Mildemonios

Archive for the ‘Crítica’ Category

Terry Brooks, Star Wars: Episode I – The phantom menace

In .Inicio, Crítica on 12 mayo, 2017 at 9:07 PM

Tranquilo, aquí nadie va a defender la película The phantom menace.  Sí, ya sé que en mi comentario a mis lecturas del 2015 mencioné que The Force awakens me pareció tan mala que me hizo revalorizar The phantom menace y concluir que TAN mala no era. Pero la película me sigue pareciendo mala. Lo que ahora sucede es que valoro que por lo menos George Lucas se tomara el riesgo de intentar cosas nuevas, a diferencia de J. J. Abrams que nos presentó una película que no era más que parches de las películas anteriores que ya hemos visto.

Pero eso es la película.  La novela es otra nota.  Sigue siendo la misma historia y sigue teniendo varios de los problemas de la película.  Pero hay algunos detalles que cambian e información adicional que hace que la historia tenga mucho más sentido.  Empecemos por comentar que la novela oficial de The phantom menace la escribió Terry Brooks.  Si el nombre te suena es porque se trata de uno de los autores de fantasía actual más importantes.

Terry Brooks es el autor de la serie de novelas de Shannara.  Quizás ese nombre te suene también.  Se trata de una serie que se inició con The sword of Shannara y que ya lleva varios libros y trilogías. Empezó en 1977 y desde entonces se ha establecido como uno de los autores de fantasía más relevantes.  A mí, por lo menos, me llamó mucho la atención en su momento que alguien con esta trayectoria atracara escribir la novelización de una película como The phantom menace, dado que no es fantasía y dado que no es su historia.  Pero supongo que el cheque debe de haber sido cuantioso, porque ahí está el producto final.

Y la verdad es que no es malo. Si algo hay que reconocerle a la película The phantom menace, como comentaba en mi post sobre Rogue One, es que intenta cosas nuevas con la franquicia.  No todas son buenas, pero por lo menos lo intenta, a diferencia de The Force awakens que es lo mismo de siempre.  Pero el problema de fondo es que la historia misma de la película The phantom menace no funciona.  Esto por muchas razones, siendo dos de ellas que la intriga política y económica de fondo es inentendible y por los personajes ridículos como Jar Jar Binks.

Estos dos detalles son limpiados en el libro.  La intriga de fondo es bastante bien explicada, de tal manera que las aventuras que ésta genera tiene mucho más sentido.  Eso por un lado.  Por el otro, Brooks trata a los personajes ridículos de manera distinta que en la película, en donde pretenden ser una especie de comic relief permanente.  En la novela cumplen una función.  Brooks es un narrador profesional con trayectoria.  Él sabe cómo se hace eso.

Pero un detalle que hizo que me gustara la novela es el cambio en el enfoque del personaje principal.  En la película, el personaje principal es Qui Gon Jinn.  Todo sucede por él.  Él es el que arrastra a Obi Wan Kenobi a la acción, él es el que encuentra a Anakin, él es el que convence al Consejo de que lo dejen entrenar a Anakin, etc.  Todo gira alrededor de él.  Si no me crees, tómate un momento para pensarla.  Es por eso que luego de la pelea con Darth Maul y esa resolución, la película se siente tan vacía.

En la novela el enfoque es otro.  El personaje principal no es Qui Gon, sino más bien Obi Wan Kenobi.  Muchas cosas son narradas desde su punto de vista, no el de su maestro.  Éste me parece un cambio muy positivo, porque Qui Gon es básicamente un superhéroe con el que es difícil sentirse identificado.  Para todo tiene una solución y no tiene inseguridades y tiene una larga trayectoria que no conocemos.  En cambio Obi Wan es un joven padawan que está tratando de darle sentido a todo con nosotros, al mismo tiempo que la audiencia está explorando este nuevo universo.

Además, Obi Wan está fuera de las intrigas.  Qui Gon no es parte del Consejo, pero sabe cómo se mueve, tiene información que nosotros no.  Obi Wan, en cambio -por lo menos en esta entrega-, no sabe en dónde está parado.  En la novela nos enteramos de sus razonamientos y eso por sí solo ya es bastante interesante.

Los demás cambios sutiles entre la película y la novela no me interesan.  Los pueden consultar en alguna web de fanáticos.  Hay varios.  Yo la leí como una unidad, como una sola cosa sin conexiones al resto del universo Star Wars.  En este caso es mejor así.

Lev Grossman, The magician’s land

In .Inicio, Crítica on 30 abril, 2017 at 6:28 AM

Éste es el tercer libro de la trilogía de Grossman, la última novela de la saga.  La primera me gustó mucho (la comenté en este enlace).  La segunda también, aunque es distinta (la comenté en este otro enlace).  La tercera sigue siendo buena, pero me gustó un poco menos.  Tiene sus buenas partes, pero a estas alturas todo el rollo ya me pareció un poco repetitivo.  Además, mientras que en las dos primeras había alguna especie de estructura, en esta tercera no pareciera que la hay.

Por los acontecimientos de la segunda novela, Quentin se ve obligado a regresar a la Tierra.  Esto puede parecer un poco cruel y efectivamente lo es.  Después de todo se ha pasado toda la primera novela añorando ir a vivir a Fillory y toda la segunda novela celebrándolo.  Que ahora no lo dejen regresar es una reverenda crueldad.  Su primera reacción es regresar al ambiente que mejor conoce: Brakebills.  No obstante, Quentin ya no está en edad de ser un alumno, así que consigue ser contratado como profesor.

No voy a decir que es aburrida esa parte.  Es interesante, porque Quentin tiene la oportunidad de definir varias cosas.  Para empezar, cuando él se graduó lo hizo sin definir una especialidad, algo que todos los demás sí habían hecho.  Por alguna razón los procedimientos que tiene Brakebills para orientar a un alumno a que encuentre su especialidad no habían funcionado en la primera novela.  Ahora que regresaba como profesor se le revela cuál es.  La especialidad que le asignan es curiosa e inesperada, pero tiene mucho sentido si uno lo piensa retrospectivamente: Quentin nunca fue realmente un chico físico.  Los que sabían hacer magia física a la perfección eran otros.  Él simplemente estaba ahí con ellos.  Pero esto nuevo que se le revelaba tenía mucho más sentido.

