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Lecturas sugeridas por el día de la madre

In .Inicio, Crítica on 13 mayo, 2018 at 12:53 AM

Ya estamos en mayo otra vez y se nos acercan dos festividades importantes.  De una no puedo hablar, porque es privada.  Pero la otra es un escándalo nacional, así que le podemos dedicar unas líneas.  Me refiero al día de la madre.  Ya llega en unas horas y para festejarlo no voy a hacer lo que la mayoría de blogs o millennials hace, eso de colgar un meme y ya.  Yo voy a proponer lecturas que tengan que ver con el fenómeno de la maternidad en todo su esplendor.  Pero no cualquier lectura.  Para proponer Anna Karenina o La casa de Bernarda Alba pueden ir a otros blogs o portales más convencionales.

Aquí van algunas lecturas que te pueden inspirar a tener hijos de inmediato o todo lo contrario.  Depende de la interpretación que le des.  Feliz día.

1. Timothy Zahn, The last command

La tercera parte de la trilogía escrita por Timothy Zahn que narra las aventuras de los héroes Han Solo, Luke Skywalker y demás quince años después de su victoria en la luna de Endor.  Para entonces Leia y Han Solo ya están casados y esperando hijos.  El villano de la saga, el Grand Admiral Thrawn, sabe que estos niños serán nietos de Darth Vader y muy poderosos en el uso de la Fuerza, así que dedica recursos a tratar de raptar a Leia.

Todo esto viene de las dos novelas anteriores, Heir to the Empire (que comento en este enlace) y Dark Force Rising (que comento en este otro).  Pero es en Last command que Leia da a luz, ejecutando el milagro del nacimiento y pasando a las filas de las madres.

Y de inmediato sufre las consecuencias de tener hijos.  Pero no se preocupen, tiene la deuda de una raza de guerreros esclavizada por Vader a su disposición, así que las cosas no serán tan fáciles para Thrawn.

2. Lois McMaster Bujold, Barrayar

Continuación de Shards of Honor (que comento en este enlace), Barrayar es una novela bastante profunda.  En el medio de todo tiene a Cordelia, una oficial de ciencia de un planeta, que termina casándose con un dirigente militar de otro planeta.  Ella tiene que acostumbrarse a las nuevas formas de hacer las cosas y a las nuevas costumbres.  No obstante, no deja de ser la misma oficial crítica y analítica de siempre.

La incluyo en la lista porque durante la novela ella está esperando su primer hijo, Miles.  No obstante, como parte de la trama política en la que se ve envuelta, es víctima de un atentado, que ella sobrevive, pero que deja al bebé en gestación envenenado.  Las penurias que tiene que pasar ella para poder salvar a su hijo aun no nacido son de esos sacrificios que solamente se puede esperar de una madre.

3. William Peter Blatty, The exorcist

He visto muchísimas posibles interpretaciones a este libro.  Como lo comento en el taller de narrativa de terror que dicto a veces, para mí es una crítica conservadora a la madre liberal.  La mamá actriz Chris McNeil tiene la osadía de intentar criar a su hija Regan sola).  Eso, por supuesto, la sociedad norteamericana conservadora de los años setenta no lo podía permitir.

¿El castigo a tremenda ofensa a la sociedad? Pues que ni más ni menos que el diablo se le mete a la niña y le hace pasar por penurias inimaginables a la pobre Chris.  A ver si así aprendes a respetar la institución del matrimonio.

La película es fuerte y no le da tanta importancia a este mensaje.  Pero la novela es mucho más directa.  Sólo para mamás valientes.

4. Joseph Fink & Jeffrey Cranor, Welcome to Night Vale

Pues bien, hay un podcast que escucho religiosamente, Welcome to Night Vale.  Es ficción y transcurre en un pueblo donde básicamente confluyen todas las conspiraciones posibles.  Es de terror, pero de corte burlón.  Muy bueno.  Después de tener éxito, sus autores sacaron una novela que transcurre en Night Vale y que se cruza con algunos de los personajes que siempre aparecen en el podcast, pero que tiene su propia trama y sus propios personajes.

