Mildemonios

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Sergei Lukyanenko, The New Watch

In .Inicio, Crítica on 20 mayo, 2020 at 4:10 PM

Definitivamente lo mejor de la saga Night Watch fue al comienzo.  La propuesta era genial y parecía crear un escenario para todo tipo de aventuras y de historias.  Yo lo suelo comparar con la saga de Isaac Asimov de robots.  Asimov definió un universo: humanos viviendo en la Tierra hacinados saliendo a explorar el espacio y colonizarlo, luego de lo cual se llegan a crear hasta tres facciones que están en conflicto; en ese mundo hay robots que están sujetos a las famosas tres reglas de la robótica.  Cada historia que Asimov escribía en ese mundo giraba alrededor de descubrir cómo se pudo hacer algo o cómo se podría hacer algo con los robots, si es que tenían esas tres reglas infranqueables.  Genial.  En ese mundo Asimov escribió cuentos y novelas y casi todas ellas son bastante interesantes.

No pasa eso con el mundo creado por Lukyanenko para su serie de novelas y cuentos.  Aquí también tenemos un escenario bien definido: la Rusia post-Unión Soviética que está buscando redefinirse.  Los individuos no saben qué son y en muchos casos retornan a sus tradiciones anteriores al comunismo.  En otros casos, hay una devoción a la burocracia que había durante la Unión Soviética.  Se trata de una sociedad en transición, con mucha confusión y muchos problemas.  Ahí Lukyanenko cuenta la historia de “los Otros”.  Unos seres sobrenaturales que pueden hacer magia en la medida en la que se relacionan con la Penumbra, una especie de dimensión encima de la nuestra.

La Penumbra tiene reglas muy definidas.  Por eso lo relaciono a Asimov.  En el mundo de Lukyanenko, hay Otros buenos y hay Otros malos.  Alguna vez estos dos bandos se pelearon entre ellos usando poderes inimaginables y estuvieron a punto de destruirlo todo.  Así que para prevenir otro conflicto potencialmente apocalíptico, se estableció una serie de reglas.  Para empezar, que los Otros buenos serían regulados por los Otros malos y viceversa.  Así nacieron la Guardia Nocturna (de buenos regulando a los malos) y la Guardia Diurna (de malos regulando a los buenos).  Ambas Guardias están supervisadas por una entidad superior que tiene acceso a poderes mayores, la Inquisición.

Entonces, si soy malo y quiero usar mis poderes para ascender en mi oficina, tengo que solicitarlo a través de un proceso burocrático que debe ser aprobado por ambas Guardias.  Si la Guardia Diurna te lo aprueba, se lo pasa a la Guardia Nocturna, que lo aprueba a cambio de que la Guardia Diurna apruebe un acto mágico bondadoso, como lo podría ser curar a alguien que está por morir.  Así la lucha entre el bien y el mal termina reducido a una lucha administrativa por tener ventaja sobre el otro, mientras que la Inquisición revisa que no se violen las reglas y que todo se mantenga equilibrado.

Hasta ahí básicamente estamos en las dos primeras novelas, Night Watch y Day Watch.  Hasta ahí genial, porque se ha tomado un set estricto de reglas y se tiene personajes creativos y astutos encontrando maneras de darle la vuelta a todo.  Encontrando la manera de sacarle provecho al sistema.  En el medio de esto, el personaje principal, Anton Gorodetsky, un analista de la Guardia Nocturna que no es de los hechiceros más poderosos, pero es inteligente y astuto y encuentra la manera de resolver crisis a pesar de ello.  Muy buen personaje.

En las siguientes dos (Twilight Watch y Last Watch) se comienza a doblar las reglas.  Ahora resulta que hay maneras de ascender de nivel como hechicero, hay formar de hacer que humanos normales sean Otros, que ahora existen también hechiceros absolutos que están más allá del sistema de niveles, etc, etc.  No digo que sean malas historias, sino que rompen con el universo que tan inteligentemente había definido en las primeras dos novelas.  Para cuando comienzas a leer New Watch, la quinta, ya nada te importa, porque sabes que a lo largo de la historia el autor sacará un conejo de debajo de la manga que explica todo y listo.  Siguiente aventura.  Lukyanenko se nos puso Rowling.

En la Twilight Watch Anton pasó a ser un hechicero supremo, quitandole mucho del atractivo que creo que tenía como personaje.  En Last Watch, no pasa nada relevante.  Hay un misterio, se resuelve, muere alguien que luego será retomado (como cualquier otro personaje que Lukyanenko podría haber agarrado de todos los que anda matando) y ya.