Eventualmente Quentin es expulsado de Brakebills por culpa de una alumna, Plum.  Como consecuencia de eso termina trabajando para un ser mágico que necesita que un objeto sea robado, en una proeza que parece imposible.  Para esta labor han juntado a un equipo de magos y seres -entre los cuales está Plum y un personaje más de la novela anterior- con distintas habilidades que se complementan y que en conjunto elaboran el plan perfecto.  No obstante, como es obvio, el plan sale mal y todo se desbarata.  En todo este proceso lo genial es cómo Quentin ha madurado.  Pero además, cómo aspectos de su etapa inmadura están presentes en el personaje de Plum y de un joven talentoso que participa del robo (personaje nuevo del que me gustaría saber más).  Mientras los demás están emocionados y nerviosos, Quentin está tranquilo.  Él ya se ha enfrentado a situaciones terribles, ha terminado mutilado en la batalla contra la Bestia en la primera novela, ha frenado a dioses en la segunda.  Es un tipo que ya ha visto el mundo y eso lo convierte en alguien maduro y mesurado.

Quizás lo mejor de The magician’s land es eso.  Pareciera como que la evolución de Quentin ya terminó al inicio de la tercera novela y todo el libro es una demostración de lo maduro que es ahora.  Los que están evolucionando aquí son los demás: Plum, Eliot (que pasa por un proceso parecido al que vimos en el libro anterior con Quentin), Janet.  Incluso los dos dioses creadores de Fillory tienen un arco muy interesante.  Y el más emocionante de todos y el que termina siendo el central de la novela: El de Alice.  Spoiler alert: Alice no estaba muerta.

De hecho, al final de la primera novela queda claro que ése es el caso.  Por los acontecimientos de The magicians, Alice termina convirtiéndose en un ser de pura magia, un niffin.  Éste es un ser de pura magia, pero también de puro odio y resentimiento.  En el caso de Alice, su odio es hacia Quentin, por lo que hizo en la primera novela.  Así que cuando éste descubre en The magician’s land que existe la posibilidad de traerla a la vida, invierte todo el tiempo y los recursos que puede en ese proyecto.

A partir de cierto punto de la novela todo gira alrededor de eso y de las consecuencias del éxito o fracaso de esa iniciativa.  Hay una amenaza mayor y hay un sacrificio inmenso que hay que hacer, pero esto termina siendo secundario.  Hacia el final de la novela lo importante es Alice y cómo salvarla y cómo devolverle su humanidad.  Además de su relación con Quentin en el nuevo contexto.  Cuando ella se volvió un niffin, él era un chiquillo irresponsable e inmaduro.  Ahora es un hechicero hecho y derecho, héroe para muchos. ¿Cómo reaccionará Alice ante este nuevo Quentin? ¿Lo seguirá odiando? ¿Volverá a quererlo? No lo sabemos.  Y la manera como lo vamos descubriendo es lo mejor de esta novela, creo.

Buen cierre a la trilogía, aunque está muy por debajo de la primera y de la segunda.  Pero no me quejo.  Sigue estando entretenida y profunda.  Además de que, claro, me da pena que con esto se cierre la saga.

Arthur Conan Doyle, A study in scarlet

In .Inicio, Crítica on 11 abril, 2017 at 5:49 PM

Yo leí este libro hace mucho, mucho tiempo.  Una tía me prestó el ejemplar que tenía y lo devoré durante un viaje.  Quedé fascinado con la idea de este personaje que con solo mirar a una persona podía sacar una serie de conclusiones que primero enumeraba y recién después justificaba.  Cuando lo leí, eso fue lo que más me impresionó.  La historia estaba bien.  Los demás personajes también, supongo.  A excepción de Watson.

El segundo elemento que me impresionó de A study in scarlet fue el personaje de Watson.  Este compañero que pareciera que es el único que lo entiende.  El único que lo aguanta.  Cuando se lo presentan, le dicen que es un pesado.  De hecho, el detalle de que Sherlock sea un antipático es algo que luego se pierde en las adaptaciones al cine.  La versión de Basil Rathbone, que creo que es la que definió la imagen de Sherlock Holmes para muchos años, era de un genio bonachón incomprendido, pero no uno antipático.

En todo caso, un tercer elemento que me llamó mucho la atención de esta novela es que en cierto punto Watson pone a prueba los conocimientos de Sherlock.  Resulta que el detective intencionalmente había dejado fuera de su cabeza grandes áreas del conocimiento humano.  La astronomía, por ejemplo.  Según él, no necesita tener esa información distrayendo su cerebro, si él sabe que cuando necesite un dato podrá consultarlo de una enciclopedia que tiene a la mano.  Qué post-moderno de su parte.  Y qué adelantado a su época.

Otro elemento inesperado para alguien que conoce la tradición de Sherlock Holmes es la segunda parte del libro, en la cual el asesino explica las razones por las cuales cometió el asesinato.  Cómo la narración se remonta a otro continente y se cuenta una especie de flashback largo.  No es algo que Conan Doyle vuelva a hacer muy seguido.  Aunque en algunos de los casos cortos que escribiría luego usaría el mismo recurso, aquí mete esto que a mí personalmente me rompe el esquema.  Será que en ese entonces los cánones de las novelas de misterio y de detectives no estaban aún definidas.  Quizás en ese entonces fue bien visto como un recurso novedoso.  A mí, por lo menos, me descuadra.

La razón es sencilla: Aquí el plato de fondo es Sherlock Holmes.  Sus diálogos, sus deducciones, sus observaciones.  Uno no lee A study in scarlet para saber más sobre las colonias en Norte América.  Está bien, entiendo que no hace daño que me metan algo de cultura, pero como el mismo Sherlock expone, se puede tener demasiada información y a veces eso no es bueno.  En el caso de esta novela creo que no es bueno que te humanicen tanto al asesino.

