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Timothy Zahn, Last Order

In .Inicio, Crítica on 27 noviembre, 2018 at 2:56 PM

The last order es la última novela de una trilogía.  Las dos primeras ya las comenté en otros posts.  La primera es buena y la segunda no está mal.  Pero la tercera es excepcional.  Es todo lo que uno espera de una historia sofisticada y bien escrita que transcurre en el universo Star Wars.  Es una verdadera lástima que al ser comprada por Disney, estos decidieran borrar de la continuidad joyas como ésta.

A lo largo de dos novelas, Zahn ha estado armando el escenario para un desenlace con harto suspenso.  Y es que el final de Return of the Jedi deja las cosas bastante saldadas: Se ha eliminado al más malo de los malos y su segundo al mano se redime.  Se ha destruido al Imperio.  Luke ha quedado como el último Jedi operativo, es decir, el ser más poderoso de la galaxia. ¿Quién en su sano juicio intentaría asesinar a Luke o a alguno de sus seres queridos? Ni loco.

Pero Zahn va encontrando maneras de hacer la historia interesante.  Primero, el caos administrativo que es refundar un gobierno galáctico.  Esto requiere diplomacia, requiere hacer tratos con gente que no necesariamente te cae bien.  Ahí tenemos a Han Solo negociando con Talon Karrde para ganarse para su bando al gremio de contrabandistas.  Solo así van a poder reiniciar el comercio en esta galaxia.  Y así como ésta, tenemos otras negociaciones que están sucediendo a lo largo de la trilogía.

Segundo, tenemos a Leia y Han vulnerables, porque están esperando gemelos.  Eso los pone en una posición difícil.  Sobre todo ante la luz de que hay un nuevo maestro jedi poderoso que los quiere para tener a alguien a quien enseñarles el camino de la Fuerza.  Claro, que este maestro jedi, Joruus, esté loco de remate es una pequeña inconveniencia.

Y tercero, tenemos al verdadero villano, el Gran Almirante Thrawn, que era justo lo que la saga necesitaba para ser interesante nuevamente.  Un genio militar con un plan a largo plazo.  Alguien que de lejos es el más inteligente en la mesa, que interpreta los movimientos de los demás sobre la base de largos procesos de deducción que expone sin mayor problema a sus subordinados, como Sherlock Holmes a Watson.  No se dejen engañar por la caricatura de este personaje que podemos ver en la serie de Disney, Rebels.  El Thrawn de esta novela jamás se rebajaría a imponerse a punta de una pelea a puñetazos.  Eso está por debajo de él.  El Thrawn original es un intelectual.

Cada una de estas líneas se va desarrollando por su cuenta.  Lo mejor de todo es que los personajes que ya conocemos y que queremos salen cambiados de esta experiencia.  El Luke del inicio de esta historia está dudando, no sabe qué hacer ahora que es el último Jedi.  Sabe que hay por ahí personas sensibles a la Fuerza y que podría volver a fundar la Orden Jedi, pero no está seguro de cómo sería eso.  Y de si está listo para ser un Maestro Jedi.  Él sabe que Obi Wan Kenobi falló al entrenar a Anakin Skywalker.  No quiere ser un fracaso también.  Al final de The Last Command Luke está listo para fundar su Academia Jedi, que será el escenario de otra serie de novelas.

Un detalle adicional que hace de ésta una excelente conclusión a la trilogía es el enfrentamiento final.  Por un lado hay una batalla estelar entre Thrawn y las fuerzas combinadas de la República y otros bandos que se han ido uniendo de a pocos, como consecuencia de las conversaciones y negociaciones a lo largo de las tres novelas.  Por otro lado está el enfrentamiento entre Joruus y Luke.  Por supuesto que esta vez a Luke lo acompañan héroes conocidos, así como otros nuevos.

El desenlace final es genial.  Muy bueno.  Hasta ahora no me queda claro qué impulsaría a los amigos de Disney a volarse esta obra de arte de la continuidad oficial.  Muy mal jugado.  Si lo hubieran hecho para reemplazarlo por algo así de bueno lo habría entendido.  Pero no es el caso.  Nada de lo que ha sacado Disney desde que compró la franquicia está a este nivel.

Lecturas sugeridas por el día de la madre

In .Inicio, Crítica on 13 mayo, 2018 at 12:53 AM

Ya estamos en mayo otra vez y se nos acercan dos festividades importantes.  De una no puedo hablar, porque es privada.  Pero la otra es un escándalo nacional, así que le podemos dedicar unas líneas.  Me refiero al día de la madre.  Ya llega en unas horas y para festejarlo no voy a hacer lo que la mayoría de blogs o millennials hace, eso de colgar un meme y ya.  Yo voy a proponer lecturas que tengan que ver con el fenómeno de la maternidad en todo su esplendor.  Pero no cualquier lectura.  Para proponer Anna Karenina o La casa de Bernarda Alba pueden ir a otros blogs o portales más convencionales.

