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Terry Practhett, Reaper Man

In .Inicio, Crítica on 30 diciembre, 2016 at 4:31 AM

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A muchos de los fans de Terry Pratchett les parece que éste es el primer libro con el cual este autor se comenzó a poner serio.  Nunca dejó de ser irónico, por supuesto.  Nunca dejó de ser burlón y sus libros nunca dejaron de ser muy graciosos.  Pero con esta novela, dicen, la serie Discworld comenzó a abordar temáticas más adultas y más profundas.  O por lo menos, eso dicen varios de los seguidores de Pratchett.

Yo no estoy de acuerdo.  Pero vayamos en orden.

Reaper Man es protagonizada por la Muerte.  En el mundo de Pratchett, la Muerte es un personaje insensible y objetivo.  No obstante, a lo largo de las novelas en las que es incluída, comienza a cambiar a tener sentimientos.  Esto no puede ser permitido por el grupo de seres que supervisan su labor, por lo que deciden pasarlo al retiro y reemplazarlo, lo cual es un proceso gradual.

La parte del reemplazo es la gradual.  Eso de que lo pasan al retiro es inmediato.  La Muerte, entonces, decide irse a ser jornalero en una granja y llevar una de las vidas más simples y poco sofisticadas que puede conseguir.  El punto aquí es que solamente en ese ambiente libre de complicaciones y de distracciones es que la Muerte comienza a entender varios asuntos de fondo sobre la vida misma.

La Muerte es uno de los personajes más icónicos de Discworld.  Junto con Rincewind es el que más se repite en las novelas de esta serie (creo).  Aparece por primera vez en la primera novela, The colour of magic.  Después vuelve a aparecer esporadicamente, pero es en Mort que se le da una verdadera personalidad.  Hasta entonces había sido simplemente una especie de fuerza de la naturaleza que estaba cumpliendo con una labor y que la comentaba.  Punto.  En Mort las cosas cambian, algo que a mí personalmente no me termina de gustar, aunque la novela sí me parece interesante (la comento en este otro post).  La Muerte me gustaba más como algo que se movía en las sombras y que no era completamente explicado.  Después de Reaper Man ya lo entendemos mucho mejor y hasta podríamos vencerla si es que viviésemos en Discworld.

Además, como decía al comienzo, discrepo con que ésta sea la novela con la cual Terry Pratchett se pusiera serio.  Equal Rites, que es la tercera de la serie, es muy graciosa, pero además aborda el tema de la discriminación de género de una manera muy efectiva y directa.  La comento en este otro post.  De hecho, Equal Rites es la que hasta ese punto me parece la más lograda de este autor.  Me parece que tiene una historia mucho más concreta y concisa.  Reaper Man, en cambio, tiene varios detalles que resultan arbitrarios.  Empezando con el final, la manera como la Muerte regresa a ser la Muerte.

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Un punto adicional que hay que tomar en cuenta es que Reaper Man viene después de la lamentable Moving Pictures, que para entonces me parecía la más baja de la serie (mis razones las expongo en este otro post).  Esta última es simplemente una secuencia de elementos arrancados de la cultura hollywoodense y pegados a modo de crítica a cómo Hollywood es vacía y superficial.  Pero no llega más allá de lo obvio.  Reaper Man, en cambio, es mucho más profunda y tiene muchos elementos simbólicos escondidos.  Por ejemplo, el hecho de que la Muerta jubilada siga siendo él mismo: Un esqueleto que habla sin usar el sonido, sino algo más que nunca se explica.

Y a pesar de eso, los humanos que lo conocen y lo ven como tal y no se espantan o le preguntan qué hace alguien que se ve como la Muerte cultivando el campo.  Pero los niños sí lo ven como lo que es.  La manera como lo expone Pratchett diera a entender que en la vida, todos sabemos que la muerte está encima de nosotros y sabemos que vamos a morir, pero elegimos ignorarlo para poder seguir con nuestras vidas, algo que cuando somos niños sí nos desconcierta.

En fin.  Reaper Man sí es harto recomendable y no requiere haber leído nada antes para ser entendida.

