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Charles Huamaní, Historias de guerrilla Z

In .Inicio, Crítica on 10 octubre, 2014 at 3:10 PM

Nixinox

Historias de guerrilla Z debe ser el primer libro de verdad escrito en el Perú por un peruano publicado en el Perú y que narra un apocalipsis zombie ambientado en el Perú.  Está escrito por un médico cirujano y hasta donde puedo ver ésta es su primera obra literaria, aunque ya ha publicado textos académicos.  La presentación es impecable, como ya nos tiene acostumbrada la Editorial Altazor.  La ilustración de la portada es insuperable y en general la impresión es muy buena.  Todo bien.

Pues bien, yo tengo dos problemas con este libro.  Primero, es demasiado corto.  Tiene poco menos de 100 páginas y deja muchas historias en el aire.  De hecho, cada capítulo es bastante corto, por lo que hace poco más que introducir una situación, los personajes y lo que sucedió, pero no se mete muy profundo.  Segundo, es un claro «homenaje» a World War Z.  Habiendo dicho esto debo añadir que Historias de guerrilla Z está muy bien escrito, es muy creativo en presentar situaciones nuevas a un género que ya está sobre explotado (el del apocalipsis zombie) y que los diálogos son bastante convincentes, en el sentido en el que cada personaje tiene su propia voz.

Veamos.  Este libro incluso pareciera que pretende existir en el mismo universo que World War Z, algo que no tiene nada de malo.  El problema es que el genial autor de ese libro, Max Brooks, prácticamente se ha inventado una forma propia de contar la historia: Cada capítulo es una entrevista a un personaje distinto que sobrevivió la epidemia zombie.  De a pocos y a través de estas entrevistas (cada una de las cuales es totalmente distinta a las demás: una es a un piloto de helicóptero, otra es a un médico clandestino, otra es a un funcionario israelí…) uno se va enterando cómo es que la epidemia se apoderó de todo el mundo, de cómo se pretendió luchar contra los zombies y de cómo finalmente la humanidad vence.  En este enlace comento la película de Brad Pitt que pretende adaptar el libro y en este otro enlace comento otro libro de Max Brook que expande el universo que creó en World War Z.

Aquí el problema es que cada capítulo de World War Z es prácticamente una obra completa.  Recorre la situación, presenta al personaje, explica exactamente qué es lo que pasó.  En cambio, en Historias de guerrilla Z, cada capítulo es apenas una introducción a algo que podría haber sido genial, pero que se queda ahí.  Insisto en que aun así me entretuvo, porque sí cumple en presentar situaciones y personajes novedosos.  No obstante, siento que se pudo hacer mucho más.

Hay un detalle adicional que me llama la atención de Historias de guerrilla Z: Es optimista.  Mientras que World War Z es pesimista e se apoya en el hecho de que el ser humano es egoísta y ambicioso y que por eso se da la catástrofe, el libro de Huamaní es, por el contrario, positivo.  Apela a que el ser humano (o el peruano, por lo menos) es bueno y creativo y valiente y solidario.  Y que a la hora de la verdad, sale lo mejor de él.  En ese sentido, es un quiebre total de la obra de Max Brooks.  En lo personal no me disgusta, porque Huamaní lo argumenta bien y lo justifica de una manera satisfactoria.

Aún así es un libro histórico, como dije al comienzo.  Es el primer libro peruano de verdad de zombies.  Eso por sí solo ya es un mérito.  Además, me dejó con ganas de saber más del doctor Gutierrez y de toda la gente que se le une para luchar contra la amenaza zombie.  Sería chévere saber que Huamaní está preparando una segunda publicación y que esta vez será más larga.

(Dibujo de arriba: http://rustymunkey.blogspot.com/)

Zombies: Por qué da miedo el zombie

In .Inicio, Crónica on 13 agosto, 2014 at 4:06 PM

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Entonces, ¿por qué algunos monstruos son más populares por momentos? Bueno, pues, porque cada monstruo simboliza algo y ese algo es más pertinente por momentos en la sociedad.  Ahora, el que haya estado atento se debe de haber dado cuenta de que en años anteriores estuvieron de moda los zombies.  Y como que ahora ya no tanto, ¿no?  Entonces, ¿es que acaso lo que simboliza el zombie nos ha dejado de asustar?

Un detalle importante es que la razón por la cual el zombie nos hacía tenerle miedo ha cambiado.  Inicialmente era la idea de que al ser infectado efectiva o simbólicamente, uno perdía su voluntad y era controlado por alguien más o por algo más.  Esto, en el contexto de la guerra fría, era un temor bastante fuerte en la sociedad norteamericana, en donde se presentaba a la libertad como un valor que los distinguía de la alternativa (la Unión Soviética).  En ese entonces la imagen de un típico norteamericano siendo dominado por un médico brujo o por una fuerza extraterrestre o por un hambre tan fuerte que te convertía en otra persona era bastante atemorizante.

Luego llegó Romero y cambió el juego.  Para Romero el inicio de la epidemia no es importante.  Tanto así que en ninguna de sus tres primeras películas se explora eso.  Lo que se hace es definir las reglas: Te contagia si te muerde, son lentos, solo mueren si les destruyes la cabeza.  Y en su momento, las películas de zombies dan miedo por otra cosa: Por el temor a ser comido.  Si se fijan, hay una contradicción en ese detalle.  Si los zombies te quieren comer, ¿cómo es que después aparece la víctima caminando con ellos? ¿No se lo deberían de haber comido entero? Esto es porque los cineastas de esa ola le dedican mucha atención al acto de ser devorado por los muertos vivientes y la sangre y el gore y los intestinos, que es lo que da miedo.  Pero si luego esa misma víctima no se para y anda en búsqueda de más carne viva, la película se acaba pronto.