En New Watch tenemos una nueva trama que tuerce las reglas.  Como las novelas anteriores, la novela está compuesta de tres historias independiente que terminan contando un gran arco.  En realidad, en esta novela es que se inicia el comienzo del fin.  Aquí es que se introducen los cambios que harán que la saga se acabe una novela después.

Se introduce al Tigre, una especie de manifestación de la voluntad de la Penumbra.  Ahora resulta que esta energía tiene voluntad propia y que ésta se puede manifestar a través de un persona con poderes ilimitados, porque tiene conexión directa a la Penumbra, que es la fuente.  Este Tigre aparece solamente cuando la Penumbra misma está siendo puesta en peligro y no va a parar ante nada hasta que la amenaza sea eliminada.

La introducción de este nuevo elemento es poderosa, porque es un poder que está por encima de la Inquisición, que hasta ahora era a la que había que temer.  Sin embargo, es un elemento que está por encima de las reglas.  O sea, sabe dios lo que podrá hacer y sabe dios cómo lo van a vencer.  Al final se le vence por un tecnicismo.  No es spoiler.  Es mala narrativa.

Después la forma como vencieron al Tigre trae un par de consecuencias que son atendidas por Anton y listo.  Eso es.  Siguiente novela.

Mark Gatiss, Doctor Who: The unquiet dead

In .Inicio, Crítica on 16 mayo, 2020 at 4:29 AM

La serie británica Doctor Who había sido transmitida por mucho tiempo.  Había iniciado en 1963 y había pasado por varias etapas hasta que terminó en 1989.  En todo ese tiempo tuvo que variar su tono muchas veces.  Una serie que comenzó siendo un claro instrumento de educación (un ser sobrenatural viaja en el tiempo conociendo seres históricos y se los exhibe a dos profesores de colegio y a una estudiante) pasó a ser una serie de ciencia ficción (con invasiones y amenazas de otros planetas), para luego ser una serie cómica y luego una serie de terror y luego perder el rumbo.

Es decir, la serie Doctor Who es muy versátil.  Lo que necesitas es saber qué es lo que pegaría en un momento en particular y explotarlo.  Si sabes hacer click, Doctor Who puede volverse una marca imbatible.  Si no entiendes lo que la gente quiere ver, puedes echar a perder una franquicia de más de medio siglo.  Ejemplo de esto último es lo que está pasando actualmente con la serie, en mi opinión.  Los que están a cargo de la serie no han entendido lo que hoy quiere la gente y cómo.

En ese sentido, cuando relanzaron la serie en 2005, Russell T. Davies tenía una buena idea de lo que pegaría.  Pero se demoró una temporada en experimentar con distintas opciones e irse adaptando en lo que fue un fenómeno mundial unos años luego.  Russell T. Davies venía de escribir guiones para muchas muchas muchas series para la televisión británica.  Tenía una sólida experiencia como base para iniciar ese proceso de experimentación.

El capítulo The unquiet dead es apenas el tercero de esta nueva temporada y es uno de los que incluye más elementos clásicos de la serie anterior.  Para empezar, incluye como personaje y compañero de aventuras del Doctor a un personaje histórico emblemático de la cultura británica, en este caso Charles Dickens, el brillante autor, interpretado para este episodio por Simon Callow (que ya había hecho de Dickens en una película).

Otro detalle importante es la ambientación victoriana.  Por momentos, la serie clásica en general tenía muchos elementos victorianos: Los trajes, el sentido de la aventura de la literatura de esa época, etc.  En The unquiet dead se retorna un poco a este escenario, a pesar de que el Doctor no viste adecuadamente.  Sin embargo, su acompañante Rose sí lo hace.

Otro detalle importante que se retoma de la serie clásica es el terror.  Los dos primeros episodios habían sido más bien de ciencia ficción y con mucha comedia.  Eso está bien.  Después de todo, la serie clásica había tenido periodos en los que se había apoyado mucho en el disparate y lo absurdo para generar humor.  The unquiet dead se acerca más bien a las etapas de la serie clásica con capítulos que daban miedo.

Aquí unos seres de otro mundo buscan habitar los cadáveres de humanos recientemente fallecidos para poder sobrevivir, lo que genera una imagen bastante similar a la que se podía ver en las películas de zombis de ese entonces.  Consideren que este episodio se emitió en el 2005.  28 days later de Danny Boyle es del 2002 y Dawn of the dead de Zach Snyder es del 2004.  Los zombis estaban de moda.

No sólo eso.  Este capítulo lo escribe Mark Gatiss, quien también venía de escribir varios guiones para la televisión británica.  Es decir, era otro veterano con conocimiento de lo que funciona y lo que no funciona.  Gatiss escribiría este episodio, que busca insertar a los zombis (uno de los monstruos emblemáticos del cine de terror actual) a la mitología de Doctor Who.  Le sale bastante bien.

