Mildemonios

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Anthony Russo & Joe Russo, Avengers: Endgame

In .Inicio, Crítica on 9 julio, 2019 at 7:18 AM

Astutamente Disney está colocando nuevamente en cines su éxito comercial Avengers: Endgame, con unos cuantos minutos más de cinta, a ver si puede levantar un par de milloncitos adicionales.  Esta película por supuesto que no necesita presentación ni campaña publicitaria.  Todos sabemos que es una de las más vistas en cines de todos los tiempos y una de las más taquilleras.

No podemos negar que Marvel Studios ha sabido perfeccionar su fórmula.  Kevin Feige, el genio maligno detrás de la franquicia, ha sabido planear estas películas y ha sabido aprender las lecciones que han llevado desde la primera de la serie, Ironman en el 2008, hasta este mega éxito en el 2019.  Once años de gloriosa evolución que ya habrían querido entender los amigos de DC Warner.

A raíz del estreno de X-Men: Dark Phoenix, la última de esa otra franquicia, me interesaba comentar cómo las dos se han desarrollado en paralelo.  En redes sociales el mejor comentario que encuentro de Dark Phoenix es “no es la peor de la serie”. ¿Cómo es, entonces, que los estos mutantes han pasado de ser el referente desde su primera, X-Men en el 2000, a ser una caricatura de sí misma?

Cuando salió X-Men, todos queríamos ser mutantes.  Y su personaje más emblemático, Wolverine, pasó a estar en montones de series de cómics al mismo tiempo.  La contundente historia que cuenta la película, los personajes fáciles de querer, el fuerte contenido social de la película, los efectivos diseños visuales, etc.  X-Men fue un éxito no solamente porque cuenta una historia con superhéroes que ya eran queridos.  Ése es un componente ciertamente.  Pero además se trataba de buen cine.  Es una buena película.  Bien hecha, bien pensada, bien ejecutada y excelentemente actuada.

Después vino X-Men United, que está en todas las listas de todos los nerds alrededor del mundo de las mejores películas de superhéroes de todos los tiempos.  Quizás no nos podamos poner de acuerdo acerca de si es la mejor o no, pero definitivamente está en las primeras cinco de todos.  Es así de buena.

No sé si recuerdan, pero en ese entonces todos hablaban de los mutantes.  Había más cómics con ellos, había más series de dibujos animados, etc. ¿Qué fue lo que pasó, entonces? ¿Qué falló?

Yo sé lo que estás pensando.  X-Men: The Last Stand fue lo que pasó.  Sin embargo, la tercera película no es una causa.  Es más bien un efecto.  Es lo que pasa cuando no pasas la antorcha adecuadamente.

Algo así fue lo que pasó con Batman. ¿Se acuerdan del escándalo que causó la primera de Tim Burton? Fue prácticamente una revolución.  Después vino Batman Returns, que para algunos es mejor que la primera, también de Burton.  Y después vino el paso de la antorcha a otro director, Joel Schuhmacher, quien hizo Batman Forever, que es una propuesta completamente distinta.  Y no pegó.  Se tumbó la franquicia.  Después de eso vino Batman & Robin, que da más pena aun.

No se pudo continuar con la visión de Tim Burton, que es irremplazable.  Y no se pudo plantear una visión distinta que estuviera a su nivel tampoco.  Resultado, se tuvo que enterrar a Batman por varios años.  Recién en el 2005 se pudo relanzar al personaje con un director completamente distinto y con una propuesta distinta a la de Burton y a la de Schumacher.

Una franquicia con la que esto no pasó fue con Harry Potter.  Las dos primeras son bastante parecidas y claramente el producto de la mente de Chris Columbus, un director con una línea bien clara.  Después estaba el peligro de que la ahora millonaria franquicia se echara a perder. ¿A quién trajeron para que se encargue de la tercera? A Alfonso Cuarón, quien hoy sabemos que es un genio, pero que en ese entonces no se sabía que podía manejar proyectos millonarios.

X-men no pasó esta prueba.  Brett Ratner, que dirigió Last Stand, pretendió replicar el estilo de Bryan Singer de las dos primeras.  Y no me parece que haya hecho un mal trabajo.  Es tan solo que no estuvo al nivel.  Y por eso todos los fans se le fueron encima.

