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Rian Johnson, Star Wars: The Last Jedi – La Jedi

In .Inicio, Crítica on 27 diciembre, 2017 at 2:23 PM

En otro post comentaba que es distinto gustar de una película que encontrarla buena o mala.  A mí, por ejemplo, no me gustó Last Jedi.  Independientemente de eso, no me parece buena.  En este otro post explicaba lo que para mí era el principal problema, el cual para mí tiene que ver con el planteamiento mismo de la trilogía de la cual forma parte.

En su defensa saltan varios diciendo que ése no es el punto.  Que el mayor fuerte de Last Jedi tiene que ver con el desarrollo de sus personajes.  Está bien, hablemos de ellos.

Primero, la línea Luke – Rey.  Varios insisten en que ésta es la película en la que el manto del mesías pasa de Luke a Rey.  Ambos tienen orígenes humildes, ambos sorpresivamente son potenciales Jedi, ambos tienen maestros imperfectos.  Pero hay una diferencia crucial.

La evolución de Luke es gradual.  En A New Hope apenas tiene contacto con la Fuerza.  Obi Wan Kenobi le explica lo que es, le comienza a enseñar cómo usar el sable, le habla desde el más allá cuando están atacando la Estrella de la Muerte.  En la siguiente, Empire Strikes Back, ya sabe algunos trucos, pero se le aparece Obi Wan para mandarlo con un maestro de verdad, Yoda.  Con él pasa un tiempo frustrante en el que entrena para ser Jedi de verdad y se pone a prueba de distintas maneras.  Su prueba de fuego es enfrentarse directamente con  Darth Vader, una batalla que pierde.  De esa caída es que surge el héroe que será en la siguiente.

En Return of the Jedi ya es un caballero Jedi.  Se luce enfrentándose con Jabba The Hutt y su gente.  Tiene otra pose.  Otra forma de hablar.  El ciclo se ha cerrado.  Ahora está listo para ir a enfrentarse a Palpatine.

Rey, en cambio, tiene todo de inmediato.  Desde la película anterior debemos asumir que ella ha recibido alguna clase de entrenamiento, porque ya es una maestra con el sable láser de inmediato.  Además de que pilotea como un as y de que es una experta mecánica (seguro que también domina el arte del zurcido invisible y toca ocho instrumentos).  En un enfrentamiento directo con Kylo Ren, que se supone que es el más brillante de su generación, lo vence y lo deja marcado.

De la nada.  Sin entrenamiento.  De inmediato.  Sin desarrollo.  Sin progresión.  Luke por lo menos la sufrió antes de su primer enfrentamiento con un Sith Lord.

En Last Jedi llega donde Luke y de inmediato siente a la Fuerza.  De inmediato tiene técnica con el sable láser.  De inmediato se puede comunicar con Kylo Ren a la distancia (algo que Luke podía hacer con mucha difícultad y sin video, solo con audio… Leia apenas lo puede oír al final de Empire Strikes Back).

Rey se va a salvar a sus amigos (como Luke en Empire Strikes Back) después de tres días de entrenamiento, no más.  Luke estuvo en el pantano con Yoda más tiempo.  Un tiempo indeterminado, pero estuvo más tiempo.  Además de que fue progresando de a pocos desde la película anterior, como mencionaba al inicio de este post.  Rey no.  Ella listo, de inmediato se va y vence.

Tomen nota.  Cuando Luke lo intentó, se fue y fracasó.  Perdió a su amigo Han Solo y perdió la mano y perdió su identidad. ¿Rey? Ella no.  Ella lo tiene todo al toque y sin mayor esfuerzo.

Luego se da una vuelta, levanta múltiples rocas con el pensamiento y salva a los rebeldes.  Resulta que ya puede mover objetos múltiples con la Fuerza.  De inmediato.

Yo sé la defensa que estás pensando.  Sí, pues, ella es una natural con más potencial que Luke.  Quizás incluso tiene un entrenamiento oculto de cuando era niña.  Pero todo es revelado de golpe.  Eso es mal storytelling.