Gatiss escribiría luego un episodio por temporada de la serie.  Para la segunda temporada escribiría The idiot’s latern, en la que la televisión a mediados del siglo pasado se revela como parte de un plan para dominar el mundo.  Después escribiría Victory of the Daleks (en la que el Doctor se encuentra con Winston Churchill), Night terrors (una historia de terror clásica, con personajes que desaparecen y niños que saben más que los adultos), Cold War (otra historia clásica ambientada en un lugar alejado y congelado con un monstruo que termina siendo el monstruo), The Crimson Horror (que busca introducir al mismo Doctor como una especie de monstruo de Frankestein), Robots of Sherwood (en la que el Doctor se supone que se cruza con Robin Hood), Sleep no more (que transcurre en una nave espacial que hay que ir descubriendo, muy al estilo de Aliens) y Empress of Mars (que es nuevamente aventura victoriana en el espacio).

The unquiet dead funciona, es efectiva, tiene personajes sólidos y una buena trama.  La amenaza es también efectiva, el Doctor cumple con tener discusiones con los demás sobre asuntos morales (¿qué tiene de malo regalarle cadáveres a esta raza de extraterrestres que se está extinguiendo?).  Pero lo más importante es que ayudó a definir elementos que se quedarían en la serie y que ayudarían a que crezca.  Lástima que sean lecciones que se arrojaran por la borda para las dos últimas temporadas.

Recordando menciones a Réquiem por Lurín

In .Inicio, Crónica on 7 mayo, 2020 at 6:42 AM

Lamentablemente la cuarentena me impide seguir yendo a lugares a promocionar mi novela y seguir vendiéndolo por delivery y seguir yendo a librerías, pero por lo menos puedo recordar las entrevistas que sí me hicieron para que aquellos que aun no la han podido leer se interesen.  Aunque sea un poquito.

Si leyeron Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja y quieren saber cómo continúa la historia, pueden ponerse en contacto y esperar a que la cuarentena pase.  Apenas sea razonable, veré la manera de hacerles llegar un ejemplar.  O mandarlos a un establecimiento en donde tengan.

Entrevista en Dos Viejos Kioskeros

De todos los podcasts que visité para promocionar Réquiem por Lurín, en el que más me divertí fue éste.  En otros también me divertí mucho, pero 2VK fue bastante divertido.  Hablamos de todo y después hablamos de la novela y de las películas de zombis.

Lo pueden escuchar en este enlace.

Presentación en Feria del Libro Ricardo Palma

La presentación de Réquien por Lurín fue en la Feria del Libro Ricardo Palma.  Participaron el escritor de terror Carlos Carrillo y la escritora de terror Tania Huerta.  Hubo bastante gente, las palabras fueron amables y después nos fuimos todos al stand de Altazor a conversar y tomar un vinito.  Los amigos de Lovecraft Perú grabaron todo en video y lo subieron a su página.

Lo pueden ver en este enlace.

Mención en nota de La República

Al final de la Feria del Libro Ricardo Palma salió un listado de los libros más vendidos durante el evento y Réquiem por Lurín estaba nombrado.  Esto, por supuesto, lo celebré en su momento un montón y lo mencioné en redes sociales todo lo que pude.  Aquí les paso la nota en La República en la que ponen la lista en cuestión.

La pueden leer aquí.

Aún hay mucho más.  Lo iré mencionando en este blog conforme vaya teniendo tiempo.

Mis lecturas del 2019, un poco tarde

In .Inicio, Crítica on 1 mayo, 2020 at 4:34 PM

Con todo lo que ha pasado en el primer trimestre de este año, se me pasó escribir este post que suelo escribir todos los años y colgar en enero.  Se trata de un esfuerzo de repasar mis lecturas del año pasado.  Pero como no voy a hacer un listado de todo lo que leo, porque me parece pedante si ese año leí mucho y deprimente si ese año leí poco, lo que hago es seleccionar una muestra, siguiendo los mismos criterios todos los años.

A lo largo de los años me ha servido para revisar lo que leí y evaluar si he perdido el tiempo o no.  Verán, conforme pasa la vida, tengo cada vez menos tiempo al día para leer todo lo que me gustaría leer y tengo que aplicar criterios cada vez más estrictos para decidir cuál será el siguiente libro que leeré cuando acabo uno.  Por ejemplo, me gustaría seguirle dando oportunidades a la serie de novelas de Walking Dead, pero revisando las dos últimas novelas de esa serie que leí, he llegado a la conclusión que no vale la pena.  Ese respiro me ha dado la oportunidad de encontrar otras series que me han capturado.  Por ejemplo, la de Mortal Machines, que comento aquí abajo.

