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Joe Johnston, The Rocketeer

In .Inicio, Crítica on 13 mayo, 2021 at 9:49 PM

The Rocketeer es una de esas películas que ya no volverán a hacerse nunca más. Es el producto de una época en la que sí había un esfuerzo por escribir guiones inteligentes, con dirección precisa y un aprecio por el espectador, a quien no se le está tratando como a un idiota al que hay que darle todo masticado o al que hay que adoctrinar. Rocketeer es una película divertida, emocionante, con personajes cotidianos que se enfrentan a una situación extraordinaria. Aquí el piloto Cliff es machista porque en fin, en esa época había mucho machismo socialmente aceptado. Su novia Jenny no espera sentada a ser rescatada, pero sí termina siendo rescatada por Cliff porque, en fin, las circunstancias se dieron así. Nadie odia a nadie dentro del contexto de la película por eso.

En esta película el villano es un actor, porque en fin, alguna profesión tenía que tener el villano. Y la amenaza son espías nazis que quieren apoderarse de tecnología norteamericana. Porque en fin, ¿quién no odia a los nazis? Y son alemanes, porque lo siento mucho, los nazis venían de Alemania. Nadie está menospreciando la Alemania de hoy por eso. Es simplemente algo que pasa. Y todo gira alrededor de un nuevo tipo de cohete que ha diseñado un ingeniero norteamericano, porque los ingenieros norteamericanos en esa época eran bastante buenos y sorprendentes. Lo siento mucho, lo eran. Nadie está introduciendo un mensaje de hegemonía imperialista. Simplemente es divertido que la trama gire alrededor de eso.

Es más, el brillante industrial Howard Hughes que produce el prototipo del cohete lo pierde y es recuperado por Peevy, un mecánico de a pie que trabaja en un taller al borde de la quiebra. Y él, con sus conocimientos aplicados de mecánica logra corregir algunos de los problemas que tenía el aparato y que Hughes no había podido solucionar. Porque los mecánicos de pueblo sin así de brillantes y de preparados aparentemente. ¿No es ése un mensaje bonito? Que los mecánicos sin estudios, pero con experiencia aplicada están al nivel de los ingenieros con muchos títulos y con mucho dinero. Definitivamente ésta es una película de Disney de otra época.

Hoy cada dos escenas habría una reafirmación de una minoría o el tratamiento directo de un tema social o la reinvindicación de algo, de tal manera que la historia dejaría de ser divertida y los dos o tres mensajes positivos que sí tiene Rocketeer se perderían.

Otra cosa: En Rocketeer los personajes son lo que son. Cliff es un piloto y no mucho más que eso. Es valiente, como lo solían ser los pilotos de esa época en la que se estaba experimentando con nuevos motores y formas de volar. Cuando pelea a puñetazos, siempre le terminan ganando. Cuando tiene que discutir, lo dejan mal parado. Es un piloto, hecho y derecho. No es como los pilotos de las películas de hoy, que además son espías y son líderes y son francotiradores y son revolucionarios y son todo. Porque por qué no.

Lo mismo pasa con Peevy. Él es el mecánico y desde el comienzo es un mecánico excepcional y astuto y todos en esa pequeña comunidad lo respetan y lo tratan bien y lo reconocen… como mecánico Cuando el cohete llega a sus manos, de inmediato se pone a experimentar y a mejorar el cohete. Básicamente porque es un mecánico excepcional. No da grandes discursos motivacionales. No es millonario. No es aguerrido. Es simplemente un buen mecánico. Y lo es desde el comienzo. No es un superhéroe que de pronto resulta que también sabía de mecánica.

Y el villano, interpretado por Timothy Dalton. Un actor de Hollywood que todo lo soluciona actuando. Es bien sutil, como lo solían ser las buenas películas de esas épocas, pero sale de situaciones difíciles usando diálogos de películas que hemos visto antes en la misma película o frases que otros han dicho. Es un truco que Jenny reconoce de inmediato y lo expone. Incluso hasta el final, el villano Neville sigue siendo falso y mentiroso, pero lo hace con tal glamour que lo justifica como actuación. Genial.

Otro elemento interesante es la representación de la mafia norteamericana. Colaboran con Neville mientras éste les paga y no saben que trabaja para nazis. Pero cuando se enteran que el cohete se lo llevarían del país a Alemania, se voltean y colaboran con el FBI para evitarlo. Estamos hablando de un distinto tipo de gangster. Uno que tiene un código de ética. Eran otros tiempos.

