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Terry Brooks, Star Wars: Episode I – The phantom menace

In .Inicio, Crítica on 12 mayo, 2017 at 9:07 PM

Tranquilo, aquí nadie va a defender la película The phantom menace.  Sí, ya sé que en mi comentario a mis lecturas del 2015 mencioné que The Force awakens me pareció tan mala que me hizo revalorizar The phantom menace y concluir que TAN mala no era. Pero la película me sigue pareciendo mala. Lo que ahora sucede es que valoro que por lo menos George Lucas se tomara el riesgo de intentar cosas nuevas, a diferencia de J. J. Abrams que nos presentó una película que no era más que parches de las películas anteriores que ya hemos visto.

Pero eso es la película.  La novela es otra nota.  Sigue siendo la misma historia y sigue teniendo varios de los problemas de la película.  Pero hay algunos detalles que cambian e información adicional que hace que la historia tenga mucho más sentido.  Empecemos por comentar que la novela oficial de The phantom menace la escribió Terry Brooks.  Si el nombre te suena es porque se trata de uno de los autores de fantasía actual más importantes.

Terry Brooks es el autor de la serie de novelas de Shannara.  Quizás ese nombre te suene también.  Se trata de una serie que se inició con The sword of Shannara y que ya lleva varios libros y trilogías. Empezó en 1977 y desde entonces se ha establecido como uno de los autores de fantasía más relevantes.  A mí, por lo menos, me llamó mucho la atención en su momento que alguien con esta trayectoria atracara escribir la novelización de una película como The phantom menace, dado que no es fantasía y dado que no es su historia.  Pero supongo que el cheque debe de haber sido cuantioso, porque ahí está el producto final.

Y la verdad es que no es malo. Si algo hay que reconocerle a la película The phantom menace, como comentaba en mi post sobre Rogue One, es que intenta cosas nuevas con la franquicia.  No todas son buenas, pero por lo menos lo intenta, a diferencia de The Force awakens que es lo mismo de siempre.  Pero el problema de fondo es que la historia misma de la película The phantom menace no funciona.  Esto por muchas razones, siendo dos de ellas que la intriga política y económica de fondo es inentendible y por los personajes ridículos como Jar Jar Binks.

Estos dos detalles son limpiados en el libro.  La intriga de fondo es bastante bien explicada, de tal manera que las aventuras que ésta genera tiene mucho más sentido.  Eso por un lado.  Por el otro, Brooks trata a los personajes ridículos de manera distinta que en la película, en donde pretenden ser una especie de comic relief permanente.  En la novela cumplen una función.  Brooks es un narrador profesional con trayectoria.  Él sabe cómo se hace eso.

Pero un detalle que hizo que me gustara la novela es el cambio en el enfoque del personaje principal.  En la película, el personaje principal es Qui Gon Jinn.  Todo sucede por él.  Él es el que arrastra a Obi Wan Kenobi a la acción, él es el que encuentra a Anakin, él es el que convence al Consejo de que lo dejen entrenar a Anakin, etc.  Todo gira alrededor de él.  Si no me crees, tómate un momento para pensarla.  Es por eso que luego de la pelea con Darth Maul y esa resolución, la película se siente tan vacía.

En la novela el enfoque es otro.  El personaje principal no es Qui Gon, sino más bien Obi Wan Kenobi.  Muchas cosas son narradas desde su punto de vista, no el de su maestro.  Éste me parece un cambio muy positivo, porque Qui Gon es básicamente un superhéroe con el que es difícil sentirse identificado.  Para todo tiene una solución y no tiene inseguridades y tiene una larga trayectoria que no conocemos.  En cambio Obi Wan es un joven padawan que está tratando de darle sentido a todo con nosotros, al mismo tiempo que la audiencia está explorando este nuevo universo.

Además, Obi Wan está fuera de las intrigas.  Qui Gon no es parte del Consejo, pero sabe cómo se mueve, tiene información que nosotros no.  Obi Wan, en cambio -por lo menos en esta entrega-, no sabe en dónde está parado.  En la novela nos enteramos de sus razonamientos y eso por sí solo ya es bastante interesante.

Los demás cambios sutiles entre la película y la novela no me interesan.  Los pueden consultar en alguna web de fanáticos.  Hay varios.  Yo la leí como una unidad, como una sola cosa sin conexiones al resto del universo Star Wars.  En este caso es mejor así.

