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Robert Kirkman & Jay Bonansinga, The fall of the Governor

In .Inicio, Crítica on 30 junio, 2017 at 7:29 PM

Ésta es la tercera novela que han escrito Robert Kirkman y Jay Bonansinga recontando el conflicto entre el Governor y Rick, que ocupó una de las temporadas de la serie de televisión Walking Dead hace ya unos años y que en los cómics de Image marcó el punto de quiebre entre una historia de sobrevivencia a una historia de guerra.

El gancho de las novelas es que están contadas desde el punto de vista de los habitantes de Woodbury, mientras que la serie y el cómic lo están desde el punto de vista de Rick y su grupo, que en ese momento están viviendo relativamente seguros dentro de una prisión.  La primera de las novelas, Rise of the Governor (que comento aquí), cuenta el origen del que será el villano de la historia, Philip Blake, que se hará llamar el Governor, por razones que son explicadas en el libro.  Ésta me pareció bastante buena, con un giro final excelente.  No obstante, no es la que define el estilo de la saga.

La segunda es la que hace eso.  Mientras que Rise es contada desde el punto de vista del Governor, Road to Woodbury está contada desde el punto de vista de un personaje nuevo, Lilly Caul.  La comento en este otro enlace.  Ella comienza la historia en otra comunidad, se va con un grupo pequeño de sobrevivientes y llega a Woodbury, en donde tratan de adaptarse.  El final de esta historia es traumático para Lilly.

Este giro es útil, porque hace que la historia en la siguiente novela, The Fall of the Governor – Part I sea mucho más interesante.  Todos sabemos que Philip es un miserable, un sicópata y un violento.  No necesitamos que nos cuenten esa historia otra vez.  Pero al ser contada desde el punto de vista de Lilly obtiene un grado mayor de profundidad que lo hace muy interesante.  Después de todo, incluso sabemos qué va a ser de Philip.  Incluso sabemos quién es el que lo va a matar eventualmente.  Fall I no es sobre eso.  Es sobre la transformación por la que pasan los demás personajes para dejar de ser protegidos del Governor, ver la luz y decidir hacer algo al respecto.

Tengo entendido que esta historia fue escrita para ser publicada en un solo libro, pero que resultó demasiado largo, así que decidieron dividirlo en dos.  Algunos fans se lamentan de eso, pero yo creo que en realidad fue algo positivo.  Fall I es un ciclo muy bien definido: Comienza con Philip dirigiendo Woodbury de una manera que no a todos gusta, pero que todos toleran, porque implica seguridad.

Poco a poco este estilo irá preocupando a más personas, hasta que la llegada de gente de la prisión hace que todo se desestabilice, lo que inicia una serie de sucesos que dará como resultado que Philip, que estaba en equilibrio -al igual que el pueblo-, se quiebre y comience a tomar decisiones descabelladas que lo llevarán a su muerte.  Y a la caída de Woodbury.  Pero eso será en el siguiente libro.

Fall 1 acaba en la caída sicológica del Governor.  En su quiebre y en el inicio de la locura.  Esto va en paralelo con Lily siendo cada vez más fiel a Philip, por razones que se van describiendo muy bien en la novela.

Ah, sí, y hay zombies.  Pero ya conocemos a Kirkman.  Para él los zombies son una circunstancia que hace que las personas se muestren como realmente son.  Ésta no es una historia de zombies, aunque tiene zombies.  Es una historia sobre la lealtad y sobre cómo algunos de nosotros somos capaces de negar hasta lo más obvio para seguir sintiéndonos seguros.  Las dos anteriores me parecían decentes, pero Fall 1 es realmente buena.  Lamentablemente no se entiende bien si no has leído Rise y Road.

Tercera edición y segunda edición

In .Inicio, Crónica on 23 junio, 2017 at 6:12 PM

El mes pasado fue la Feria del Libro de San Borja.  Ahí, como es lo usual, tuvo un puesto la Editorial Altazor.  Entre las cosas que ofrecía estaban mis dos libros de terror, Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja.  Suena tonto, pero nunca me canso de verlos disponibles al público en esas ocasiones.  Es como una confirmación de que de verdad existen y de verdad están siendo comprados por el público.