Recuerdo a George R. R. Martin en una entrevista diciendo que sorprender a la audiencia es fácil.  Eso no es en realidad problema.  En algún momento decía que si lo que quería era sorprender, podía termina una de sus novelas diciendo “y de pronto bajaron ovnis a Westeros y revelan que ellos estaban a cargo de todo”.  Sorpresa asegurada.  Pero, ¿buen storytelling? Definitivamente no.

Una buena historia tiene que adelantarte elementos para que las sorpresas no sean gratuitas.  En Sixth Sense, si estabas atento podías darte cuenta tú solo que ése que ya sabes estaba muerto y que el niño lo sabía.  En Fight Club, si estabas atento podías darte cuenta quién era realmente Tyler Durden.  Esto es porque la historia está diseñada para ser una buena historia.  Te revelan cosas, te hacen pensar y si estabas atento, la sacabas.

No en Last Jedi.  Ahí ella de pronto resulta que puede comunicarse a distancia de Kylo Ren.  No de a pocos.  De inmediato.  Puede mover objetos múltiples con la Fuerza.  No de a pocos.  De inmediato.  Puede muchas cosas.  Todas ellas sorpresivamente.  Y claro, el fan dirá que es alucinante, que qué sorpresa tan impredecible.  Yo diré que es mal storytelling.

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Pastilla 56: El escritor burlón

In .Inicio, Crónica on 26 diciembre, 2017 at 11:00 AM

En la FIL del año pasado tuvimos la oportunidad de grabar un episodio. En uno de los segmentos pudimos conversar con el escritor peruano Luis Freire, quien domina un estilo irónico que hoy en día dudo mucho que alguien pueda igualar. En el contexto de los eventos literarios que se están dando en estos días, quizás valga la pena recordar esa conversación.

Rian Johnson, Star Wars: The Last Jedi – El contrincante

In .Inicio, Crítica on 22 diciembre, 2017 at 5:06 PM

Recuerda, aquí nadie te está cuestionando porque te haya gustado Last Jedi.  Eso lo comento en este otro post.  Lo que quiero comentar ahora es un problema que creo que tiene Last Jedi de planteamiento.  Se me ocurren otros varios que tienen que ver con el arco que se ha planteado.  Aquí ni siquiera estoy entrando a comentar contradicciones internas en la narración de ésta y la película anterior.

Hablemos del enemigo.  Si uno los tiene que categorizar, son básicamente lo mismo que la trilogía anterior (episodios VI, V y VI), solo que más peor.  Esto me parece un problema.  Es como en Walking Dead, cuando Rick ya venció al Governor y luego, en vez de enfrentarse a nuevos y desafiantes enemigos, se enfrenta a Negan, que es básicamente el Governor, pero más peor.

¿No sería mejor poner a Luke y Leia y los nuevos personajes contra algo distinto, más interesante? Por ejemplo, en la serie de novelas New Jedi Order (que ahora ya no son canon, pero qué demonios, siguen siendo buenas historias), tenemos a nuestros héroes conocidos y a nuevos personajes contra una nueva amenaza, los Yuuzhan Vong.  Un imperio de seres con tecnología desconocida y con un odio particular por los Jedi.  Lo comento en este post.

Es algo completamente distinto a las historias anteriores.  En ese sentido, interesante.  Porque ya hemos visto lo que se hace contra un imperio fachista militarizado.  Punto, listo.

En su defecto, incluso las novelas de Zahn plantean un enemigo que incluso siendo un resto del Imperio, el Gran Almirante Thrawn, es algo completamente distinto: Un genio militar que Darth Vader no pudo controlar.  Es un conflicto distinto.  Esto lo comento en este otro post.

En Last Jedi tenemos todo igual a lo que ya hemos visto, pero más peor.  El líder supremo Snoke es básicamente el emperador Palpatine, pero más peor.  Con los mismos poderes, los mismos ademanes, las mismas tácticas.  Kylo Ren es básicamente el mismo Darth Vader, pero más peor.  Más joven y con otros cuestionamientos, pero el mismo traje, las mismas tácticas y cuestionamientos internos bastante parecidos a los que ya hemos visto.  El general Hux es básicamente cualquiera de los oficiales de alto cargo que hemos visto en la trilogía original, peor más peor.  Más joven, más petulante y con más sentido de la moda.

