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Julius Avery, Overlord

In .Inicio, Crítica on 14 junio, 2021 at 4:02 PM

Overlord es una película de terror del 2018 que pasó desapercibida, pero que yo esperaba con muchas ansias desde que vi el trailer. Transcurre durante la segunda guerra mundial y juega con la idea de que los nazis están experimentando con sabe dios qué, pero que están creando vampiros para usarlos contra los aliados. Más allá de la ejecución de la idea, que es muy buena, el concepto me parecía excelente y prometía a muchos niveles.

Para empezar, hace años que vengo esperando una buena película que reinvente a los vampiros. Algo así como lo que pasó con Walking Dead para los zombis. Muchos pensaban que los zombis ya estaban acabados en la cultura popular, que irían regresando a su condición de género de nicho, pero llegó esta serie y la repotenció con muchas ideas originales. Sí, es fácil rajar de Walking Dead hoy en el 2021. Pero en el 2010, cuando la estrenaron, era original y novedosa.

Overlord pone a la figura del vampiro en un contexto poco usual. Un día antes del Día D, en el que las tropas de Estados Unidos llegarán a Europa a participar de la Segunda Guerra Mundial. La película relaciona la trama central con ese evento histórico que todos conocemos y que sabemos que fue decisivo para vencer a los nazis. Un pequeño grupo de soldados tienen que llegar como sea a una antena que hace algo con las comunicaciones de los aliados y destruirla. Si no lo hacen, la operación del día siguiente será un fracaso.

Astuta manera de vincularnos con el conflicto central de la película. Luego nos presentan al grupo de soldados que seguiremos durante la película. Parece como que cada uno ha sido estratégicamente diseñado para que cada miembro de la audiencia se sienta identificado con uno o con otro. El oficial al mando, que no tarde en exponer que los nazis son malvados (por si no te habías enterado); el experto en explosivos, que representa al ideal del soldado norteamericano: valiente, decidido, duro; el soldado bully que se burla de los demás; el periodista que vino a registrar todo lo que va a pasar, pero que no tiene entrenamiento militar; etc, etc.

Y Boyce, que será el personaje principal.

Overlord tiene unas cuantas secuencias de acción que son todas una sola secuencia larga de varios minutos. Sé que pocas personas registran eso y que no es tan importante, pero suelen ser indicador de un director hábil. Es curioso, porque Julius Avery no ha hecho mucho antes de esto: una película de acción y varios cortometrajes. Además, su manejo de las escenas distrae astutamente para que los sustos sean más efectivos. Por ejemplo, cuando Chase el periodista se infecta y se transforma. Toda esa secuencia está muy inteligentemente armada y está muy inteligentemente incrustada en la película. No solo es tensa, sino que además te muestra lo que pasa cuando te infectas. Chase va narrando en voz alta lo que siente, lo que hace que el espectador se haga una mejor idea de lo que está en juego. Así, luego, cuando los héroes estén rodeados de estos vampiros, sepan lo que va a pasar si son mordidos.

A muchos les emocionaba que ésta fuese una producción de J. J. Abrams. A mí, por el contrario, me preocupaba. Abrams es conocido por inflar expectativas y después terminar su historia sin revelar nada o sin llevar el suspenso a su natural final. Piensen en Lost, por ejemplo. ¿Fue el final realmente satisfactorio? O piensen en Star Wars: Rise of Skywalker. ¿Realmente sintieron que todas sus preguntas fueron respondidas? Sí, sí, ya sé que su rollo es que te quedes pensando y que por eso sus finales a veces son un poco abiertos. Pero hacerlo bien es un arte y yo no creo que lo domine realmente. El gancho de Abrams es otro.

Pues bien, en una película de terror la resolución es importante. Es lo que le da el sentido a todo lo demás. En una película costumbrista o policial, en fin, lo importante es el proceso. En una película de terror el final es importante. Y como decía, no creo que Abrams sepa escribir finales. Consideren que Overlord vino después de Mission Imposible: Fallout (que me parece la segunda peor de la franquicia), The Cloverfield Paradox (que es la peor de la franquicia) y Star Wars: The Last Jedi (que definitivamente es la peor de la franquicia). Para entonces yo me preguntaba por qué alguien en Hollywood aun confiaba en Abrams para lo que sea. Quizás por eso él la produce y no la dirige.