La mayor decepción personal del 2019.  Cuando era niño me encantaba Sherlock Holmes.  Pero ahora que soy adulto me doy cuenta de que solo leí material seleccionado para mí.  La obra de Sir Arthur Conan Doyle es en realidad un poquito inconstante.  Tiene trabajos muy buenos, pero otros no tanto.  Y sus narraciones sobre el detective son mucho mejores si es que son cortas, o sea, en forma de cuento.  Las novelas que escribió protagonizadas por el famoso detective no me han terminado de convencer.  En el 2019 leí El sabueso de los Baskerville.  Nope.  Aventuras de Sherlock Holmes que se estiran para llenar una novela entera no funcionan tan bien.  Prefiero sus cuentos cotos.

El mayor descubrimiento personal del 2019. Quizás han visto la publicidad de la película producida por Peter Jackson y protagonizada por quien sea que consiguieron para ese desastre.  Yo vi la película y si bien la historia y los personajes y los diseños me parecieron totalmente ridículos, el concepto detrás me pareció interesante.  Me dio curiosidad por investigar qué material fue el que leyó Jackson para pensar que valía la pena hacer una película al respecto, que terminó en ese horror cinematográfico.  De hecho, la novela Mortal Engines de Philip Reeves es muy buena.  Tiene un sentido del humor muy fino y tiene unos personajes muy originales.  El mundo que presenta es mucho más sólido que el de la película.  Me capturó por completo y tengo pendiente leer la segunda de la serie.

El mayor descubrimiento metaliterario del 2019. Mis amigos saben que soy fanático de Doctor Who, la serie británica de ciencia ficción que tiene más de 50 años y que lanzó películas, cómics, juegos de computadora y demás.  En algún momento me interesé en las novelas y me compré una de las primeras que se publicaron, hace décadas.  La comento en este enlace y fue un desastre.  Investigando si valía la pena retomar novelas de Doctor Who, pero de otra era, me di con la sorpresa de que hay muchísimas novelas de distintas encarnaciones del Doctor… Pero que están ordenadas en etapas.  Cada etapa estuvo bajo una editorial distinta y con un equipo distinto a cargo, etc.  Quién lo hubiera dicho.  Así que le voy a dar una oportunidad más a la primera novela de otra de esas etapas, a ver qué tal.

Mayor placer culposo del 2019. ¿Se acuerdan de los libros Multiaventura o Elige tu propia aventura? Se trata de libros que te dan la opción de tomar decisiones.  Si quieres que el héroe abra la puerta derecha, ve a la página 23.  Si quieres que abra la izquierda, ve a la página 45. ¿Se acuerdan? Uno de los precursores de ese género era la serie de libros Lone Wolf, escritos por Joe Dever y Gary Chalk.  Hace varios años en un remate de Crisol me compré los dos primeros de esa serie.  Hace unos pocos meses me pedí por Amazon el tercero, The Caverns of Kalte.  No es un libro malo, es que es inocente.  Muy ingenuo y muy poco sofisticado.  Las cosas que atracábamos en los ochentas.

Mayor sentimiento encontrado del 2019. Philip Pullman escribió una serie de novelas que empiezan con The golden compass, que comentó aquí.  Es excelente y muy complejo.  De hecho, se ha intentado adaptar una vez al cine con resultados terribles y una vez a la pantalla pequeña, con resultados menos mediocres, pero aun insatisfactorios.  Después vinieron dos novelas más que completaron una trilogía.  La tercera de estas novelas, The amber spyglass, es demasiado buena.  En su momento hubo mucha presión para que el autor sacara continuaciones, pero no lo hizo.  Sacó unos libritos chiquitos con mapas e historias relacionadas a la historia principal, pero no eran continuaciones propiamente dicho.  Y el año pasado, después de mucha expectativa, por fin sacó algo, pero no era continuación, sino una precuela, Belle Sauvage.  Lo leí durante el 2019 y no sé.  No es mala.  Pero no ayuda, tampoco.  Y la historia está bien, pero no es genial como las anteriores.  Igual ya me compré la que viene después.  Ojalá mejore.

Michael A. Stackpole, Star Wars: The New Jedi Order – Dark Tide I: Onslaught

In .Inicio, Crítica on 22 abril, 2020 at 5:28 PM

Alguna vez tuvimos una franquicia llamada Star Wars que contaba con cómics, películas y hasta una serie de novelas.  Se sacaron tantas que el universo descrito en esas novelas se complicó mucho.  Así que George Lucas decidió que debía poner un poco de orden.  Convocó a su rancho a un grupo de autores y les dio el encargo de escribir entre todos una saga que pusiera orden.  Que matara a algunos personajes, que cambiara el enfoque, que introdujera una nueva amenaza.  El resultado fue la saga New Jedi Order.