Aquí van algunas lecturas que te pueden inspirar a tener hijos de inmediato o todo lo contrario.  Depende de la interpretación que le des.  Feliz día.

1. Timothy Zahn, The last command

La tercera parte de la trilogía escrita por Timothy Zahn que narra las aventuras de los héroes Han Solo, Luke Skywalker y demás quince años después de su victoria en la luna de Endor.  Para entonces Leia y Han Solo ya están casados y esperando hijos.  El villano de la saga, el Grand Admiral Thrawn, sabe que estos niños serán nietos de Darth Vader y muy poderosos en el uso de la Fuerza, así que dedica recursos a tratar de raptar a Leia.

Todo esto viene de las dos novelas anteriores, Heir to the Empire (que comento en este enlace) y Dark Force Rising (que comento en este otro).  Pero es en Last command que Leia da a luz, ejecutando el milagro del nacimiento y pasando a las filas de las madres.

Y de inmediato sufre las consecuencias de tener hijos.  Pero no se preocupen, tiene la deuda de una raza de guerreros esclavizada por Vader a su disposición, así que las cosas no serán tan fáciles para Thrawn.

2. Lois McMaster Bujold, Barrayar

Continuación de Shards of Honor (que comento en este enlace), Barrayar es una novela bastante profunda.  En el medio de todo tiene a Cordelia, una oficial de ciencia de un planeta, que termina casándose con un dirigente militar de otro planeta.  Ella tiene que acostumbrarse a las nuevas formas de hacer las cosas y a las nuevas costumbres.  No obstante, no deja de ser la misma oficial crítica y analítica de siempre.

La incluyo en la lista porque durante la novela ella está esperando su primer hijo, Miles.  No obstante, como parte de la trama política en la que se ve envuelta, es víctima de un atentado, que ella sobrevive, pero que deja al bebé en gestación envenenado.  Las penurias que tiene que pasar ella para poder salvar a su hijo aun no nacido son de esos sacrificios que solamente se puede esperar de una madre.

3. William Peter Blatty, The exorcist

He visto muchísimas posibles interpretaciones a este libro.  Como lo comento en el taller de narrativa de terror que dicto a veces, para mí es una crítica conservadora a la madre liberal.  La mamá actriz Chris McNeil tiene la osadía de intentar criar a su hija Regan sola).  Eso, por supuesto, la sociedad norteamericana conservadora de los años setenta no lo podía permitir.

¿El castigo a tremenda ofensa a la sociedad? Pues que ni más ni menos que el diablo se le mete a la niña y le hace pasar por penurias inimaginables a la pobre Chris.  A ver si así aprendes a respetar la institución del matrimonio.

La película es fuerte y no le da tanta importancia a este mensaje.  Pero la novela es mucho más directa.  Sólo para mamás valientes.

4. Joseph Fink & Jeffrey Cranor, Welcome to Night Vale

Pues bien, hay un podcast que escucho religiosamente, Welcome to Night Vale.  Es ficción y transcurre en un pueblo donde básicamente confluyen todas las conspiraciones posibles.  Es de terror, pero de corte burlón.  Muy bueno.  Después de tener éxito, sus autores sacaron una novela que transcurre en Night Vale y que se cruza con algunos de los personajes que siempre aparecen en el podcast, pero que tiene su propia trama y sus propios personajes.

El tema de fondo es, pues, en cierto sentido la maternidad.  Por un lado, una madre que ha sacrificado todo por su hijo y que lo está perdiendo.  Un hijo, es importante mencionarlo, que puede cambiar de forma a voluntad y que ahora que es adolescente se está tornando tétrico.  Por otro lado, una joven que no envejece por razones desconocidas y no exploradas repite el mismo día eternamente hasta que algo pasa, lo cual trae caos a su rutina.  Ella deberá investigar el origen del problema, lo que la llevará a congraciarse con su madre y hacer el esfuerzo de entenderla después de tanto tiempo.

5. Carlos de la Torre, Campos de batalla

Casualmente pongo un peruano.  Carlos de la Torre se luce con esta excelente narración de un joven que regresa de la guerra a su casa a contarle a su madre lo que ha tenido que sufrir para sobrevivir.  No se van a dar cuenta hasta el final, pero la historia que supuestamente tiene que ver con una cosa, tiene que ver con otra.  Y finalmente, queda claro por qué esta novela tiene lugar en una lista de libros para el día de la madre.  No voy a entrar en detalles para no espoilear a nadie.

Este libro lo comento en este enlace.  Es muy buena historia de fantasía, pero además es una novela con mensaje, algo que no pasa así no más en la literatura peruana de fantasía.