El tema de fondo es, pues, en cierto sentido la maternidad.  Por un lado, una madre que ha sacrificado todo por su hijo y que lo está perdiendo.  Un hijo, es importante mencionarlo, que puede cambiar de forma a voluntad y que ahora que es adolescente se está tornando tétrico.  Por otro lado, una joven que no envejece por razones desconocidas y no exploradas repite el mismo día eternamente hasta que algo pasa, lo cual trae caos a su rutina.  Ella deberá investigar el origen del problema, lo que la llevará a congraciarse con su madre y hacer el esfuerzo de entenderla después de tanto tiempo.

5. Carlos de la Torre, Campos de batalla

Casualmente pongo un peruano.  Carlos de la Torre se luce con esta excelente narración de un joven que regresa de la guerra a su casa a contarle a su madre lo que ha tenido que sufrir para sobrevivir.  No se van a dar cuenta hasta el final, pero la historia que supuestamente tiene que ver con una cosa, tiene que ver con otra.  Y finalmente, queda claro por qué esta novela tiene lugar en una lista de libros para el día de la madre.  No voy a entrar en detalles para no espoilear a nadie.

Este libro lo comento en este enlace.  Es muy buena historia de fantasía, pero además es una novela con mensaje, algo que no pasa así no más en la literatura peruana de fantasía.

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Timothy Zahn, Dark Force Rising

In .Inicio, Crítica on 13 febrero, 2018 at 7:29 PM

En otro post comenté Heir to the Empire, la primera novela de esta trilogía.  Y en otra ocasión comenté el contexto en el que esta genialidad fue publicada.

Dark Force Rising es la segunda parte de esta saga.  Transcurre una década y media después de los sucesos de Return of the Jedi.  Mientras que Heir era la introducción, con unos personajes nuevos muy interesantes y con unas problemáticas muy razonables, Dark Force es donde las cosas se comienzan a calentar.

Talon Karrde, uno de los nuevos líderes de los contrabandistas en este nuevo universo, alguna vez por error identificó la ubicación de la flota Katana, doscientas naves de guerra que se perdieron en la era de la Vieja República.  Son naves totalmente automatizadas, así que el bando que logre llegar a ellas podrá utilizarlas de inmediato en la guerra entre la Nueva República y las fuerzas imperiales comandadas por Thrawn, el villano de estas tres novelas.

Esta novela girará alrededor de una carrera por llegar a tomar control de esta flota.  Mientras tanto, en Coruscant -la capital de la Nueva República- hay una trama política que sale de una rivalidad entre Leia con su gente y un senador Borsk Fey’lya.  Esta trama nos lleva a un personaje nuevo que introduce Zahn para esta novela, un ex senador estratega político que podría ser lo que la Nueva República necesita para derrotar a Thrawn, Garm Bel Iblis.

Otro elemento nuevo son los Noghri.  Se trata de una especie de felinos, asesinos silenciosos.  Una raza que Darth Vader dominó y esclavizó cuando aún trabajaba para el Imperio.  Los Noghri son usados por Thrawn como sus comandos.  Los tiene detrás de Leia y su gente.  Ella está esperando gemelos, los nietos de Vader.  Son relevantes y él los quiere.  En esta novela Leia viaja al planeta de origen de los Noghri a convencerlos de que trabajen para la Nueva República.

El climax de la novela es en la flota Katana.  Por un lado Han Solo, naves de la Nueva República, la facción de contrabandistas de Karrde y la flota privada de Bel Iblis se unen para evitar que Thrawn se lleve esas naves.  El resultado de esa carrera decidirá los sucesos que vienen en la siguiente novela.

Pero la historia, por más decente que sea, no es el plato de fondo aquí.  En Dark Force se profundiza mucho más en este mundo que Zahn nos había presentado en la novela anterior.  Por ejemplo, la delicada situación de Karrde, cuya facción está creciendo porque no se está inclinando para ninguno de los bandos.  El funcionamiento del Senado y sus vueltas y tramas políticas también son interesantes.