Después de eso vino otra metida de pata con Wolverine, de Gavin Hood, quien sea que él haya sido.  Pero entonces se le apareció la virgen a la gente de Fox.  El genial Matthew Vaughn, que venía de demostrar que sabía lo que hacía con Kick-Ass y Stardust, les hizo el favor de sacarlos del hoyo con una precuela, First Class, que cuenta la historia de un joven Charles Xavier juntando a su primer equipo de mutantes.

Para entonces Bryan Singer se había quedado sin jugo.  Sus primeras películas, que habían probado ser efectivas, como The usual suspects y Apt pupil, estaban en el pasado.  Ahora teníamos a un lamentable director de fallas como Superman returns o Jack the giant slayer. ¿Cómo es que Fox no vio las señales?

Singer vino a dirigir tres olvidables películas, Days of future past, Apocalypse y Dark Phoenix.  Cada una peor que la anterior.  Y antes de que me discutas que estoy equivocado porque no sé nada de cine, piensa qué niño hoy en día quiere ser Wolverine.  Hace diez años todos querían ser Wolverine.  Ahora no.  Ahora todos quieren ser un Avenger.

Y por eso Kevin Feige es un caso de estudio que deberíamos estar buscando replicar.  No Bryan Singer, por dios.

 

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Réquiem por Lima de regreso en Huancayo

In .Inicio, Crónica on 1 julio, 2019 at 1:32 AM

En la ciudad de Huancayo hay varios colegios que usan mi novela Réquiem por Lima como parte de su plan lector.  Por eso cada cierto tiempo el Grupo Jurado, que distribuye este libro en esa ciudad, me invita a viajar para visitar estos colegios, responder preguntas sobre mi novela y promover la lectura en general.

Este año hicimos esto en junio y fue una experiencia excelente.  Ir a colegios a hablar con los estudiantes no solamente de mi novela, sino además para fomentar la lectura a distintos niveles es una de las retribuciones más altas que considero que alguien que está aspirando a ser escritor puede obtener.

En este viaje me acompañó Carlos Rengifo, autor de otro level completamente.  Sus obras Un aliento en el ocaso y El lenguaje de los espejos no son para cualquiera.  Y su novela juvenil No me gustan los lunes no sé cómo, pero hace click con jóvenes en edad de secundaria como ya le hubiera gustado a otros autores peruanos que salen en fotos con premios nobeles alcanzar.

Esto fue una semana antes de la Feria del Libro de Huancayo, por lo que la gente ya estaba algo sensibilizada al tema de la lectura.  Debo mencionar que en Huancayo la lee un montón.

Luis Arbaiza, Thecnetos

In .Inicio, Crítica on 20 junio, 2019 at 1:24 AM

(Éste es un comentario que escribí a la novela peruana de ciencia ficción Thecnetos.  Originalmente la publiqué en el blog que tenía en La Mula en abril del 2011.  Dado que la segunda parte ya ha sido lanzada oficialmente y nunca comenté la primera en este blog, aquí la replico)

Thecnetos es una novela de ciencia ficción dura escrita por el peruano Luis Arbaiza.  Definirla es difícil, porque se trata de una obra bastante fuera de lo común, lo cual en este caso es algo bueno.  Me enteré de la existencia de este libro por un comentario que le había dedicado Daniel Salvo en su columna de El Peruano.  De ahí rescato dos ideas con las que estoy de acuerdo: Primero, que el peor enemigo de Arbaiza es su editor… Pareciera que lo odia, porque hizo un pésimo trabajo procesando Thecnetos.  Segundo, que en otro contexto Arbaiza se habría hecho famoso con un trabajo como éste.

Thecnetos transcurre en un lejano futuro, en el que la humanidad hace tiempo dejó de ser lo que hoy llamaríamos humanidad y ha evolucionado a otra cosa.  Buena parte del libro está dedicado a describir cómo sería esa sociedad y cómo son los individuos que la conforman.  Esto de por sí solo ya es una delicia, en la que Arbaiza se la pasa hablando de meta-corporaciones que controlan todos los aspectos de la vida de las personas, las castas que la componen, los conflictos entre estas meta-corporaciones, etc.  Pero sobre eso no es Thecnetos.

