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Mis lecturas del 2017, para seguir

In .Inicio, Crítica on 3 enero, 2018 at 9:20 PM

Hace unos años, motivado por el hecho de que otros varios blogs (cuando aun se hablaba de blogs) al final del año comentaban sus lecturas de los últimos doce meses y hacían rankings, yo comencé a hacer algo parecido, pero distinto.  Definí cinco categorías y pensé que cada año las podría revisitar.

La primera vez que lo hice fue en el 2013.  Después lo seguí haciendo en el 2014, en el 2015, en el 2016 y ahora en el 2017.

Así que sin más preámbulo, pasemos a las cinco categorías en cuestión.  Quizás no lo parezca, pero realmente me tomó un montón de tiempo pensar qué ponía en cada una, así que lean con respeto.

La mayor decepción personal del 2017

En la Feria Internacional del Libro de Lima me dejé llevar y compré un libro que llevaba como co autor a Neil Gaiman.  Se trataba de Interworld, una novela juvenil que se anunciaba como la primera de una saga.

Pues bien, Neil Gaiman es uno de los nombres más sólidos en el género de la fantasía en el mundo.  No solo se trata del genio que escribió el cómic Sandman por varios años, produciendo lo que para muchos conocedores es uno de los dos cómics más importantes de la industria (siendo el otro Watchmen de Alan Moore, dependiendo de a quién le preguntes).  Es también autor de obras muy potentes como American Gods, Graveyard Book y Good Omens (que co escribió con Terry Pratchett).  Así que es fácil dejarse engañar.

Interworlds está co escrita por un tal Michael Reaves, de quien yo no había leído nada.  Sé que ha escrito un montón de cosas, en su mayoría relacionado a franquicias.  Pues bien, no sé cuánto le habrán pagado a Gaiman por aceptar que estampen su nombre en esta cosa.  Terrible, señores.  Un cliché total.  Lenta.  Aburrida.  Predecible.  De lo peor.  La clase de novelas que le da un mal nombre al género.

El mayor descubrimiento personal del 2017

A todos nos gusta Game of Thrones, ¿no es cierto? Entonces quizás hayan visto al personaje de Lyanna Mormont, la niña noble del norte que apoya a los Stark cuando retoman Winterfell.  La actriz que la interpreta tiene una serie en Netflix, The Worst Witch, en la que hace un papel completamente distinto: Una niña común que descubre que tiene potencial para la magia y es enviada a un internado secreto para brujas.

Así llegué a la serie.  Sospeché una conexión con Harry Potter y busqué en internet referencias y resultó que la serie está basada en una serie de novelas anteriores a que J.K. Rowling publicase.  O sea, en todo caso Harry Potter habría copiado de Worst Witch y no al revés.

Solo por eso me pedí la primera de las novelas de esta serie, escrita por una tal Jill Murphy.  Es muy buena, señores.  La primera, The Worst Witch, es de 1974.  No ha envejecido para nada.  Trata un asunto universal en un mundo propio con reglas propias coherentes.  Los personajes son sólidos.  Y eso que es la novela introductoria.  Muy recomendable.

El mayor descubrimiento metaliterario del 2017

Hace un tiempo comenté cómo un grupo de escritores aportamos a un libro que nunca será publicado.  Se trataba de un regalo especial que le hicimos a José Donayre, el escritor y editor peruano.  Ese libro contenía cuentos que habíamos escrito teniéndolo a él como protagonista.  Fue un regalo muy emotivo y particular.  Lo editó Willy del Pozo y lo comenté en este enlace.

Unos meses después, se hizo un experimento similar como regalo de despedida del escritor Miguel Angel Vallejo.  El resultado lo comenté en este otro post.  Esta vez sí era editado por José Donayre.

Y aquí es que caigo en cuenta de lo poderoso que es esto como regalo o como detalle.  Obviamente al leerlo en ambos casos me topo con cuentos muy buenos y con otros no tan buenos.  En mi caso, por ejemplo, considero que el aporte que escribí para el libro de Donayre fue un experimento que no llegó a funcionar.  Pero con el cuento que escribí para Vallejo sí estoy bastante satisfecho.

Así que incluso funciona como espacio para probar distintas cosas.

El mayor placer culposo del 2017

A lo mejor han visto la serie A series of unfortunate events en Netflix.  Tiene solo una temporada y tuvo una película hace varios años con Jim Carrey.  Estas historias están basadas en una serie de novelas escritas por un autor con el seudónimo de Lemony Snickey (que se mete a su historia).

Comencé a leer las novelas de esta serie y me gustaron mucho.  Comento la primera en este enlace.  La historia es relativamente buena.  Los personajes son muy sólidos.  Pero lo que se lleva el premio es la prosa misma.  La forma como el autor enreda para contar las cosas más simples es genial.

Cómo brinda información de manera sutil escondida en las vueltas que da en la narración.  Este tipo es un muy buen escritor, aunque al cabo de la quinta novela ya me había aburrido del estilo.