¿En serio eso no les molesta? A mí me parece terriblemente conformista.  Como fan de Star Wars me merezco algo mejor.

Incluso en términos de acción, esto presenta consecuencias negativas.  La secuencia casi final es básicamente la misma que la casi final de Return of the Jedi, pero más peor: Tres tramas paralelas que se desarrollan afectándose entre ellas.  En la sala del trono están Kylo Ren y Rey en duelo a distintos niveles contra Snoke, en el espacio están Poe y los demás rebeldes sobreviviendo, en una instalación imperial Finn y un par más están tratando de sabotear al imperio.  Ah, y con seres tiernos en el camino, por supuesto.  Porque los porgs son como los ewoks, pero más peores.

Al final de Return of the Jedi teníamos a Luke y Vader con Palpatine en una sala del trono, a Lando y Ackbar con la flota rebelde en una batalla estelar y a Han Solo con Leia saboteando una instalación militar.  Una fórmula que funciona, pero que ya hemos visto.

En fin, si eso es lo que les gusta, ni modo.  Yo soy un poco más ambicioso.  Considerando las maravillosas cosas que Hollywood a veces nos produce, desde la increíble Star Wars: Rogue One (que comento en este otro post) hasta Captain America: Civil War (que comento en este otro post), me parece algo miope considerar que la historia que nos presenta Last Jedi es lo mejor que nos pudieron dar.

Y ni siquiera estoy considerando los maravillosos cómics con geniales tramas o las novelas de ciencia ficción o fantasía que últimamente nos están sorprendiendo.  Lo siento, señores, hay que admitirlo.  Last Jedi es un ejercicio mediocre para satisfacer a las masas.  El hecho de que les haya funcionado me empuja a ser terriblemente pesimista con la tercera entrega y con la nueva trilogía que Rian Johnson estaría preparando.

Rian Johnson, Star Wars: The Last Jedi – La discusión

In .Inicio, Crítica on 20 diciembre, 2017 at 6:11 AM

¿Se han dado cuenta cómo la gente está cada vez menos abierta a cuestionar sus posiciones? No lo digo solamente por la polarización en la arena política.  También se nota en las conversaciones sobre nuestra películas favoritas.  Recuerdo antes, cuando salía una película largamente esperada, como por ejemplo, Star Wars: The Last Jedi.  Salía y todos nos poníamos a discutir sobre las cosas buenas y las cosas malas.

Quedaba claro -antes- que teníamos dos niveles de discusión distintos.  Primero, si te gustaba o no te gustaba.  Eso es indiscutible.  A mí, por ejemplo, me gustan las películas de la franquicia Transformers.  Lo siento, por alguna razón personal las veo y me emociono y sé que son una basura indefendible.  Pero ni modo.

Segundo, si es buena o es mala.  En este segundo nivel se espera que uno pueda argumentar o dar razones que sean discutibles.  Este nivel sí está abierto al debate.  El anterior no.  Si a alguien le gusta o no Last Jedi no es sujeto de discusión.  Tú estás en derecho de gustar lo que te dé la gana.  Pero si dices que tiene buena historia o que es coherente, ahí sí estamos en problemas, porque Last Jedi ni tiene buena historia ni es coherente.

Pero de eso podemos hablar en otro post.  Espero que me alcance el tiempo para escribirlo.

En todo caso, ya lo había notado cada vez más en mi timeline.  En la gente que sigo en redes sociales.  Hay cada vez más un discurso de “es buena, punto, se acabó, si no estás de acuerdo conmigo es porque no la entendiste”, lo cual es una lástima por varias razones.

Primero, porque te cierras al debate.  A mí me gusta discutir y si alguien en una discusión se pone faltoso, ni modo, hay que trollearlo.  Así son las reglas de sobrevivencia de las redes sociales.  Pero si de entrada te pones en el plan incuestionable, lástima.  Te pierdes ampliar tu espectro.