Y después llegó Max Brooks.  Y con él la cosa es distinta.  En los libros de Brooks, lo que da miedo es algo más.  Es algo que se toma a la perfección para la serie Walking dead y que también está presente en películas post-modernas memorables de zombies como Shaun of the dead.  Me refiero al temor a no ser útil.  En los libros de Brooks, no importa que seas un gran abogado o un analista financiero millonario… Cuando lleguen los zombies más te vale saber de mecánica o de plomería, porque eso es lo que va a importar.  A nadie le importa lo que hayas sido antes de la epidemia.  No importa cuánta plata tenías o qué puesto tenías.  Lo único que importa son tus habilidades y tu utilidad.  Si no sirves para algo concreto en el mundo real, despídete de este mundo, porque no vas a durar.

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Vivo, me refiero.  No vas a durar mucho vivo.

Si se dan cuenta, esta tercera etapa cuadra con la crisis financiera.  Esos años vivimos un ambiente en el cual podías ser un gran gerente o lo que sea, pero la posibilidad de tu empresa quebrara o te tenga que despedir estaba latente (estoy hablando de los Estados Unidos, por supuesto… En el Perú no se vivió el ambiente de inseguridad laboral que hubo allá).  Este sentimiento de «¿qué voy a hacer si me despiden?» cuadra con la propuesta de Brooks acerca de qué es lo que debemos temer de una epidemia zombie.

(Dibujito de arriba: http://www.coverjunkie.com/)

En defensa de WWZ (la película)

In .Inicio, Crítica on 19 julio, 2013 at 6:29 PM

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Sí, ya sé que la convención es darle de alma a la película WWZ por haber osado tomar el material escrito por Max Brooks (el libro que lleva ese nombre) y adaptarlo a la pantalla grande cambiando elementos.  No obstante, me voy a mandar a estar en desacuerdo a dos niveles.  Primero, diré que me gustó.  La película me gustó, lo siento.  Sí, sí, ya sé que es poco menos que una traición a Max Brooks, pero ni modo, pues.  Qué voy a hacer.  Me gustó por varias razones.  Segundo, no me parece un mal producto.  Me parece bien hecho y que tiene sentido.  Y sí, pues, se aleja bastante de la visión que tuvo Brooks cuando escribió el libro en el que está basado.  No obstante, voy a argumentar que si hacías una película de acción acerca de ese material, ésta era la película que te iba a salir.

Primero, yo soy un fan del libro (y del anterior The zombie survival guide también y del posterior The extinction parade más aún).  Y no creo que sea una traición que me guste también la película.  En el Comicon Max Brooks tranquilo dijo que lo habían excluído del proceso de la creación del film y que ni modo.  Así funciona Hollywood.  Como lo comenta AVClub, nunca antes en la historia del cine se ha hecho una película de zombies con este presupuesto.  Nunca antes se había gastado US$200 millones en una historia de muertos vivientes.  Claro, para acceder a semejante presupuesto se tuvo que hacer algunas concesiones.  Y los más puristas de hecho que ponen el grito en el cielo.  Y el fan que hay en mi desprecia que los zombies sean veloces (algo que no me terminó de gusta ni siquiera en 28 days later).  Pero tiene su gracia.  Tiene un sentido.

También en AVClub leí que el creativo al que le encargaron los zombies veloces de WWZ se defendió alegando que estos muertos vivientes tienen comportamiento de insectos depredadores, que se mueven en mancha y que una vez que encuentran una falla en las defensas de la presna, se prenden de eso.  Ok, puede ser.  Como lo expone el analista internacional Dan Drezner, era de esperarse que al adaptar este libro a la pantalla grande, se hagan algunos cambios.  Pero el de la velocidad de los zombies le parece fatal, porque así el muerto viviente deja de ser una metáfora del típico problema internacional que crece lentamente porque no se hace nada y que se convierte en una amenaza global porque se reacciona demasiado tarde.  A mí no me incomoda este asunto.  Creo que con un zombie veloz la metáfora pasa a ser otra, pero no se pierden.

En todo caso, me parece que es la película de acción adecuada para ese libro.  Obviamente tenía que ser de acción.  Y obviamente tenía que girar alrededor de un solo personaje (que salte de un narrador a otro, como es el libro es inaplicable a una película de Hollywood).  Esto, a su vez, demanda que sea uno de los reducidos perfiles que Hollywood maneja para héroe de acción.  Ok, fueron por el padre de familia obligado a arriesgar su vida para salvar a sus seres queridos.  Ni modo.

Y después no pueden tirarse toda la plata en mostrar un mundo plagado de zombies, para luego no interactuar con él, sino apostar por el diálogo de Gerry con los sobrevivientes quince años después.  No, pues.  Tienes que mostrar a Gerry sobreviviendo ese infierno.  Y si bien la primera parte es la clásica sobrevivencia en el caos que viene del ataque de los zombies y luego es la típica respuesta militar ante la amenaza de los muertos vivientes, consideren que en el libro esos capítulos son así.  Cuando viaja a Israel la cosa comienza a mejorar, hasta la resolución final y en Gáles, en donde el impase último, el clímax, no es una gran batalla entre un ejército de cientos de soldados y miles de zombies, como podría haber parecido que sería.  El clímax final es una solución intelectual (aunque insatisfactoriamente explicado).

Me imagino que mucho de ese final se debe a que a Brad Pitt se le acabó la plata.  Pero por ese final creo que la película no se merece esa avalancha de crítica negativa.  Además, les ligó.  La película a pesar de todo hizo plata y ya están planeando la segunda parte.  Así que ni modo.

(Dibujito de arriba: http://rolfbertzart.blogspot.com/)