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Mis lecturas del 2015, porque en fin

In .Inicio, Crónica on 27 enero, 2016 at 3:11 PM

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Hace un par de años vi que otros blogs que tratan el tema literario tenían una costumbre que en ese entonces me pareció buena idea copiar y que ahora ya no estoy tan seguro.  Me refiero al hábito de al final de año hacer un breve repaso de lo que se leyó durante ese año.  Algunos hacen un ranking, otros ponen la lista completa.  En el 2014 me inventé cinco categorías para comentar mis lecturas del 2013.  Para el siguiente año me parecieron convenientes, así que en este otro post sobre mis lecturas del año 2014 las mantuve.

Pues bien, como me da flojera inventarme nuevas, las voy a mantener.  Y así presento a continuación, lo que leí en el 2015, por categorías.

Mayor decepción personal del 2015: No me calificaría a mí mismo como un whovian, pero sí debo reconocer que soy fan de Doctor Who, la serie británica de ciencia ficción.  Por eso me emocionó ver en Zeta del Open Plaza libros con aventuras del Doctor que no están en la serie.  Investigando encontré que se viene imprimiendo aventuras del Doctor desde hace tiempo y me pedí por Amazon una de las primeras que salieron, de hace varias décadas.  La comento en este post y fue una grandísima decepción.  Ahí pongo las razones.

Mayor descubrimiento personal del 2015: Durante el 2015 vi la película de Stephen Sommers con Anton Yelchin Odd Thomas y me pareció interesante, pero no me pareció nada del otro mundo.  Sin embargo, cuando me enteré que estaba basado en una serie de novelas, me interesé más.  Me bajé la primera, escrita por Dean Koontz, a mi Kindle y la leí de un tirón.  En este enlace la comento.  Me gusta además mucho la idea de que haya una segunda parte y más libros detrás de éste que me capturó por completo.  No había leído nada de Dean Koontz, pero le voy a comenzar a dar más atención.

Mayor descubrimiento metaliterario personal del 2015: Definitivamente, el Kindle.  En el pasado le había dado una oportunidad a la experiencia de leer en un iPad y no me convenció.  Pero a finales del año pasado las circunstancias me llevaron a comprarme un Kindle de los misios, no más.  Y pucha, qué bestia.  Es un universo aparte.  Es otra cosa, señores.  No digo que voy a dejar de leer libros en físico, que eso aún tiene su gracia.  Pero leer en Kindle tiene muchas gracias.  Y sospecho que en el 2016 le voy a sacar el jugo.  Ya escribiré un post solo sobre eso.

Mayor placer culposo personal del 2015: Antes de que salga Phantom Menace era un fan de Star Wars.  Pero un fan así con todo.  Cuando salió esa basura me comprometí a reordenar mis prioridades y dejé la franquicia de Star Wars de lado para perseguir otros intereses.  Sobre todo franquicias que no se habían ido al cuerno.  Eventualmente salió Force Awakens y me pareció tan mala que me hizo reevaluar a Phantom Menace y reconocer que TAN mala no era.  Como sea, antes de ver Force Awakens me compré la novela oficial que lanzaron explicando lo que pasó después de Return of the Jedi pero antes de Force Awakens.  La comento aquí.  A mí me gustó.  Pero entiendo que haya mucha gente que la odie.  Lo que no explico ahí es por qué cuernos la compré si estaba peleado con la franquicia.

Más sentimientos encontrados del 2015: Sí, sí, ya sé que Horrendos y fascinantes salió en el 2014, pero yo recién lo pude leer en el 2015.  Me refiero al libro que editó José Donayre con cuentos de terror escritos por autores peruanos.  El caso es que el libro mismo es una demostración de que el género está bastante vivo en el Perú.  Lo comento en este post.  Por un lado me emocionó ver que hubiese tantos otros autores del género.  No obstante, cuando leí el libro me encontré con que, si bien varios eran excelentes, a la mayoría nos faltaba mucho.  En los últimos años nos han estado vendiendo la idea de que el género del terror está de moda en el Perú.  Pero después de leer Horrendos y fascinantes me preocupó que tengamos tan pocos maestros del género.  Espero que en el 2016 descubramos a un par más.

(Dibujito de arriba: http://www.hazelmitchell.com/)

Lo que voy a extrañar del universo expandido Star Wars

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2016 at 3:04 PM

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Cuando Disney compró Lucasfilms -y con eso, se hizo de la franquicia Star Wars-, no se tardó en anunciar que todo lo conocido como el universo expandido dejaba de ser canon.  Con esto se estaba comunicando que todas esas historias que habían sido escritas para cómics y para novelas y para cualquier otro medio que no eran las seis películas que hasta ese momento existían dejaban de ser parte de la continuidad oficial de Star Wars.