En esta oportunidad tengo evidencia de que se está vendiendo bien. Réquiem por Lima, por ejemplo, va en su tercera edición.  Ésta, a diferencia de las anteriores, tiene ilustraciones originales al inicio de cada capítulo, pero en vertical, no en horizontal como las dos anteriores.  Tendrían que verlo para entender lo paja que se ve.  Además, la calidad del papel está mucho mejor.  El lanzamiento de esta tercera edición fue en la Feria de Editoriales Independientes que hubo en el local del Ministerio de Cultura.

Mientras tanto, Réquiem por San Borja está en su segunda edición.  Hasta donde sé los ejemplares que llevaron a la Feria del Libro de San Borja de este año se habían agotado.  Así que las ventas ahí estuvieron bien, a pesar de todo.

En unas semanas es la Feria Internacional del Libro de Lima.  Ahí estarán a la venta en el stand de Altazor.  Hasta entonces, pueden buscarlo -¡por fin!- en la Librería Zeta del centro comercial La Rambla en San Borja.  Frente a la Biblioteca Nacional.

Lois McMaster Bujold, The warrior’s apprentice

In .Inicio, Crítica on 16 junio, 2017 at 3:38 PM

Esta escritora fue uno de mis descubrimientos más celebrados de hace un par de años.  Una escritora de ciencia ficción con una visión práctica y pragmática de las cosas, con una evidente intención de cuestionar prejuicios de nuestra sociedad colocándolos en un mundo futurista creado por ella.  Pero por encima de todo eso, que ya es bueno, sus personajes son muy queribles y simpáticos.  Sin mencionar que los protagonistas de sus novelas tienden a ser astutos e inteligentes, buscando siempre la salida creativa e intelectual a los problemas en los que se meten, antes que la violencia.

Louis McMaster Bujold ha sabido crear un universo creíble y funcional.  Lamentablemente este universo lo ha creado a lo largo de la publicación de novelas que no han salido en el orden interno cronológico de la historia que está contando.  Así, la lectura de su obra tiene dos posibles órdenes: Las puedes leer en el orden en el que las publicó o en el orden de la historia que está contando dentro de las novelas.  Yo escogí la segunda opción.

La última que comenté fue Barrayar, que es la que más me ha gustado hasta ahora.  Ahí la tensión política y las intrigas que afectan la vida de los dos personajes principales era insuperable.  Warrior’s apprentice es la que le sigue.  Lamentablemente el nivel es muy inferior.  Sigue siendo una buena novela, interesante e inteligente.  Pero no llega al nivel de Barrayar ni de lejos.

Warrior’s Apprentice sucede varios años después de Barrayar.  Milo, que es el bebé alrededor de cuyo rescate suceden tantos asuntos de impacto global en la novela anterior, ha crecido y se ha preparado para ingresar a la academia de oficiales.  Después de todo, en la sociedad en la que vive se sobrevalora a las fuerzas armadas y él es hijo de un conde.  Es de esperarse que vaya a la academia y sea un oficial ejemplar.  Pero hay un problema.

Milo fue dañado antes de nacer y salvado milagrosamente con tecnología extraña a Barrayar.  Su cuerpo es más frágil de lo normal, aun cuando su mente sea tan fina como la de su madre.  Previo a su ingreso a la academia, es enviado a Beta Colony, el planeta de su familia materna, en donde poco a poco las cosas se comienzan a complicar, hasta que Milo demuestra a todos estar preparado para ser oficial, cuando termine siendo el jefe de una flota de mercenarios en el medio de una guerra civil estelar.

La historia está bien, pero el personaje principal, Milo, es demasiado.  O sea, es como Tyrion de Game of Thrones, pero a mil por hora.  Se las sabe todas.  Para todo tiene una respuesta.  No hay crisis que no pueda resolver.  Y lo que es peor, todo le sale bien.  A excepción de una tragedia que tiene por ahí, todo es puro éxito con este tipo.  A partir de cierto punto ya no es interesante, porque sabes que todo le va a funcionar.