Uno habría visto las tres películas de la trilogía original y pensaría que Leia y Mon Mothma y sus rebeldes serían los que gobernarían la galaxia.  Pero no, ellos necesitan del apoyo de varios grupos, desde políticos hasta comerciantes y militares.  Es una red compleja de decisiones que se teje desde Coruscant.

Algo similar pasa con Luke.  Él venció al Emperador y ha quedado como el último Jedi (recuerden que esto es Legends, no es el universo oficial de Star Wars vigente hoy en día, en donde Vader dejó vivos a montones de Jedis y Siths). ¿Y ahora qué? ¿Cuál es su lugar en este nuevo universo? Luke mismo no lo tiene claro y durante ésta y la siguiente novela lo explora.

Finalmente, la familia Solo-Skywalker debe adaptarse a la llegada de los gemelos.  Estos nacerán en la siguiente novela, pero aquí es que Han Solo debe entender que ya no puede pasársela dando vueltas por la galaxia teniendo aventuras, cuando en casa tiene a Leia con dos bebés sensibles a la Fuerza que muchos quieren raptar para criarlos como sus Siths personales.

En un mundo en el que arrojar cualquier tontería al guión para salirse con algo inesperado, por más incompatible que sea con la historia que se venía contando, es suficiente, una historia como la que escribió Zahn no tiene sitio.  Lo entiendo muy bien.  La saga que escribió no es la saga que nos merecemos, es la que necesitábamos en ese momento.  Y ahora tampoco nos la merecemos, pero ya no la necesitamos.  Una pena.

Timothy Zahn, Heir to the Empire

In .Inicio, Crítica on 25 julio, 2017 at 10:51 PM

Ya en otro post comenté lo importante que fueron las novelas de Timothy Zahn en el universo Star Wars.  Hoy en día ya no son canon, pero eso no quita que sean excelentes historias.  Tengan en cuenta que fueron publicadas en el año 1991.  Mucho de lo que ahora vemos en Rebels o en las nuevas películas pueden cancelar lo que Zahn proponía, pero en ese año se trataba de propuestas totalmente novedosas.  Conforme las vaya comentando se darán cuenta a lo que me refiero.

Primero está el detalle del villano.  No puedes tener una buena aventura sin un villano memorable y el Grand Admiral Thrawn era justo lo que el universo Star Wars necesitaba después de la muerte de sus dos principales chicos malos: Darth Vader y Palpatine.

La historia se introduce en las primeras páginas de la novela.  Thrawn es un genio militar que no es humano.  Y dado que el Imperio era fachista y discriminaba a todas las demás razas, Thrawn la tuvo difícil para ascender dentro de la maquinaria bélica imperial.  Aún así, su genialidad y su capacidad para improvisar en plena batalla le permitió llegar lejos.  Tanto así que eventualmente choca con Vader y genera rivalidad.

Palpatine, reconociendo que los necesita a ambos, pero que no pueden seguir cerca el uno del otro, porque se terminarán matando, envía a Thrawn a expandir los límites del Imperio conquistando nuevos territorios.  De esa manera lo aleja de la capital y del conflicto con la Alianza Rebelde.  Por esa misma razón no está presente durante la Batalla de Endor (lo que vemos al final de Return of the Jedi).

Pero ahora, cinco años después, Thrawn regresa con una flota y un plan para derrumbar la Nueva República y reinstaurar el Imperio.

Por el otro lado están los héroes que recordamos de las películas.  Olvídense de Episode I o de Force Awakens.  Heir to the Empire es muy anterior a esas películas. ¿Se casaron Leia y Han Solo? ¿A qué se dedica ahora Luke, que no tiene Sith Lord que cazar? ¿Cuál será el siguiente gran proyecto de Lando? Todas esas preguntas son respondidas poco a poco a lo largo de la novela.  No diría que es lo mejor del libro, pero cumple.