Dos detalles antes de cerrar este comentario. Primero, cuando promocionaron esta película algunos críticos de cine estúpidamente decían que ésta era una película de zombis. Para nada. Ni de lejos. Los infectados siguen pensando, se vuelven más rápidos, más fuertes. No hay una horda de ellos avanzando hacia ningún lado. Estos no son zombis. Son una especie de vampiros. Es clarísimo: las alegorías a la sangre, las menciones constantes a la vida eterna, etc. Esto es lo que pasa cuando mandas a alguien que no sabe nada del género de terror a escribir la crítica de una película que está tratando de reinventar uno de los subgéneros. Y claro, como los zombis estaban de moda, era de esperarse que al no entender nada, pensara que sería una más de zombis.

Finalmente, en Overlord se demuestra una vez más lo importante que es tener personajes profundos y desarrollados para que el terror funcione. Estas película es bien Wes Craven en ese sentido. En la secuencia en la que Chase se infecta, por ejemplo, que ya mencioné. Es efectiva porque hemos conocido a fondo a Chase. Lo hemos escuchado contando su historia, lo hemos visto colaborando con los soldados a pesar de no tener entrenamiento, nos hemos comprometido con él. Lo mismo pasa con Boyce. Desde el comienzo hemos vivido con él el caos del lanzamiento. Hemos visto cómo se sentía desubicado en el campo de batalla, cómo se preocupaba por la francesa que los aloja. De tal manera que cuando Chase no puede evitar querer morder a Boyce, la secuencia es más efectiva.

Esto no es fácil de hacer, por supuesto, pero en Overlord está particularmente bien hecha. La francesa Chloe nos ha contado cómo sufre en esa aldea, lo que ha pasado con sus padres, sus sueños de estudiar medicina, etc. Y lo ha hecho de manera sutil. No es información que el director nos mete por la nariz, sino que es parte de una conversación, que a su vez es parte de la trama. No es forzado. Quizás el más misterioso de los miembros de este equipo sea Ford, el especialista en explosivos, que de pronto es el oficial al mando. Ford específicamente dice que no le interesa compartir su pasado con nadie. Es un soldado duro. Él no le va a contar su vida a sus subordinados. No obstante, el actor que lo interpreta, Wyatt Russell (hijo de Goldie Hawn y Kurt Russell, recientemente visto como el nuevo Capitán América en The Falcon & The Winter Soldier) es tan carismático y tan expresivo, que no necesita habernos contado nada. En su cara vemos que desprecia a Chase, pero respeta a Boyce, a pesar de que lo tiene que maltratar, porque ése es su papel como oficial militar duro. En la batalla final podemos ver el sufrimiento en su cara. Cuando le da la última orden a Boyce es dramático, porque vemos el conflicto en su cara. Muy buen actor. Esta película no habría funcionado con alguien más en ese papel.

Mis lecturas del 2018, ni modo

In .Inicio, Crítica on 25 enero, 2019 at 5:16 AM

Hace unos años noté que había blogs que hacían crítica y comentarios de libros que una vez al año sacaban una lista de lecturas favoritas o ránkings aplicando cualquier criterio.  Así que en el 2013 yo mismo comencé a hacer mi post anual.  Pero como me daba flojera hacer un recuento de todo lo que había leído durante todo el año (yo leo un montón), seleccioné solamente cinco categorías que me parece que son representativas.

La primera vez que hice este experimento está en este enlace.  La versión para el 2017 está en este otro enlace.

Y sin más preámbulo, aquí mi selección.

La mayor decepción personal del 2018

Los cómics eran un éxito, la serie la estaba rompiendo, así que por qué no sacar novelas de la franquicia Walking Dead.  El genio detrás de toda la marca, Robert Kirkman tuvo la genial idea de escribir un libro que iba en paralelo con la historia que ya conocíamos.  Se trataba de la historia de cómo el Governor, villano de uno de los arcos de la serie de televisión y de los cómics llega al pueblo Woodbury (esto se cuenta en la primera novela) y va evolucionando hasta el líder de esa comunidad para luego dirigirlos contra el grupo liderado por Rick en los cómics y la serie.