La saga en general es muy buena.  En un futuro en el que los rebeldes ya ganaron y tomaron el control de la galaxia, aun quedan fuerzas imperiales que están organizadas en algún rincón, contra los que aun hay conflictos y los jedis se están reorganizando, aparece una nueva amenaza.  Se trata de los Yuuzhan Vong, una sociedad de guerreros invasores que se apoyan en el desarrollo personal y la manipulación genética, cuando los héroes que nosotros conocemos de Star Wars se basan en máquinas y tecnología.  Es un enfrentamiento militar, tanto como ideológico.  Bien escrito es genial.

Lo único que lamento de New Jedi Order es que es inconstante.  Algunas de las novelas son muy buenas.  Otras no tanto.  Dark Tide: Onslaught es una de las buenas.  De hecho, no debería sorprender si se considera que el autor es Michael A. Stackpole.

Stackpole es un nombre conocido en el género de la fantasía.  Comenzó escribiendo para juegos de computadora.  Y no cualquier juego.  Si tienes más de 40 años seguramente recuerdas los juegos Wasteland y Wasteland 2, que en su momento fueron muy originales.  Después participó en la producción de otros juegos, escribió novelas de franquicias como Battletech y la misma Star Wars.  Así que cuando es convocado por George Lucas para formar parte del grupo de escritores que generaría New Jedi Order, ya era alguien bien establecido.

La primera novela, Vector Prime, escrita por R. A. Salvatore (que comento aquí) es muy efectiva en definir el conflicto y en presentar a los personajes y en qué situación se encuentran.  No obstante, no es un libro particularmente emocionante y eso no necesariamente es un problema, porque no es su función serlo.  En cambio, Dark Tide es otro asunto.  Aquí Stackpole tiene que subir la apuesta.

En Onslaught la narración se divide, como suele hacerse en las historias de Star Wars.  Leia, su hija Jaina (Jedi en entrenamiento que ha descubierto ser una piloto sobresaliente) y Danni Quee (sobreviviente de la novela anterior que se ha hecho amiga de ambas) se van con fuerzas militares a hacerle frente a la amenaza directamente.  Mientras tanto, Luke Skywalker (que es el Maestro Jedi más poderoso por el momento y temido por los Yuuzhan Vong) y Jacen (gemelo de Jaina y si bien también es Jedi en entrenamiento, se encuentra cuestionándose el lugar de los Jedi en la sociedad de ese momento) se van a un planeta a estudiar a los Yuuzhan Vong de cerca.

Finalmente, el hijo menor de Leia, Anakin (que es un aprendiz de Jedi con muchísimo potencial y con una conexión directa a la Fuerza) y Mara Jade (esposa de Luke, ex asesina del Emperador, entrenada en la lucha con el sable, pero por el momento enferma con un mal que los médicos no pueden identificar) se van a Dantooine (que los fans duros de Star Wars recordarán que es mencionado en A New Hope) para alejar a Mara del conflicto y darle una oportunidad de relajarse y sanar un poco usando la Fuerza.

Todo eso está muy bien desarrollado.  Sobre todo los cuestionamientos de los tres jóvenes Jedis sobre cuál debe ser la función de los Jedis en este conflicto.  Algunas de las discusiones que tienen son bien profundas.  Por ejemplo, cuando Mara convence a Anakin de no usar la Fuerza para tonterías, como levantar una maleta.  La justificación que da es muy buena y se presta como metáfora de otras muchas cosas de la vida real.

De hecho, una trama más que se incluye es una misión que reciben dos Jedis, Corran Horn (siempre vestido de verde, como se le suele representar) y Ganner Rhysode.  El primero es maduro y chapado a la antigua.  Ganner, en cambio, es parte de la facción que opina que los Jedis deberían tomar el control.  Que ellos deberían ser más dominantes.  Durante la misión discuten y se revela mucho de una amenaza que vendría después.  Estos Jedis son unos soberbios.  Creen tener la obligación de ser autoridades y decidir por los demás.  Se burlan de la democracia y de la república.

Al final hay una batalla a la que convergen los distintos personajes en distintas partes de la galaxia.  Acción muy bien narrada y muertes muy bien tratadas.  Corran, habiendo matado a dos guerreros especiales, se gana la enemistad de uno de los comandantes Yuuzhan Vong.

Muy buena novela.  Stackpole sabe lo que hace y se nota que es una novela con intención.  O sea, busca explorar un tema y no tiene miedo de llegar a conclusiones concretas a través de lo que los personajes dicen.