Como no es bueno tampoco que el caso sea tan largo.  He intentado leer el material original de Sherlock Holmes como se recomienda: Comenzando por este libro.  Después una novela más y eventualmente su primera colección de casos cortos.  Déjenme decirles que la dinámica de los casos cortos es muy superior.  Ahí es que Conan Doyle realmente se luce.  En novelas la lógica de este personaje alocado y obsesivo que entra a un lugar y saca quince conclusiones sobre las personas que encuentra se pierde un poco.

Así con todo, A study in scarlet hizo magia en mí cuando lo leí hace mucho tiempo.  Y eso fue cuando estaba en el colegio.

Glauconar Yue, Crónicas del templo negro

In .Inicio, Crítica on 4 abril, 2017 at 5:00 PM

Éste es el segundo libro de Glauconar.  El primero, El empalador, me gustó un montón, pero es muy distinto a éste.  Quizás por eso fue que me invitó a hablar en el evento de lanzamiento de Crónicas del templo negro.  Me compré un ejemplar semanas antes de la presentación en la Casa de la Literatura y lo comencé a leer.  Y la verdad es que es una joyita.  Aunque, al igual que El empalador, es un libro que no es apto para cualquiera.

Vayamos uno por uno los puntos que mencioné en la presentación.

Primero, ésta no es una novela ni una recopilación de cuentos.  Es una especie de recopilación de crónicas que el autor supuestamente ha recogido y ha juntado.  Les ha dado sentido y nos la presenta como un repaso de lo que pasó en este templo negro: Quiénes lo fundaron, cuál es su origen, cómo crece, por qué entra en crisis, etc.  En ese sentido, es una narrativa distinta a lo usual.

Segundo, lo mejor de este libro es la creación de una mitología propia.  Esto no es solamente la presentación de ciertos personajes sobrenaturales con un origen incierto, sino todo el marco que se genera.  Desde las citas hasta las especulaciones del narrador imaginario sobre distintos elementos del universo en el que la historia transcurre.  Esto incluye, además, un estricto código de conducta por parte de estos personajes, que tendrá que irse adaptando a las circunstancias.  No obstante, -y aquí lo genial- cada personaje lo irá adaptando a su manera, de tal manera que se irá creando de a pocos un conflicto que nadie ve venir, ni siquiera el recopilador de las crónicas.  Pero sí el lector, si es que éste está atento.

Tercero, los personajes de estas crónicas son seres sobrenaturales que fueron creados y liberados al mundo, pero que tienen que pasar por todo el desarrollo de la personalidad por su cuenta.  Así los tenemos primero curiosos con respecto al mundo como un niño, después poco a poco su entendimiento del mundo es cada vez más estructurado y lo logran dominar, descubren lo que es tener pareja, etc, etc.  Es como el desarrollo humano de una persona, pero a través de narraciones concretas e inocentes, porque estos seres no son malintencionados.  Todos están obrando como creen es correcto, pero desde su punto de vista.  Este detalle de Crónicas del templo negro es genial.

Cuarto, mientras eso sucede, hay un desarrollo en paralelo a otro nivel.  Me refiero a la creación de una sociedad con sus reglas y sus instituciones y sus líderes.  Conforme estos seres van creciendo, también van creando el templo negro con sus códigos.  En las crónicas van explicando el origen de cada regla y su sentido.  Pero a pesar de ser seres que idolatran la libertad, poco a poco algunos de ellos van inclinándose por lo contrario y van definiendo cosas por los demás.  Al final, éste es el nivel que genera el embrollo que deberá ser resuelto en el desenlace del libro.

Serguei Lukianenko, Guardianes de la noche

In .Inicio, Crítica on 29 marzo, 2017 at 2:59 PM

Hace tiempo en otro blog comenté esta novela.  Pero es tan buena, que la voy a comentar de nuevo.  Y es que esta novela me encanta, así que no hay problema.  Y cuando digo que esta novela me encanta no solamente digo que me gustó a un nivel personal, porque toca temas que personalmente me afectan, sino que además considero que es una patada a un género que estaba quedándose estancado.  Guardia nocturna es una maldita genialidad por donde la veas.  Inicia una serie de novelas que no serán tan buenas como esta primera novela (a mi parecer, por lo menos).  Pero esta primera es una genialidad.

La premisa es excelente.  Los humanos a veces nacen con habilidades sobrenaturales.  La potencia de esas habilidades se irá descubriendo de a pocos: Luego te ordenarán por niveles.  Así, puedes ser un brujo nivel dos o un vampiro nivel tres.  Eso no es problema.  Tampoco el hecho de que la naturaleza de los poderes de estos distintos humanos mágicos es distinta.  Así, puede haber una bruja cuyo poder es curar, como puede haber otro hechicero cuyo poder es ver el futuro.  O quizás eres un Otro con poderes más generales.  Todo esto resulta, pues, en un gran desastre.  Porque por encima de todo eso está el hecho de que puede haber Otros buenos y Otros malos.  Y esto hay que regularlo.

En el pasado los conflictos entre los Otros buenos y los malos llevó a la humanidad al desastre.  Así que se organizaron de la siguiente manera.  Si eres bueno, estás supervisado por al Guardia Diurna, una especie de policía malvada.  Si eres malo, estás supervisado por la Guardia Nocturna, una agrupación de Otros buenos que revisa que los Otros malos civiles no se excedan.  Solo así se puede garantizar el equilibrio necesario para que los Otros no se maten entre ellos y arrastren a la sociedad humana en el proceso.

No obstante, los Otros malos son malos, pues.  Y los buenos son buenos, ni modo.  Así que si un vampiro quiere salir a cazar, puede hacerlo, pero previamente tiene que pedir permiso a la Guardia Nocturna.  Y ésta, en un proceso burocrático puede dar el permiso o no.  Si lo da, le da margen a la Guardia Diurna a un permiso similar a un Otro que quiere hacer algo bueno.  Por ejemplo, una sanador a curar a su vecina de cáncer.  Esto asegura que los dos bandos están constantemente cancelándose mutuamente, lo que asegura un equilibrio de poderes.

