Mildemonios

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Fiestas de Halloween 2017

In .Inicio, Crónica on 3 noviembre, 2017 at 11:24 PM

Halloween o día de la canción criolla.  Yo no sé qué es lo que deberíamos celebrar, pero sí sé que en Halloween las ventas de todo lo que tenga que ver con el terror aumenta.  Y en ese saco entran novelas de zombies.  Como mis dos títulos, Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja.

Además, en estos días hemos tenido varios eventos relacionados al género.  Primero, tuve la suerte de ser invitado nuevamente al Lima Horror Fest 2017 a hablarle al público.  Esto fue en el centro de Lima, en el Festiva.  En vez de subir a hablar de muertos vivientes, aproveché para grabar un episodio con público del podcast Nación Combi, que hago con dos amigos, Erick Iriarte y Carlos Zúñiga.  El resultado lo pueden escuchar en este enlace.  Salió realmente chévere.

Unos días después me invitaron a hablar en el Halloween Fest, también en el centro de Lima.  Esta vez hablé para menos gente.  El espacio era más pequeño, también.  El tema: ¿Por qué nos dan miedo los payasos?

Lo que hablé ahí es parte del taller que dicto de narrativa de terror en la Escuela de Edición de Lima (que ya arranca nuevamente el martes 21 de noviembre, por si acaso).

Y finalmente, la misma tarde de Halloween participé en la organización de una fiesta para pequeños en el Nido Curiosidades, en Surco.  Con show de cuentacuentos para los chiquitos y de música criolla para los adultos.  Salió excelente.  Primera vez que hacía algo así y me ha gustado mucho ver a los niños divertirse tanto.

Así que este año Halloween ha sido una experiencia distinta.  A ver si en el 2018 la repito.

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Mis zombies en la Feria del Libro

In .Inicio, Crónica on 2 agosto, 2017 at 4:33 PM

Como si nada ya pasó otro año y de nuevo estamos con la Feria Internacional del Libro encima.  Por varios años nos quejábamos de que era siempre lo mismo y que había perdido el jale.  No obstante, desde el año pasado debo confesar que he notado una mejora.  Por ejemplo, este año tenemos hasta tres stands que venden juegos de mesa.  Y no solo eso, sino que además tienen mesas en las que están haciendo que los que pasan por ahí puedan jugar.  Creo que es un paso en la dirección correcta, en el sentido en el que hacen más amena la feria.

Además, el esfuerzo que le han metido los expositores a sus stands está en aumento.  Solo como muestra, vean cómo decoró la Editorial Altazor la entrada a su stand.

Por cierto, es en el stand de Altazor en el que pueden encontrar mis dos novelas de terror, Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja.  La primera está en tercera edición y la segunda en segunda.  Como comentaba en otro post, estoy particularmente contento de la tercera edición de la primera novela, que tiene un papel excelente y unas ilustraciones internas geniales.  Tienen que verlo para entenderlo.

Pero no vayan a la FIL solamente por mi novela.  Hay títulos nuevos, stands novedosos y nuevos ambientes en los que se realizan charlas y presentaciones.  Vale la pena darse una vuelta.

Tercera edición y segunda edición

In .Inicio, Crónica on 23 junio, 2017 at 6:12 PM

El mes pasado fue la Feria del Libro de San Borja.  Ahí, como es lo usual, tuvo un puesto la Editorial Altazor.  Entre las cosas que ofrecía estaban mis dos libros de terror, Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja.  Suena tonto, pero nunca me canso de verlos disponibles al público en esas ocasiones.  Es como una confirmación de que de verdad existen y de verdad están siendo comprados por el público.

En esta oportunidad tengo evidencia de que se está vendiendo bien. Réquiem por Lima, por ejemplo, va en su tercera edición.  Ésta, a diferencia de las anteriores, tiene ilustraciones originales al inicio de cada capítulo, pero en vertical, no en horizontal como las dos anteriores.  Tendrían que verlo para entender lo paja que se ve.  Además, la calidad del papel está mucho mejor.  El lanzamiento de esta tercera edición fue en la Feria de Editoriales Independientes que hubo en el local del Ministerio de Cultura.