Unas cuantas entrevistas más por Réquiem por Lurín

In .Inicio, Crónica on 14 abril, 2020 at 11:20 AM

Sí, ya sé que todos estamos encerrados y no podemos salir de nuestras casas y no hay librerías abiertas o ferias o supermercados para comprar libros.  Pero aún así, mi novela Réquiem por Lurín está por ahí dando vueltas e incluso en momentos como éste recibe menciones y comentarios.  Por ahora, algunos de antes de la pandemia.

Estas menciones ya fueron correctamente anunciadas en mi página de Facebook y en Twitter, así que si me siguen por ahí, este artículo puede resultar redundante.  Te adelanto eso.  Y es que siempre hay una buena excusa para volver a colgar la portada de la novela en este portal.  Verán, me gusta un montón.

Entrevista en Por las Rutas de la Curiosidad

Por las Rutas de la Curiosidad es un podcast de historia.  Su enfoque es bien culto.  Se demoran en tratar los temas, porque para cada uno investigan y realmente se empapan de información.  Es uno de los pocos podcasts peruanos que escucho regularmente.  Les ofrecí ir a hablar de zombis como suceso histórico: Cuándo se creó la figura del monstruo, los enfoques, su legado vudú, etc.  Lo que resultó es una conversación bien larga y que a mí, por lo menos, me parece interesante.

Lo pueden escuchar en este enlace.

Entrevista en Radio Capital

Cuando lancé Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja conseguí de maneras totalmente impredecibles que me entrevistaran en el programa de Radio Capital, Viaje a otra dimensión con Anthony Choy.  En ambas ocasiones fue bien gracioso e interesante.  Para Réquiem por Lurín traté de acceder a ese programa, pero no se pudo.  Aún así tuve la suerte de concertar una entrevista para el programa Enredados.  Estuvo bien ameno.

Lo pueden escuchar en este enlace.

Comentarios en Goodreads

Goodreads es una red social en la que uno va llevando la cuenta de los libros que va leyendo y les va poniendo puntajes y comentarios y eso le sirve a otros usuarios para decidir qué leer.  Es bien interesante.  Además, si eres escritor, sirve para evaluar lo que la gente opina de tus novelas.  Mi novela Réquiem por Lurín tiene una entrada ahí.  No la creé yo, por si acaso.  Pero celebro que se haya hecho.

Pueden ver los comentarios en este enlace.

Cathy Yan, Birds of prey

In .Inicio, Crítica on 3 abril, 2020 at 4:42 PM

Desperdicio.  Eso es lo primero que pensé cuando salí de ver esta película del cine, cuando la dieron por aquí.  Qué tal desperdicio.  Desperdicio de personajes, desperdicio de contexto, desperdicio de recursos.  Todo para contar una historia estúpida que se supone que tiene contenido social -que sí que lo tiene y que es pertinente, pero envuelta en una trama mal hecha e infantil- que no llega a ninguna parte.

Y lo que es peor, dándole la espalda a la base.  O sea, si vas a adaptar un personaje de cómic a la pantalla grande, lo primero que deberías hacer es respetar y tratar bonito a los fans de ese personaje, de tal manera que vayan a ver tu película.  No solo eso, sino que además son tus principales promotores en Internet.

Pues no.  Birds of prey agarra a los fans de Harley Queen y se burla de ellos.  Los maltrata.  Ni qué decir de los pocos fans que tenía la película sobre la cuál ésta está construida, Suicide squad.  Sí, por supuesto que ésa es una película fallida, pero es una película de culto.  Hay gente por ahí a la que le gustó.  No sólo eso, sino que además no es toda mala.  Tiene algunos elementos rescatables.

Birds of prey los toma y los aplasta.  Reniega de su pasado.  Entiendo lo que querían hacer en términos creativos.  Querían contar la historia de una mujer que había roto con su pareja y que tiene una crisis de personalidad porque esa relación que se acaba de terminar era lo que la definía.  Check.  Queda clarísima su intención.  Como que lo repiten varias veces dentro de los diálogos de la misma película.

Ahí no más ya comienzan los problemas.  Ése es el planteamiento de la película, el tema de fondo, alrededor de lo cual gira todo a distintos niveles.  Y está bien, es una idea interesante.  No obstante, es en extremo difícil.  Harley Queen es un personaje que fue creado para ser la sombra del Joker.  Como personaje no es tan vieja como Catwoman o Poison Ivy.  Fue introducida por Paul Dinni y Bruce Timm en la serie animada de Batman de los 90s y todo su planteamiento es derivado del Joker.

Mientras que el Joker es el genio malvado demente que se viste como payaso, ella era su eterna compañera, igual de loca, pero con una orientación distinta.  El Joker es caótico.  Impredecible.  Sicópata.  Harley Queen, en cambio, es obsesiva.  Está obsesionada con el Joker y su estilo de vida.  Inicialmente era siquiatra -lo que implica que fue a la universidad y estudió medicina y luego se especializó en siquiatría, lo cual se por sí ya tiene harto mérito- y luego conoció al Joker, quien la desestabilizó completamente para obtener algo de ella.

