) para descubrir nuevos talentos y hacerlos conocidos.  Esto enfocado a escritores de los géneros de la fantasía, la ciencia ficción y el terror en la habla hispana.  En setiembre salió el primer número con los primeros seis relatos seleccionados.  Está de más decir que seleccionar los mejores aportes fue una chambaza, porque llegaron muchísimos textos y hubo que seleccionar lo más chévere.

En esta oportunidad hay seis relatos.  Dos son de España y cuatro son de Perú.  De estos, solo dos son de Lima.  Uno es de Callao y el otro de Ica.  De todos estos, solo a uno de ellos lo conozco en persona: Miguel Ángel Vallejo.

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Yo personalmente no soy muy inclinado a leer cuentos.  Prefiero leer novelas o historias más largas.  Y es que un cuento típicamente solo te da un vistazo del mundo que el autor ha creado.  En un cuento se desarrolla una historia, pero el mundo en el que sucede no se termina de desarrollar.  Esto es algo que a mí por lo menos no me termina de atraer.

Prefiero aplicar mi tiempo en leer novelas -y si son continuadas, parte de una serie, mejor-, para ir explorando un mundo de manera más completa.  O que aspire a ser completa, en todo caso.  Por ejemplo, la saga de Ender de Orson Scott Card o la saga de His dark materials de Philip Pullman.

En todo caso, los cuentos que seleccionamos para este primer número sí capturan.  El primero, que es el que más me gusta, Comunión de Miguel Ángel Vallejo, es efectivo en generar el suspenso hacia un buen final que no funcionaría si el relato se estirara más.

Se pueden bajar el pdf de este enlace.  Chequeenlo y si quieren apoyar esta iniciativa, pueden ponerse en contacto con Acuedi.  O si quieren anunciar en la revista, también.

 

Réquiem por Lima en segunda edición

In .Inicio, Crónica on 18 noviembre, 2015 at 2:19 PM

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Esta historia ya la he contado varias veces, pero igual la repito rapidito.  Yo publiqué Réquiem por Lima por primera vez en Wattpad.  Ahí la colgué enterita y cualquiera podía leerla gratis.  Chequéenla en este enlace y tomen nota de que ha sido leída casi por 20 mil personas.  Y tiene varios comentarios positivos, lo cual me inspiró a publicarlo en versión impresa.

En el proceso de adaptarla a versión impresa, tuve que cambiar algunas cosas, como por ejemplo el número de capítulos o el final.  Además, tuve que meter más personajes y muchos flashbacks para explicar algunos detalles que me reclamaban que no se entendían bien.  El resultado de ese proceso es la novela que publicamos con Ediciones Altazor en el 2014 y que presentamos en la Feria del Libro Ricardo Palma.

La novedad viene ahora.  Ediciones Altazor ya no tiene ejemplares de esta novela disponibles, por lo que se animó a imprimir una segunda edición.  Así puedo celebrar que una segunda novela mía tiene segunda edición.  La primera fue El heraldo en el muelle, algo que comenté en este otro post.

Tengo entendido que la segunda edición de Réquiem por Lima tiene algunas correcciones menores.  Estará a la venta en la Feria del Libro de Ricardo Palma.

Terry Pratchett, Moving pictures

In .Inicio, Crítica on 12 noviembre, 2015 at 12:23 PM

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Moving pictures es la primera novela de Terry Pratchett que no me gustó en lo más mínimo.  Para resumirlo en una oración: Me parece que se mete con un tema que no entiende, lo que se refleja en que sus típicas críticas y burlas son muy superficiales.

En Moving pictures Pratchett se mete con Hollywood.  Trata de replicar el mundo de Hollywood en su universo de fantasía, Discworld.  Para ello fuerza demasiado las cosas.  Por ejemplo, en Wyrd sisters se burla de Shakespeare, pero no fuerza las cosas.  Se cuelga de características de la obra de Shakespeare.  En ese sentido, Pratchett demuestra conocer muy bien al clásico autor.  Bien por él.  En Eric, en cambio, toma el modelo de la obra Fausto para burlarse de algo más: La burocrácia o la corporativización de las cosas.  También es genial, porque demuestra un dominio de la ironía.

En cambio, en Moving pictures se está burlando de Hollywood por burlarse de Hollywood.  Los personajes representan clichés del mundo de Hollywood.  Está el actor bueno para nada que representa a héroes excepcionales y que renunció a su carrera para dedicarse al cine, la actriz hermosa que es inútil, el comerciante desalmado que no sabe nada de cine pero que termina siendo el productor que toma las decisiones, etc, etc.

En la novela parte de la gracia es que Hollywood en realidad no es nada.  Es construida en cuestión de días de manera espontánea para aprovechar una invención del gremio de alquimistas.  Y que cuando se acaba la fiebre, desaparece también en cuestión de días.  Quizás ésa sea la parte más profunda.  No obstante, a diferencia de otras novelas de Pratchett, aquí no hay una historia sólida.  Hay muchos chistes puntuales y hay muchos paralelos con personajes o cosas de la vida real, pero quedan en eso.

Por suerte de inmediato Pratchett se reivindicó, porque lo que viene después, Reaper man, es nuevamente una excelente novela con gracias y con un mensaje muy bueno.  Me imagino que un autor tan experimental como Pratchett se puede dar el lujo de no dar en el blanco de vez en cuando.  Moving pictures es eso precisamente.