Mientras tanto, Réquiem por San Borja está en su segunda edición.  Hasta donde sé los ejemplares que llevaron a la Feria del Libro de San Borja de este año se habían agotado.  Así que las ventas ahí estuvieron bien, a pesar de todo.

En unas semanas es la Feria Internacional del Libro de Lima.  Ahí estarán a la venta en el stand de Altazor.  Hasta entonces, pueden buscarlo -¡por fin!- en la Librería Zeta del centro comercial La Rambla en San Borja.  Frente a la Biblioteca Nacional.

La noche que aún da miedo

In .Inicio, Crónica on 15 mayo, 2017 at 4:19 PM

Éste es otro segmento de la presentación que hice en la Feria del Libro de Piura en 2015.  El anterior lo pueden ver en este enlace.  En este salgo hablando sobre por qué la noche aún da miedo en la era actual.  Es un rollo que antes ya he soltado y en el que insisto a veces.  Pero aquí está en su versión natural.

Es quizás algo elemental y seguramente que si tienes estudios superiores en antropología te va a sonar infantil, pero qué demonios. Me gusta este rollo.

Comentario al “Requiemverse”

In .Inicio, Crónica on 26 enero, 2017 at 3:31 PM

El terror

Hace ya más de medio año que mi novela Réquiem por San Borja fue lanzada.  No me puedo quejar.  Desde entonces he estado recibiendo comentarios en su mayoría positivos.  También he recibido crítica constructiva que será bastante útil si es que en algún momento me animo a escribir un tercer libro que transcurra en este universo.  O como lo voy a comenzar a llamar, el Requiemverso.

En la medida de lo posible he tratado de que haya consistencia.  Hay varias cosas de la primera novela que están presentes en la segunda.  Dentro del mejor uso de mis capacidades he tratado de que esto sea consistente.  O sea, que no haya contradicciones.  Lamentablemente no he sido completamente exitoso en este sentido.

En estos días descubrí que una persona había escrito una crítica continuada de las dos novelas y hace mención a unas cuantas de estas contradicciones.  Aunque para mí el atractivo de estas dos críticas es el hecho de que el que las escribió leyó ambas novelas una después de la otra para comentarlas.  Se nota en su opinión que sí lo ha hecho, no solamente dice que lo ha hecho.

La primera parte está en este enlace.  De ahí extraigo este segmento.

Quizás un punto a favor es que la narración es muy ágil, lo que hace que ciertos fallos en la construcción del personaje pasen desapercibidos. En todo caso, hay pequeños flashbacks que además de contexto, podrían explicar ciertas contradicciones.

La segunda parte está en este otro enlace.  De ahí les extraigo este otro segmento.

Llegado a este punto, ¿recomiendo esta novela? Sí, Requiem por San Borja me ha gustado más que su antecesora. No solo siento que el lenguaje está mejor trabajado sino que la introducción de nuevos personajes la ha dotado de mayor profundidad. No he obtenido todas las respuestas que quería, pero al menos algunas cosas de la primera parte y de la segunda tienen sentido ahora. El autor ha elegido otro final abierto para la secuela, pero esta vez ha quedado mejor, bastante mejor.

Yo la verdad no lo había visto de esta manera, pero tiene sentido que alguien las lea y las comente como una sola unidad.  El autor de esas líneas dice por ahí que me consultó cuáles eran mis planes después y los comenta también.  La verdad es que en varias oportunidades (no muchas, pero sí unas cuantas) gente me ha consultado por redes sociales esto mismo y suelo responder lo mismo.  Así que no tengo en la mente la vez que respondí lo que comentan en uno de estos dos enlaces.

Mis lecturas del 2016, porque ya pues

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2017 at 4:37 PM

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Hace unos años me percaté que era una especie de norma finalizar un año haciendo un repaso de lo que uno había leído en esos doce meses.  Me refiero, por supuesto, a blogs de personas relacionadas a la literatura o columnas de gente que quiere frotarnos en la cara que ellos tienen tiempo para leer como cancha, pero nosotros no.  Como me parecía algo pedante hacer ese recuento, consideré prudente usar apenas cinco categorías, las cuales están más abajo.  Así cumplo con la norma de hablar de lo que he leído este año sin caer pesado.