La novela contiene tres relatos supuestamente independientes, que están unidos por un gran arco.  Pero, ¿saben qué? La trama de estos relatos no son lo importante.  Lo realmente importante es el mundo que el autor ha creado, los excelentes y sólidos personajes que lo habitan y cómo estos relatos supuestamente intrascendentes terminan siendo de relevancia cósmica.

Por ejemplo, en el primero de estos relatos Anton -el personaje principal de toda esta saga- descubre a una joven que tiene el potencial para ser la Otra más poderosa de su generación.  Es inocente, no sabe qué es lo que pasa y sin querer está poniendo en peligro todo Moscú.  Esta joven, Svetlana, terminará siendo terriblemente poderosa en las historias por venir.  Y fue Anton el que la salvó.  Un Otro de luz de bajo nivel.

Éste es otro detalle que me encanta de la saga en general.  El personaje principal, Anton, es un hechicero de bajo nivel.  Se codea con poderosos Otros, reta a villanos que podrían desaparecerlo con la mirada, pero aún así va a hacerles frente.  Y es que Anton no tendrá grandes poderes mágicos, pero es una persona muy astuta.  Sabe navegar en este mundo de reglas y procedimientos burocráticos e instituciones que regulan a instituciones.  Anton encuentra la manera siempre.  Es una especie de MacGyver en un mundo habitado por hombres lobo y vampiros y brujas.

Es fantasía urbana como nunca antes la había leído y como nunca después la he encontrado.  Incluso las demás novelas de la serie, que están buenas, pero no al nivel de ésta.

Lois McMaster Bujold, Barrayar

In .Inicio, Crítica on 11 marzo, 2017 at 5:15 AM

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Barrayar es lo mejorcito que he leído de ciencia ficción en mucho tiempo.  Como ya comenté en un post anterior, esta novela es la tercera en la serie de Lois McMaster Bujold que podrás encontrar en la red como la Vorkosigan Saga.  No obstante, si bien es la tercera en la línea narrativa, no es la tercera que escribió, sino la sétima.  Y se nota.  Es una obra maestra.  Si Falling Free captó mi atención y Shards of Honor me entretuvo solamente, Barrayar es la novela que necesitaba para trazarme como meta a largo plazo leerme todas las novelas de esta colección.

En Barrayar comenzamos a ver los cambios sociales que nos han prometido en la novela anterior.  Barrayar es un planeta chapado a la antigua, con una fuerte tradición militarista y con familias nobles que controlan el gobierno.  Un emperador muy astuto que ha sabido mantener el poder a pesar de las intrigas y los intentos de derrocarlo.  Pero no solo eso.  Siendo una sociedad militarizada, necesitan estar en constante conflicto con alguien.

En este contexto llegó Cordelia, una oficial de ciencia de Beta Colony, en la cual la sociedad es mucho más racional y liberal.  Dado que la novela es narrada desde el punto de vista de ella, el choque de culturas será constante.  A Cordelia le llamará la atención muchas de las cosas que hagan los que están a su alrededor y tratará de darle sentido o de retarlo.

Éste es el contexto en el que se comienzan a dar las intrigas políticas a las que arrastrarán a Cordelia y a su esposo Aral Vorkosigan, a quien conoció en la novela anterior.  Su padre es un conde y tiene una posición en el gobierno.  Pero además, Aral es un héroe de guerra y un militar con una carrera bastante recta.  No sorprende, pues, que el emperador le pida ser el regente mientras su nieto tiene la edad suficiente para gobernar.

Cuando el emperador fallece es que arrancan las intrigas.  Éstas son interesantes en sí mismas, porque muestran una sociedad llena de tradiciones y prejuicios, pero además en necesidad urgente de reformas para poder progresar.  Como decía, siendo una sociedad militarizada muchos consideran que necesitan estar en constante conflicto para poder desarrollarse.  Aral y su facción consideran que no y que necesitan aplicar varios cambios urgentemente.  Esto no le cae bien a algunos.

Por un lado está eso.  Por el otro el conflicto que tiene Cordelia dentro de su casa (o su palacio, mejor dicho).  Ella quiere imponer sus principios a los que se relacionan directamente con ella.  En algunos casos tiene éxito, como con su guardaespaldas Drou.  En otros no tanto, como con el padre de Aral, el conde Piotr Vorkosigan.  Las discusiones y cuestionamientos a este nivel son de lo mejor y terminan siendo el perfecto complemento a la intriga política de más alto vuelo que comentaba.

En todo este embrollo, por momentos Cordelia -que se supone que es una intelectual- tiene que tomar cartas en el asunto.  Esas secuencias son lo máximo.  Y la mejor de todas es la ilustrada en la portada de la novela que pongo al inicio.  La manera como está contada es totalmente natural.  El personaje de Cordelia es único.  McMaster Bujold es muy buena para presentarla y explicar sus motivaciones y por qué hace las cosas.  De tal manera que cuando la misma Cordelia lleva el asunto a las últimas consecuencias, es consistente dentro del mundo que nos han estado describiendo.

Lo que es más interesante, las consecuencias de esas acciones son aceptables.  Básicamente todas las novelas de la saga que vienen después de ésta son consecuencia de esa última secuencia que estoy mencionando.  Es crucial que haya sido escrita de una manera tan dinámica y convincente.  Que lo es, así que los siguientes libros los tengo en mi lista de espera.

R.A. Salvatore, Star Wars: The New Jedi Order – Vector Prime

In .Inicio, Crítica on 21 febrero, 2017 at 4:31 PM

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Ya lo he comentado un par de veces en este blog.  Hubo un tiempo en el que todo lo que teníamos para saber qué había pasado después de que Luke Skywalker mató al Emperador era una serie de novelas que sacó la editorial Del Rey.  Algunas eran buenas, otras malas, otras muy buenas o otras para el tacho.  El problema era que todas eran parte del canon.  Entonces, si dejabas de comprar una o dos de las trilogías que sacaba tal o cual autor, de pronto retomabas y Han y Leia ya estaban casados o Luke ya tenía su propio aprendiz.  Fue recién en 1999 que Del Rey y Lucasfilms decidieron organizarse y sacar las novelas en paquetes coordinados.