Para algunos esto era necesario, porque este universo expandido se había vuelto una locura.  Era muy complicado, con muchísimas historias y muchísimos personajes.  Si Disney quería hacer la franquicia más amigable, tenía que hacerlo.  Tiene sentido.

No obstante, en ese proceso se fueron de la continuidad oficial muchas buenas historias.  Hay dos líneas de productos que voy a extrañar.

Novelas de Timothy Zahn.  De estas obras ya he hablado en este post.  Fueron publicadas en un momento en el cual no había mucho universo expandido.  Un momento en el cual los fans estábamos muy interesados en averiguar qué había sido de nuestros personajes favoritos después de la destrucción de la segunda Estrella de la Muerte.

Como comento en este otro post, algún día voy a tener que escribir una reseña sobre estas tres obras.  Son buenazas.  Sobre todo la última.  Déjenme que les diga por qué.

Primero, por los personajes.  Por ejemplo, Zahn fue el que introdujo al Grand Admiral Thrawn, de quien seguramente has oído hablar en estas semanas como una sentida ausencia en The Force Awakens.  Pero ahí no queda la cosa.  También está Mara Jade, la asesina del Emperador, que es sensible a la Fuerza pero no es Jedi o Sith.  También están los hijos de Han Solo y Leia, Jacen y Jaina.  También está el líder de los contrabandistas Talon Karrde (que es uno de mis favoritos) y el Maestro Jedi Joruus C’Baoth.  Durante los tres libros cada uno de estos va evolucionando y termina siendo un personaje completamente distinto al que se presentó al inicio.  Por ejemplo, Karrde comienza siendo un cínico comerciante que justifica su apoyo a la Alianza como una acción rentable, pero termina siendo un idealista que toma riesgos por amigos o por conceptos como libertad o justicia.

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Segundo, desarrolla varios de los conceptos que son importantes para el universo Star Wars.  O mejor dicho, los desarrolla mucho mejor que en otros lados.  Por ejemplo, presenta una explicación biológica de qué es la Fuerza sin entrar a tonterías de midiclorians y sin dar demasiados detalles.  También brinda un asomo al mundo de los ejércitos de clones y de por qué ya no se usan, así como las complicaciones de contar con uno.  Ni qué decir del desarrollo de la importancia de la red de contrabandistas en el universo Star Wars y otros elementos que tienen que ver con el aspecto humano.

Comics Tales of the Jedi.  La editorial Dark Horse Comic en algún momento empezó a sacar miniseries de historietas escritas por Tom Veitch protagonizadas por una mancha de jedis cuando la orden todavía funcionaba a todo su potencial.  Cuando los jedis tenían sus naves y sus formas de hacer las cosas y sus templos.  En estos comics se muestra cómo podría haber funcionado el entrenamiento de los nuevos caballeros de la orden.  Y no es para nada como lo propone Lucas luego en Episodio 1.

En estos comics los maestros jedi tienen grupos de aprendices.  Y hay distintos temas en los cuales los caballeros jedi se pueden ir especializando.  Todo transcurre varios miles de años antes de Palpatine, pero muestra también el origen de los sith.

No solamente es chévere en mostrar cómo funcionaría la Orden Jedi, sino que además visualmente era mostra.  Veitch y el artista Christian Gossett muestran distintos estilos de jedi, distintas formas de ser jedi, distintas maneras de vestirse y distintas maneras de lucha.  De hecho, si bien casi todos usan el sable láser, no todos lo hacen.  Hay un maestro que pelea con su bastón (disculpe, se me olvidó su nombre) y también está Exar Kun, el jedi que cae al lado oscuro y que aprende a luchar con un sable doble, como el de Darth Maul.  Y esto fue años antes de Episodio 1.

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Pero una de las cosas que más me gustaron de Tales of the Jedi son las relaciones entre los mismos caballeros de la Orden.  Acuérdense que esto salió después de las primeras tres películas, pero antes de Episodio 1.  Para entonces habíamos oído hablar a Luke discutir con Palpatine y Yoda acerca de cómo las emociones llevan al lado oscuro… Pero entonces, ¿cómo vivían estos patas? ¿Se les permitía ser amigos entre ellos? ¿Se les permite tener pareja y tener hijos? ¿Cómo es eso?

En Tales of the Jedi se explora eso y se propone una forma como los jedi pudieron haber vivido y caer al lado oscuro ocasionalmente y ser redimidos o ser cazados por los demás y las discusiones que tienen entre ellos y todo eso.  A mí, por lo menos, me sonó excelente y  muy convincente.  Si Episodio I hubiese ido por ese lado habría sido un hit.

Pero no.  Midiclorians y Jar Jar Binks nos tuvieron que dar.