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La franquicia de Harry Potter y lo que nos dejó

In .Inicio, Crítica on 27 marzo, 2015 at 6:16 AM

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La franquicia de Harry Potter.  Por muchos años ningún humilde mortal estaba autorizado para criticarla, sin que un escuadrón de fans se manifieste en tu hogar con órdenes precisas de hacerte callar la boca.  Pero ahora que ya han pasado varios años desde que se publicó el último libro y que la última de las películas está por ser exhibida en cable, quizás se pueda comentarla objetivamente sin herir susceptibilidades.

Hay mucho que se puede decir al respecto, pero por alguna razón misteriosa, todo lo que yo tenía que decir al respecto entró en media hora de audio.  Lo grabé, lo edité y lo subí a este podcats.  Ojalá les guste y si algo no les gusta, me avisan.

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(Dibujito de arriba: http://harrypotter.wikia.com/)

Crónicas de una publicación anunciada: Mientras tanto, debajo del centro de Lima

In .Inicio, Crónica on 18 marzo, 2015 at 2:57 PM

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Cuando los ejemplares de tu novela se agotan en una librería, se lleva a cabo una especie de contradicción entre dos fuerzas irreconciliables.  Por un lado, es una buena noticia, porque quiere decir que tu libro está teniendo demanda y se está vendiendo.  Eso es genial y hay que celebrarlo.  Por otro lado, es una mala noticia, porque con lo lento que se mueven los distribuidores en este país para el mercado literario, esto quiere decir que en esa librería no habrá ejemplares de tu novela por un mes si tienes suerte.  A menos, claro que tomes las riendas del asunto y tú mismo vayas a un almacén a recoger ejemplares y los lleves por tu cuenta a la librería en cuestión.

Entonces, cuando me pasan el dato de que en la librería de la cadena Zeta Bookstore ubicada en la estación central del Metropolitano, en el centro de Lima, junto al Centro Cívico, había ejemplares de mi novela de zombies Requiem por Lima, pero ya se acabaron, hay que celebrerarlo, pero al mismo tiempo hay que preocuparse.

Porque debajo de todo eso hay un mundo subterráneo por descubrir. Alucina.

Cuando publiqué El heraldo en el muelle, la editorial con la que lo saqué iba tan lento en lo que a reposición se refiere, que al final tuve que yo mismo agarrar mi carro, recoger ejemplares de un almacén y llevarlos a librerías.  Ahí aprendí lo poco eficiente que es esa opción.  Y es que una cosa es el tiempo que uno pierde efectivamente haciéndolo.  Y otra es el tiempo que uno pierde tratando de cobrar la posterior venta de esos ejemplares en esas tiendas.

En todo caso, que este post sirva como anuncio.  Muchachos, hasta nuevo aviso no hay ejemplares de Requiem por Lima en el Zeta Bookstore de la Estación Central.  Si pasan por ahí y ven que ya repusieron, pasen la voz.

Ya, ¿ven esas tiendas que hay a los lados del pasillo principal de la Estación Central del Metropolitano? Una de ésas es un Zeta Bookstore.

(Dibujito de arriba: http://hgabmag.com/)

Andrés Paredes, Guerra en el pacífico

In .Inicio, Crítica on 11 marzo, 2015 at 2:00 PM

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En el 2013 un valiente peruano, Andrés Paredes, fundó su empresa Navespacial Producciones y lanzó al mercado su primer juego de mesa: Guerra en el Pacífico.  Digan lo que quieran, pero hay que tener agallas para incursionar en un mercado que en el Perú está tan poco desarrollado.  Y más aún para hacerlo con un producto tan elaborado.  Con esos buenos diseños y esas cartitas de buena calidad y ese tablero resistente y todas esas fichitas y todo el acabado.  Lo más prudente habría sido lanzar un primer producto mucho más humilde.  Pero no Andrés Paredes.  Él se mandó con semejante producto de lujo, para dejarnos en claro que la cosa va en serio.

Guerra en el Pacífico es un juego de estrategia.  Es algo así como Risk, pero con varias complicaciones.  Para empezar, hay cuatro posibles bandos que un jugador puede asumir: Perú, Bolivia, Chile A y Chile B.  Cada uno de estos bandos tiene sus héroes.  Cada jugador, luego de haber seleccionado su bando, tiene la posibilidad de asignarse un héroe, el cual le dará una ventaja específica.  Así, por ejemplo, si escogiste a Cáceres, una vez por ronda ignoras los efectos de un terreno difícil.  Y si escogiste a Arturo Prat, en las batallas navales puedes volver a tirar dados.  Esto hace que el juego sea mucho más interesante.  Obviamente a Prat solamente lo puedes elegir si estás jugando como Chile.

Hay otro detalle que a mí particularmente me parece que hace de éste un juego mucho más desafiante: Debido a una combinación de reglas, por momentos tú no sabes cuántas tropas carga el contrincante cuando avanza por sus distintos flancos.  Esto hace que sepas que se viene un ejército, pero cuán fuerte es.  Me parece que este detallito hace al juego más divertido.