El primero de estos experimentos fue la serie New Jedi Order.  La serie completa son 19 novelas escritas por 12 autores distintos.  Algunos de estos son desconocidos, pero otros eran nombres relevantes.  Por ejemplo, James Luceno venía de escribir guiones como el de la película The Shadow, que digan lo que quieran pero a mí me pareció excelente.  Troy Denning, por su lado, venía de ser co creador de Dark Sun, el juego de rol.

La primera novela de la serie, Vector Prime, es escrita por R.A. Salvatore, que no es un autor cualquiera.  Para cuando recibió el encargo, ya había estado escribiendo novelas para la franquicia Forgotten Realms con bastante éxito.  También había estado escribiendo su propia serie, Demon Wars.

En Vector Prime recibe el difícil encargo de iniciar toda una nueva etapa en el universo Star Wars.  Como contaba en el otro post, todo lo que él hizo para New Jedi Order hoy en día ya no es canon, por decisión de Disney.  Así que el único atractivo de esta novela es su contenido narrativo.  Que es, dicho sea de paso, como debería ser.

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Vector Prime inicia varios años después de Return of the Jedi.  Incluso varios años después de Heir to the Empire (para los que saben a lo que me refiero).  Luke ya se casó con Mara Jade.  Han Solo y Leia ya tienen tres hijos, todos ellos en entrenamiento para ser Jedis.  Lando Calrissian ya es un empresario influyente en la galaxia. La Nueva República está en manos de un Senado que está en constante pugna política entre distintas partes.  Y de otra galaxia llega una amenaza: Una sociedad de reptiles que han desarrollado toda su tecnología con una base mucho más orgánica que mecánica, que es lo que nosotros vemos que usan nuestros héroes.

En ese sentido, el enfrentamiento entre los Yuuzhan Vong y la Nueva República es una confrontación a distintos niveles.  No solamente su tecnología es completamente distinta, sino que además ellos son dictatoriales.  Los Yuuzhan Vong son un imperio totalitario, en el cual el máximo honor es morir en batalla por el imperio.  Ellos ven la democracia que está queriendo crear la Nueva República y se ríen.  Para ellos es una señal de debilidad.

Toda es aparte de la novela ya es interesante en sí misma.  Salvatore le dedica mucho espacio al razonamiento de los invasores.  A explicar por qué piensan así y por qué desprecian a su enemigo y en particular a los Jedi.  Pero ése no es el jale de la historia.  De lejos lo mejor es la relación entre los personajes del otro lado.

Han Solo es padre de tres seres sobrehumanos capaces de las más asombrosas proezas.  Dos son adolescentes y uno es pre puber.  A ver cómo los crías.  Sobre todo si tomas en cuenta que eres un ex aventurero sin ataduras a nada.  La dinámica de la familia Solo Skywalker es muy muy muy interesante.

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Sobre todo porque los tres chicos, Jacen, Jayna y Anakin, tienen sus propios conflictos.  El principal tiene que ver con cuál es la relación entre el uso de la Fuerza y las habilidades que debe desarrollar un Jedi independientemente.  Por ejemplo, Jayna es una piloto sobresaliente.  Parte de eso tiene que ver con que ella naturalmente es buena piloteando naves, porque ha estado desde pequeña a bordo del Millenium Falcon.  Pero además tiene también que ver con que su aproximación a la Fuerza va por ese lado.  Jacen y Anakin discuten mucho sobre esto y no lo tienen claro.

En el universo de New Jedi Order, hubo una Academia Jedi que no funcionó completamente.  Luke ha estado pensando cuál es la mejor manera de preparar a la siguiente generación de Jedis, pero no lo tiene claro tampoco.  Al final decidió que la mejor manera es tener un modelo de un Maestro Jedi por un aprendiz.  Esto hace que todo sea más lento, pero más seguro.  Sin embargo, por el otro lado permite que cada Maestro Jedi se dispare por su lado.  En la novela muestran casos de Jedis que están haciendo básicamente lo que creen que es lo correcto, sin coordinar con nadie.  Aquí no hay Consejo Jedi ni nada que se le parezca.  Luke está pensando en iniciar uno, pero Jacen le insiste en que eso es un error.  En que la Fuerza se encargará de indicarle el camino a cada uno.

Todo esto está muy bien desarrollado.  Salvatore es muy bueno para presentar estas discusiones y debates y confusiones.  Lamentablemente la parte de la acción es un poco deficiente.  No es que moleste, pero no es completamente convincente.  Quizás es demasiado detallada, pero no me pareció bien narrada.

Robert Kirkman & Jay Bonansinga, The road to Woodbury

In .Inicio, Crítica on 30 enero, 2017 at 7:30 PM

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Antes de empezar debo decir que ésta es la segunda novela en una serie de libros que sacaron Robert Kirkman -el creador del comic y de la serie de Walking Dead– y el escritor Jay Bonansinga.  La primera la comenté en este enlace y por alguna razón que no entiendo, en ese otro post puse el título mal.  Ya lo puse bien, por si acaso.

En todo caso, The road to Woodbury es la segunda novela.  Astutamente los autores decidieron cambiar el protagonista.  En esta oportunidad la historia no está contada desde el punto de vista de Philip, quien luego será el villano de la serie de televisión The Walking Dead.  El personaje principal en esta oportunidad es Lilly.

Como comenté en el post sobre la novela anterior, la trama no me parecía muy buena, pero los personajes sí y el estilo con el que se contaba la historia también.  En este segundo libro corrigen eso.  La trama es mucho más interesante, mientras que los personajes y el estilo se mantienen en un buen nivel.

Todo se inicia en una especie de campamento de sobrevivientes.  En alguna parte de Georgia se han juntado varias familias y están tratando de salir adelante juntos.  No obstante, Lilly se da cuenta pronto que ahí no hay futuro.  Que es cuestión de tiempo antes de que una horda más grande de zombies llegue y se los coman a todos.  Así que se junta con un par más de sobrevivientes y se van a probar suerte deambulando por su cuenta.