Por supuesto que las categorías son las que me cuadran a mí porque me dan la gana.  Y la justificación que doy a cada uno de los libros seleccionados es altamente antojadiza.  Es más, si eres de la crema y nata de la sociedad literaria peruana seguramente estarás en desacuerdo conmigo y tendrás una razón más para odiarme (como si necesitaras).

Así que aquí están, sin ningún orden en particular.  O quizás sí, no sé.  En este enlace está la primera vez que hice esto en el 2013.  En este otro enlace la segunda vez en 2014.  Y en este otro, las del 2015.

La mayor decepción personal del 2016: Hace un tiempo descubrí el maravilloso mundo de la autora de ciencia ficción Lois McMaster Bujold.  Ella tiene una serie de novelas que transcurren en un universo en el cual la colonización de las estrellas por parte de la raza humana se hizo en desorden y en caos, lo que siglos después trajo conflicto entre las distintas sociedades que se desarrollaron en distintos planetas.  Había leído que el mundo que crea para sus historias es genial, más allá de que los personajes de sus novelas son muy profundos y queribles.  En su website personal encontré un texto en el que ella recomendaba leer las novelas no en el orden en el que las escribió, sino en el orden cronológico de los sucesos que narra.  Así comencé con una de las últimas que ella escribió, pero que es la precuela a toda su saga, Falling free.  Como comento en este post, me pareció lo máximo.  Me capturó por completo.  Esto fue hace un par de años.

La siguiente novela de la serie es Shards of honor, que escribió mucho antes.  Y está bien, pero no es sobresaliente.  La comento en este otro post.  Pero la que viene luego es un ladrillo a la cabeza.  Es buenísima.  Todo lo que una buena novela de ciencia ficción debe ser.  Me refiero a Barrayar.  Es excepcional y en parte eso se debe a que la escribió mucho después.  La que viene después de eso, Warrior’s apprentice, cumple pero no es tan impactante.  Y la que leí recientemente, The mountains of mourning, una novela corta que narra un momento crucial en la vida de uno de los personajes centrales de la saga, era una historia necesaria para mantener la saga en movimiento, pero qué mala que es.

Mala del verbo mala.  El final es arbitrario, los cuestionamientos sociales son bastante forzados, el personaje principal se las sabe todas porque se las sabe todas.  Quizás la más baja de la saga hasta ahora.  Espero que la que viene después, The Vor game, levante.  No me importa que The mountains of mourning haya ganado todos los premios.  No me parece que esté a la altura de Barrayar.  Ni de lejos.

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El mayor descubrimiento personal del 2016: Ya sé que es una novela muy vieja, pero yo recién la he podido tener en mis manos.  Y la manera cómo la he podido conseguir fue bastante anecdótica.  Verán, hace un tiempo tengo planeado escribir una novela que tenga que ver con posesiones y he estado haciendo alguna pruebas, escribiendo pasajes para ver si logro captar la esencia de ese tipo de relato.  En paralelo en el 2016 he estado haciendo visitas a colegios y haciendo presentaciones en distintos lugares sobre mi novela de terror Réquiem por San Borja.  En ese proceso me invitaron a visitar Huancayo.

La segunda vez que fui, Carlos Calle, con quien coordiné un año antes mi presentación en la Feria del Libro de Huancayo, me preguntó en qué estaba trabajando y le conté sobre este proyecto mío y cómo estaba teniendo problemas para plasmar en el papel algunas cosas.  Al día siguiente dejó en el hotel de regalo un ejemplar de El Exorcista, de William Peter Blatty.

Pues bien, meses después me senté a leerla y tuve que dejarla por otros pocos meses.  La novela es demasiado fuerte.  O demasiado fuerte para mí, en todo caso.  William Peter Blatty sabe perfectamente lo que hace.  Sabe muy bien cómo causar impacto, cómo manipular al lector, cómo presentar los hechos para mayor efecto.  En ese proceso, me ha dejado preocupado.  Muy buena novela.

