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Mis lecturas del 2015, porque en fin

In .Inicio, Crónica on 27 enero, 2016 at 3:11 PM

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Hace un par de años vi que otros blogs que tratan el tema literario tenían una costumbre que en ese entonces me pareció buena idea copiar y que ahora ya no estoy tan seguro.  Me refiero al hábito de al final de año hacer un breve repaso de lo que se leyó durante ese año.  Algunos hacen un ranking, otros ponen la lista completa.  En el 2014 me inventé cinco categorías para comentar mis lecturas del 2013.  Para el siguiente año me parecieron convenientes, así que en este otro post sobre mis lecturas del año 2014 las mantuve.

Pues bien, como me da flojera inventarme nuevas, las voy a mantener.  Y así presento a continuación, lo que leí en el 2015, por categorías.

Mayor decepción personal del 2015: No me calificaría a mí mismo como un whovian, pero sí debo reconocer que soy fan de Doctor Who, la serie británica de ciencia ficción.  Por eso me emocionó ver en Zeta del Open Plaza libros con aventuras del Doctor que no están en la serie.  Investigando encontré que se viene imprimiendo aventuras del Doctor desde hace tiempo y me pedí por Amazon una de las primeras que salieron, de hace varias décadas.  La comento en este post y fue una grandísima decepción.  Ahí pongo las razones.

Mayor descubrimiento personal del 2015: Durante el 2015 vi la película de Stephen Sommers con Anton Yelchin Odd Thomas y me pareció interesante, pero no me pareció nada del otro mundo.  Sin embargo, cuando me enteré que estaba basado en una serie de novelas, me interesé más.  Me bajé la primera, escrita por Dean Koontz, a mi Kindle y la leí de un tirón.  En este enlace la comento.  Me gusta además mucho la idea de que haya una segunda parte y más libros detrás de éste que me capturó por completo.  No había leído nada de Dean Koontz, pero le voy a comenzar a dar más atención.

Mayor descubrimiento metaliterario personal del 2015: Definitivamente, el Kindle.  En el pasado le había dado una oportunidad a la experiencia de leer en un iPad y no me convenció.  Pero a finales del año pasado las circunstancias me llevaron a comprarme un Kindle de los misios, no más.  Y pucha, qué bestia.  Es un universo aparte.  Es otra cosa, señores.  No digo que voy a dejar de leer libros en físico, que eso aún tiene su gracia.  Pero leer en Kindle tiene muchas gracias.  Y sospecho que en el 2016 le voy a sacar el jugo.  Ya escribiré un post solo sobre eso.

Mayor placer culposo personal del 2015: Antes de que salga Phantom Menace era un fan de Star Wars.  Pero un fan así con todo.  Cuando salió esa basura me comprometí a reordenar mis prioridades y dejé la franquicia de Star Wars de lado para perseguir otros intereses.  Sobre todo franquicias que no se habían ido al cuerno.  Eventualmente salió Force Awakens y me pareció tan mala que me hizo reevaluar a Phantom Menace y reconocer que TAN mala no era.  Como sea, antes de ver Force Awakens me compré la novela oficial que lanzaron explicando lo que pasó después de Return of the Jedi pero antes de Force Awakens.  La comento aquí.  A mí me gustó.  Pero entiendo que haya mucha gente que la odie.  Lo que no explico ahí es por qué cuernos la compré si estaba peleado con la franquicia.

Más sentimientos encontrados del 2015: Sí, sí, ya sé que Horrendos y fascinantes salió en el 2014, pero yo recién lo pude leer en el 2015.  Me refiero al libro que editó José Donayre con cuentos de terror escritos por autores peruanos.  El caso es que el libro mismo es una demostración de que el género está bastante vivo en el Perú.  Lo comento en este post.  Por un lado me emocionó ver que hubiese tantos otros autores del género.  No obstante, cuando leí el libro me encontré con que, si bien varios eran excelentes, a la mayoría nos faltaba mucho.  En los últimos años nos han estado vendiendo la idea de que el género del terror está de moda en el Perú.  Pero después de leer Horrendos y fascinantes me preocupó que tengamos tan pocos maestros del género.  Espero que en el 2016 descubramos a un par más.

(Dibujito de arriba: http://www.hazelmitchell.com/)

Lo que voy a extrañar del universo expandido Star Wars

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2016 at 3:04 PM

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Cuando Disney compró Lucasfilms -y con eso, se hizo de la franquicia Star Wars-, no se tardó en anunciar que todo lo conocido como el universo expandido dejaba de ser canon.  Con esto se estaba comunicando que todas esas historias que habían sido escritas para cómics y para novelas y para cualquier otro medio que no eran las seis películas que hasta ese momento existían dejaban de ser parte de la continuidad oficial de Star Wars.

Para algunos esto era necesario, porque este universo expandido se había vuelto una locura.  Era muy complicado, con muchísimas historias y muchísimos personajes.  Si Disney quería hacer la franquicia más amigable, tenía que hacerlo.  Tiene sentido.

No obstante, en ese proceso se fueron de la continuidad oficial muchas buenas historias.  Hay dos líneas de productos que voy a extrañar.

Novelas de Timothy Zahn.  De estas obras ya he hablado en este post.  Fueron publicadas en un momento en el cual no había mucho universo expandido.  Un momento en el cual los fans estábamos muy interesados en averiguar qué había sido de nuestros personajes favoritos después de la destrucción de la segunda Estrella de la Muerte.

Como comento en este otro post, algún día voy a tener que escribir una reseña sobre estas tres obras.  Son buenazas.  Sobre todo la última.  Déjenme que les diga por qué.