Segundo, porque es petulante.  Esa posición parte del supuesto de que tienes la razón, punto, se acabó.  Es fatal, pues, porque trasladas esa misma lógica a otros aspectos de tu vida y la vas a pasar mal.  Porque no, no necesariamente tienes la razón.

Tercero, así no aprendemos a ser exigentes con lo que vemos.  No se quejen, pues, cuando llega La Paisana Jacinta y barre con la taquilla y nuestros amigos críticos se arrancan los pelos sin entender cómo ese pésimo producto es aceptado por tanta gente.  Es como en la democracia.  El momento de hacer política no es solamente en los pocos meses de las campañas políticas.  Es todo el tiempo.  Y si te cierras a defender con razones una película que consideras que es buena, ante gente que no necesariamente maneja todos los criterios que tú sí, porque tienes todos los años posibles de estudio de audiovisuales y análisis semiótico, después no te quejes.

Habiendo dicho esto, Last Jedi ni me gustó, ni me parece buena.  No me ha gustado porque he leído un montón de cómics y novelas de la franquicia Star Wars y he visto las series y todas las películas y no siento que esta última entrega me dé nada nuevo.  Son pedazos de otras muchas historias mal pegadas juntas.  Y no me parece buena por razones que expondré en otro post.  Espero me alcance el tiempo para escribirlo.

Feria del Libro Ricardo Palma 2017

In .Inicio, Crónica on 15 diciembre, 2017 at 9:08 PM

Un año más que se nos va y que se manifiesta en el hecho de que la Feria del Libro Ricardo Palma se acaba.  En lo personal he notado una mejora notable en la organización de este evento en los últimos años.  Ha pasado de ser un mero mercadillo de libros en oferta a ser un verdadero evento cultural.  Una verdadera ocasión para ir y enterarte de qué hay de nuevo.

Cuando yo estaba en la universidad uno iba a esta feria a comprarse libros a buenos precios, opuesto a los altos precios a los que estaban las buenas cosas antes.  No olviden que estamos hablando de una época en la que conseguir un ejemplar de Foundation de Isaac Asimov implicaba esperar a que un tío se fuese de viaje a Argentina, porque aquí en el Perú no vendían nada que no fuera realista o costumbrista.  Una época en la que comics recientemente impresos se conseguían en Lima en apenas dos lugares, ambos considerablemente caros.

Hoy en día la oferta es mucho más variada y eso es bueno.  Pero además, los libros ya no están tan caros como antes.  Y eso es bueno también.  Hoy en día, diría yo, el problema es enterarte de las cosas que han salido para saber qué quieres leer a continuación.  Para eso un lugar como esta feria es ideal.

Por eso cuando voy a la feria trato de darle más atención a los stands de las editoriales mismas.  Así me entero de lo último que han sacado.  Solo le doy tiempo adicional a algunas distribuidoras que traen cosas distintas.  La mayoría trae lo mismo de siempre.  Yo trato de no perder el tiempo con ésas.

Por ejemplo, en esta feria me enteré que Daniel F había escrito un libro histórico.  No sé cómo se me pasó eso en la prensa.  Supongo que lo habrán cubierto.

Por mi parte, en esta oportunidad estuvieron a la venta hasta tres de mis novelas.  En el stand de Altazor estaba mi novela de terror Réquiem por Lima y mi novela de fantasía Albatros.  Por momentos también había ejemplares disponibles de mi otra novela de terror Réquiem por San Borja.  La política de reposición de la editorial es algo que no me queda claro.

Aniversario de Star Trek

In .Inicio, Crónica on 8 diciembre, 2017 at 9:30 PM

Hace poco Netflix ha lanzado una nueva serie de Star Trek, Discovery, que comentamos brevemente en un episodio reciente. Ofrecimos analizarla más a fondo próximamente. Al respecto hemos recibido comentarios apoyando la idea. Mientras tanto, aquí reposteamos el segmento en el que conversamos de la franquicia de Star Trek por motivo de su aniversario el año pasado.