La idea es buena y la ejecución brillante.  El último libro de ese arco (que comento en este otro post) es excelente.  Hasta ahí todo bien.  El problema viene después.  El siguiente libro de la serie, Descent, es un reverenda basura.  Predecible.  Obvia.  Llena de sorpresas convenientes para llevar la historia hacia donde la quieren llevar.  Mala.

El asunto aquí es que los libros anteriores los escribieron Kirkman con Jay Bonansinga.  Descent lo escribe Bonansinga solo.  Por lo que veo, el zapato le quedó grandísimo.

El mayor descubrimiento personal del 2018

Los dos libros de este excelente autor huaracino ya los hes comentado en este enlace y en este otro.  Lo descubrí gracias a que yo mismo he escrito novelas de zombis y de alguna manera llegué a su obra.  Muy recomendable, señores.  Lo único que hay que advertir es que, a pesar de ser muy bueno y muy profundo y muy bien pensado, son historias altamente negativas, en las que el ser humano está en lo peor de sí mismo.

Lo que sí me da pena es que la industria literaria en el Perú no tenga los mecanismos para descubrir a un talento como el de Apolín.  Le falta su padrino con premio nobel en literatura o su compañero de pupitre congresista.  En todo caso, gracias a dios por las editoriales independientes que sí hacen ese esfuerzo.  Felicitaciones a editorial Killa por arriesgarse con este autor y comenzar a darle la atención que se merece.

El mayor descubrimiento metaliterario del 2018

Ya he comentado antes cómo Welcome to Night Vale es un podcast que vale la pena seguir.  Lo que uno escucha semana tras semana es supuestamente al locutor de la radio comunitaria de un pueblo olvidado y alejado en Estados Unidos.  Lo particular es que en este pueblo conviven muchos fenómenos inexplicables paranormales y surreales.  Es de terror, pero con mucha comedia.  Es excelente.  Una combinación muy difícil de lograr, pero que sus autores Joseph Fink y Jeffrey Cranor y el locutor Cecil Baldwin han sabido encontrar.

Como podcast funcionaba muy bien.  Y sabía que tenía una novela impresa que transcurre en ese mundo y otra más por llegar.  Pero recién en el 2018 he caído en cuenta del inmenso potencial que tiene esta franquicia.  Leí su primera novela, Welcome to Night Vale, y he estado siguiendo otros podcasts que transcurren en ese mismo mundo, así como sus shows en vivo.  Es la locura.

Desde hace tiempo había leído del potencial que tiene el transmedia para nuevas propuestas narrativas.  Nunca antes lo había visto explotado de una manera tan inteligente.  No desde el lado comercial, quizás J. J. Abrams sea el que se lleva ese premio.  Me refiero más bien al lado narrativo.  Toda esta maraña de productos en distintas plataformas están contando una sola historia.

Mayor placer culposo del 2018

En varias oportunidades en este blog ya me he lamentado de la terrible decisión de Disney de sacar de la continuidad oficial todas las novelas que habían estado publicando en los años entre el lanzamiento de Return of the Jedi y Phantom menace.  Hasta antes del estreno de esta última, yo había estado siguiendo estas novelas y me había estado comprando algunas en la medida de mis posibilidades.  No obstante, Phantom menace resultó tan mala que me quitó todas las ganas de seguir la historia de la familia Skywalker y sus aliados.

Años después llegó la película Force awakens, que es más mala aún.  Es tan tan tan mala que me hizo revalorar Phantom menace.  Y me hizo recordar con nostalgia esas novelas que fueron contando lo que pasaba con nuestros personajes favoritos años después de los sucesos de Return of the Jedi.  Así que busqué los títulos en el Kindle y resulta que los tienen relativamente baratos.  Los he estado leyendo.