Comentarios a Réquiem por San Borja

In .Inicio, Crónica on 27 diciembre, 2016 at 8:17 AM

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Ya estamos por cerrar el año y no tengo nada de qué quejarme.  Por lo menos en el campo editorial.  La segunda edición de mi novela Réquiem por Lima se ha agotado, lo que llama al lanzamiento de una tercera edición que estará siendo presentada a inicios del próximo año.  O eso espero, por lo menos.  Eso no depende de mí.  Y por el otro lado, la novela que lancé en el 2016, Réquiem por San Borja, ha tenido una muy buena acogida.

No sólo se ha estado vendiendo bien, sino que además ha estado recibiendo buenos comentarios.  Algunos ya los he replicado en este blog.  Aquí vienen tres que no había mencionado aún.

Victoria Hidalgo en Facebook opina que:

Réquiem por San Borja es desesperante, no en el mal sentido, sino en el sentido en que por ratos el ambiente se siente tan agobiante o tenso, que cuando he estado tan concentrada leyendo he pegado un grito cuando mi adorado esposo me tocaba el hombro o me pasaba la voz por algo.

Si no sabes quién es Victoria Hidalgo es obviamente porque te importa un rábano el género del terror o no vives en el Perú.  Que ella recomiende la novela es importante.

Otro actor relevante en la escena del género del terror en el Perú es Elton Honores.  Si no sabes quién es, no eres digno.  Él escribió esto en su blog con respecto a Réquiem por San Borja:

La novela inicial tiene varios elementos interesantes para el análisis de la sociedad peruana, pues potencia al zombi como discurso social, al modo de los films de Romero (ya comentados en un post anterior); en esta segunda entrega, el autor opta por la novela de acción –con escenas de violencia que se reiteran a lo largo del texto.

Debo agregar que para Elton Honores el comentario social es importante en una obra literaria.  Yo no la considero tan necesaria, sino más bien una opción.

Finalmente, en uno de los boletines de la UPC han colgado este artículo.  Debo indicar que actualmente estoy enseñando en esa universidad.  Aquí una cita.

Un orgullo upcino es el profesor de Economía para la gestión, Macroeconomía avanzada y Mundo contemporáneo, Han Rothgiesser, quién fue invitado a una charla denominada “Noche Gótica”, organizada por la N° 37 Feria del libro Ricardo Palma, para hablar sobre sus libros publicados “REQUIEM POR LIMA” y “REQUIEM POR SAN BORJA”.

Y eso es todo, supongo.  El 2016 ha sido un buen año para mí y espero que el 2017 pueda alcanzarlo.  Tengo varios planes, así que espero que las cosas funcionen.

Gareth Edwards, Rogue One

In .Inicio, Crítica on 19 diciembre, 2016 at 11:06 PM

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Nuevamente es bastante probable que esté llegando tarde a la fiesta, pero igual quería escribir algo sobre la nueva película de Star Wars.  Y recién tengo tiempo de hacerlo, así que aquí algunos detalles que me parecen relevantes.  No tiene spoilers, a menos que hayas estado viviendo bajo una roca en los últimos veinte años.

1. Es quizás la película más adulta de Star Wars que hemos visto hasta ahora.  Éste era un asunto que me molestaba bastante de The Force Awakens: No solamente que tuviese una trama tremendamente infantil (con las coincidencias cósmicas y los personajes que están jugando a ser héroes, algo que comento en este otro post), sino que además mostraba a los personajes con los que hemos crecido tampoco han madurado.  Han Solo sigue siendo un irresponsable contrabandista, Leia sigue siendo una rebelde contestataria, Luke sigue siendo un inseguro aprendiz de místico.  Esto quizás no moleste mucho al espectador casual, pero sí a aquellos que hemos leído los libros del universo expandido (algo que comento en este otro post).  En esas novelas (que ahora no son parte de la continuidad oficial) que salieron entre que se estrenó Return of the Jedi y que por fin salió The Phantom Menace se fue construyendo entre varios autores la vida adulta de estos personajes.  Ahí pudimos ver cómo Luke se casaba, cómo Han y Leia tenían hijos, cómo Lando se establecía como empresario formal, etc.  Los vimos crecer mientras nosotros mismos crecíamos.  Con The Force Awakens se tiraron para atrás y dijeron “¿saben qué? No sé ustedes, pero estos patas nunca maduraron”.

Esto puede que haya funcionado en el mundo pre-Stan Lee.  Pero hoy en día, desde Harry Potter hasta Spider-Man han ido creciendo con los lectores.  Peter Parker se casó con Mary Jane, intentaron llevar una vida de pareja madura, se separaron, etc.