Por momentos se nota que ésta fue la primera novela de esta autora en ser publicada.  Incluso antes que Shards of honor, que introduce los conflictos que dan pie a los sucesos de Warrior’s Apprentice.  Como ya comenté, Shards tampoco es de lo mejor de la saga.  Aún  así tiene a su favor que mucho en la novela es novedad.  Warrior’s Apprentice no tiene ni siquiera eso.

La super astucia de Milo llega a cansar.  Es como una versión desatada y sin sustento científico de su madre, Cordelia.  Es una pena, porque como planteamiento promete mucho.  Lamentablemente no llega a cumplir.

Patty Jenkins, Wonder Woman

In .Inicio, Crítica on 5 junio, 2017 at 7:36 PM

Saquemos del medio lo más obvio.  Sí, es una buena película.  Sí, le da mil vueltas a Superman versus Batman.  Sí, las secuencias de acción están muy bien hechas.  Sí, Gal Gadot es una excelente Diana Prince.  Sí, tiene un bonito y cumplidor mensaje en contra de la violencia y a favor de la igualdad de género.  Sí, toma muchos elementos cruciales del cómic para adaptarlo correctamente.

Pero lo siento, darle 94% en Rotten Tomatoes es una exageración.  Espera, espera, espera.  Tranquilo.  Respira tres veces y suelta el teclado, dejando tu comentario de odio por no amar absolutamente esta película y su mensaje de equidad de género (que como ya dije, me parecen excelente).  Sólo piensa lo que esto significa.

¿Es realmente mejor que Captain America: First Avenger (80%), una película de la que toma mucho? Es más, ¿mejor que Captain America: Civil War (90%), una de las mejores películas de superhéroes que creo que se ha hecho hasta el momento?  De hecho, ¿está al nivel de The Dark Knigth (94%), esa genialidad de Christopher Nolan? Solamente considera esto: Después de la película de Nolan los cómics han tenido que adaptarse presentando al Joker de manera distinta, mientras que el cómic de Wonder Woman no va a tomar nada de esta película, porque no plantea nada nuevo dentro de la mitología del personaje.  O casi nada, en todo caso.

Habiendo dicho eso, quería comentar un punto concreto de la película Wonder Woman.  Estoy seguro que todo lo demás lo van a analizar a morir en todos lados.  Pero había un asunto que me dio pena.  Incluye un SPOILER menor, así que si no la has visto, mejor no sigas leyendo.

Tiene que ver con Ares.  Durante buena parte de la película Diana está bajo la impresión de que el dios de la guerra es el que está detrás de todo y que si va al frente de batalla se encontrará con él y que venciéndolo acabará con la guerra.  Y ésta es, pues, una visión inocente del asunto.  Tiene sentido que Diana crea eso, porque ella es inocente.  Está descubriendo cómo es realmente el mundo de a pocos.  Genial.

Todo excelente hasta que mata al general alemán y… no pasa nada.  La guerra continúa.  En ese momento la película pudo haber aprovechado para dar una sobresaliente lección sobre el tema.  Comunicar que las guerras no son culpa de “alguien más” o de “el otro”, sino que es culpa de todos nosotros.  Y que la solución es mucho más compleja que simplemente caminar en línea recta a la batalla y matar a un dios que -encima de todo- te está esperando.

Pero no.  En ese punto la película decide ir por el camino fácil.  Una pena.

Solamente piensen lo decepcionante que habría sido The Dark Knight si al vencer al Joker, todo el caos en Ciudad Gótica se hubiese esfumado y que Harvey Dent, fuera de la influencia del otro loco, hubiese liberado a su rehén.  No tiene sentido.  Rompe con lo que la película está queriendo comunicar: Que esa clase de crisis es culpa de todos nosotros, no solamente del que te lo indica con su dedo.

Y lo que es peor: Una vez que Ares está muerto, los alemanes se sacan la máscara de gas y se abrazan con los infiltrados norteamericanos.  Lo siento.  Me parece que este detalle le quita mucho.  Wonder Woman podría haber sido una película mucho más potente y profunda.  Pero toma la decisión de quedarse en la superficie.

Esto no quita, por supuesto, que esté a años luz de la anterior del DCU, Suicide Squad.  Wonder Woman podría ser el punto de quiebre en la racha de desastres de Warner.  Ahora que ya se deshicieron de Zack Snyder, podrían apuntar a competir con Marvel realmente.