En ese sentido, es un personaje que fue creado para estar detrás de un hombre en especial todo el tiempo.  Ok, eso es un mensaje negativo en la escena actual de liberación femenina en la cultura popular.  Con Birds of prey pretenden romper con ese pasado.  Excelente.  Me parece genial.  Pero es muy difícil hacerlo con este personaje que tiene ese origen.  Es como hacer una obra de teatro de Romeo, sin Julieta.  Es posible y podría salir algo interesante, pero no es fácil.  Para que algo así funcione necesitas un guionista excepcional y un director sobresaliente.

Piensen, por ejemplo, en Rosencrantz y Guildenstern.  Ambos son personajes de la obra Hamlet, que fueron creados para girar alrededor del personaje Hamlet.  Sería una locura hacer una obra de teatro sobre ellos, sin Hamlet.  En el que se explore su individualidad independiente de Hamlet.  Pero es posible.  Y si te sale bien, seguramente sería una obra genial.  Pues bien, se necesitó de un genio de esos, Tom Stoppard, para escribir ese libreto, Rosencrantz y Guildenstern están muertos.  Una obra excelente.  Pero sí, pues, Stoppard es un genio.

Pues bien, ¿quién escribe Birds of prey? La escribió Christina Hodson, que venía de escribir esa maravillosa obra de arte sofisticada llamaba Bumblebee.  Sí, la del Transformer Autobot.  Película con un puntaje de 6.8 sobre 10 en la calificación de IMDB.  O sea, no es alguien particularmente sobresaliente.  A ella le dieron el encargo. ¿Y quién dirige este fiasco? Una tal Cathy Yan que tenía solo una película previa producida.  Una película con 5.7 de puntaje en IMDB.

Y ahí tienen el resultado.  Una lástima, porque desperdician todo.  Desperdician a Margot Robbie y a Mary Elizabeth Winstead y a Ewan McGregor en sus respectivos roles.  Desperdician personajes muy ricos como la misma Harley Queen y otros como Huntress, Black Cannary, Cassandra Cain y Victor Zsasz.  Ni qué decir del desperdicio de recursos.  Este bodrio costó US$84.5 millones.  Con eso se hacían una y media Joker.

Lástima.  Pudieron haber hecho una muy buena historia con un excelente mensaje.  Lo echaron a perder.

Terry Pratchett, Witches abroad

In .Inicio, Crítica on 11 marzo, 2020 at 6:20 AM

Cuando uno lee las novelas de la serie Mundo Disco de Terry Pratchett se encontrará con que algunas son meros disparates -muy graciosas y creativas- y otras tienen un mensaje muy fuerte.  La primera de las novelas de Pratchett que me crucé con un contenido fuerte fue Equal rites, la tercera (que comento en este enlace).  Entre chiste y chiste aborda el tema de la discriminación de género.  Quizás hoy en día parezca insuficiente, pero hay que considerar que es una novela de 1987.  De hecho, es en Equal rites en la que introduce a las brujas de Mundo Disco.

Hasta entonces solo habíamos visto hechiceros hombres y guerreros y otros personajes típicos de novelas de fantasía.  Es aquí que mete a Granny Weatherwax, una bruja vieja pegada a las reglas y a las tradiciones.  Aunque, claro, la tradición de las brujas es pasarse por encima de las reglas.  Las brujas vuelven a aparecer en Wyrd sisters, que es una especie de burla del mundo narrativo de Shakespeare (y que comento en este enlace).

En esta oportunidad, Pratchett utiliza estos personajes para arremeter contra los clichés de los cuentos infantiles.  Y lo hace de una manera muy efectiva.  Básicamente critica a los que viven su vida siguiendo los códigos morales de un cuento infantil, como que por ejemplo la princesa termina siempre casándose con el príncipe.

En Witches abroad hay un reino que está siendo controlado por una tirana que utiliza todos estos clichés a su favor.  No obstante, para poder mantener el poder, tiene que dedicarle mucho esfuerzo a mantener las apariencias.  Verán, las apariencias son muy importantes en los cuentos infantiles clásicos.  El lobo es el lobo y va a ser el malo, nada más importa.  Los chanchitos van a ser las víctimas siempre, lamentablemente.  Y Lilith necesita que todo se vea como debe verse, para que el sistema funcione.

Por el otro lado, las brujas llegan.  Y ellas saben perfectamente cómo es que funciona este asunto.  De hecho, desde las novelas anteriores ya se contaba como ellas se valen de las apariencias y de los prestigios para obtener lo que quieren.  Por eso es tan importante andar con ese sombrero negro puntiagudo que anuncia quién es bruja.  Para que la gente las respete y les tenga miedo.