Finalmente, este libro es muy efectivo en presentar personajes nuevos.  No son cualquier cosa.  Después de todo, todos los libros de Star Wars en cierta medida introducen personajes nuevos para que funcionen.  No obstante, estos personajes son geniales, muy sólidos y a final de cuentas justo lo que la franquicia necesitaba.

Por ejemplo, Talon Karrde, el contrabandista excepcional.  Talon es presentado como un líder en crecimiento.  Obvio, pues.  Desde que Jabba The Hut fue brutalmente asesinado por Leia, varios otros líderes tenían que ir apareciendo para llenar ese hueco.  No olviden que estamos en un universo que controlaba ferozmente el comercio entre planetas.  Es obvio que el contrabando va a tender a agrupar a los criminales de la galaxia.  Talon Karrde es el líder con el que Han Solo decide entablar conversaciones para poner a esos contrabandistas a funcionar legalmente para la Nueva República.  La visión pragmática y estratégica de Karrde con respecto a las cosas son muy buenas.

Otro ejemplo es Mara Jade.  En el universo post-Batalla de Endor hay un problema narrativo: Luke ya no tiene interés romántico.  Una vez que se le revela que Leia es su hermana, se enfoca en salvar a su padre.  Y luego de eso ya estaría listo para buscar una pareja.  Recuerden que en ese entonces aún no existía la regla de que los Jedis no se podían casar y tener hijitos.  En ese contexto, Zahn crea a Mara Jade, una asesina que alguna vez trabajó para Palpatine y que sentía la Fuerza a través de él, pero que no era realmente una Jedi.  Ahora que Palpatine no está, ella está tratando de sobrevivir en una nueva circunstancia y sin acceso a la Fuerza.

Todo esto es apenas la presentación de una compleja saga.  Heir to the Empire es la primera de tres novelas.  Tiene acción y tiene intriga y tiene todo lo que un fan de Star Wars de ese entonces necesitaba.  Pero por encima de eso es el perfecto inicio de una nueva etapa.  Sigo pensando tonto que Disney decidiera sacarlo de la continuidad.

Lo que voy a extrañar del universo expandido Star Wars

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2016 at 3:04 PM

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Cuando Disney compró Lucasfilms -y con eso, se hizo de la franquicia Star Wars-, no se tardó en anunciar que todo lo conocido como el universo expandido dejaba de ser canon.  Con esto se estaba comunicando que todas esas historias que habían sido escritas para cómics y para novelas y para cualquier otro medio que no eran las seis películas que hasta ese momento existían dejaban de ser parte de la continuidad oficial de Star Wars.

Para algunos esto era necesario, porque este universo expandido se había vuelto una locura.  Era muy complicado, con muchísimas historias y muchísimos personajes.  Si Disney quería hacer la franquicia más amigable, tenía que hacerlo.  Tiene sentido.

No obstante, en ese proceso se fueron de la continuidad oficial muchas buenas historias.  Hay dos líneas de productos que voy a extrañar.

Novelas de Timothy Zahn.  De estas obras ya he hablado en este post.  Fueron publicadas en un momento en el cual no había mucho universo expandido.  Un momento en el cual los fans estábamos muy interesados en averiguar qué había sido de nuestros personajes favoritos después de la destrucción de la segunda Estrella de la Muerte.

Como comento en este otro post, algún día voy a tener que escribir una reseña sobre estas tres obras.  Son buenazas.  Sobre todo la última.  Déjenme que les diga por qué.

Primero, por los personajes.  Por ejemplo, Zahn fue el que introdujo al Grand Admiral Thrawn, de quien seguramente has oído hablar en estas semanas como una sentida ausencia en The Force Awakens.  Pero ahí no queda la cosa.  También está Mara Jade, la asesina del Emperador, que es sensible a la Fuerza pero no es Jedi o Sith.  También están los hijos de Han Solo y Leia, Jacen y Jaina.  También está el líder de los contrabandistas Talon Karrde (que es uno de mis favoritos) y el Maestro Jedi Joruus C’Baoth.  Durante los tres libros cada uno de estos va evolucionando y termina siendo un personaje completamente distinto al que se presentó al inicio.  Por ejemplo, Karrde comienza siendo un cínico comerciante que justifica su apoyo a la Alianza como una acción rentable, pero termina siendo un idealista que toma riesgos por amigos o por conceptos como libertad o justicia.