Rocketeer es genial. Recordaba haberla visto en el cine y que me gustó mucho. Claro, esto fue después de Batman y de la ola de adaptación de superhéroes oscuros a la pantalla grande. Pero no Rocketeer. Sí, es la adaptación de un héroe de cómics al cine, pero no es oscura. Muy por el contrario, es muy iluminada y muy positiva y optimista. Cliff es inocente y Peevy confía en la gente y Hughes no tiene problema en ayudar al piloto y al mecánico quebrados. Es la representación de otros ideales de otros tiempos. Sí, claro que recrea una época más inocente. Pero, ¿no son ideales que valdría la pena retomar? Es más, ¿no es ésa la función de los superhéroes? ¿Despertar en nosotros las ganas de querer hacer las cosas bien? De ser más inocentes y más rectos. O por lo menos de aspirar a serlo.

Joe Johnston, Captain America: The First Avenger

In .Inicio, Crítica on 10 junio, 2020 at 3:30 PM

Hace un tiempo he comenzado a ver todas las películas del MCU en orden narrativo, no en orden cronológico.  O sea, las estoy viendo en el orden dictado por la historia que se está contando, no en el orden en el que fueron hechas.  En ese sentido la primera sería Captain America: The First Avenger, que fue estrenada en 2011, después de Iron Man (2008), The Incredible Hulk (2008), Iron Man 2 (2010) y Thor (2011).  De éstas, tres ya habían definido los parámetros de lo que sería el MCU, el estilo del humor, el estilo de la acción y otros detalles.  Iron Man fue la gran precursora, que encontró el equilibrio sobre el cual se construyó todo un universo.  The Incredible Hulk había definido todo lo que no lo sería, todo lo que quedaría fuera.

Con Iron Man se definió que el MCU sería más colorido y optimista.  Es decir, que no se seguiría el ejemplo de DC, que había optado por llevar a su héroes por una senda más oscura y pesimista y adulta.  The Incredible Hulk fue la constatación de que esa línea, que tan bien había funcionado para Batman, no era algo que iba a funcionar para los héroes de Marvel Comics.  Este contexto es importante, porque explica más de la mitad de las decisiones que se tomaron cuando se hizo Captain America.

Ésta es una película que va a lo seguro.  Recuenta la historia del origen del superhéroe sin mayores sorpresas.  Todo lo que sabes que tiene que estar ahí está ahí.  Desde su origen en un programa experimental durante la segunda guerra mundial hasta su desaparición en una zona helada que lo mantendrá congelado por medio siglo.  Desde el origen de su uniforme hasta su rivalidad con Red Skull.

Quizás su mayor aporte sea el replanteamiento de algunos personajes que a partir de esta película serán relevantes para todo el MCU.  Algunos de estos, como la agente Peggy Carter, eran personajes que ya existían en los cómics y que los adaptaron para que sean más interesantes.  De hecho, con Peggy Carter hicieron un tan buen trabajo, que sale en varias de otras películas, aunque siempre como personaje secundario: Captain America: The Winter Soldier en 2014, en Avengers: Age of Ultron en 2015, en Ant-man en 2015 y en Avengers: Endgame en 2019.  Es más, tendría su propia serie de dos temporadas, Agent Carter, que no me gusta tanto.  Nada mal para un personaje que en los cómics es completamente cliché y bidimensional.  La Peggy Carter de la pantalla es mucho más interesante, independiente, inteligente y motivada.

Otro personaje relevante que salta de esta primera película es Bucky, el cual también es fuertemente cambiado para que cuadre.  En los cómics Bucky es poco más que el Robin del Capitán América.  Es un compañero de menor edad.  En los tiempos actuales pensar que un superhéroe idealista como Steve Rogers andaría por ahí con un adolescente teniendo aventuras y poniéndolo en peligro es impensable.  Así que se replanteó a Bucky como el amigo de infancia del Capitán, el cual logró entrar al ejército cuando Steve Rogers aun no era aceptado.  Durante esta película se supone que muere, pero luego el personaje reaparecería transformado.  Bucky sale en Winter Soldier, en Captain America: Civil War (2016), Avengers: Infinity War (2018) y en Endgame, además de cameos en otras películas.  No sólo eso, sino que Bucky está en el medio de la intriga de Winter Soldier y es el detonante del conflicto en Civil War.

Otros personajes que se replantean en esta película y que serían retomados en el MCU son Howard Stark -el padre de Tony Stark-, Red Skull -que en los cómics es el némesis eterno de Steve Rogers-, Zola -otro villano que es replanteado- y el Tesseract, que no es propiamente dicho un personaje, sino un objeto.  Pero tiene un arco interesante que para nosotros como espectadores se inicia aquí.

El resto cumple, como una buena película saliendo de la maquinaria que ahora es Marvel Studios.  La acción es buena, el humor es equilibrado, la música es nostálgica, la ambientación es adecuada, las actuaciones son aceptables.  Pero no es por eso que vas a ver una película como ésta.  Uno la va a ver porque es parte de algo más grande y porque quieres saber cómo se va a mover la trama del MCU hacia adelante.  Con el pasar de los años me imagino que cuando la gente se refiera a la película del Capitán América, se va a imaginar Winter Soldier, no First Avenger.

La siguiente película en el MCU es Captain Marvel, que comento en este enlace.