Más tarde tendremos otro segmento específicamente de los klingon.

Isaac Asimov, Second Foundation

In .Inicio, Crítica on 1 diciembre, 2017 at 4:13 PM

El título de la novela puede ser engañoso, pero éste no es el segundo libro de la serie.  Es el tercero.  El primero, Foundation, debe ser el mejor libro de ciencia ficción que he leído en mi juventud.  El segundo, Foundation and Empire, está bueno también.  Toma el universo creado en el primer libro y lo lleva al siguiente nivel lógico.  El tercero libro es cuando las cosas empiezan a decaer.  Second Foundation no es tan original o sorprendente como me habría gustado.

La “segunda fundación” del título se refiere a un misterioso mito dentro del mundo desarrollado en la novela.  La “primera fundación” sería Terminus, la sociedad que estableció Hari Seldon en la primera novela en un planeta alejado de la capital del imperio.  Ahí se ha desarrollado liderada inicialmente por académicos y siguiendo las guías que dejó Seldon incluso después de muerto.  Con el pasar de los siglos, Terminus ha podido establecerse como dominante en una galaxia que pudo haber caído en el caos después de la caída del imperio.

La única amenaza que queda para que Terminus sea la definitiva nueva capital de una nueva sociedad galáctica, que permita que la humanidad se siga desarrollando sin guerras internas y sin conflictos, es esta extraña “segunda fundación” que se supone que existe, pero de la cual nadie tiene pruebas.

Como fue el caso con las dos novelas anteriores, Second Foundation está compuesto de dos relatos.  Ninguno de los dos entra en detalles acerca de la misteriosa segunda fundación, así que eso es frustrante.  Pero no desesperar.  En una de las siguientes novelas sí se le dará más atención.

La primera historia trata de una expedición encargada por el Mulo, un mutante que puede alterar las emociones de las personas y que ha logrado instaurar un imperio (por encima de Terminus), pero que ve en la Segunda Fundación una amenaza.  Envía a dos oficiales en una nave a buscar esta Segunda Fundación.  Los resultados de esta expedición serán desastrosos y poco menos que traerán un final para el dominio del Mulo en la galaxia.

En lo personal esta historia es algo hueca.  Su utilidad pareciera que es encausar la continuidad en una dirección interesante después de los sucesos de Foundation and Empire.  Aún así tiene su gracia, supongo.  Pero no es algo que recomendaría leer así no más.

La segunda parte de este libro transcurre muchos años después de que el Mulo muera de causas naturales.  Su imperio ha caído, debido a que sus súbditos ya no están bajo su control mental.  La existencia de la Segunda Fundación es ahora conocida y la opinión con respecto a esto está dividida.  Algunos consideran que es una bendición y que se asegurará de que el plan de Hari Seldon se cumpla, guiando a la Primera Fundación por su evolución a un siguiente Imperio Galáctico.

Sin embargo, otros consideran que esta misteriosa organización es de temer.  Que seguramente tienen poderes síquicos como los que tenía el Mulo y que por eso hay que ver la manera de destruirlos.  Lamentablemente lo único que tienen para buscarla es una referencia dejada por Seldon: Que la Segunda Fundación está ubicada en el extremo opuesto de la galaxia que la Primera Fundación.  Eso es todo lo que tienen.

Esta historia es mucho más interesante en el sentido en el que es una comunidad dejándose llevar por el pánico y apelando a lo que saben hacer bien para protegerse.  Creen que la Segunda Fundación ha seguido desarrollando las ciencias mentales, lo que los ha llevado a ser telépatas.  Pero saben que la Primera Fundación ha desarrollado las ciencias duras, llevándolos a inventar armas físicas.  Así es que inventan un aparato para protegerse de telépatas y causarles daño físico.

En esta historia es que aparece Arkady, uno de los personajes célebres de Isaac Asimov.  Arkady es escritora e historiadora y aventurera.  Quizás Asimov se estaba proyectando un poquito.