Después de mucho tiempo le di una oportunidad a la siguiente de la serie y no me arrepentí.  No es material que le recomendaría a cualquiera, pero a mí por lo menos me está pareciendo excelente.

El mayor sentimiento encontrado del 2017

Lev Grossman escribió una novela llamada The magicians que me gustó muchísimo.  La premisa es bastante atractiva: En un mundo más realista, un niño que aprende a usar la magia difícilmente sería noble y bien intencionado.  Por el contrario, sería un soberbio y solamente juntándose con otros como él es que no se terminaría autodestruyendo.  La comento en este enlace.

El final de la primera novela deja en claro que habrá una segunda, lo cual a mí me parecía algo peligroso, porque no consideraba que tuviese sentido.  Sin embargo, el autor se sale con una aventura bastante interesante y simbólica.  La comento en este otro enlace.  Y la tercera parte, The magician’s land, es lo máximo.  Es un muy buen desenlace.  La comento en este otro enlace.

Todo junto termina contando la historia de la vida de una persona, desde la idealización de la infancia hasta la realidad de ser adulto.  Es excelente.  Me gustó muchísimo.  Y la terminé de leer en el 2017.  Eso me dejó pensando con respecto a varios temas, pero por el otro lado me dejó con pena, porque no hay más.  Hasta donde sé el autor no tiene planeado sacar una continuación, lo cual es una lástima, pero también es lo mejor.

Aunque, siendo sinceros, el final de la tercera también es abierto.  Se podría insertar una aventura más que explore la siguiente etapa en la vida de Quentin.  Quién sabe.

 

Neil Gaiman, American Gods

In .Inicio, Crítica on 16 septiembre, 2015 at 2:39 PM

Copy of Copy of Copy of LO QUE LA INDUSTRIA

Neil Gaiman tiene esta idea que ha explotado en los comics (The Sandman) y en novelas anteriores (Good Omens): Que las divinidades y fuerzas sobrenaturales de tradiciones que ya han pasado siguen viviendo entre nosotros.  En American Gods, todos los dioses en las que ha creído la humanidad alguna vez siguen por ahí dando vueltas y viviendo, adaptados a la sociedad moderna norteamericana.  Ojo que Neil Gaiman no es norteamericano.  Él es inglés.

American Gods sigue el viaje que hace un ex-presidiario llamado Shadow, que mientras estuvo en la cárcel planeaba pasar tiempo con su esposa al salir.  Pero ella muere y ahora que está libre no tiene nada que hacer.  Es contratado entonces por un personaje misterioso llamado Wednesday para que lo acompañe en un viaje de negocios.

Durante el viaje va quedando claro que Wednesday es Odín, el dios nórdico, y que se encuentra tratando de reclutar a más divinidades de distintos panteones para una especie de guerra que se viene entre estos dioses venidos a menos y los nuevos dioses: Internet, medios de comunicación, etc.

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La gracia de la novela es ir mostrando de manera creativa en dónde es que están hoy en día distintos personajes míticos como Kali, Anubis, Horus, etc.  Después de unas 100 páginas de esto, podría resultar aburrido, pero Neil Gaiman lo enmarca dentro de esta búsqueda heroica (como un quest de una novela de caballeros) que lo hace interesante.

Es una típica historia de Neil Gaiman, sin más ni menos.  Esto no es algo negativo.  Neil Gaiman es un narrador maestro.  Pero me da la impresión de que hace ya varios años que se ha quedado en un nivel y no da un salto.  Se ha quedado al nivel de The Sandman y supongo que eso es suficientemente bueno para él y para nosotros.

(Dibujito de arriba: http://www.davemckean.com/)

Doctor Who: Su estilo a través de sus guionistas (3)

In .Inicio, Crítica on 28 marzo, 2014 at 2:19 PM

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La bulla alrededor de Doctor Who ha caído un poco ahora que su aniversario ya pasó y que estamos a la espera de la nueva temporada.  Mientras no hay nada nuevo quizás valga la pena comentar la obra de otro de los guionistas relevantes que han escrito capítulos para la nueva serie últimamente.  En este post hablé de Steven Moffat y en éste otro de Mark Gatiss.  En esta oportunidad quería hablar de un autor que ha escrito apenas dos de los episodios, pero que por tratarse de un autor que me gusta mucho y que tiene una trayectoria relevante vale la pena dedicarle unas líneas.  Me refiero, por supuesto, a Neil Gaiman.

Quizás sea más conocido por haber sido el que escribió The Sandman, un comic de la editorial Vertigo Comics (que a su vez es un sello de DC Comics).  Se trata de un título que salió mensualmente desde enero de 1989 hasta marzo de 1996.  Cuenta la historia de Morpheus, la entidad encargada de los sueños.  En Sandman por encima de todo ser vivo, incluso los dioses, hay unos seres llamados los Endless: Morpheus (encargado de los sueños), Destino, Muerte, Destrucción, Delirio, Deseo y Desesperación.  Los siete Endless tienen sus riñas y sus tramas y éstas tienen impacto en la vida diaria de dioses y de los seres comunes.  Neil Gaiman no solo creó un mundo increiblemente complejo e interesante, sino que contaba historias bien atractivas y sofisticadas.  Mi favorita es la de un noble que está contento porque su reino es próspero y todo va bien, pero que sabe que eventualmente caerá en desgracia, como todos los reinos de la historia de la humanidad.  Así que hace un pacto con Morpheus para que se lleve el reino al mundo de los sueños para siempre y que la gente sueñe para con él.  En su lugar en la Tierra deja ruinas que nadie recuerda de qué son, ni siquiera el noble.  La forma cómo cuenta las historias en Sandman es genial.