En el 2018 me enfrasqué en la saga de novelas New Jedi Order, la primera de las cuales comenté en este post del 2017.  Sí, ya sé que el 2017 no es el 2018.  Lo que sucede es que esta primera novela, Vector Prime, no es particularmente buena.  Cumple, pero deja mucho que desear.  En cambio, la segunda y la tercera son otra cosa completamente.  Escritas por otro autor, Michael Stockpole, tienen su enfoque en los personajes y en su evolución.  Leer el conflicto interno de, por ejemplo, el arrogante Jedi Ganner Rhysode, es un placer culposo por donde se vea.

El mayor sentimiento encontrado del 2018

He comentado varias de las novelas de esta serie aquí.  Sin embargo, hay un detalle que es importante para entenderla.  La autora, Lois McMaster Bujold, no las escribió en orden.  Por ejemplo, la primera novela de la serie -si te guías por la historia que están contando- es Falling free, que comento en este post.  Esta novela fue la quinta en ser escrita.  Para cuando la autora se sentó a producirla, ya tenía la experiencia de cuatro previas.  Ya sabía qué funciona, qué le gusta al público, etc.  Esto hace que Falling free sea considerablemente superior a la segunda de la serie, Shards of honor, que comento en este otro postShards fue la segunda en ser escrita y se nota.

Las tres últimas novelas que he leído de esta serie no me han gustado.  Me parecen muy procedimentales, muy obvias y con un personaje principal al que todo le sale bien porque todo le debe salir bien porque es muy astuto, pero todo le sale bien porque todo le sale bien.  Mientras que en Falling el personaje principal todo el tiempo nos está demostrando por qué se supone que él es el más inteligente en el cuarto (está solucionando problemas, está discutiendo con otros personajes, etc), en Vor Game todo se alinea para que todo salga de manera ideal, que comento en este post.  Eso a mí me aburre.

Si fuera otra serie, ya la habría abandonado, que es lo que voy a hacer con Walking Dead.  Pero en este caso es distinto, porque la que me toca es una que fue escrita después de Barrayar, que es la que más me ha gustado hasta ahora de la saga.  En fin, le voy a dar una oportunidad más, pero creo que va a ser la última.

Robert Kirkman & Jay Bonansinga, The fall of the Governor – Part 2

In .Inicio, Crítica on 18 enero, 2018 at 3:30 PM

Esto es lo que habíamos estado esperando.  Kirkman lo sabe perfectamente.  Cuando comenzó a sacar novelas sobre el camino que llevó a Philip a convertirse en el Governor y luego a enfrentarse a la comunidad que lidera Rick (que lo hemos visto en la serie de televisión y en los cómics desde la perspectiva de éste último), sabía perfectamente que lo que todos queríamos leer era el encuentro final desde la perspectiva de los que apoyaban a Philip.  La batalla que llevaría a que el Governor muera -no es spoiler… ¡todos hemos visto la serie o los cómics!- y a que la cárcel que Rick y su gente habían habilitado para que sea su nuevo hogar sea volada en mil pedazos.

Kirkman lo estiró lo más que pudo.  Primero nos presentó Rise of the Governor, que comento en este post.  Es la historia de cómo este personaje pasa por varias penurias con un par de familiares y dos amigos cercanos para llegar al pueblo de Woodbury.  Luego de eso viene Road to Woodbury, que comento aquí, protagonizada por Lily, un personaje distinto que Kirkman y Bonansinga astutamente introducen para narrar la historia desde su punto de vista.  Su evolución es retomada en Fall of the Governor – Part I, que comento aquí.

El final de esa novela es el quiebre total a varios niveles.  Hay personajes relevantes que mueren.  Philip es transformado más allá de toda recuperación físicamente, pero sicológicamente también.  Y la comunidad de Woodbury que había estado progresando lentamente gracias a un esfuerzo conjunto de varios personajes, no solamente Philip, queda encausada a apostarlo todo por el enfrentamiento total contra la gente de Rick.

Éste es el inicio de Fall II.  Philip es un maestro manipulador, eso ya lo hemos visto en las novelas anteriores.  Hace uso de ese talento para poner a todos contra Rick.  Incluso a Lily, que en algún momento intentó matar a Philip y que cuestionaba su liderazgo.  Ella es básicamente la segunda al mando del asalto a la cárcel.