Si bien la primera parte de la novela -la que transcurre en el campamento- es básicamente todo felicidad, hasta que llega la temida horda y sucede lo que tenía que pasar, la segunda parte es toda negación.  Los habitantes del campamento no son tontos, es que realmente ésa es su mejor opción.  La están tratando de hacer funcionar y creen que eventualmente será algo seguro y sostenible.  Lilly reconoce pronto que nunca lo será.  Que es un plan con demasiadas fallas.

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Pero el tono cambia completamente en cuanto Lilly y sus amigos se van.  Ahí pasan a un nivel de sobrevivencia mucho más tribal.  La pequeña banda se organiza y generan una dinámica que si bien poco a poco se distancia del canon de los que es civilizado, funciona en ese nuevo mundo.

Y de pronto llegan a Woodbury.  Ahí las cosas realmente comienzan a deteriorarse.  Y es que para entonces, Philip ya está comenzando a tomar el control de todo y requiere ser detenido.  Lilly participa en una especie de conspiración para deshacerse de él, pero todo sale mal.

La novela funciona bien como una historia en etapas y permite hacer una serie de comparaciones interesantes.  Pero por otro lado, es muy interesante poder apreciar la dinámica de Woodbury con Philip al mando desde el punto de vista de un tercero.  Lilly llega a este pueblo como una mujer dependiente y débil.  Termina siendo dura e independiente.  Eso es lo que hace Woodbury a la gente.

Pero no con todos.  Un par de los que llegan con Lilly a Woodbury no progresan, sino que por el contrario, caen y caen cada vez más hasta prácticamente dejarse destruir.  Uno de ellos sobrevivirá hasta la siguiente novela y tendrá un papel relevante.  Pero aquí es interesante ver cómo mientras Lilly crece y se establece, los otros se dejan llevar.  Aunque, claro, el destino final de Lilly es quizás el peor de todos.

Mis lecturas del 2016, porque ya pues

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2017 at 4:37 PM

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Hace unos años me percaté que era una especie de norma finalizar un año haciendo un repaso de lo que uno había leído en esos doce meses.  Me refiero, por supuesto, a blogs de personas relacionadas a la literatura o columnas de gente que quiere frotarnos en la cara que ellos tienen tiempo para leer como cancha, pero nosotros no.  Como me parecía algo pedante hacer ese recuento, consideré prudente usar apenas cinco categorías, las cuales están más abajo.  Así cumplo con la norma de hablar de lo que he leído este año sin caer pesado.

Por supuesto que las categorías son las que me cuadran a mí porque me dan la gana.  Y la justificación que doy a cada uno de los libros seleccionados es altamente antojadiza.  Es más, si eres de la crema y nata de la sociedad literaria peruana seguramente estarás en desacuerdo conmigo y tendrás una razón más para odiarme (como si necesitaras).

Así que aquí están, sin ningún orden en particular.  O quizás sí, no sé.  En este enlace está la primera vez que hice esto en el 2013.  En este otro enlace la segunda vez en 2014.  Y en este otro, las del 2015.

La mayor decepción personal del 2016: Hace un tiempo descubrí el maravilloso mundo de la autora de ciencia ficción Lois McMaster Bujold.  Ella tiene una serie de novelas que transcurren en un universo en el cual la colonización de las estrellas por parte de la raza humana se hizo en desorden y en caos, lo que siglos después trajo conflicto entre las distintas sociedades que se desarrollaron en distintos planetas.  Había leído que el mundo que crea para sus historias es genial, más allá de que los personajes de sus novelas son muy profundos y queribles.  En su website personal encontré un texto en el que ella recomendaba leer las novelas no en el orden en el que las escribió, sino en el orden cronológico de los sucesos que narra.  Así comencé con una de las últimas que ella escribió, pero que es la precuela a toda su saga, Falling free.  Como comento en este post, me pareció lo máximo.  Me capturó por completo.  Esto fue hace un par de años.

La siguiente novela de la serie es Shards of honor, que escribió mucho antes.  Y está bien, pero no es sobresaliente.  La comento en este otro post.  Pero la que viene luego es un ladrillo a la cabeza.  Es buenísima.  Todo lo que una buena novela de ciencia ficción debe ser.  Me refiero a Barrayar.  Es excepcional y en parte eso se debe a que la escribió mucho después.  La que viene después de eso, Warrior’s apprentice, cumple pero no es tan impactante.  Y la que leí recientemente, The mountains of mourning, una novela corta que narra un momento crucial en la vida de uno de los personajes centrales de la saga, era una historia necesaria para mantener la saga en movimiento, pero qué mala que es.

Mala del verbo mala.  El final es arbitrario, los cuestionamientos sociales son bastante forzados, el personaje principal se las sabe todas porque se las sabe todas.  Quizás la más baja de la saga hasta ahora.  Espero que la que viene después, The Vor game, levante.  No me importa que The mountains of mourning haya ganado todos los premios.  No me parece que esté a la altura de Barrayar.  Ni de lejos.

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El mayor descubrimiento personal del 2016: Ya sé que es una novela muy vieja, pero yo recién la he podido tener en mis manos.  Y la manera cómo la he podido conseguir fue bastante anecdótica.  Verán, hace un tiempo tengo planeado escribir una novela que tenga que ver con posesiones y he estado haciendo alguna pruebas, escribiendo pasajes para ver si logro captar la esencia de ese tipo de relato.  En paralelo en el 2016 he estado haciendo visitas a colegios y haciendo presentaciones en distintos lugares sobre mi novela de terror Réquiem por San Borja.  En ese proceso me invitaron a visitar Huancayo.

La segunda vez que fui, Carlos Calle, con quien coordiné un año antes mi presentación en la Feria del Libro de Huancayo, me preguntó en qué estaba trabajando y le conté sobre este proyecto mío y cómo estaba teniendo problemas para plasmar en el papel algunas cosas.  Al día siguiente dejó en el hotel de regalo un ejemplar de El Exorcista, de William Peter Blatty.