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El mayor descubrimiento metaliterario del 2016: Este año esta categoría tiene que ver con Star Wars.  George Lucas sacó A New Hope, The Empire Strikes Back y The Return of the Jedi.  Y listo, eso era todo.  Pero luego comenzaron a sacar novelas contando qué fue de la vida de nuestros personajes favoritos después de la Batalla de Endor.  Esto ya lo comenté en otro post.  Todo ese universo que crearon distintos escritores de a pocos eventualmente fue borrado de la continuidad por Disney.  Así que ahora oficialmente no hay Mara Jade.  No hay Jacen y Jayna Solo Skywalker.  No hay Academia Jedi.  No hay ninguna de las genialidades que fueron saliendo de a pocos.

No obstante, a pesar de que estas novelas ya no son parte de la continuidad oficial, siguen existiendo.  Aún las puedes comprar por Amazon y aún las puedes leer.  De hecho, lo recomiendo, porque algunas de ellas son excelentes.  Y si se comparan con el bodrio que es The Force Awakens, no hay pierde (aquí justifico por qué independientemente de si te haya gustado o no, tienes que aceptar que es una mala película).  Hasta un escupitajo en la pared tiene más creatividad que esa película.

El caso es que recién en el 2016 descubrí que entre los años 1999 y 2003 se hizo el esfuerzo por ordenar este proceso.  La editorial Del Rey trabajó en conjunto con Lucasfilms para juntar a doce escritores y todos juntos contar una gran historia: Cómo en el caos que vino después de la caída del Imperio, entre otras muchas cosas, se estableció un nuevo Orden Jedi.  Más allá de que sea el universo desechado de Star Wars, el proceso me parece increíble.  He comenzado a leerlo en orden (y me imagino que me voy a tomar décadas en terminarlo, pero en fin) y por el momento está bien.  Ya lo comentaré en un post en su momento.

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El mayor placer culposo del 2016: Debo aceptar que en mi afán de buscar autores distintos o novedosos a veces termino con un fiasco entre mis manos.  Y como hoy en día hay tanto disponible para leer (a diferencia de cuando yo era chico, que era difícil conseguir lo último en fantasía o ciencia ficción en el Perú), tengo la regla de que si un libro no me captura en su primer capítulo, lo dejo.  Lo siento mucho.  No puedo estar perdiendo mi tiempo en una novela mediocre o que no fue escrita para el segmento del mercado al que pertenezco.

En ese proceso a veces me cruzo con libros que claramente son cualquier cosa.  Que son predecibles, que tienen personajes cliché, que tienen diálogos forzados… pero que aún así me gustan por alguna razón personal o sicológica o qué sé yo.  Las sigo reconociendo como malas, pero las sigo leyendo por el puro placer culposo de saber cómo acaba o para seguir un poco más la vida de un personaje que me ha llamado la atención.

Ésta es mi mejor justificación de por qué terminé de leer Lockwood & co.  Además de la hermosa presentación, por supuesto: La portada, los diseñitos internos, etc.  Este libro lanzado por la editorial de Disney -que también lanzó el libro en el que está basada la franquicia Descendants– se supone que es la piedra angular sobre la que se basará otro de los imperios de esta corporación.  Y tiene varios problemas como novela.  Los comento en este enlace.

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El mayor sentimiento encontrado del 2016: Como mencionaba en este otro postLas pequeñas aventuras de Juanito y su bicicleta amarilla es un problema.  Este libro infantil no es solamente un libro infantil.  Es más bien una franquicia que se ha armado alrededor del libro infantil.  Así, tenemos la obra de teatro, el disco de música, presentaciones en vivo de las canciones contenidas en ese disco, el libro mismo, las ilustraciones contenidas en el libro.  Lamentablemente, de todo este universo de productos, el que menos se defiende es precisamente la piedra angular del sistema: El libro.

Las presentaciones en vivo son de lo mejor.  De hecho, creo que en lo que a shows para niños es de lo mejor que se puede conseguir en esta ciudad.  Esto no le quita mérito a otros pioneros de este género como las Hermanas Paz o José Luis Dammert.  La música misma, el manejo de los niños mismos, los props, etc.  Me parece que es de lo mejorcito y espero que de ahí se evolucione a algo más sofisticado pronto.

