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Philip Pullman, The Subtle Knife

In .Inicio, Crítica on 2 julio, 2020 at 11:54 PM

No puedo creer que nunca haya escrito nada sobre esta novela en este blog, siendo parte de una serie que me gusta tanto, His Dark Materials de Philip Pullman.  The Subtle Knife es la segunda de la serie.  O mejor dicho, fue la segunda en ser escrita.  Desde que se completó la primera trilogía el autor estuvo sacando material adicional.  De este material adicional, una novela corta, Once a time in the north transcurre antes de Subtle Knife.  Y la penúltima en ser publicada, La Belle Sauvage, también.

Pullman es un maestro narrador.  Sus novelas son de esos textos que no tienen ni una coma de más.  Absolutamente todo aquí tiene un sentido y tiene relación a algo.  A veces no sea obvio y a veces te cueste entender por qué y a veces tengas que esperar la publicación de otra novela para entenderlo.  Pero todo tiene sentido.  En ese sentido, es una saga de largo aliento.  Lleva hasta la fecha cinco novelas largas publicadas y dos novelas cortas.  Entre todo ha ido construyendo un universo bastante sólido y presentando personajes de una manera muy profunda.

Habiendo dicho esto, Subtle Knife quizás sea la menos buena de toda la serie.  La primera, Golden Compass (que comento en este enlace), presenta un mundo impresionante, muy interesante y muy cautivante.  Es muy interesante que cada ser humano sea acompañado por un “daemon”, una especie de espíritu animal con el que puedas mantener una conversación.  Y que éste cambie de forma de un animal a otro hasta que seas adulto, cuando el daemon se queda con una sola forma.

Esto y otros muchos elementos originales son introducidos en la primera novela.  En Golden Compass también se cuenta una historia muy buena.  Es un viaje que la personaje principal, Lyra, tiene que hacer desde una universidad en la versión del Reino Unido de ese mundo hasta el polo norte.

En Subtle Knife el ritmo cambia mucho.  Quizás el cambio más fuerte es el cambio de una aventura sobre una niña, Lyra, a una narración que sigue a dos personajes que debemos entender que son igual de importantes, Lyra y Will.  Ella sigue investigando lo que es el misterioso Polvo y sigue tratando de comprender a su padre.  Está bien, hasta ahí es una continuación de Golden Compass.

Pero Will es lo que rompe la escena.  Él es un niño aparentemente normal de nuestro mundo que se ve envuelto en esta trama de viajes a otras dimensiones y de seres fantásticos.  Es interesante cómo Pullman coloca un personaje como éste a la mitad de la saga.  Sobre todo si se considera que será tan importante para el resto de la saga y que incluso cuando desaparezca en la siguiente novela, seguirá siendo una influencia relevante en las dos novelas que transcurren después de ésta, Lyra’s Oxford y Secret Commonwealth.

Un escritor más convencional lo habría puesto al inicio de la saga, para que sirva para introducirnos a nosotros a este mundo raro con reglas distintas.  Pero no Pullman.  Él lo pone al medio.  Y funciona.

Lamentablemente, la introducción de un nuevo co-protagonista cobra su costo por el lado de la acción.  Su historia personal es muy buena y resultará siendo útil en la siguiente novela.  Pero en ésta frena un poco el movimiento.

Por el otro lado, averiguamos más sobre la profecía, conocemos a otro nuevo personaje místico relevante Stanislaus, averiguamos más sobre el padre de Will, conocemos a otro nuevo personaje científico relevante Mary Malone, averiguamos cómo le llaman al Polvo en nuestro mundo, etc, etc.  En Subte Knife somos informados de muchas cosas.  Y es interesante, pero no es la aventura veloz que era Golden Compass.

Y como decía, todo influjo de información es útil para el desenlace de la siguiente novela.  Pero por momentos puede ser un poco pesado.  El elemento más importante de estos es precisamente el cuchillo del título.  Un artefacto místico con habilidades milagrosas que será crucial para lo que vendrá después.  Todo lo relacionado al cuchillo es básicamente una novela aparte.

Así con todo, es una buena novela.  Es tan solo que está en el medio de dos libros excepcionales.

Philip Pullman, A Sally Lockhart mistery: The ruby in the smoke

In .Inicio, Crítica on 11 septiembre, 2013 at 4:28 PM

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Philip Pullman es este brillante escritor que nos deleitó con su serie de novelas sobre un mundo en el que cada ser humano lleva consigo un daemon: Una especie de espíritu animal que alrededor de la adolescencia toma una forma específica que revela la personalidad del humano.  Las tres novelas que forman la trilogía son lo máximo (The golden compass, The subtle knife y The amber spyglass).  Luego ha escrito dos novelas cortas más que exploran un poco más ese mundo: Lyra’s Oxford transcurre después de la trilogía y Once upon a time in the north transcurre antes.  Todo este mundito a mí me parece muy bien narrado, muy rico y con personajes muy profundos.  Por eso investigué qué más había escrito este autor, me enteré que tenía otra serie de novelas, las cuales narran las aventuras de una joven en la era victoriana: Sally Lockhart.  Me conseguí el primer título y lo comencé a leer emocionado.  Lamentablemente debo reportar que la emoción no me duró.

El planteamiento es interesante.  Sally es una joven de unos 16 años que ha quedado huérfana en Londres.  Es buena haciendo cuentas, herencia de la educación de su padre comerciante, pero tiene pésima cultura general.  Con eso y con unas cuantas habilidades más que irá descubriendo a lo largo de la historia tendrá que sobrevivir en una ciudad difícil.  Pero además, tendrá que enfrentarse a una anciana que dirige una red criminal para descubrir un misterio y así enterarse de la verdad acerca de la naturaleza de la muerte de su padre y en el proceso hacerse de una joya valiosa.  A lo largo del libro hará amigos que la ayudarán y hará enemigos que quedarán para, supongo, los siguientes títulos.

Si me siento con un amigo y le cuento la historia del libro, seguramente le parecerá interesante.  Pero algo le falta a esta novela.  Todos los elementos esán ahí.  Y se puede reconocer claramente el estilo que llega a su madurez con The amber spyglass.  No sé sinceramente qué es, pero quizás tenga que ver con el hecho de que Pullman pensó en Sally Lockhart y en sus aventuras para una obra de teatro (o por lo menos eso leí en alguna parte).  En todo caso, es un planteamiento que tiene potencial, pero que no me termina de capturar.  Quizás algún día cuando tenga tiempo le dé una oportunidad a la segunda entrega de esta seria.  Pero no me veo leyéndola en un futuro cercano.

(Dibujito de arriba: http://www.elportadista.com)