En Rogue One no vemos nada de eso.  Todos los personajes principales son nuevos… Pero son adultos.  No son los chiquillos irresponsables de A New Hope o los aventureros divertidos de Clone Wars.  Estos son tipos duros que han sufrido en la vida y la han tenido difícil.  Son personajes maduros, fríos, calculadores.  Uno de ellos justifica asesinato por lo que ha pasado desde que la rebelión se inició.  Y el otro termina también justificando asesinato.  Ésta no es una película para toda la familia.  Ni qué decir del hecho de que los personajes principales son terroristas hechos y derechos.

Creo que este detalle pone a esta película encima de otras varias de la franquicia.  Por encima de The Force Awakens de todas maneras.  Y antes de que me digas que ésa es así para captar a una nueva generación te respondo lo que decía el autor Roald Dahl sobre estas cosas: Los niños no son idiotas.  No los trates como tal.

2. Un detalle que se había comenzado a perder en las películas desde Return of the Jedi y que en The Force Awakens ya simplemente tiraron por la ventana es la idea de que los personajes son seres humanos con imperfecciones y que no todos en esta vida lo pueden hacer todo.  En A New Hope y en Empire Strikes Back quedaba claro que cada uno de los personajes estaba incompleto y que necesitaba de un equipo para poder alcanzar sus objetivos.  Ben Kenobi y Luke necesitan de Han Solo y Chewbacca para poder huir de Tatooine.  Leia necesita de ellos para poder escapar de la Estrella de la Muerte.  Han Solo necesita la ayuda de Lando para poder reparar su nave.  Como que luchar contra el Imperio es un esfuerzo en conjunto, no una acción individual.

En Return of the Jedi eso está presente, pero en menor medida.  Ahí Luke se baja él solito al Emperador y a Vader.  Claro, manipulando a su padre, pero él solito es el que causa toda la debacle allá arriba.  Con la nueva trilogía esto se va perdiendo, pero en fin, puede ser, porque en esas tres películas prácticamente todos son Jedis.  Qui Gon y Obi Wan se bajan solitos a toda una estación de droides en los primeros minutos.  Y no necesitan más.  Son Jedis.

Al inicio de Revenge of the Sith pasa lo mismo.  Anakin y Obi Wan se bajan ellos solitos a todo un crucero lleno de droides para poder rescatar al Senador Palpatine.  Total.  Son Jedis.  Si los Jedis caen no es porque no puedan arrasar ellos solitos a tropas enteras (aunque en Attack of the Clones están inexplicablemente al borde de la derrota, algo que yo califico como inconsistente si los hemos visto hacer todo lo que han venido haciendo por película y media), sino porque alguien los ha manipulado para que se ataquen entre ellos.

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En The Force Awakens ya patean el tablero y nos dicen que por último, todos son todo.  Así de alucinantes y de indestructibles son los personajes ahora.  Total.  Así Poe Dameron es espía extraordinario, el mejor de los pilotos, un comando de batalla, un líder carismático, comediante, etc, etc.  Lo es todo.  No necesita de nadie.  Igual con Rey, con Finn, etc.  Todos son todo cuando la trama lo requiere.  Uy, de pronto necesitamos que Finn sea un esgrimista profesional.  Nunca ha usado un sable láser, pero qué importa.  Ya pagaste tus 20 soles para entrar a la sala de cine, a estas alturas no te vas a poner a cuestionar.  Y de pronto, zas, es casi casi el zorro con la espada.

En Rogue One viran completamente al extremo opuesto.  Aquí nadie la hace solo.  Todos se necesitan mutuamente.  Esto queda mucho más claro en la secuencia final de la película.  Si cada uno de los miembros de la célula terrorista Rogue One no habría respondido a lo que se le pide en los últimos minutos del filme, incluyendo la flota que los está cubriendo desde la órbita, toda la misión habría sido un fracaso.  Hasta el monje ciego tiene un papel importante en el proceso.  Genial.

Y Jyn, como heroína, está terriblemente incompleta.  Ella no es piloto.  Ella no sobresale en pelea cuerpo a cuerpo.  Ella no es amena.  Su mayor activo es ser hija de alguien importante y hablar bonito.  Listo, eso es básicamente todo.  Me parece que esto es mucho más cercano al planteamiento original del universo Star Wars.