Por otro lado, la dinámica de las batallas navales son distintas a los encuentros en tierra.  Y aquí es cuando la complicación se comienza a pasar de la raya.  No me malentiendan, el juego me sigue pareciendo genial.  Es tan solo que a mí personalmente me gustan más los juegos con reglas simples (estilo Los colonos de Catán), antes que los juegos con muchas reglas y complicaciones (estilo Arkham horror).  Guerra en el Pacífico es un juego que va más por el camino de la segunda categoría.  Es un juego que toma explicar las reglas más de media hora.  Esto podría desanimar a muchos.  Pero una vez que entiendes las reglas y sabes qué es qué, las cosas se ponen realmente interesantes.

En todo caso, lo que se pierde en complejidad, se gana en props.  Las tarjetas con las descripciones de los héroes están personalizadas y tienen diseños adecuados.  Las piezas que se usan en el mismo tablero (los barquitos, las tropas, las divisiones, etc) son perfectas para un juego de estrategia como éste.  Y el tablero mismo es de excelente calidad.

Así que si aún lo están buscando, está a la venta en librerías alrededor de Lima.  O poniéndose en contacto directamente con Andrés.  Búsquenlo en Facebook.

(Foto de arriba: http://www.telemundo33.com)

Terry Pratchett, Wyrd sisters

In .Inicio, Crítica on 9 marzo, 2015 at 5:06 PM

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Para cuando Terry Pratchett había llegado a escribir Wyrd sisters,  su sexta novela de la serie de Discworld, ya estaba bien cerca de descubrir la fórmula.  Su estilo estaba mucho más definido y ya había avanzado mucho en intuir lo que funciona y lo que no funciona.  O por lo menos ésa es mi impresión.  Wyrd sisters es mucho más audaz, pero a la vez mucho más segura de sí misma.  Es más, está tan segura de sí misma, que en cierto momento llega incluso a textualmente decir que -por si no te habías dado cuenta- se está burlando de Shakespeare y de sus clichés.  Esto a diferencia de, por ejemplo, Sourcery, que por lo menos a mí no me queda claro qué tiene como tema de fondo.

Wyrd sisters es el arremetimiento de Pratchett contra Shakespeare.  Aquí él se burla de cómo para algunos éste es un autor intocable y cuyos textos se supone que son perfectos y de cómo se supone que sus obras tienen un impacto cósmico en la vida de la gente.  Una parte importante de la trama tiene que ver con un grupo de artistas que viajan interpretando obras, como alguna vez lo hizo Shakespeare.  Y este grupo de artistas en cierto momento se instalan en Ankh-Morpork -la ciudad que es central para la serie Discworld-, en un teatro llamado el Dysk Theatre, en una obvia referencia al teatro The Globe, en donde Shakespeare presentaba sus obras.

Ésta es la segunda novela de Pratchett protagonizada por sus brujas.  En Equal rites nos las presenta como una antítesis de los hechiceros y de sus costumbres.  Mientras que los hechiceros están altamente institucionalizados y burocratizados, las brujas viven como quieren y en paz con todo el mundo.  Mientras que los hechiceros se valen de la reputación para hacerse respetar, a las brujas eso les tiene sin cuidado.  O en todo caso, usan el tema de la reputación de otra manera.  En Wyrd sisters, las brujas no tienen conflicto con los hechiceros, sino con la nobleza.  Y si bien en Equal rites, el resultado era una meditación sobre la discriminación de las mujeres, en este caso es en cierta medida una meditación sobre la aristocracia.

Si bien éste es un libro con un tratamiento más profundo del tema, me pareció personalmente que era menos gracioso.  Para que se hagan una idea: No tengo ningún problema en recordar elementos cómicos de la primera novela, The colour of magic o de la cuarta Mort.  Esto no me pasa con Wyrd sisters.  No recuerdo que me haya parecido particularmente graciosa.  De hecho, es más seria que las demás, lo que no quiere decir que no tenga secuencias absurdas.  Por ejemplo, esto de que las brujas detienen el tiempo por 15 años en un país entero es una payasada y no tiene mucho sentido.  Ni siquiera dentro del universo de Discworld.  Pero en fin.  Sirve para plantear el escenario en el que se está desarrollando la historia.

En resumen, me parece que con Wyrd sisters el autor Terry Pratchett está afinando su método y su estilo.  Es un producto mucho más sólido que algunas de sus novelas anteriores, pero en el proceso, pierde algo de su chispa irónica y oscura que lo había hecho conocido.  Pero no se preocupen, que con su siguiente novela lo recupera completamente.  Pero eso es tema de otro post.