Y dios, la secuencia del asalto a la cárcel es una obra maestra.  Créanme que es algo bastante logrado.  Narrado desde el punto de vista de Lily y sus hombres de confianza, lo que muestra es una comunidad de personas normales y ordinarias enfrentadas a una banda de especialistas.

Después de todo, los soldados con los que cuenta Philip son personas ordinarias.  No son guerreros entrenados.  Han llegado a Woodbury como han podido.  Justamente el poder de Philip radica en que tiene debajo una población que ya no quiere saber nada de violencia y le han delegado a él esa tarea.  A él y a su pandilla.

En cambio, en la prisión casi todos son guerreros entrenados.  Han pasado por mucho y pueden ser muy violentos.  Desde Rick hasta Michonne.  Esto hace que la historia por el lado de Lilly sea terrorífica, porque ella ha visto de lo que es capaz esa otra loca con su katana.

La tensión va creciendo hasta el desenlace que ya sabemos que viene, pero que es contado de una manera convincente.  De las novelas de Walking Dead, ésta es definitivamente la mejor.  Muy buen trabajo.

Robert Kirkman & Jay Bonansinga, Rise of the Governor

In .Inicio, Crítica on 23 octubre, 2016 at 9:44 AM

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Juraría que ya había comentado esta novela alguna vez, pero parece que por aquí no lo hice, porque no encuentro post alguno al respecto.  En todo caso, primero déjenme comentar el contexto en el que leí este libro.  Yo soy un fan del género de zombies, pero no soy un seguidor muy intenso de la serie Walking Dead.  Alguna vez compré los comics, antes de que se volviera un fenómeno, hasta aproximádamente la huida de Rick de Woodbury, en cuyo punto consideré que el comic se volvió muy repetitivo y aburrido.  Insisto en que esto fue antes de que la serie se volviese un fenómeno.

Cuando me enteré que además de los comics y la seria, había novelas que complementaban la historia, no me sentí particularmente interesado.  No obstante, en algún momento tuve uno de esos vales para consumo en Crisol y tuve que canjearlo por lo que más me atraía en ese momento y tenía fecha límite, así que en un momento de debilidad, decidí llevarme a mi casa esta novela con otras dos compras de las que no estoy particularmente orgulloso.  Lo comencé a leer más por curiosidad científica que otra cosa.

Habiendo dicho eso, debo decir que la novela no es mala.  Pero tampoco es sobresaliente.  Tiene un par de detalles en los últimos capítulos que la levantan un montón.  No obstante, para llegar hasta ahí y entender por qué se dan esas revelaciones tienes que haberte tragado un libro que no es muy delgado que digamos.

La historia sigue a un grupo de sobrevivientes que dependen de un líder de personalidad muy fuerte y es el que los mantiene unidos y el que toma las decisiones difíciles.  Los seguidores de la serie lo reconocerán de inmediato.  Entre los que lo acompañan están su hermano, que es un cobarde y un inútil, y su hija, que es la representación de todo lo inocente que queda en este mundo infestado de zombies.  El objetivo principal de este líder es básicamente asegurarle seguridad a su hija.  No le temblará la mano a la hora de sacrificar a alguien más con tal de que la hija en cuestión sobreviva.

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La dinámica del grupo de sobrevivientes -que como suele ser el caso en estas historias, va variando conforme algunos son infectados y otros sobrevivientes se unen- es interesante.  Pero no es nada nuevo.  Los personajes también están bien pintados, pero nuevamente no es nada novedoso.  Quizás en lo que sí sobresale este libro en particular es en la acción.

Lo que hacen los personajes, nuevamente, no es muy original que digamos, pero sí la manera cómo se narra.  Cuando uno mata a un zombie de un martillazo en la cabeza, los autores no solamente cuentan qué es lo que pasa, sino que suelen dar una descripción única de cada muerto viviente.  De esta manera queda claro que estos no son solamente monstruos dando vueltas, sino que cada uno fue alguna vez un ser humano con vida y con aspiraciones y con trabajo y con familia.  El efecto es más dramático, porque Philip ya no solamente está matando a un cadáver reanimado, sino que está matando a algo que alguna vez fue alguien.

