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Terry Practhett, Reaper Man

In .Inicio, Crítica on 30 diciembre, 2016 at 4:31 AM

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A muchos de los fans de Terry Pratchett les parece que éste es el primer libro con el cual este autor se comenzó a poner serio.  Nunca dejó de ser irónico, por supuesto.  Nunca dejó de ser burlón y sus libros nunca dejaron de ser muy graciosos.  Pero con esta novela, dicen, la serie Discworld comenzó a abordar temáticas más adultas y más profundas.  O por lo menos, eso dicen varios de los seguidores de Pratchett.

Yo no estoy de acuerdo.  Pero vayamos en orden.

Reaper Man es protagonizada por la Muerte.  En el mundo de Pratchett, la Muerte es un personaje insensible y objetivo.  No obstante, a lo largo de las novelas en las que es incluída, comienza a cambiar a tener sentimientos.  Esto no puede ser permitido por el grupo de seres que supervisan su labor, por lo que deciden pasarlo al retiro y reemplazarlo, lo cual es un proceso gradual.

La parte del reemplazo es la gradual.  Eso de que lo pasan al retiro es inmediato.  La Muerte, entonces, decide irse a ser jornalero en una granja y llevar una de las vidas más simples y poco sofisticadas que puede conseguir.  El punto aquí es que solamente en ese ambiente libre de complicaciones y de distracciones es que la Muerte comienza a entender varios asuntos de fondo sobre la vida misma.

La Muerte es uno de los personajes más icónicos de Discworld.  Junto con Rincewind es el que más se repite en las novelas de esta serie (creo).  Aparece por primera vez en la primera novela, The colour of magic.  Después vuelve a aparecer esporadicamente, pero es en Mort que se le da una verdadera personalidad.  Hasta entonces había sido simplemente una especie de fuerza de la naturaleza que estaba cumpliendo con una labor y que la comentaba.  Punto.  En Mort las cosas cambian, algo que a mí personalmente no me termina de gustar, aunque la novela sí me parece interesante (la comento en este otro post).  La Muerte me gustaba más como algo que se movía en las sombras y que no era completamente explicado.  Después de Reaper Man ya lo entendemos mucho mejor y hasta podríamos vencerla si es que viviésemos en Discworld.

Además, como decía al comienzo, discrepo con que ésta sea la novela con la cual Terry Pratchett se pusiera serio.  Equal Rites, que es la tercera de la serie, es muy graciosa, pero además aborda el tema de la discriminación de género de una manera muy efectiva y directa.  La comento en este otro post.  De hecho, Equal Rites es la que hasta ese punto me parece la más lograda de este autor.  Me parece que tiene una historia mucho más concreta y concisa.  Reaper Man, en cambio, tiene varios detalles que resultan arbitrarios.  Empezando con el final, la manera como la Muerte regresa a ser la Muerte.

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Un punto adicional que hay que tomar en cuenta es que Reaper Man viene después de la lamentable Moving Pictures, que para entonces me parecía la más baja de la serie (mis razones las expongo en este otro post).  Esta última es simplemente una secuencia de elementos arrancados de la cultura hollywoodense y pegados a modo de crítica a cómo Hollywood es vacía y superficial.  Pero no llega más allá de lo obvio.  Reaper Man, en cambio, es mucho más profunda y tiene muchos elementos simbólicos escondidos.  Por ejemplo, el hecho de que la Muerta jubilada siga siendo él mismo: Un esqueleto que habla sin usar el sonido, sino algo más que nunca se explica.

Y a pesar de eso, los humanos que lo conocen y lo ven como tal y no se espantan o le preguntan qué hace alguien que se ve como la Muerte cultivando el campo.  Pero los niños sí lo ven como lo que es.  La manera como lo expone Pratchett diera a entender que en la vida, todos sabemos que la muerte está encima de nosotros y sabemos que vamos a morir, pero elegimos ignorarlo para poder seguir con nuestras vidas, algo que cuando somos niños sí nos desconcierta.

En fin.  Reaper Man sí es harto recomendable y no requiere haber leído nada antes para ser entendida.

Terry Pratchett, Moving pictures

In .Inicio, Crítica on 12 noviembre, 2015 at 12:23 PM

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Moving pictures es la primera novela de Terry Pratchett que no me gustó en lo más mínimo.  Para resumirlo en una oración: Me parece que se mete con un tema que no entiende, lo que se refleja en que sus típicas críticas y burlas son muy superficiales.

En Moving pictures Pratchett se mete con Hollywood.  Trata de replicar el mundo de Hollywood en su universo de fantasía, Discworld.  Para ello fuerza demasiado las cosas.  Por ejemplo, en Wyrd sisters se burla de Shakespeare, pero no fuerza las cosas.  Se cuelga de características de la obra de Shakespeare.  En ese sentido, Pratchett demuestra conocer muy bien al clásico autor.  Bien por él.  En Eric, en cambio, toma el modelo de la obra Fausto para burlarse de algo más: La burocrácia o la corporativización de las cosas.  También es genial, porque demuestra un dominio de la ironía.

En cambio, en Moving pictures se está burlando de Hollywood por burlarse de Hollywood.  Los personajes representan clichés del mundo de Hollywood.  Está el actor bueno para nada que representa a héroes excepcionales y que renunció a su carrera para dedicarse al cine, la actriz hermosa que es inútil, el comerciante desalmado que no sabe nada de cine pero que termina siendo el productor que toma las decisiones, etc, etc.

En la novela parte de la gracia es que Hollywood en realidad no es nada.  Es construida en cuestión de días de manera espontánea para aprovechar una invención del gremio de alquimistas.  Y que cuando se acaba la fiebre, desaparece también en cuestión de días.  Quizás ésa sea la parte más profunda.  No obstante, a diferencia de otras novelas de Pratchett, aquí no hay una historia sólida.  Hay muchos chistes puntuales y hay muchos paralelos con personajes o cosas de la vida real, pero quedan en eso.

Por suerte de inmediato Pratchett se reivindicó, porque lo que viene después, Reaper man, es nuevamente una excelente novela con gracias y con un mensaje muy bueno.  Me imagino que un autor tan experimental como Pratchett se puede dar el lujo de no dar en el blanco de vez en cuando.  Moving pictures es eso precisamente.