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Seth Grahame-Smith, Abraham Lincoln, Vampire Hunter

In .Inicio, Crítica on 30 julio, 2020 at 3:48 PM

Por unos años se puso de moda escribir esta clase de revisionismo histórico fantástico.  Por un momento fue divertido e innovador.  Pues bien, Seth Grahame-Smith puede haber sido el precursor de ese estilo.  Comenzó con Pride and Prejudice and Zombies, que está listada como una obra de él y de Jane Austin.  Como lo comento en este enlace, es una idea original (recontar toda la novela de Austin, añadiendo el elemento de la pandemia zombi, lo que termina explicando varios elementos de la historia original), pero no es tan bien ejecutada.  Por momentos es aburrida y repetitiva.

De hecho, eso va a ser algo que se repita a lo largo de varias de las obras de Grahame-Smith en mi opinión.  Tiene muy buenas ideas que suenan muy originales, pero que no son tan efectivamente ejecutadas.  Ése es el caso de esta su segunda novela, Abraham Lincoln: Vampire Hunter, aunque en menor medida.

Grahame-Smith había tenido éxito escribiendo no ficción.  Tiene un libro analizando la industria de la pornografía, tiene otro sobre Spider-Man, tiene otro sobre películas de terror.  Pride and Prejudice and Zombies es su primera novela, su primera publicación de ficción.  No obstante, lo mejor de la novela, que es la idea original que comentaba, no fue suya, sino de su editor, Jason Rekulak.

Rekulak es una figura un poco misteriosa.  En su página web dice haber sido el «escritor fantasma» de varias novelas exitosas, pero que la obra que está promocionando actualmente, The impossible fortress, es la primera novela que publica con su nombre.  Un «escritor fantasma» es alguien que escribe material que otro firma.  Como cuando una celebridad consigue un contrato para escribir un libro, pero no sabe ni conjugar verbos.  Llama a uno de estos «escritores fantasmas» que es el que al final termina realmente escribiendo el material.  Parte importante de ese trabajo es nunca revelar que lo hiciste, por lo que nunca sabremos qué ha hecho Rekulak.  No en el corto plazo, por lo menos.

Como sea, Pride and Prejudice and Zombies fue un éxito.  De hecho, le fue tan bien que por varios años se habló de una adaptación al cine con Natalie Portman.  Al final, la película se hizo, pero con un resultado algo mediocre.  Quizás se deba a que ese sentido del humor es muy difícil de transferir a un medio más visual.  Como sea, le dio paso libre a Grahame-Smith para publicar una segunda novela.  Ésa fue Abraham Lincoln: Vampire Hunter.

Nuevamente, la idea es original y prometedora.  La historia de Lincoln es recontada desde sus inicios hasta el final, incluyendo el elemento de los vampiros.  Todo lo que Lincoln hizo en la vida real está ahí.  No obstante, lo relaciona todo a una guerra que está manteniendo Lincoln y algunos colaboradores en secreto con un clan de vampiros que se ha instalado en los Estados Unidos y que quiere fundar ahí una nación de no muertos.

El estilo de esta novela funciona mucho mejor para Grahame-Smith.  Él escribe directo al grano, casi no usa figuras literarias.  En ese sentido, un libro que se supone que es un texto de historia funciona mucho mejor para lo que está queriendo hacer.

Otra lección que parece haber aprendido es alejarse del humor.  Supongo que en la primera novela estaba tratando de seguir a Max Brooks, máximo referente de la literatura sobre zombis.  The Zombie Survival Guide había salido en el 2003 y había sido un fenómeno.  Y World War Z salió en el 2006 y fue otro fenómeno aun mayor.  Entiendo que Grahame-Smith haya pretendido imitar su estilo, haciendo algo que se supone que es serio, pero que en realidad es cómico.  Con Lincoln, él se desvía y comienza a explorar con estilo propio.  El resultado es muy superior.

Más allá de todo eso, el personaje que crea para contar la historia, el Abraham Lincoln de esta novela, es muy bueno.  Tengan en cuenta que él no es realmente el personaje histórico.  Es un tipo con una misión que decide interpretar a un político respetable y honesto porque a escondidas está haciendo otra cosa.  Es como un Bruce Wayne para esconder a Batman.

Está presentado de una manera muy profunda.  Sus motivaciones, sus angustias, sus temores.  Todo está muy bien elaborado.  Sus amigos, su esposa, sus pérdidas.  Todo está ahí y es muy cautivante.  De las dos novelas de este autor, me quedo con Lincoln.  Y eso que soy más fan del género de zombis, que el de vampiros.