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Segundo, desarrolla varios de los conceptos que son importantes para el universo Star Wars.  O mejor dicho, los desarrolla mucho mejor que en otros lados.  Por ejemplo, presenta una explicación biológica de qué es la Fuerza sin entrar a tonterías de midiclorians y sin dar demasiados detalles.  También brinda un asomo al mundo de los ejércitos de clones y de por qué ya no se usan, así como las complicaciones de contar con uno.  Ni qué decir del desarrollo de la importancia de la red de contrabandistas en el universo Star Wars y otros elementos que tienen que ver con el aspecto humano.

Comics Tales of the Jedi.  La editorial Dark Horse Comic en algún momento empezó a sacar miniseries de historietas escritas por Tom Veitch protagonizadas por una mancha de jedis cuando la orden todavía funcionaba a todo su potencial.  Cuando los jedis tenían sus naves y sus formas de hacer las cosas y sus templos.  En estos comics se muestra cómo podría haber funcionado el entrenamiento de los nuevos caballeros de la orden.  Y no es para nada como lo propone Lucas luego en Episodio 1.

En estos comics los maestros jedi tienen grupos de aprendices.  Y hay distintos temas en los cuales los caballeros jedi se pueden ir especializando.  Todo transcurre varios miles de años antes de Palpatine, pero muestra también el origen de los sith.

No solamente es chévere en mostrar cómo funcionaría la Orden Jedi, sino que además visualmente era mostra.  Veitch y el artista Christian Gossett muestran distintos estilos de jedi, distintas formas de ser jedi, distintas maneras de vestirse y distintas maneras de lucha.  De hecho, si bien casi todos usan el sable láser, no todos lo hacen.  Hay un maestro que pelea con su bastón (disculpe, se me olvidó su nombre) y también está Exar Kun, el jedi que cae al lado oscuro y que aprende a luchar con un sable doble, como el de Darth Maul.  Y esto fue años antes de Episodio 1.

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Pero una de las cosas que más me gustaron de Tales of the Jedi son las relaciones entre los mismos caballeros de la Orden.  Acuérdense que esto salió después de las primeras tres películas, pero antes de Episodio 1.  Para entonces habíamos oído hablar a Luke discutir con Palpatine y Yoda acerca de cómo las emociones llevan al lado oscuro… Pero entonces, ¿cómo vivían estos patas? ¿Se les permitía ser amigos entre ellos? ¿Se les permite tener pareja y tener hijos? ¿Cómo es eso?

En Tales of the Jedi se explora eso y se propone una forma como los jedi pudieron haber vivido y caer al lado oscuro ocasionalmente y ser redimidos o ser cazados por los demás y las discusiones que tienen entre ellos y todo eso.  A mí, por lo menos, me sonó excelente y  muy convincente.  Si Episodio I hubiese ido por ese lado habría sido un hit.

Pero no.  Midiclorians y Jar Jar Binks nos tuvieron que dar.

Chuck Wendig, Aftermath: Star Wars: Journey to the Star Wars: The Force Awakens

In .Inicio, Crítica on 9 diciembre, 2015 at 2:47 PM

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Yo soy de los que se tragaron las novelas de Zahn (Heir to the Empire, Dark Force Rising y The Last Command).  Eran novelas que salieron varios años después de que se estrenara Return of the Jedi, pero años antes de que saliera Phantom Menace.  Es decir, novelas que contaban las aventuras de nuestros héroes (Luke Skywalker, Han Solo, Leia Organa) años después de la explosión de la segunda Estrella de la Muerte.  Novelas que salieron en un momento en el que los fans estaban hambrientos de precisamente estas historias.  Y que Zahn escribiese tres novelas excelentes con harta profundidad y con personajes nuevos memorables (el Gran Almitante Thrawn, la asesina Mara Jade, etc) ciertamente ayudó mucho a impulsar mi devoción a la franquicia.  Claro que para cuando saliera Phantom Menace todo habría sido por las puras.  Y que más recientemente, cuando Disney comprara la franquicia, y decidiera que las novelas de Zahn ya no eran parte de la continuidad oficial, tampoco fue lo más chévere del mundo.