Las ilustraciones son excelentes.  La obra de teatro -que no he tenido la oportunidad de ver- me dicen que fue muy buena.  Pero como insisto, ya no estamos en los ochentas.  Un libro con un cuento infantil tiene que estar bien hecho.  Ya no se puede presentar cualquier cosa.  Considero que la historia contenida en el libro es bastante pobre.  Una pena.

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(Dibujito de arriba: http://inhasa.tumblr.com/)

Comentarios a Réquiem por San Borja

In .Inicio, Crónica on 27 diciembre, 2016 at 8:17 AM

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Ya estamos por cerrar el año y no tengo nada de qué quejarme.  Por lo menos en el campo editorial.  La segunda edición de mi novela Réquiem por Lima se ha agotado, lo que llama al lanzamiento de una tercera edición que estará siendo presentada a inicios del próximo año.  O eso espero, por lo menos.  Eso no depende de mí.  Y por el otro lado, la novela que lancé en el 2016, Réquiem por San Borja, ha tenido una muy buena acogida.

No sólo se ha estado vendiendo bien, sino que además ha estado recibiendo buenos comentarios.  Algunos ya los he replicado en este blog.  Aquí vienen tres que no había mencionado aún.

Victoria Hidalgo en Facebook opina que:

Réquiem por San Borja es desesperante, no en el mal sentido, sino en el sentido en que por ratos el ambiente se siente tan agobiante o tenso, que cuando he estado tan concentrada leyendo he pegado un grito cuando mi adorado esposo me tocaba el hombro o me pasaba la voz por algo.

Si no sabes quién es Victoria Hidalgo es obviamente porque te importa un rábano el género del terror o no vives en el Perú.  Que ella recomiende la novela es importante.

Otro actor relevante en la escena del género del terror en el Perú es Elton Honores.  Si no sabes quién es, no eres digno.  Él escribió esto en su blog con respecto a Réquiem por San Borja:

La novela inicial tiene varios elementos interesantes para el análisis de la sociedad peruana, pues potencia al zombi como discurso social, al modo de los films de Romero (ya comentados en un post anterior); en esta segunda entrega, el autor opta por la novela de acción –con escenas de violencia que se reiteran a lo largo del texto.

Debo agregar que para Elton Honores el comentario social es importante en una obra literaria.  Yo no la considero tan necesaria, sino más bien una opción.

Finalmente, en uno de los boletines de la UPC han colgado este artículo.  Debo indicar que actualmente estoy enseñando en esa universidad.  Aquí una cita.

Un orgullo upcino es el profesor de Economía para la gestión, Macroeconomía avanzada y Mundo contemporáneo, Han Rothgiesser, quién fue invitado a una charla denominada “Noche Gótica”, organizada por la N° 37 Feria del libro Ricardo Palma, para hablar sobre sus libros publicados “REQUIEM POR LIMA” y “REQUIEM POR SAN BORJA”.

Y eso es todo, supongo.  El 2016 ha sido un buen año para mí y espero que el 2017 pueda alcanzarlo.  Tengo varios planes, así que espero que las cosas funcionen.

Hombres lobos en Miraflores

In .Inicio, Crónica on 3 noviembre, 2016 at 6:43 PM

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Este año la Feria del Libro Ricardo Palma se tuvo que adelantar para que no se cruce con un evento internacional.  Esto ha hecho que no sea una feria muy relacionada a las compras de navidad como lo ha sido en años anteriores.  Pero ni modo.  Igual sigue siendo una ocasión genial para visitar los stands de las editoriales independientes y ver qué hay de nuevo.

Para mí, por lo menos, ése es el principal atractivo de estas ocasiones.  Como durante el año estoy al tanto de lo nuevo que sacan las editoriales grandes, ahí no suelo encontrar nada que me sorprenda.  Y como suelo ir a librerías de Lima cada cierto tiempo para revisar qué hay de nuevo, tampoco me sorprenden los libros que ofrecen los stands de Íbero o de Crisol.  Menos aún los stands de las distribuidoras.