(Dibujito de arriba: http://sharksden.deviantart.com/)

Crónicas de una publicación anunciada: Zombies, crisis internacional y desempleo

In .Inicio, Crónica on 5 marzo, 2015 at 6:56 PM

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Entonces, la semana pasada fue el V Congreso Nacional de Escritores Peruanos de Literatura Fantástica y Ciencia Ficción.  Como lo adelanté en este post, en ese evento hablé en dos mesas.  Una vez sobre superhéroes y otra vez sobre zombies, dado que recientemente he publicado mi novela de muertos vivientes Requiem por Lima (¡a la venta en Zeta Bookstore!).

Y nada, pues.  Que en la segunda mesa hablé de mi novela y después derivé en mi rollo sobre por qué los zombies están de moda y cosas por el estilo.  Lo grabé en audio, lo edité bonito y aquí está.  Se los dejo por si les interesa.

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(Dibujito de arriba: http://walkingdead.wikia.com/)

Orson Scott Card, Ender’s shadow

In .Inicio, Crítica on 3 marzo, 2015 at 2:59 PM

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Usualmente en este blog me tomo un post en comentar una novela.  No obstante, Ender’s game (la primera novela de esta serie) es tan compleja que tuve que dedicarle dos posts: Uno sobre el rollo del liderazgo en la novela y otro sobre la historia misma de la novela.  Y es que ésta no solamente es una de las novelas de ciencia ficción que más me han gustado, sino que además me dejó pensando por mucho tiempo sobre los temas que explora.  Orson Scott Card es un maestro.  No solamente en la narración, que mantiene el ritmo todo el tiempo, sino además en el tema que está tratando, que es algo muy profundo de la sociedad humana.

La continuación de Ender’s game vendría a ser formalmente Speaker for the dead, de la que escribiré un post otro día.  Pero Ender’s shadow es una especie de novela paralela a Ender’s game, que a su vez origina otra serie de novelas.  Y si bien no está al nivel de la primera, considero que está bastante cerca.  Mucho más que Speaker for the dead, definitivamente.

Así como Ender’s game es el recorrido de Andrew Wiggin desde que es reclutado en un colegio para que vaya a la escuela excepcional para oficiales de la flota estelar hasta que se gradúa y termina comandando la flota humana en la famosa última gran batalla contra una raza alienígena que se supone que lo único que quiere es destruirnos, Ender’s shadow es el mismo recorrido, pero de un personaje un año menor que Ender: Bean.  Los que han leído la primera novela lo recordarán como uno de los “hombres” de confianza de Ender y uno de los más inteligentes niños de la academia que termina acompañando a Ender hasta el final.  Es uno de los capitanes que lo apoyan en la batalla definitiva.  Pero hay una diferencia importante: Bean sí sabe qué es lo que está pasando.  La gran revelación final que se le hace a Ender (y que el lector tampoco sabe hasta las páginas finales de esa novela), Bean lo deduce por su cuenta mucho antes.  Y lo hace con un proceso deductivo que es compartido con el lector.  Aquí yace la maravilla de esta novela: Orson Scott Card nos demuestra que es un genio, porque comparte con nosotros sus procesos.

Y es que Bean es terriblemente inteligente.  Luego se explica cómo así es que tiene un intelecto tan avanzado.  Pero eso al comienzo no importa.  Lo importante es que es un niño excepcionalmente inteligente.  Y que usa ese intelecto para salir de todos los problemas que se le presentan.  De hecho, definitivamente es más inteligente que el mismo Ender.  Entonces, ¿cómo es que Ender termina siendo el gran héroes y no Bean?

Ahí reside el rollo de esta novela.  Bean por buena parte de la historia se está preguntando precisamente esto.  Él sabe que es más inteligente que Ender, que es más rápido mentalmente, que tiene mejor memoria y que se da cuenta de cosas que Ender no ha notado.  Bean podría destronar a Ender fácilmente.  Aún así, Ender es el líder.  Incluso Bean se sorprende cuando lo sigue a las situaciones más extremas sin darse cuenta. ¿Por qué? Orson Scott Card responde esta pregunta de muchas maneras, para terminar dando un mensaje hermoso sobre el liderazgo.

Cuando supe que se trataba de una historia que iba en paralelo a la primera novela, no me llamó tanto la atención.  Pero me gustó tanto Ender’s game, que decidí darle una oportunidad.  Y no me decepcionó.  Lo que el autor hace es darle un nivel de complejidad mucho más profundo a esta historia.  Vale la pena.  Además, toda la primera parte (que quizás podría caer pesada, pero es necesaria para darle sentido a lo que viene después) de Bean viviendo en las calles es excepcional.  Cómo Bean sobrevive a una realidad dura aplicando estrategia que después le servirá en situaciones militares es genial.  Algo que le faltaba a la primera novela: Una dimensión socioeconómica.

Ender’s shadow es muy recomendable.  No solo para los fanáticos de la franquicia, sino también para aquellos que quieren meditar sobre la naturaleza del liderazgo.