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Mis lecturas del 2016, porque ya pues

In .Inicio, Crítica on 13 enero, 2017 at 4:37 PM

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Hace unos años me percaté que era una especie de norma finalizar un año haciendo un repaso de lo que uno había leído en esos doce meses.  Me refiero, por supuesto, a blogs de personas relacionadas a la literatura o columnas de gente que quiere frotarnos en la cara que ellos tienen tiempo para leer como cancha, pero nosotros no.  Como me parecía algo pedante hacer ese recuento, consideré prudente usar apenas cinco categorías, las cuales están más abajo.  Así cumplo con la norma de hablar de lo que he leído este año sin caer pesado.

Por supuesto que las categorías son las que me cuadran a mí porque me dan la gana.  Y la justificación que doy a cada uno de los libros seleccionados es altamente antojadiza.  Es más, si eres de la crema y nata de la sociedad literaria peruana seguramente estarás en desacuerdo conmigo y tendrás una razón más para odiarme (como si necesitaras).

Así que aquí están, sin ningún orden en particular.  O quizás sí, no sé.  En este enlace está la primera vez que hice esto en el 2013.  En este otro enlace la segunda vez en 2014.  Y en este otro, las del 2015.

La mayor decepción personal del 2016: Hace un tiempo descubrí el maravilloso mundo de la autora de ciencia ficción Lois McMaster Bujold.  Ella tiene una serie de novelas que transcurren en un universo en el cual la colonización de las estrellas por parte de la raza humana se hizo en desorden y en caos, lo que siglos después trajo conflicto entre las distintas sociedades que se desarrollaron en distintos planetas.  Había leído que el mundo que crea para sus historias es genial, más allá de que los personajes de sus novelas son muy profundos y queribles.  En su website personal encontré un texto en el que ella recomendaba leer las novelas no en el orden en el que las escribió, sino en el orden cronológico de los sucesos que narra.  Así comencé con una de las últimas que ella escribió, pero que es la precuela a toda su saga, Falling free.  Como comento en este post, me pareció lo máximo.  Me capturó por completo.  Esto fue hace un par de años.

La siguiente novela de la serie es Shards of honor, que escribió mucho antes.  Y está bien, pero no es sobresaliente.  La comento en este otro post.  Pero la que viene luego es un ladrillo a la cabeza.  Es buenísima.  Todo lo que una buena novela de ciencia ficción debe ser.  Me refiero a Barrayar.  Es excepcional y en parte eso se debe a que la escribió mucho después.  La que viene después de eso, Warrior’s apprentice, cumple pero no es tan impactante.  Y la que leí recientemente, The mountains of mourning, una novela corta que narra un momento crucial en la vida de uno de los personajes centrales de la saga, era una historia necesaria para mantener la saga en movimiento, pero qué mala que es.

Mala del verbo mala.  El final es arbitrario, los cuestionamientos sociales son bastante forzados, el personaje principal se las sabe todas porque se las sabe todas.  Quizás la más baja de la saga hasta ahora.  Espero que la que viene después, The Vor game, levante.  No me importa que The mountains of mourning haya ganado todos los premios.  No me parece que esté a la altura de Barrayar.  Ni de lejos.

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El mayor descubrimiento personal del 2016: Ya sé que es una novela muy vieja, pero yo recién la he podido tener en mis manos.  Y la manera cómo la he podido conseguir fue bastante anecdótica.  Verán, hace un tiempo tengo planeado escribir una novela que tenga que ver con posesiones y he estado haciendo alguna pruebas, escribiendo pasajes para ver si logro captar la esencia de ese tipo de relato.  En paralelo en el 2016 he estado haciendo visitas a colegios y haciendo presentaciones en distintos lugares sobre mi novela de terror Réquiem por San Borja.  En ese proceso me invitaron a visitar Huancayo.

La segunda vez que fui, Carlos Calle, con quien coordiné un año antes mi presentación en la Feria del Libro de Huancayo, me preguntó en qué estaba trabajando y le conté sobre este proyecto mío y cómo estaba teniendo problemas para plasmar en el papel algunas cosas.  Al día siguiente dejó en el hotel de regalo un ejemplar de El Exorcista, de William Peter Blatty.

Pues bien, meses después me senté a leerla y tuve que dejarla por otros pocos meses.  La novela es demasiado fuerte.  O demasiado fuerte para mí, en todo caso.  William Peter Blatty sabe perfectamente lo que hace.  Sabe muy bien cómo causar impacto, cómo manipular al lector, cómo presentar los hechos para mayor efecto.  En ese proceso, me ha dejado preocupado.  Muy buena novela.