Pues bien, meses después me senté a leerla y tuve que dejarla por otros pocos meses.  La novela es demasiado fuerte.  O demasiado fuerte para mí, en todo caso.  William Peter Blatty sabe perfectamente lo que hace.  Sabe muy bien cómo causar impacto, cómo manipular al lector, cómo presentar los hechos para mayor efecto.  En ese proceso, me ha dejado preocupado.  Muy buena novela.

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El mayor descubrimiento metaliterario del 2016: Este año esta categoría tiene que ver con Star Wars.  George Lucas sacó A New Hope, The Empire Strikes Back y The Return of the Jedi.  Y listo, eso era todo.  Pero luego comenzaron a sacar novelas contando qué fue de la vida de nuestros personajes favoritos después de la Batalla de Endor.  Esto ya lo comenté en otro post.  Todo ese universo que crearon distintos escritores de a pocos eventualmente fue borrado de la continuidad por Disney.  Así que ahora oficialmente no hay Mara Jade.  No hay Jacen y Jayna Solo Skywalker.  No hay Academia Jedi.  No hay ninguna de las genialidades que fueron saliendo de a pocos.

No obstante, a pesar de que estas novelas ya no son parte de la continuidad oficial, siguen existiendo.  Aún las puedes comprar por Amazon y aún las puedes leer.  De hecho, lo recomiendo, porque algunas de ellas son excelentes.  Y si se comparan con el bodrio que es The Force Awakens, no hay pierde (aquí justifico por qué independientemente de si te haya gustado o no, tienes que aceptar que es una mala película).  Hasta un escupitajo en la pared tiene más creatividad que esa película.

El caso es que recién en el 2016 descubrí que entre los años 1999 y 2003 se hizo el esfuerzo por ordenar este proceso.  La editorial Del Rey trabajó en conjunto con Lucasfilms para juntar a doce escritores y todos juntos contar una gran historia: Cómo en el caos que vino después de la caída del Imperio, entre otras muchas cosas, se estableció un nuevo Orden Jedi.  Más allá de que sea el universo desechado de Star Wars, el proceso me parece increíble.  He comenzado a leerlo en orden (y me imagino que me voy a tomar décadas en terminarlo, pero en fin) y por el momento está bien.  Ya lo comentaré en un post en su momento.

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El mayor placer culposo del 2016: Debo aceptar que en mi afán de buscar autores distintos o novedosos a veces termino con un fiasco entre mis manos.  Y como hoy en día hay tanto disponible para leer (a diferencia de cuando yo era chico, que era difícil conseguir lo último en fantasía o ciencia ficción en el Perú), tengo la regla de que si un libro no me captura en su primer capítulo, lo dejo.  Lo siento mucho.  No puedo estar perdiendo mi tiempo en una novela mediocre o que no fue escrita para el segmento del mercado al que pertenezco.

En ese proceso a veces me cruzo con libros que claramente son cualquier cosa.  Que son predecibles, que tienen personajes cliché, que tienen diálogos forzados… pero que aún así me gustan por alguna razón personal o sicológica o qué sé yo.  Las sigo reconociendo como malas, pero las sigo leyendo por el puro placer culposo de saber cómo acaba o para seguir un poco más la vida de un personaje que me ha llamado la atención.

Ésta es mi mejor justificación de por qué terminé de leer Lockwood & co.  Además de la hermosa presentación, por supuesto: La portada, los diseñitos internos, etc.  Este libro lanzado por la editorial de Disney -que también lanzó el libro en el que está basada la franquicia Descendants– se supone que es la piedra angular sobre la que se basará otro de los imperios de esta corporación.  Y tiene varios problemas como novela.  Los comento en este enlace.

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El mayor sentimiento encontrado del 2016: Como mencionaba en este otro postLas pequeñas aventuras de Juanito y su bicicleta amarilla es un problema.  Este libro infantil no es solamente un libro infantil.  Es más bien una franquicia que se ha armado alrededor del libro infantil.  Así, tenemos la obra de teatro, el disco de música, presentaciones en vivo de las canciones contenidas en ese disco, el libro mismo, las ilustraciones contenidas en el libro.  Lamentablemente, de todo este universo de productos, el que menos se defiende es precisamente la piedra angular del sistema: El libro.

Las presentaciones en vivo son de lo mejor.  De hecho, creo que en lo que a shows para niños es de lo mejor que se puede conseguir en esta ciudad.  Esto no le quita mérito a otros pioneros de este género como las Hermanas Paz o José Luis Dammert.  La música misma, el manejo de los niños mismos, los props, etc.  Me parece que es de lo mejorcito y espero que de ahí se evolucione a algo más sofisticado pronto.

Las ilustraciones son excelentes.  La obra de teatro -que no he tenido la oportunidad de ver- me dicen que fue muy buena.  Pero como insisto, ya no estamos en los ochentas.  Un libro con un cuento infantil tiene que estar bien hecho.  Ya no se puede presentar cualquier cosa.  Considero que la historia contenida en el libro es bastante pobre.  Una pena.

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(Dibujito de arriba: http://inhasa.tumblr.com/)

El legado de Leia

In .Inicio, Crítica on 6 enero, 2017 at 3:32 PM

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Una vez más voy a llegar tarde a la fiesta, pero recién tengo tiempo para comentar esto.  Como todos los que están leyendo esto seguramente saben, Carrie Fisher, la actriz que interpretaba a la Princesa Leia en las películas de la franquicia Star Wars falleció recientemente.  Dejemos de lado la conflictiva vida que tuvo esta actriz, su adicción a la cocaína y otros detalles.  Centrémonos en el papel por el que más la recordaremos, el de la princesa Leia Organa Solo.

Y es que me llama la atención que varios de los lamentos por la partida de la actriz hayan pasado por reconocer una especie de carga feminista que tenía el personaje de Leia.  En varios memes he leído variaciones del siguiente mensaje: “Adios a Leia, la princesa que no necesitaba ser rescatada”.  Y como frase para un meme pasa, pero para un verdadero fan de Star Wars no.  Un verdadero fan de Star Wars sabe que sorry muchachos, pero Leia sí necesitaba ser rescatada.  Y no una, sino varias veces.