3. Disney sabe cómo sacarle el jugo a una franquicia.  Con Star Wars está replicando en buena medida lo que hizo con Marvel.  Está contando la historia principal con Episodio VII (The Force Awakens) y los dos siguientes episodios de esa línea.  Con ésas no puede jugar, así como no se las jugó con Avengers I y Avengers II.  No obstante, para que una franquicia como ésta siga viva y esté vigente y no aburra, debe estar probando cosas nuevas.  Ir viendo cómo pueden innovar para darle al público lo que sabe que quiere, pero de vez en cuando darle algo nuevo inesperado.

En Marvel podríamos decir que Guardians of the Galaxy fue precisamente eso.  Fue un experimento.  Nadie esperaba que fuese el éxito que fue y gracias a que James Gunn pudo estar a la altura del reto es que Disney prepara cómo sacarle el jugo.  En Star Wars etapa pre-Disney la gente de Lucasfilms experimentaba fuera del cine.  Así tenían comics, novelas, juegos de computadora y otros productos donde iban probando cosas nuevas.  Si funcionaban, se les ascendía a los proyectos cinematográficos.  Así la espada doble de Darth Maul es una réplica de la espada de Exar Kun, uno de los villanos de los comics Tales of the Jedi, por ejemplo.

En la era post-Disney tenemos la maquinaria de esta corporación funcionando de una manera distinta.  Rogue One es parte de la continuidad oficial, pero no es parte de la historia central.  En ese sentido se dan el lujo de probar cosas que no habíamos visto antes en las películas.  Por ejemplo, esa discusión de cúpula terrorista decidiendo si deben atacar o no es muy adulta y experimental para el universo Star Wars.

Otro detalle: Que no haya Jedis entre los buenos. ¿No es eso refrescante? Desde A New Hope hasta The Force Awakens hemos visto un incremento en el porcentaje de personajes con sensibilidad a la Fuerza dentro de los personajes principales.  En A New Hope apenas es Obi Wan y Luke incipientemente.  En Return of the Jedi ya tenemos más: Luke, Leia y Yoda.  Y en la última de la siguiente trilogía es ya básicamente todo el mundo: Anakin, Obi Wan, Yoda, Mace Windu, etc.  Es más, pobre Amidala que anda rodeada de telépatas sin serlo.

En Rogue One nadie es Jedi.  Ok, el personaje ciego (maestro Donnie Yen por interpretarlo… Solo él habría podido hacerlo creíble, creo) tiene probablemente sensibilidad a la Fuerza… o quizás no.  Nada de lo que hace podría no haberlo hecho el maestro de artes marciales de Kill Bill, incluso ciego.

Es una película bien experimental, lo cual yo celebro.  Con The Force Awakens (que es básicamente un festival de fórmulas conocidas y repetidas y clichés) pensé que la franquicia se iba al cacho.  Con Rogue One parece que aún hay esperanza.

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4. Al otro lado de la moneda… la fórmula de la princesa de Disney. ¿Se han dado cuenta? Rey en The Force Awakens es una niña inocente abandonada por sus guardianes en un planeta lejano y que luego resulta que ella es especial.  Como cualquier otra princesita de Disney.  En Rogue One tenemos a Jyn como una niña inocente abandonada por sus guardianes en un planeta lejano y que luego resulta que ella es especial.

Y otros muchos elementos de la fórmula Disney que en la franquicia de Marvel no podían meter, por que ahí la mitología ya está demasiado completa.  Ahí no pueden revelar misteriosamente que resultaba que Black Widow es hija de un rey o qué sé yo.  Ya todos sabemos quién es Black Widow y de dónde viene.  Y no es ninguna princesita.  En cambio en Star Wars sí hay huecos.  Lo suficientemente grandes como para meter su cuchara.

Cuando salió The Force Awakens comenté esto en Facebook y me dijeron que estaba volando.  En su segunda película está resultando que no estaba tan loco.

Pero en fin.  Aún así, éste es un detalle dentro de una gran película veloz y dinámica con un final muy bueno.  Qué buen final, señores.  Perfecto.  Después de Empire Strikes Back y de Return of the Jedi, Rogue One es mi película de Star Wars favorita.

Pero independientemente de mis gustos, me parece que ésta es la mejor hecha.