Esta novela tiene todos los elementos típicos de una obra escrita por Pratchett: Es ocurrente, graciosa, creativa, tiene personajes muy sólidos y diálogos que no solamente son hilarantes, sino además muy profundos por momentos.  Pero además, tiene una historia concreta y un muy buen final, algo que no todos los libros de Mundo Disco tienen.

Más entrevistas por Réquiem por Lurín

In .Inicio, Crónica on 27 febrero, 2020 at 7:18 PM

Solo me queda estar agradecido por la atención que ha recibido mi novela Réquiem por Lurín, la tercera de mi serie de historias de zombis.  Como ya comenté en otro post, una de las conclusiones de la experiencia es que en el Perú hay muchísimo interés por este género y que sería una buena idea que aquellos escritores incipientes que quieren probar suerte con historias de monstruos, lo intenten, porque hay audiencia.

Aquí les comparto otras tres entrevistas que me han hecho

Entrevista en Vago sin Sueño

A los amigos de este podcast los conocimos cuando celebramos un aniversario de Nación Combi.  Luego los invitamos para un episodio, en el cual hablamos de la experiencia de poner y mantener un podcast.  Cuando lancé Réquiem por Lurín les pregunté si me querían entrevistar sobre zombis en general y atracaron.  Fue una conversación bien interesante.

Lo pueden escuchar en este enlace.

Entrevista Fuera del Cine

El podcast Fuera del Cine tiene una forma bien original de abordar la crítica del cine.  Están bien informados, le meten esfuerzo a la producción, mantienen redes sociales bien llevadas, etc.  Eso no quita que el contenido de sus audios sea fresco.  Nos tomó varias semanas de coordinación, porque nuestras agendas estaban complicadas.  Pero al final pudimos grabar este episodio en el que hablamos de mi novela y de otras muchas cosas.

Lo pueden escuchar en este enlace.

Entrevista para El Dominical de El Comercio

Hasta ahora la entrevista por Réquiem por Lurín que más gente ha visto fue ésta, la que me hicieron en las oficinas de El Comercio para su suplemento cultural El Dominical.  Es relativamente corta, pero ahí tratamos todos los puntos relevantes.

Lo pueden ver en este enlace.

Dean Koontz, Odd Hours

In .Inicio, Crítica on 15 febrero, 2020 at 5:53 AM

Dean Koontz es un escritor astuto.  Sabe cómo manipular al lector para que crea que la historia va por un lado, para luego sorprender con otra cosa.  Sabe cómo hacer que el lector se encariñe con los personajes para que luego te duela cuando uno de ellos muera.  Y tiene un talento único para los diálogos.  Lamentablemente, Odd Hours no es su mejor producto.  Por lo pronto, de las novelas que ha escrito para su serie protagonizada por el personaje Odd Thomas, es la peor.

Es una pena, porque las novelas anteriores prometían mucho.  La primera, Odd Thomas, es muy buena para presentar al personaje y sus motivaciones.  La comento en este enlace.  La segunda novela, Forever Odd, sigue la misma línea.  No es tan buena como la primera, pero cumple.  La comento en este enlace.  La tercera, Brother Odd, rompe el molde.  La comento en este enlace.  En la tercera la serie cambia de curso.  El nivel cae un poco en comparación a las dos anteriores.

Pero Odd Hours ya toca fondo.  Sí, sé que parte del atractivo del personaje es que se deja llevar por lo que el universo le tiene preparado.  Cuando tiene que buscar a alguien activa lo que él llama magnetismo síquico: Se concentra en esa persona y el universo hace que esa persona se cruce con él.  Así, como suena.  Puede parecer tonto, pero Koontz en las novelas anteriores lo incorporaba de tal manera que terminaba siendo interesante.

En Odd Hours todo cuadra.  Demasiado.  Odd conoce a las personas adecuadas en el momento adecuado de manera demasiado conveniente.  Y a diferencia de la novela anterior, no hay contraparte.  En Brother Odd, por ejemplo, la amenaza a la que se enfrenta es en cierta manera divina.  Aquí, en Odd Hours, son un grupo de idiotas.

La saga trata de refrescarse con la incorporación de un personaje nuevo que es más misterioso que Odd, Annamaria.  Parece como si Koontz hubiese decidido que ella se quedará para todas las demás novelas, porque hace un esfuerzo palpable por hacerla carismática y misteriosa.  Es un personaje que te tiene que gustar sí o sí.

Por suerte las siguientes novelas de la serie levantan un montón.  Odd Hours es definitivamente la peor de la serie.