Como sea, estas ocasiones son también una excelente oportunidad para promocionar mis novelas.  Esto lo pude hacer dos veces.  Una vez, el sábado 29 de octubre, estuve en el stand de la editorial Altazor firmando libros.  No me puedo quejar, vendimos bastante.  Sobre todo de Réquiem por Lima, la primera de las dos novelas.

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Pero lo realmente divertido fue el lunes 31 de octubre.  La noche de Halloween.  Me invitaron a participar de una charla titulada Noche Gótica, en la que hablaríamos cinco autores de terror que hemos publicado con la editorial Altazor: José Donayre, Raúl Quiroz, Isabel Sabogal, Miguel Angel Vallejo y yo.

El editor general de Altazor Willy del Pozo se disfrazó de hombre lobo y de esa manera moderó una conversación con los cuatro autores.  Digo cuatro, porque Migue Angel Vallejo no pudo estar.  La sala no estuvo llena, pero con suficiente gente.  No me puedo quejar.

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Después de la charla, que duró una hora, nos fuimos todos al stand de Altazor, en el que estuvimos celebrando la ocasión y firmando libros.  Willy siguió con su disfraz de hombre lobo espantando a los que pasaban por ahí y tomándose fotos con los que se atrevían.  En general diría que todo salió bastante bien.

Es más, esa noche vendí el último ejemplar que nos quedaba disponible de Réquiem por Lima.

 

Zombies en Villa El Salvador

In .Inicio, Crónica on 6 octubre, 2016 at 4:48 PM

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Mi novela de zombies Réquiem por Lima tuvo buena pegada en colegios, algo que sinceramente me sorprendió.  Un libro de terror sobre muertos vivientes era algo que bien me habría gustado leer como parte de mi curso de Castellano en el colegio, pero que jamás habría sido una opción.  Que hoy en día escuelas se atrevan a brindarle esa alternativa a los alumnos me parece un gran avance, independientemente de que se trate de mi novela.  Si fuese Drácula o World War Z lo estaría celebrando aún más.

Como sea, cuando salió la segunda novela de esta serie, Réquiem por San Borja, tenía mis dudas, porque ésta es un poco más sangrienta y un poco más dura, aunque tiene elementos que podría atraer más a un profesor de comunicaciones en un colegio.  La narración es más fluida, hay saltos en la posición del narrador imaginario, tiene una estructura más sólida, entre otros detallitos.

Así con todo, resultó que sí se ha estado colocando en colegios.  Hace dos semanas me invitaron a hablar en un colegio privado de Surco.  Y la semana pasada fui a otro colegio en Villa El Salvador.

Tengo amigos escritores que odian estar yendo a un colegio a hablar con los niños.  A mí me encanta.  No sólo porque tengo la oportunidad de preguntarles qué es lo que leen y lo que consumen del género de terror, sino qué les gusta y qué no les gusta.  Pero por encima de eso, es divertido a secas.  Simple y sencillo.

Aquí dos videos cortos con parte de lo que hablé ese día.

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La pregunta que siempre me hacen es si la voy a continuar.  Si habrá una tercera novela.  Es posible.  Pero por el momento no está en mi desktop.

Entrevista en El Comercio por Réquiem por San Borja

In .Inicio, Crónica on 31 agosto, 2016 at 4:20 AM

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Hace un par de semanas me entrevistaron en El Comercio.  La entrevista fue en video, pero igual han hecho una nota que ha salido en su página web en este enlace.  Fue una conversación chévere, porque el que la realizó, Alfonso Rivadeneyra, ha leído la novela y la anterior y las ha analizado.  Además, es alguien a quien le gusta el género.  Eso marca la diferencia en una entrevista como ésta, en donde típicamente me preguntan “¿por qué zombies?” y nada que aporte mucho más que eso.

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Por el momento Réquiem por San Borja está disponible solamente en algunas librerías.  Así que si quieren adquirirlo, me avisan y les paso el dato de en dónde lo pueden adquirir.