Chuck Wendig, Aftermath: Star Wars: Journey to the Star Wars: The Force Awakens

In .Inicio, Crítica on 9 diciembre, 2015 at 2:47 PM

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Yo soy de los que se tragaron las novelas de Zahn (Heir to the Empire, Dark Force Rising y The Last Command).  Eran novelas que salieron varios años después de que se estrenara Return of the Jedi, pero años antes de que saliera Phantom Menace.  Es decir, novelas que contaban las aventuras de nuestros héroes (Luke Skywalker, Han Solo, Leia Organa) años después de la explosión de la segunda Estrella de la Muerte.  Novelas que salieron en un momento en el que los fans estaban hambrientos de precisamente estas historias.  Y que Zahn escribiese tres novelas excelentes con harta profundidad y con personajes nuevos memorables (el Gran Almitante Thrawn, la asesina Mara Jade, etc) ciertamente ayudó mucho a impulsar mi devoción a la franquicia.  Claro que para cuando saliera Phantom Menace todo habría sido por las puras.  Y que más recientemente, cuando Disney comprara la franquicia, y decidiera que las novelas de Zahn ya no eran parte de la continuidad oficial, tampoco fue lo más chévere del mundo.

En todo caso, este año salió esta otra novela, Aftermath, que pretende hacer hoy y con las condiciones actuales lo que Zahn hizo hace un par de décadas.  O por lo menos, uno creería eso, pero no es ése el caso.

Aftermath no busca seguir contando las aventuras de nuestros héroes conocidos.  Muy por el contrario, pretende contar las penurias que tienen que pasar los ciudadanos comunes y corrientes de la República ahora que el Imperio ha caído y que un nuevo gobierno se está instalando.  Lo que hace Wendig es contar el drama del ciudadano común.  Y entiendo que en ese sentido haya muchos fans que sientan que es una decepción.

No obstante, lo que pretende hacer lo hace muy bien.  O por lo menos, eso me parece.  Para esto presenta nuevos personajes.  También levanta personajes que en las películas han sido secundarios, pero que aquí cobran relevancia.  Combina esto con nuevos villanos que la lógica sugiere que deben de haber existido, pero que nunca fueron presentados antes.

El personaje principal de Aftermath es Norra Wexley.  Se trata de la piloto que manejaba el Y-Wing que ingresa a la segunda Estrella de la Muerte con Wedge Antilles y su X-Wing, así como con Lando Calrissian y el Millenium Falcon.  Ella ha regresado a su planeta de origen, Akiva, a recoger a su hijo Temmin ahora que la guerra ha acabado.  No obstante, resultará que en Akiva se está llevando a cabo una reunión secreta de alto vuelo entre lo que queda del alto mando del Imperio.  En esta reunión se está decidiendo qué es lo que van a hacer ahora.

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Norra tiene la oportunidad de hacer algo al respecto o simplemente quedarse con su hijo, a quien tiene que convencer de irse de Akiva con él.  La novela (que es moderadamente larga) cruza a Norra y a Temmin con varios personajes en Akiva que lo único que quieren es vivir su vida y que se han visto atrapados en el conflicto de alguna u otra manera.  Y en el proceso se anda discutiendo constantemente cuál es el bando correcto.

De hecho, se usa ese término con bastante frecuencia.  El “right side”.  Y la manera como se aborda el tema es bastante cotidiano.  Por eso me gustó el libro.  Hay discusiones profundas y mesiánicas entre grandes líderes.  Pero lo que más hay es gente común y corriente queriendo averiguar qué es lo correcto.  Ése creo que es el aporte de Wendig.  Es la primera vez que veo que en la franquicia Star Wars se hace esto de una manera tan natural.

Entre capítulos hay pasajes de otros personajes en otras partes del universo tratando de vivir la transición del Imperio a la Nueva República.  Así tienes una discusión entre dos cazadores de recompensas que no tienen claro si les conviene aceptar contratos del nuevo gobierno, de un huérfano que quiere regresar a Coruscant a vengar a su padre, de un conductor de un bus que tenía que dejar a niños en la academia de soldados del Imperio (y que no sabe que hacer porque ésta acaba de ser destruida por soldados de la Alianza), etc, etc.  Todo esto matiza muy bien la historia de Norra.

Finalmente, todo esto no quita que en Aftermath haya mucha información para satisfacer a los fanáticos que quieren saber qué es lo que está pasando mientras tanto con los personajes emblemáticos y con la Alianza en general.  Brevemente nos informarán qué es de Ackbar, de Mon Mothma, de Han Solo, de Chewbacca, etc.  Del único que no se dice nada concreto (solo se especula y se comenta) es de Luke Skywalker.

Así con todo, es un buen libro.  Pero entiendo que a muchos fans no les haya gustado.  Ni modo.  No se puede satisfacer a todos en este mundo.