Mildemonios

Jonathan Stroud, Lockwood & Co – The screaming staircase

In .Inicio, Crítica on 29 septiembre, 2016 at 6:00 AM

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La intención de esta novela está clarísima desde la página uno.  Stroud está tratando desesperadamente de establecer una franquicia, como solo Disney puede hacerlo.  Tomen en cuenta que esta novela está siendo publicada por la editorial de Disney, Hyprion.  La misma que lanzó Descendants, que ahora va por su segunda película.

Esto no está mal en sí mismo.  No obstante, aquí creo que sí se pone en el camino.  La intención de Stroud perjudica al ritmo de la narración.  Por ejemplo, el inicio es demasiado lento, dejando en claro que a estos personajes los vas a tener en montones de historias por venir.  Lo primero que se narra en Screaming staircase es una larga y aburrida secuencia en la que los dos personajes principales, Lockwood y Lucy, se preparan para un caso dentro de una casa que supuestamente está embrujada.  Eventualmente el caso se pone interesante y arranca la acción.  Eventualmente te dan más detalles del origen de Lucy, que es la narradora de la novela.  Pero es en esta secuencia inicial que te introducen lo más importante del mundo de Lockwood.

Hace muchos años hubo un suceso que no se entiende aún, por el cual se liberaron a nuestro mundo fantasmas.  Estos pueden ser de distintos tipos, pero hay algunos que son dañinos y que pueden incluso matar a una persona.  Para hacer frente a esta amenaza hay agencias de investigación.  Pero hay un giro, que casualmente hace del mundo de Lockwook uno interesante para el público de Disney.  Solamente niños pueden sentir la presencia de los fantasmas.  Los adultos solamente son víctimas cuando ya es demasiado tarde.

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No queda claro en qué año sucede la trama, pero el impacto de la presencia de fantasmas ha alterado completamente el desarrollo de la sociedad.  Por ejemplo, se sabe que los fantasmas son afectados por el hierro.  Así que la industria del hierro es la más relevante.

Muchos celebran que Stroud haya sido muy creativo en la generación del mundo en el que transcurre la historia, más que los personajes -que son algo trillados- o la historia misma -que es algo predecible-.  A mí no me pareció que ése fuese el caso.  A mí la impresión que me dio fue que fuerza demasiado las cosas para plantear un mundo que es ideal para una serie de aventuras.

Los personajes son geniales.  Es lo mejor de la novela.  Muchas críticas celebran la capacidad de Stroud de crear un mundo convincente en el que fantasmas son un problema cotidiano.  Yo discrepo.  Creo que sus personajes -sobre todo los principales: Lockwood y Lucy- están muy bien hechos, con diálogos muy inteligentes y realistas a la vez.  Hay partes que no tendrían sentido en una narración de aventuras.  Pero sí en un mundo que aspira a ser creíble.  Así es como reaccionaría un millonario si se le apareciera el fantasma de su ex.  Quizás lo que hace en ese momento no sea racional, pero es que así somos ante lo sobrenatural.

El mundo que propone Stroud está bien, pero no me parece sobresaliente.  Hoy en día, después de The magicians de Lev Grossman o de The Dresden Files de Jim Butcher, construir un mundo convincente para una novela de fantasía urbana es casi casi una necesidad.  No es opcional.  Y en esa tarea Stroud no me parece tan bueno como la crítica lo pone.  Sobre todo porque los elementos más originales y los que son más resaltados en la publicidad de la novela -por ejemplo, que para perseguir fantasmas te tienes que armar con, entre otras cosas, una esgrima de hierro-, terminan siendo algo forzados para establecer la franquicia que comentaba adelante.

Un héroe que anda con esgrima batallando contra fantasmas es comparable al sonic screwdriver de Doctor Who o las varitas mágicas de Harry Potter.  Por lo pronto, el truco parece haberles ligado, porque ya hay un proyecto listado para adaptar esta novela al cine.  En lo que a mí concierne, estuvo bien, pero no me llamó la atención lo suficiente como para comprarme la segunda parte.  Tengo otras lecturas más prometedoras esperándome.  Lo siento, Lockwood.

 

 

Willy Del Pozo (ed), Pater Putativus

In .Inicio, Crítica on 23 septiembre, 2016 at 2:29 PM

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Éste es un libro que no vas a encontrar en ninguna parte.  En su primera página te dice que es un libro de cuentos con un tiraje de uno, pero que vale como mil.  Se trata de una publicación con una historia bien particular.  Verán, José Donayre es un escritor con una larga trayectoria.  Ha escrito libros y ha editado varias recopilaciones que Ediciones Altazor y otras editoriales han ido sacando: Se vende marcianos, Horrendos y fascinantes, etc.

En el proceso de armar estos libros de cuentos escritos por otros, José ha trabajado con varios autores.  E independientemente de lo buen escritor que sea, es un excelente editor.  De eso nadie discute.

Entonces, cuando estábamos a pocos meses de que cumpla medio siglo de edad, a alguien se le ocurrió que el regalo perfecto para alguien así es, pues, precisamente un libro de cuentos escritos por distintos autores peruanos con los que ha tratado.  Los autores peruanos que han sido editados por él.  Y que el elemento en común de estos cuentos sea que todos ellos tienen al mismo José Donayre como protagonista.

Éste es un regalo que le entregamos el día de su cumpleaños.  Un regalo por el cual este reconocido editor se emocionó.

Yo me quedé con una copia y he estado leyendo los cuentos, con el permiso correspondiente.  Independientemente de la ocasión para la cual fue armado el material, debo decir que los textos son irregulares.  Hay muy buenos cuentos, pero no son todos.

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Si tuviera que seleccionar a los sobresalientes, tendría que mencionar necesariamente a Sevilla no es Andalucía de Leonardo Caparrós.  No solo es una buena historia bien contada, sino que además captura -en mi opinión- la esencia de Donayre.

Cerca está El hombre que perdió los pies de Micky Bolaños.  No tanto porque retrate a Donayre, que es un personaje secundario en este cuento.  Sino porque es una buena historia.  Lástima que el final sea tan malo y tan poco consistente con el suspenso que se estuvo armando durante el cuento.

Habiendo dicho todo esto, solo me queda decir que la parte que más disfruté son la introducción y las descripciones de los autores.  Pero esto es básicamente porque están plagados de chistes internos.  Incluida en la selección está una historia mía, De paso por Hugo 2, que tiene como personaje al ingeniero Sisco.  El mismo del cuento que escribí para Se vende marcianos.

 

Sobre el género del terror en el Perú

In .Inicio, Crónica on 2 septiembre, 2016 at 4:21 PM

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La Feria del Libro de San Borja 2016 ya pasó hace un par de meses.  No obstante, recién he podido editar este audio de una presentación que hice ahí sobre el género del terror en el Perú.  Estuve acompañado de Lenin Solano.  La idea era hablar de por qué en el Perú no se ha producido más terror en el pasado y por qué ahora se está poniendo de moda.  Les pongo las partes interesantes, no más.

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En esta presentación repetí algunos de mis típicos rollos sobre este tema, así que los saqué para no aburrir.  Pero lo demás creo que funciona.  A ver qué les parece.

(Dibujito de arriba: http://matteart.blogspot.pe/)