Esto en particular me llevó a terminar de leer el libro.  Y fue algo bueno, porque, como ya dije, el final tiene un par de giros argumentales que elevan a la novela a otro nivel completamente.  Road to Woodbury es un libro muy recomendable para fans de la serie o del comic.  Pero además, es un buen libro en general para amantes del género de los zombies.  No obstante, si no caes en ninguna de estas categorías, mejor ni te molestes.  Búscate otra cosa.

Hablando desde el meche: Adaptando a Tolkien

In .Inicio, Crítica on 18 febrero, 2015 at 4:24 PM

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La otra vez me quedé atorado en el tráfico (por enésima vez el último mes).  Estoy hablando de horas de atraco.  Por supuesto, esto fue un viernes en la noche, cuando la ciudad de Lima se convierte en algo peor que Atlanta en Walking Dead.  Y como tenía mi celular a la mano y en éste había instalado un app para grabar entrevistas, pensé que podría hacer algo productivo grabándome a mí mismo hablando de lo que sea.  Después de varios intentos (y con el tiempo disponible que tenía), grabé lo que les cuelgo a continuación.

Es sobre el proceso de adaptación de Tolkien a la pantalla grande, sobre la experiencia de las seis películas que ya tenemos en cartera.  Escúchenlo y me cuentan qué opinan.

(Dibujito de arriba: http://anthonyvanarsdale.blogspot.com/)

Zombies: Por qué da miedo el zombie

In .Inicio, Crónica on 13 agosto, 2014 at 4:06 PM

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Entonces, ¿por qué algunos monstruos son más populares por momentos? Bueno, pues, porque cada monstruo simboliza algo y ese algo es más pertinente por momentos en la sociedad.  Ahora, el que haya estado atento se debe de haber dado cuenta de que en años anteriores estuvieron de moda los zombies.  Y como que ahora ya no tanto, ¿no?  Entonces, ¿es que acaso lo que simboliza el zombie nos ha dejado de asustar?

Un detalle importante es que la razón por la cual el zombie nos hacía tenerle miedo ha cambiado.  Inicialmente era la idea de que al ser infectado efectiva o simbólicamente, uno perdía su voluntad y era controlado por alguien más o por algo más.  Esto, en el contexto de la guerra fría, era un temor bastante fuerte en la sociedad norteamericana, en donde se presentaba a la libertad como un valor que los distinguía de la alternativa (la Unión Soviética).  En ese entonces la imagen de un típico norteamericano siendo dominado por un médico brujo o por una fuerza extraterrestre o por un hambre tan fuerte que te convertía en otra persona era bastante atemorizante.

Luego llegó Romero y cambió el juego.  Para Romero el inicio de la epidemia no es importante.  Tanto así que en ninguna de sus tres primeras películas se explora eso.  Lo que se hace es definir las reglas: Te contagia si te muerde, son lentos, solo mueren si les destruyes la cabeza.  Y en su momento, las películas de zombies dan miedo por otra cosa: Por el temor a ser comido.  Si se fijan, hay una contradicción en ese detalle.  Si los zombies te quieren comer, ¿cómo es que después aparece la víctima caminando con ellos? ¿No se lo deberían de haber comido entero? Esto es porque los cineastas de esa ola le dedican mucha atención al acto de ser devorado por los muertos vivientes y la sangre y el gore y los intestinos, que es lo que da miedo.  Pero si luego esa misma víctima no se para y anda en búsqueda de más carne viva, la película se acaba pronto.

Y después llegó Max Brooks.  Y con él la cosa es distinta.  En los libros de Brooks, lo que da miedo es algo más.  Es algo que se toma a la perfección para la serie Walking dead y que también está presente en películas post-modernas memorables de zombies como Shaun of the dead.  Me refiero al temor a no ser útil.  En los libros de Brooks, no importa que seas un gran abogado o un analista financiero millonario… Cuando lleguen los zombies más te vale saber de mecánica o de plomería, porque eso es lo que va a importar.  A nadie le importa lo que hayas sido antes de la epidemia.  No importa cuánta plata tenías o qué puesto tenías.  Lo único que importa son tus habilidades y tu utilidad.  Si no sirves para algo concreto en el mundo real, despídete de este mundo, porque no vas a durar.