Primero, por los personajes.  Por ejemplo, Zahn fue el que introdujo al Grand Admiral Thrawn, de quien seguramente has oído hablar en estas semanas como una sentida ausencia en The Force Awakens.  Pero ahí no queda la cosa.  También está Mara Jade, la asesina del Emperador, que es sensible a la Fuerza pero no es Jedi o Sith.  También están los hijos de Han Solo y Leia, Jacen y Jaina.  También está el líder de los contrabandistas Talon Karrde (que es uno de mis favoritos) y el Maestro Jedi Joruus C’Baoth.  Durante los tres libros cada uno de estos va evolucionando y termina siendo un personaje completamente distinto al que se presentó al inicio.  Por ejemplo, Karrde comienza siendo un cínico comerciante que justifica su apoyo a la Alianza como una acción rentable, pero termina siendo un idealista que toma riesgos por amigos o por conceptos como libertad o justicia.

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Segundo, desarrolla varios de los conceptos que son importantes para el universo Star Wars.  O mejor dicho, los desarrolla mucho mejor que en otros lados.  Por ejemplo, presenta una explicación biológica de qué es la Fuerza sin entrar a tonterías de midiclorians y sin dar demasiados detalles.  También brinda un asomo al mundo de los ejércitos de clones y de por qué ya no se usan, así como las complicaciones de contar con uno.  Ni qué decir del desarrollo de la importancia de la red de contrabandistas en el universo Star Wars y otros elementos que tienen que ver con el aspecto humano.

Comics Tales of the Jedi.  La editorial Dark Horse Comic en algún momento empezó a sacar miniseries de historietas escritas por Tom Veitch protagonizadas por una mancha de jedis cuando la orden todavía funcionaba a todo su potencial.  Cuando los jedis tenían sus naves y sus formas de hacer las cosas y sus templos.  En estos comics se muestra cómo podría haber funcionado el entrenamiento de los nuevos caballeros de la orden.  Y no es para nada como lo propone Lucas luego en Episodio 1.

En estos comics los maestros jedi tienen grupos de aprendices.  Y hay distintos temas en los cuales los caballeros jedi se pueden ir especializando.  Todo transcurre varios miles de años antes de Palpatine, pero muestra también el origen de los sith.

No solamente es chévere en mostrar cómo funcionaría la Orden Jedi, sino que además visualmente era mostra.  Veitch y el artista Christian Gossett muestran distintos estilos de jedi, distintas formas de ser jedi, distintas maneras de vestirse y distintas maneras de lucha.  De hecho, si bien casi todos usan el sable láser, no todos lo hacen.  Hay un maestro que pelea con su bastón (disculpe, se me olvidó su nombre) y también está Exar Kun, el jedi que cae al lado oscuro y que aprende a luchar con un sable doble, como el de Darth Maul.  Y esto fue años antes de Episodio 1.

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Pero una de las cosas que más me gustaron de Tales of the Jedi son las relaciones entre los mismos caballeros de la Orden.  Acuérdense que esto salió después de las primeras tres películas, pero antes de Episodio 1.  Para entonces habíamos oído hablar a Luke discutir con Palpatine y Yoda acerca de cómo las emociones llevan al lado oscuro… Pero entonces, ¿cómo vivían estos patas? ¿Se les permitía ser amigos entre ellos? ¿Se les permite tener pareja y tener hijos? ¿Cómo es eso?

En Tales of the Jedi se explora eso y se propone una forma como los jedi pudieron haber vivido y caer al lado oscuro ocasionalmente y ser redimidos o ser cazados por los demás y las discusiones que tienen entre ellos y todo eso.  A mí, por lo menos, me sonó excelente y  muy convincente.  Si Episodio I hubiese ido por ese lado habría sido un hit.

Pero no.  Midiclorians y Jar Jar Binks nos tuvieron que dar.

Buenas noticias: Carlo Neira regresa

In .Inicio, Crónica on 6 enero, 2016 at 2:41 PM

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Como estaba comentando la vez pasada, el primer borrador de la continuación de Réquiem por Lima ya está listo.  En este momento está siendo revisado por la editorial (o por lo menos esperemos que así sea).  Con un poco de suerte será publicado en la primera mitad del 2016, idealmente en marzo o abril.  Aunque, por supuesto, esto no depende de mí.

Mientras ellos avanzan con eso (o por lo menos esperemos que así sea), yo me puse en contacto con Carlo Neira, que es el brillante artista que hizo la portada de Réquiem por Lima.  En este otro post comento cómo es que llegué a él y la razón principal por la que su estilo era ideal.  No solo está el hecho de que el pata es capísimo, sino además que necesitaba a alguien que pudiera ilustrar la portada sin dar muchos detalles.  Después de todo, durante el texto no revelo mucho del personaje principal.  La portada debía ir con eso.

En el año que lleva en circulación Réquiem por Lima, muchos me han comentado que la portada es muy buena.  Eso, por supuesto, no es mérito mío, sino de Carlo.  Quería que la portada de la segunda novela de la serie estuviese a ese nivel o incluso la supere.  Así que lo llamé, le propuse trabajar en eso y le pareció interesante.

Tener una reunión de trabajo con un artista que es profesional y maduro es lo máximo.  Conforme le iba contando la trama de la nueva novela, se iba emocionando y me iba soltando ideas y me hacía las preguntas correctas.

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Ni qué decir del hecho de que se trata de un ilustrador muy talentoso.  Si algo he aprendido de mis aventuras literarias es que la portada importa mucho a la hora de vender libros.  Si no te interesa vender, sino que publicas para expresarte y nada más que eso, es tu roche.  Pero si lo que quieres es agotar todo tu tiraje, debes cuidar estos detalles.

Y un ilustrador como Carlos te puede hacer la portada adecuada.  Suerte que lo encontré y que quiso colaborar conmigo.