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El mayor descubrimiento metaliterario del 2016: Este año esta categoría tiene que ver con Star Wars.  George Lucas sacó A New Hope, The Empire Strikes Back y The Return of the Jedi.  Y listo, eso era todo.  Pero luego comenzaron a sacar novelas contando qué fue de la vida de nuestros personajes favoritos después de la Batalla de Endor.  Esto ya lo comenté en otro post.  Todo ese universo que crearon distintos escritores de a pocos eventualmente fue borrado de la continuidad por Disney.  Así que ahora oficialmente no hay Mara Jade.  No hay Jacen y Jayna Solo Skywalker.  No hay Academia Jedi.  No hay ninguna de las genialidades que fueron saliendo de a pocos.

No obstante, a pesar de que estas novelas ya no son parte de la continuidad oficial, siguen existiendo.  Aún las puedes comprar por Amazon y aún las puedes leer.  De hecho, lo recomiendo, porque algunas de ellas son excelentes.  Y si se comparan con el bodrio que es The Force Awakens, no hay pierde (aquí justifico por qué independientemente de si te haya gustado o no, tienes que aceptar que es una mala película).  Hasta un escupitajo en la pared tiene más creatividad que esa película.

El caso es que recién en el 2016 descubrí que entre los años 1999 y 2003 se hizo el esfuerzo por ordenar este proceso.  La editorial Del Rey trabajó en conjunto con Lucasfilms para juntar a doce escritores y todos juntos contar una gran historia: Cómo en el caos que vino después de la caída del Imperio, entre otras muchas cosas, se estableció un nuevo Orden Jedi.  Más allá de que sea el universo desechado de Star Wars, el proceso me parece increíble.  He comenzado a leerlo en orden (y me imagino que me voy a tomar décadas en terminarlo, pero en fin) y por el momento está bien.  Ya lo comentaré en un post en su momento.

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El mayor placer culposo del 2016: Debo aceptar que en mi afán de buscar autores distintos o novedosos a veces termino con un fiasco entre mis manos.  Y como hoy en día hay tanto disponible para leer (a diferencia de cuando yo era chico, que era difícil conseguir lo último en fantasía o ciencia ficción en el Perú), tengo la regla de que si un libro no me captura en su primer capítulo, lo dejo.  Lo siento mucho.  No puedo estar perdiendo mi tiempo en una novela mediocre o que no fue escrita para el segmento del mercado al que pertenezco.

En ese proceso a veces me cruzo con libros que claramente son cualquier cosa.  Que son predecibles, que tienen personajes cliché, que tienen diálogos forzados… pero que aún así me gustan por alguna razón personal o sicológica o qué sé yo.  Las sigo reconociendo como malas, pero las sigo leyendo por el puro placer culposo de saber cómo acaba o para seguir un poco más la vida de un personaje que me ha llamado la atención.

Ésta es mi mejor justificación de por qué terminé de leer Lockwood & co.  Además de la hermosa presentación, por supuesto: La portada, los diseñitos internos, etc.  Este libro lanzado por la editorial de Disney -que también lanzó el libro en el que está basada la franquicia Descendants– se supone que es la piedra angular sobre la que se basará otro de los imperios de esta corporación.  Y tiene varios problemas como novela.  Los comento en este enlace.

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El mayor sentimiento encontrado del 2016: Como mencionaba en este otro postLas pequeñas aventuras de Juanito y su bicicleta amarilla es un problema.  Este libro infantil no es solamente un libro infantil.  Es más bien una franquicia que se ha armado alrededor del libro infantil.  Así, tenemos la obra de teatro, el disco de música, presentaciones en vivo de las canciones contenidas en ese disco, el libro mismo, las ilustraciones contenidas en el libro.  Lamentablemente, de todo este universo de productos, el que menos se defiende es precisamente la piedra angular del sistema: El libro.

Las presentaciones en vivo son de lo mejor.  De hecho, creo que en lo que a shows para niños es de lo mejor que se puede conseguir en esta ciudad.  Esto no le quita mérito a otros pioneros de este género como las Hermanas Paz o José Luis Dammert.  La música misma, el manejo de los niños mismos, los props, etc.  Me parece que es de lo mejorcito y espero que de ahí se evolucione a algo más sofisticado pronto.

Las ilustraciones son excelentes.  La obra de teatro -que no he tenido la oportunidad de ver- me dicen que fue muy buena.  Pero como insisto, ya no estamos en los ochentas.  Un libro con un cuento infantil tiene que estar bien hecho.  Ya no se puede presentar cualquier cosa.  Considero que la historia contenida en el libro es bastante pobre.  Una pena.