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Neil Gaiman, a diferencia de otros escritores de comics que tuvieron éxito en esa industria y se quedaron escribiendo solamente comics (como Alan Moore o Mark Waid), luego se movió a lo que en todas las entrevistas menciona como su verdadera pasión: Escribir novelas.  Astutamente su primera novela no la escribió solo, sino con la leyenda de la literatura británica de fantasía Terry Pratchett.  Ellos dos escribieron Good omens, que no solamente es muy imaginativa, sino que es terriblemente graciosa.  Después escribió su primera novela por su cuenta, Neverwhere, que también tiene un truco, porque es la novelización de una miniserie que había escrito para la BBC y que había sido relativamente bien recibida.  Y después de estas dos, con un nombre ya establecido en esta otra industria, arrancó verdaderamente su carrera.

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Pues bien, siendo la celebridad que es, solamente ha colaborado con Doctor Who dos veces.  La primera vez fue en el 2011 con The Doctor’s wife.  Es uno de esos episodios que lo tienen todo.  Aunque mucho del resultado final depende del director Richard Clark que supo sacarle el jugo al guión de Gaiman.  El resultado es una historia bastante emocionante y reveladora.  Y que la voz del villano la haga Michael Sheen ayuda enormemente.

El otro episodio no es tan emocionante y es más bien lento, pero pretende ser mucho más profundo. ¿Han visto ese robot que juega ajedrez? Era una atracción de circo hace mucho tiempo.  Gaiman explora qué pasaría si ese robot es un Cyberman.  Y si bien concretamente en un momento el Doctor se sienta a la mesa a jugar ajedrez con el robot, todo el episodio tiene la estructura de una partida de ajedrez, con sus sacrificios, su rey, su reina, sus peones, etc, etc.

No sé si en temporadas siguientes vuelvan a llamar a Gaiman para que aporte con más guiones.  Ojalá.  A mí me parece un autor excelente.

(Dibujito de arriba: http://www.scottblairart.com/)

MilDNews N°188

In .Inicio, MilDNews on 17 mayo, 2013 at 10:41 PM

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Ediciones Babylon comenta que el catálogo de sus libros está en Itunes Store. De la misma manera explican de qué manera se puede conseguir los libroa a través de esta aplicción gratuita. Además, la mitad de cada uno de los libros electrónicos se pueden descargar gratis, simplemente se tienen que hacer click en el libro que se desea y hacer clic en “Conseguir muestra”.

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Una breve reseña sobre el libro de Fernando Iwasaki, Neguijón, podemos leerla en el siguiente enlaceNeguijón es el gusano que en la época colonial se le creía causante de las caries. La novela está bastante bien documentada y utiliza lenguaje de la época que nos involucra en la trama terrorífica pero a la vez realista.

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En este enlace, se presenta la ópera prima de Arthur Cross, The 2nd Horseman. Es una película del género de ciencia ficción, algo que no es muy seguido de ver en el cine peruano. Trata de Serah, un miembro de un equipo especial de investigación quien desaparece al ser enviado a la Zona de Cuarentena. Al volver, tendrá una nueva misión.

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En Mildemonios Cultural hay un post sobre el Hobbie Market. Entre los diferentes stands que hubo, Hans Rothgiesser puso uno donde vendió libros de autores peruanos de fantasía y ciencia ficción. También hubo charlas y otras distintas actividades.

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Un post que comenta la presentación del libro La casa escondida de Crisanto Pérez. Varios cuentos del autor que han ganado premios en España están en esta compilación de cuentos. De la misma manera, casi todos sus cuentos están ambientas en San Miguel.

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En el blog de literatura fantástica y sus metamorfosis, Glauconar Yue, se ha colgado un video donde se explica el lenguaje del comic. Ahí se comenta, a partir de Scott McCloud el comic de The Sandman de Neil Gaiman.

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Daniel Salvo colgó en su blog Ciencia Ficción Perú un post sobre su cuento El primer peruano en el espacio. Esta vez, en versión e-book. El cuento se encuentra en la plataforma Smashwords en distintos formatos como PDF, txt, mobi, etc.

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Sigue a la venta mi tercera novela, Albatros.  Una historia de aventuras y fantasía que se inicia en Lima, pero que recorre mundos lejanos y maravillosos.  Por el momento se encuentra a la venta en El Virrey y en las librerías Crisol, entre otras.  O si no, puede ser pedido al portal Libros Peruanos, los cuales lo llevan a la puerta de la casa o de la oficina.