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Vivo, me refiero.  No vas a durar mucho vivo.

Si se dan cuenta, esta tercera etapa cuadra con la crisis financiera.  Esos años vivimos un ambiente en el cual podías ser un gran gerente o lo que sea, pero la posibilidad de tu empresa quebrara o te tenga que despedir estaba latente (estoy hablando de los Estados Unidos, por supuesto… En el Perú no se vivió el ambiente de inseguridad laboral que hubo allá).  Este sentimiento de “¿qué voy a hacer si me despiden?” cuadra con la propuesta de Brooks acerca de qué es lo que debemos temer de una epidemia zombie.

(Dibujito de arriba: http://www.coverjunkie.com/)

Marvel versus DC Comics: Qué hay con Image Comics

In .Inicio, Crónica on 21 noviembre, 2013 at 3:27 PM

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En un post anterior estaba comentando cómo el gran ganador del terreno que ha estado perdiendo Marvel Comics es Image Comics y no DC Comics como me porfiaban por ahí.  Y si no sabes qué es Image Comics, bienvenido a este planeta.  Por favor termina de leer este post antes de pedir que te llevemos con nuestro líder. ¿Walking Dead sí te suena, espero?

Como lo explican ellos mismos en su web, Image Comics es una editorial que empezó a funcionar en 1992 y fue fundada por siete de los artistas más emblemáticos de Marvel Comics, entre los que estaban, por supuesto Todd McFarlane.  Actualmente la empresa tiene cinco socios: McFarlane, Robert Kirman (el creador del comics Walking Dead), Erik Larsen (dibujante muy relevante en los noventa), Marc Silvestri y Jim Valentino.  Insisto en Todd McFarlane porque es un personaje relevante.  Todo aquel que esté metido en el mundito de los comics seguramente lo conoce.  No solo porque es creador de Spawn o porque trajo al siglo XXI visualmente a Spider-Man, sino porque su modelo de negocio fue bastante innovador en su momento en la industria de los comics.

Image Comics siempre se ha vanagloriado de su propuesta: Sus títulos son creator-owned.  Eso quiere decir que el que artista o artistas que crearon el comic son los dueños de los derechos.  Nada se puede hacer con sus personajes sin su consentimiento.  Cuando Todd McFarlane salió de Marvel Comics tenía la firme creencia de que un artista trabaja mejor cuando tiene más control sobre lo que hace y cuando tiene el incentivo de saber que si le liga, él mismo ganará más dinero al final.  De ahí su propuesta del creator-owned.  Por ejemplo, si alguien se ha hecho millonario con el comic Walking Dead y su salto a la pantalla pequeña fue precisamente Robert Kirkman, el creador del comic.  Ahora, eso tiene sus pros y sus contras.  Pero por lo pronto, parece haber incentivado correctamente a su gente, porque en conjunto les está ligando.

Veamos.

Si saltamos a los datos de ventas de octubre, podremos ver que el título más vendido es precisamente Walking Dead, una publicación de Image Comics.  Ojo que estos son datos únicamente de los comics sueltos.  Los datos de los trades son otra cosa y los comento en un toque.  Pero tomen en cuenta que Walking Dead le gana a Batman, a Justice League, a Superior Spider-Man, a Batman/Superman y a otros muchos títulos que están bastante bien establecidos en el medio.  Pero, cosa curiosa, el siguiente título de Image Comics en la lista está en el puesto 30, Saga, con ventas que son casi un quinto que Walking Dead.  En cambio Marvel Comics tiene cuatro títulos entre los diez más vendidos y 17 entre los primeros 30.  O sea, tiene una base mucho más diversificada.  DC Comics tiene cinco entre los primeros diez y diez entre los primeros 30.  También diversificada.

En ese sentido, Image Comics la está rompiendo, pero con un solo título.  Igual que lo que le pasó cuando sacó Spawn.  La rompió, pero con una sola cosa.  Cuando esa cosa pasó de moda, como es lo más probable que pase con los zombies pronto, esta editorial tendrá que buscar algo más que los mantenga.

(Dibujito de arriba: http://trozos.blogspot.com/)