Vayamos en orden.

Primero, muchos han olvidado que en la primera película en la que la vemos, A New Hope, lo primero que la vemos hacer es reconocer que la han capturado y…pedir ayuda a alguien más.  O sea, se fue de rebelión en su nave diplomática privada con unos planos robados y en vez de ella hacer algo al respecto, algo pasó en el camino y el Imperio la captura.  Puede ser por lo que quieran: Su nave no es tan veloz, alguien la traicionó, etc.  El hecho es que la capturan.  Y reconociendo su derrota, lo que hace es pedirle a alguien más que termine su misión.  Es decir, sí es una princesa que necesita que otro termine su chamba.

Segundo, efectiva y concretamente Leia tiene que ser rescatada.  Está siendo interrogada por Darth Vader y está encarcelada ni más ni menos que en la mismísima Estrella de la Muerte que será la causa del aniquilamiento de su hogar (Alderaan es el primer planeta que vuela en mil pedazos gracias a la nueva super arma del Imperio, por si no lo recuerdan… tremenda humillación para la princesita rebelde).  Es algo así como que te me rebelaste, ahora vas a ver.  Y zas, te castigo a ti, a tu familia y de paso a todo tu maldito planeta.

En ese contexto en el que más bajo no puede caer, tiene que ser rescatada.  Y ni siquiera es rescatada por lo mejor que tiene que ofrecer la Alianza a la que pertenece.  Es rescatada por un granjero chiquillo, por un pendenciero contrabandista, una bola de pelos y un viejito que alguna vez fue héroe de guerra, pero que aún no lo supera.

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Tercero, como princesita rebelde que es, sabe disparar, sabe columpiarse, sabe utilizar cañones desde fragatas corellianas, etc, etc.  Listo.  Pero cuando llega a su base en Dantooine, ¿qué es lo primero que hace? Nuevamente pone su vida en manos de otros, al confiar en unos pilotos que usen un plano que le consiguió otra chiquilla con problemas con figuras de autoridad.  Pero ok, digamos que Leia tiene como papel ser política dentro de la trama -una idea que en Legends se desarrolla mucho mejor que en la continuidad oficial actual-… igual su vida está en manos de otros.

Cuarto, al inicio de la siguiente película (Empire Strikes Back) la tenemos organizando la resistencia en el planeta Hoth. ¿Y qué es lo que sucede a continuación? Que por irresponsable (no hay otra palabra… a pesar de que le dijeron que se vaya se queda hasta el finalcito) debe ser rescatada (res-ca-ta-da) por Han Solo o exponerse a ser atrapada por Darth Vader otra vez.  Cualquiera ya habría aprendido la lección, pero no ella.  Leia no parece ser alguien que mida adecuadamente los riesgos.  El punto es que con las justas se sube al Millenium Falcon piloteado nuevamente por el mismo pendenciero contrabandista, ni más ni menos.  Y su bola de pelos.

Quinto, la nave se malogra y debe ser rescatada nuevamente.  Ella y toda la tripulación, pero rescatada es el término correcto.  Y son rescatados todos ellos por un amigo de Han Solo, otro pendenciero oportunista, Lando Calrissian.  Él les da refugio, aparentemente los ayuda, pero termina por traicionarlos.  Leia nuevamente es capturada por Darth Vader. ¡Otra vez!

Sexto, ¿se rescata ella sola? Pues, no.  Pierde al hombre que ama y luego tiene el maravilloso plan de esperar a que su hermano la salve.  Pero no es Luke el que la rescata, sino Lando Calrissian, el otro pendenciero oportunista.  Otra vez es rescatada por alguien más.

Sétimo, como la princesita rebelde irresponsable que es, se lanza a rescatar al hombre que ama sin un plan completo y por supuesto que es capturada otra vez.  En esta ocasión -al inicio de la siguiente película Return of the Jedi– no es capturada por el Imperio (que ya debe de estar cansado de tenerla en sus garras), sino por el líder de una mafia, Jabba The Hutt.  Y no solo la captura, sino que la humilla vistiéndola de esclava y exhibiéndola en una secuencia que inició sexualmente a media generación.

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Octavo, de esta lamentable situación no se escapa sola, sino que es rescatada por un esfuerzo conjunto de Han Solo, Luke, R2-D2 y mayormente la suerte (o como la conocen en ese universo, la Fuerza).  De haber estado ella sola abandonada no se habría podido escapar, así como no se habría podido escapar de la Estrella de la Muerte o de Bespin.

Noveno, cuando es el asalto final a la segunda Estrella de la Muerte, la Batalla de Endor, Leia no se puede quedar sentada con Mon Mothma y los demás líderes políticos de la Alianza.  No.  Siendo la princesita rebelde que sabemos que es, se va a participar activamente de la batalla.  Y en el proceso por supuesto que es capturada por los Ewoks.  Los nativos del planeta Endor en el que se encuentra el generador del campo de energía que deben destruir.  En esta oportunidad no es rescatada por Han Solo (a quien se van a cocinar) o por Luke Skywalker (que también está amarrado) sino por el más ridículo de los personajes, C-3PO.  Esto es casi casi tan humillante como ser rescatado por Jar Jar Binks.

Décimo, en el proceso de atacar a la base imperial en el planeta Endor nuevamente Leia es capturada por soldados imperiales.  Y en lo que parecía el final de una emboscada, la tortilla se voltea cuando los Ewoks entran a la acción.  Así que en cierto sentido, Leia es rescatada por una raza primitiva de guerreros peludos.

Así que no.  Leia no era una mujer fuerte que no necesitaba que nadie la rescate.  De hecho, un repaso veloz indicaría que era una irresponsable rebelde que no medía sus acciones y que necesitaba ser rescatada constantemente.  Una y otra y otra vez.

Lo que no quita que Carrie Fisher haya sido excepcional interpretándola y que se merezca todo el respeto y el homenaje que le podamos hacer, por supuesto.

(Dibujito de arriba: http://starwars.com)