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(Dibujito de arriba: http://inhasa.tumblr.com/)

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Star Wars: The Force Awakens – Seis cosas que no me gustaron

In .Inicio, Crítica on 30 diciembre, 2015 at 2:58 PM

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Sí, sí, ya sé que ahora resulta que no es políticamente correcto rajar de Star Wars: The Force Awakens, pero lo siento, no me gustó.  Esto no quiere decir que te desprecie si a ti sí te gustó.  O que la considero una mala película.  Solo que a mí no me gustó, lo siento.

Y para mantener esto a cierto nivel, aquí te expongo seis razones por las cuales esta película no me convence.  Ojo que estoy tratando de estar por encima de esos otros artículos en otros lados que parten del supuesto que tienes que ser snob o nerd para que no te guste The Force Awakens.  Yo creo que nosotros los adultos estamos un poco por encima de ese lloriqueo de defensa irracional a una película que puede haberte gustado, pero que como insisto, tiene serios problemas.

Historia repetida.  Como bien lo comenta el portal que usualmente comenta temas económicos Kottke (el punto 6 en este artículo que analiza la película), ¿cuántas veces planean contar la misma historia? Sí, sí, ya sé que otras franquicias también se repiten y que otras películas de Star Wars también se repiten.  Pero aún así, está el hecho puntual de que The Force Awakens tiene demasiados elementos de los episodios anteriores y que el climax mismo ya lo hemos visto tres veces antes.  Digan lo que quieran de The Phantom Menace (que no me parece buena), pero por lo menos tuvo el coraje de pretender contarnos una historia nueva.  The Force Awakens no lo intenta.  Piénsala 30 segundos mientras respiras profundamente antes de decidir que me odias.

La película que los fans querían no es la película que los fans necesitan. ¿Se acuerdan el final de The Dark Knight? Cuando el hijo de James Gordon le pregunta a su papá por qué Batman tiene que huir y el comisionado le responde que tiene que huir porque Batman es el héroe que Ciudad Gótica necesita, no el héroe que Ciudad Gótica se merece.  Aquí te la incrusto por si no te acuerdas.

Pues bien, lo que J. J. Abrams te ha alimentado con The Force Awakens es la película que tú querías, no la que necesitabas.  Y como Steve Jobs siempre decía, si al público le das solo lo que él quiere, te quedas atascado y no innovas.  Creo que aquí se está dando precisamente eso. Piénsala 30 segundos mientras respiras profundamente antes de decidir que me odias.

Absolutamente todo es coincidencia.  Los personajes principales (básicamente Rey y Finn) lo único que tienen que hacer durante toda la película es caminar en línea recta del punto A al punto B y todo a su alrededor se pone en posición.  Todas las coincidencias se dan para que ellos se salgan con la suya.  Hay un montón de ejemplos, pero aquí te pongo solamente dos: Que apaguen el Millenium Falcon (el cual encontraron de pura coincidencia en el medio de un desierto) para hacer unas refacciones y que el primero en llegar a ellos y capturarlos es (en un carguero dentro del cual entra el Millenium Falcon, qué casualidad) es justamente el anterior dueño del Millenium Falcon: Han Solo.  De todo el universo, de todas las rutas comerciales, de todas las naves que pasan por ahí de todas las tripulaciones… Justo justito tenía que ser Han Solo.

Otro ejemplo: Rey necesita ser conectada con alguien que la lleve a la Resistencia.  Y de todos los planetas que hay en la galaxia, de todos los bares, de todos los rincones de ese bar, de todos los cuartos que hay en ese sótano, de todos los cofres que hay en ese cuarto, de todas las baratijas que hay en ese cofre, justo justito tiene que levantar *eso*.

Sí, sí, ya sé lo que estás pensando.  Lo mismo que me han dicho todos los fans a los cuales les digo que me incomoda esto: Que es la Fuerza, pues.  Y que todas las películas anteriores tenían este elemento también.

Y eso no es cierto.  Las películas anteriores tenían cierto elemento de coincidencia que era textualmente justificado por la intervención de la Fuerza, sí.  Pero no a este nivel.  En The Force Awakens absolutamente todo se resuelve a punta de coincidencias convenientes.  A partir de cierto punto ya es aburrido (si es que tienen un mínimo de nivel de exigencia).  Porque ya sabes que Rey va a entrar al bosque corriendo y obviamente se va a encontrar con Kyle.  O que Chewie va a sobrevolar el planeta y justo justito se va a encontrar con los dos héroes a los que está buscando.  Todo cuadra y eso es mal guión.

Que aún así no tiene nada de malo que te guste.  Está hecho para que te guste.  No hay roche.  Pero buen guión no es.  Solo recuerda cómo criticaba medio mundo a las primeras películas de Harry Potter precisamente por esto.  Piénsala 30 segundos mientras respiras profundamente antes de decidir que me odias.