En todo caso, este año salió esta otra novela, Aftermath, que pretende hacer hoy y con las condiciones actuales lo que Zahn hizo hace un par de décadas.  O por lo menos, uno creería eso, pero no es ése el caso.

Aftermath no busca seguir contando las aventuras de nuestros héroes conocidos.  Muy por el contrario, pretende contar las penurias que tienen que pasar los ciudadanos comunes y corrientes de la República ahora que el Imperio ha caído y que un nuevo gobierno se está instalando.  Lo que hace Wendig es contar el drama del ciudadano común.  Y entiendo que en ese sentido haya muchos fans que sientan que es una decepción.

No obstante, lo que pretende hacer lo hace muy bien.  O por lo menos, eso me parece.  Para esto presenta nuevos personajes.  También levanta personajes que en las películas han sido secundarios, pero que aquí cobran relevancia.  Combina esto con nuevos villanos que la lógica sugiere que deben de haber existido, pero que nunca fueron presentados antes.

El personaje principal de Aftermath es Norra Wexley.  Se trata de la piloto que manejaba el Y-Wing que ingresa a la segunda Estrella de la Muerte con Wedge Antilles y su X-Wing, así como con Lando Calrissian y el Millenium Falcon.  Ella ha regresado a su planeta de origen, Akiva, a recoger a su hijo Temmin ahora que la guerra ha acabado.  No obstante, resultará que en Akiva se está llevando a cabo una reunión secreta de alto vuelo entre lo que queda del alto mando del Imperio.  En esta reunión se está decidiendo qué es lo que van a hacer ahora.

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Norra tiene la oportunidad de hacer algo al respecto o simplemente quedarse con su hijo, a quien tiene que convencer de irse de Akiva con él.  La novela (que es moderadamente larga) cruza a Norra y a Temmin con varios personajes en Akiva que lo único que quieren es vivir su vida y que se han visto atrapados en el conflicto de alguna u otra manera.  Y en el proceso se anda discutiendo constantemente cuál es el bando correcto.

De hecho, se usa ese término con bastante frecuencia.  El “right side”.  Y la manera como se aborda el tema es bastante cotidiano.  Por eso me gustó el libro.  Hay discusiones profundas y mesiánicas entre grandes líderes.  Pero lo que más hay es gente común y corriente queriendo averiguar qué es lo correcto.  Ése creo que es el aporte de Wendig.  Es la primera vez que veo que en la franquicia Star Wars se hace esto de una manera tan natural.

Entre capítulos hay pasajes de otros personajes en otras partes del universo tratando de vivir la transición del Imperio a la Nueva República.  Así tienes una discusión entre dos cazadores de recompensas que no tienen claro si les conviene aceptar contratos del nuevo gobierno, de un huérfano que quiere regresar a Coruscant a vengar a su padre, de un conductor de un bus que tenía que dejar a niños en la academia de soldados del Imperio (y que no sabe que hacer porque ésta acaba de ser destruida por soldados de la Alianza), etc, etc.  Todo esto matiza muy bien la historia de Norra.

Finalmente, todo esto no quita que en Aftermath haya mucha información para satisfacer a los fanáticos que quieren saber qué es lo que está pasando mientras tanto con los personajes emblemáticos y con la Alianza en general.  Brevemente nos informarán qué es de Ackbar, de Mon Mothma, de Han Solo, de Chewbacca, etc.  Del único que no se dice nada concreto (solo se especula y se comenta) es de Luke Skywalker.

Así con todo, es un buen libro.  Pero entiendo que a muchos fans no les haya gustado.  Ni modo.  No se puede satisfacer a todos en este mundo.