Alfredo Dammert, Planetas perdidos

In .Inicio, Crítica on 6 noviembre, 2015 at 2:11 PM

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Vayamos por partes.  Primero, dejemos en claro que conocí al autor de este librito antes de leerlo.  Se trata de Alfredo Dammert y con él coincidí en la presentación en la que participé en la Feria del Libro de Piura.  Yo hablé de Réquiem por Lima, él habló de Mundos perdidos.  Ahí no más me interesó la trama de su libro.  Conversamos sobre ciencia ficción y sobre Doctor Who y cosas por el estilo.  Y varias semanas después recién pude leer la novela en cuestión.

Segundo, dejemos en claro que no es principalmente ciencia ficción.  Es primero una aventura espacial y en segundo lugar ciencia ficción.  Digo esto porque más importante en Mundos perdidos es la aventura: Un profesor universitario tiene una vida relativamente aburrida hasta que conoce de manera impredecible a una mujer de otro planeta.  Una mujer muy extraña y exótica, de la que se enamora perdidamente.  Luego la pierde, cuando es capturada por seres de otro planeta.  Entonces el profesor deberá encontrar la manera de viajar tras ella para rescatarla.  En este otro planeta tendrá interesantes aventuras.

No es que no sea ciencia ficción.  También lo es.  Tiene descripciones de máquinas raras que bien podrían existir, tiene una exploración de cómo funcionaría este mundo, tiene pasajes contando el desastre ecológico en el que vive la sociedad a la que visita, etc, etc.  Es técnicamente ciencia ficción.  Pero insisto, antes está la aventura.

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Mundos perdidos tiene mucho de John Carter o de Adam Strange.  Tenemos aquí a un héroe que viajará a otro planeta, influenciará en su sociedad con sus actos y regresará a la Tierra como si nada.  No obstante, hay un detalle distinto.  Un detalle que hace de Mundos perdidos una obra que por lo menos a mí me parece muy original.

Verán, Arthur -el personaje principal- es un pragmático.  No tiene ningún problema en engañar o en hacerle creer a una nativa de que está enamorado de ella, con tal de conseguir lo que quiere.  Esto es algo que Flash Gordon o Buck Rogers jamás harían.  Esto no quiere decir que sea una mala historia.  Por lo contrario, hace todo mucho más interesante.  Es una especie de giro de tuerca a un género que ya conocemos bastante bien.

Personalmente me gustó bastante Mundos perdidos.  Es concreta, va al grano, no entra a grandes discursos mesiánicos sobre cómo deberíamos vivir.  Creo que es la primera vez que veo a un autor peruano abordar este género de aventuras espaciales y salir airoso.  Ojalá Dammert se anime a seguir escribiendo.

Réquiem por Lima se fue a Huancayo

In .Inicio, Crónica on 4 noviembre, 2015 at 9:55 PM

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Entre los días 24 de junio y 5 de julio del 2015 se llevó a cabo la sétima Feria del Libro Zona Huancayo.  En este enlace podrán darle una chequeada a lo que fue el programa de este evento.  Préstenle especial atención a la programación del primer día, que ahí me dieron una hora para hablar de mi novela Réquiem por Lima.

Fue una ocasión genial, no solo porque hablar a un público completamente distinto fue muy interesante, sino porque además ahí mismo en Huancayo tuve la oportunidad de conocer a autores locales.  Entre ellos a Carlos Trujillo Ángeles, autor de La entidad oculta, un libro de cuentos que aun no he podido leer, pero que tengo en mi pila de pendientes.  Y también tuve la oportunidad de conocer al prolífico y reconocido autor Sandro Bossio, que tiene demasiados títulos en su haber como para hacer un recuento aquí de pasada.  Sandro tiene además el objetivo de sacar libros a bajo costo para que más peruanos los puedan leer.  Más sobre eso en otro post.

En todo caso, la semana pasada el Grupo Jurado, que está asumiendo el reto de distribuir libros de autores peruanos en distintas partes del país, me invitó a regresar a Huancayo por dos días a hablar sobre Réquiem por Lima.  Fue chévere por varias razones.

Primero, porque me permitió regresar a Huancayo a recorrer partes de la ciudad que no había podido conocer la vez pasada.  Por ejemplo, el mall.  Sí, ya sé que suena recontra superficial, pero es que soy economista y he estado siguiendo los temas de desarrollo en el interior del país por años.  Ver la dinámica del centro comercial a mí me parece muy interesante desde el punto de vista académico.

Segundo, porque me permitió conversar con varias personas que ya han leído Réquiem por Lima.  Algunos de estos me hicieron preguntas muy buenas que tendré la oportunidad se abordar en una siguiente parte, si es que se termina por publicar la continuación.  Por otro lado, me gustó mucho que me comentaran algunos detalles que incluí en Réquiem y no muchos se han dado cuenta.  Por ejemplo, el detalle del nombre del personaje principal.

Tercero, porque me permitió hablar con jóvenes que son fans del género de terror sobre la experiencia de escribir una novela de zombies.  Si de uno de esos grupos sale un referente futuro de la literatura de terror peruana, tendré algo que celebrar de aquí a un par de décadas.

Finalmente, porque pude ver algo del inmenso talento que hay en Huancayo.  Miren este poema que encontré en la entrada a un colegio.  No sé a ustedes, pero este textito me emociona mucho más que muchos poemarios de escritores consagrados y que lo intentan demasiado.

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¿Llegan a leerlo? Me parece miles de veces más real que cientos de poemas de amor y de depresión que abundan por ahí.  Lo que es yo, tan solo me queda esperar a que anuncien la Feria del Libro Zona Huancayo del 2016, para irme organizando.