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Villano demasiado perturbado.  El fallecido actor Bob Hoskins hizo una película en el año 1999, Felicia’s Journey, basada en una novela del irlandés William Trevor.  Ahí él interpreta a un personaje perturbado que busca hacerle daño a la protagonista del film, Felicia.  No obstante, llegado el momento crucial, es básicamente “vencido” por una fanática religiosa que le hace recitar la Biblia, lo que lo pone a llorar.  En el contexto de esa historia, tiene sentido que se venza a este villano apelando a sus sentimientos y sus traumas.

Pero, ¿Kyle Ren? Tiene sus rabietas en la nave, los soldados no lo respetan, habla todo el tiempo como si lo hubieses mandado a dormir sin comer helado, etc.  Ok, es un personaje interesante, pero discrepo mucho con los que lo mencionan como un villano memorable.  No da miedo como Vader, no es un luchador impresionante como Darth Maul, no es elegante o idealista como Dooku y no tiene plan alguno como Palpatine.  Y eso que de estos villanos el único que realmente es completo es Darth Vader.  Kyle Ren es simplemente un objeto que va y viene según los impulsos que se introducen en cada escena.  Ni más ni menos.

¿Es eso un villano memorable? Lo siento, no me parece.  Es un personaje interesante, como digo.  Pero no da miedo y no tiene un plan.  Es un asesino, ok.  Pero si te mantienes alejado de él, no te pasa nada y él no se mete contigo.  Fresh.  Piénsala 30 segundos mientras respiras profundamente antes de decidir que me odias.

Ahora todos son todo.  Piensa en Poe Dameron.  Es el mejor piloto de la Resistencia (como que te lo repiten a cada rato, por si se te olvida), pero además es carismático, es francotirador, está entrenado para resistir interrogatorios (o sea, debemos asumir que es una especie de espía), es un líder que da discursos… Básicamente lo es todo.

En las historias anteriores había cierta división de funciones.  Tenías a los pilotos (Wedge Antilles, Norra Wexley, etc), tenías a los comandos (Han Solo, Madine, etc)… Cada personaje tenía su lugar.  Así, Ackbar era el almirante que diseñaba las estrategias de combates en el espacio.  Leia es la líder idealista con aspiraciones políticas.  Lando es el oportunista comercial que sabe cómo sacarle provecho a todo.  Y esa división era útil, porque te permitía fijar un protagonismo en grupo en el cual la gente se necesita entre ella.  Por ejemplo, si quieren negociar con los contrabandistas, tienen que hacerlo a través de Han Solo.

Pero no en The Force Awakens.  Aquí todos son todo.  Cuando presentan a Leia como general la cosa ya se quiebra, porque ella era la diplomática.  En la Alianza, había una rama diplomática, una rama de flota estelar y una rama de intervenciones militares.  Y cada una tenía su gente.  Leia y Mon Mothma eran las que veían los temas políticos y diplomáticos.  Aquí no. Aquí ella además es la general.  Y además es la almirante, también.  Y además es la Jedi.

Puede que te vacile todo este asunto.  Pero a mí personalmente este detalle le quita mucho atractivo a la historia.  Como dice Dash en The Incredibles, decir que todos son especiales es otra manera de decir que nadie es especial.  Si todos son todo en The Force Awakens, nadie es interesante.

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Piénsala 30 segundos mientras respiras profundamente antes de decidir que me odias.

Max Landis is right.  El guionista de Chronicle opinó en las redes sociales hace unos días que el personaje Rey de The Force Awakens es una Mary Sue, refiriéndose a ese personaje que a veces un artista mete a una historia para proyectarse a sí mismo ahí dentro.  Si lo piensan, Rey no solamente sabe de todo: Es piloto, es mecánica, es luchadora cuerpo a cuerpo, etc, etc.  Es, además, excelente en todo: Pilotea el Millenium Falcon tan bien como Han Solo, arregla el Millenium Falcon tan bien que sorprende a Han Solo, pelea tan bien con su báculo que se baja a los matones que van a robar a BB-8, pelea tan bien con el sable láser de Luke que vence a Kyle, es idealista, es bonita, es flaca, es independiente, etc, etc.

Es básicamente perfecta.  Y chévere si te gustan esos personajes, pero a mí personalmente me aburren.  Después de la tercera solución en la película apoyada en el hecho de que Rey lo puede todo y lo puede mejor que los demás, la trama se vuelve lineal.

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Y no.  No es un postulado anti feminista, porque si fuese hombre también lo diría.  De hecho, aquí arriba no más me he estado quejando de algo similar con un personaje masculino: Poe Dameron.  Piénsala 30 segundos mientras respiras profundamente antes de decidir que me odias.