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Jonathan Stroud, Lockwood & Co – The screaming staircase

In .Inicio, Crítica on 29 septiembre, 2016 at 6:00 AM

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La intención de esta novela está clarísima desde la página uno.  Stroud está tratando desesperadamente de establecer una franquicia, como solo Disney puede hacerlo.  Tomen en cuenta que esta novela está siendo publicada por la editorial de Disney, Hyprion.  La misma que lanzó Descendants, que ahora va por su segunda película.

Esto no está mal en sí mismo.  No obstante, aquí creo que sí se pone en el camino.  La intención de Stroud perjudica al ritmo de la narración.  Por ejemplo, el inicio es demasiado lento, dejando en claro que a estos personajes los vas a tener en montones de historias por venir.  Lo primero que se narra en Screaming staircase es una larga y aburrida secuencia en la que los dos personajes principales, Lockwood y Lucy, se preparan para un caso dentro de una casa que supuestamente está embrujada.  Eventualmente el caso se pone interesante y arranca la acción.  Eventualmente te dan más detalles del origen de Lucy, que es la narradora de la novela.  Pero es en esta secuencia inicial que te introducen lo más importante del mundo de Lockwood.

Hace muchos años hubo un suceso que no se entiende aún, por el cual se liberaron a nuestro mundo fantasmas.  Estos pueden ser de distintos tipos, pero hay algunos que son dañinos y que pueden incluso matar a una persona.  Para hacer frente a esta amenaza hay agencias de investigación.  Pero hay un giro, que casualmente hace del mundo de Lockwook uno interesante para el público de Disney.  Solamente niños pueden sentir la presencia de los fantasmas.  Los adultos solamente son víctimas cuando ya es demasiado tarde.

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No queda claro en qué año sucede la trama, pero el impacto de la presencia de fantasmas ha alterado completamente el desarrollo de la sociedad.  Por ejemplo, se sabe que los fantasmas son afectados por el hierro.  Así que la industria del hierro es la más relevante.

Muchos celebran que Stroud haya sido muy creativo en la generación del mundo en el que transcurre la historia, más que los personajes -que son algo trillados- o la historia misma -que es algo predecible-.  A mí no me pareció que ése fuese el caso.  A mí la impresión que me dio fue que fuerza demasiado las cosas para plantear un mundo que es ideal para una serie de aventuras.

Los personajes son geniales.  Es lo mejor de la novela.  Muchas críticas celebran la capacidad de Stroud de crear un mundo convincente en el que fantasmas son un problema cotidiano.  Yo discrepo.  Creo que sus personajes -sobre todo los principales: Lockwood y Lucy- están muy bien hechos, con diálogos muy inteligentes y realistas a la vez.  Hay partes que no tendrían sentido en una narración de aventuras.  Pero sí en un mundo que aspira a ser creíble.  Así es como reaccionaría un millonario si se le apareciera el fantasma de su ex.  Quizás lo que hace en ese momento no sea racional, pero es que así somos ante lo sobrenatural.

El mundo que propone Stroud está bien, pero no me parece sobresaliente.  Hoy en día, después de The magicians de Lev Grossman o de The Dresden Files de Jim Butcher, construir un mundo convincente para una novela de fantasía urbana es casi casi una necesidad.  No es opcional.  Y en esa tarea Stroud no me parece tan bueno como la crítica lo pone.  Sobre todo porque los elementos más originales y los que son más resaltados en la publicidad de la novela -por ejemplo, que para perseguir fantasmas te tienes que armar con, entre otras cosas, una esgrima de hierro-, terminan siendo algo forzados para establecer la franquicia que comentaba adelante.

Un héroe que anda con esgrima batallando contra fantasmas es comparable al sonic screwdriver de Doctor Who o las varitas mágicas de Harry Potter.  Por lo pronto, el truco parece haberles ligado, porque ya hay un proyecto listado para adaptar esta novela al cine.  En lo que a mí concierne, estuvo bien, pero no me llamó la atención lo suficiente como para comprarme la segunda parte.  Tengo otras lecturas más prometedoras esperándome.  Lo siento, Lockwood.

 

 

Jim Butcher, Storm Front

In .Inicio, Crítica on 27 noviembre, 2015 at 3:57 PM

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Por años he visto a este autor en librerías y listado entre los autores más vendidos del género de fantasía y tenía planeado eventualmente leer una de sus novelas, pero lo dejaba pasar.  Este autor es conocido por una serie en particular, las aventuras del personaje Harry Dresden.  A la serie se le conoce como los Dresden Files.  Storm front es la primera de las novelas que componen esta serie.  Hace unos años se adaptó el personaje a una serie de televisión que duró una sola temporada.  Quizás reconozcas al actor que hizo de Dresden como el papá de Canario Negro en la serie Arrow.

Introducirlo es fácil.  Se trata de un hechicero en el mundo actual.  Se presenta como hechicero, está listado en las páginas amarillas como hechicero.  Ofrece sus servicios para encontrar a personas perdidas y para solucionar otros problemas similares.  Es una especie de investigador privado, pero que usa magia.  La narración y el estilo de historia pretende fusionar la fantasía urbana con la tradición de las narraciones de detectives.

La historia contenida en Storm front no es mala.  Está bien, pero no es sobresaliente.  Por momento es demasiado lineal: Una cosa detrás de otra detrás de otra detrás de otra.  Por su lado, los personajes son sólidos.  Salvo un par, ninguno es cliché.  Todos tienden a ser una versión actualizada de alguien que vive en un mundo con magia.  Harry, por ejemplo.  Puede hacer magia, pero está limitado por las reglas del gremio al que pertenece.  Es cínico, porque no le queda otra opción y vive una vida miserable, porque poco más puede hacer al respecto.  Está bien conjugado, creo.  Es consistente.

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Y como buen detective, está rodeado de mujeres.  Lo siento, así es el género, por más machista que suene.  Tiene a la cliente damisela en desgracia, al interés romántico inocente, a la mujer dura aliada, etc.  En su conjunto brindan un ecosistema bastante equilibrado, creo.

El problema con esta novela, creo, es que si bien cuando fue publicada hace más de una década y media, fue novedosa, para el año 2015 ya está algo desactualizada.  Se apoya mucho en elementos de esa época que hoy en día ya no funcionan.  Eso creo que le resta un poco a la experiencia de leer Storm front.

Sin embargo, hay un detalle adicional.  Leí esta novela después de haber leído Odd Thomas, que se cruza con Storm front en algunos sentidos: Ambos son narrados en primera persona, ambos tienen personajes principales con habilidades sobrenaturales y que son incomprendidos por la sociedad en la que viven, ambos son bien intencionados y tienen buen corazón, etc, etc.  Y entre ambas, me quedo de lejos con Odd Thomas.  Harry Dresden puede resultar incluso hasta algo infantil en comparación.  No es que esté mal.  Pero con la oferta literaria que tenemos hoy en día y con el boom del género de la fantasía urbana, creo que Jim Butcher se ha quedado atrás.