El libro narra los sucesos que vienen luego de que un científico, conocido simplemente como L, descubre que en apenas una generación el universo cambiará y ya no tendrá las condiciones para mantener vida.  Es decir, no es que el universo mismo esté llegando a su fin, sino que pronto dejará de ser habitable.  Viene a continuación una serie de conflictos y de planes para intentar salvar a lo que queda de humanidad.  L tiene un plan, pero siendo un científico de baja jerarquía en la meta-corporación a la que pertenece, no es tomado en serio desde el comienzo.  Buena parte de Thecnetos son las discusiones filosóficas y científicas que mantiene L con distintos personajes para convencerlos de que deben hacer lo que él sugiere.

Thecnetos comienza con un L decepcionado de la vida y opinando que quizás sea mejor que en el universo no haya seres vivos.  Pero en los primeros capítulos pasa algo que lo hace cambiar de opinión: L se enamora.  Esto no solamente introduce la motivación para querer salvar a la humanidad, sino que además le trae varias complicaciones y es la excusa para otro nivel de conflicto en la historia.

Todo esto se usa de excusa para discutir desde distintos ángulos y de manera exhaustiva la naturaleza misma de la vida y -quizás con mayor intensidad- qué es la conciencia.  Esto último es un tema que se repite y se repite en distintas formas.  Pero no son discusiones complejas o difíciles de entender.  Por el contrario, hay algo de El mundo de Sofía aquí.  Se abordan problemas filosóficos elaborados a través de meditaciones o discusiones de personajes simples que no son particularmente filósofos.  Esto hace que el lector casual entienda los argumentos más difíciles.  Arbaiza tiene claramente un talento para esto: Presentar discusiones simples sobre temas complejos.

Lamentablemente conseguir una copia de Thecnetos es complicado, dado que el mismo autor es el que imprime ejemplares por su cuenta y las vende en festivales o en eventos.  No obstante, tiene un blog en el que ha comenzado a colgar de a pocos el libro.

Los dejo con una cita del libro, en la que creo que medio que se luce Arbaiza.  Es el razonamiento que hace un personaje que toda la vida la ha pasado solo y nunca ha tenido la oportunidad de preguntarle a nadie de dónde viene o quién es.

En los seres vivos, los de ahora y los de antes, es infructuoso buscar otro sentido, otro significado a su industria, a su anatomía, a su conducta y a su psicología. La vida solo sirve para persistir; cualquier examen de los elaborados y a veces oscuros rasgos de la vida, si llega a una suficiente profundidad, llega siempre a esta conclusión: el vacío sentido de la vida es la vida. Y es quizás más honesto y simple admitir que no tiene ningún sentido. Se dice que el fin justifica y explica los medios. Pero en la vida el fin perseguido por ese medio es el mismo medio. La vida es un fenómeno de reproducción que se auto reproduce y nada más. Esto es obvio en las poblaciones y en los individuos, pues solo egoísmo y ansiedad por seguir siendo, se observa al estudiar la prehistoria universal, pero ya somos menos los que sabemos que detrás está la vana pulsión de supervivencia de la molécula germinal, que es una molécula capaz de generar otras moléculas iguales a sí misma, -y que no sabe hacer otra cosa más que eso- y que ha encontrado, después de un infinito tiempo de perfeccionamiento, una infinitamente eficaz forma de copiarse a sí misma (…).

Réquiem por Lurín por Hans Rothgiesser

In .Inicio, Crónica on 7 mayo, 2019 at 4:16 PM

Después de Réquiem por Lima y Réquiem por San Borja se suponía que no habría continuación.  No obstante, el año pasado me animé por expandir un poco el mundo que había creado para estas dos novelas.  Así comencé a escribir lo que primero llamé Réquiem por Pachacamac, que comento en este enlace.  Después de mucho pensarlo y de consultarlo con varios amigos, he decidido que más conveniente es lanzarlo como Réquiem por Lurín.

El plan original había sido sacar el libro en marzo del 2019.  Pero una combinación de factores no lo permitió.  Así que el nuevo plan es sacarlo para la Feria Internacional del Libro de Lima.  Ojalá ese plan de mantenga.  A estas alturas ya no depende de mí.  Yo terminé de escribir el texto completo, lo revisé, hice las correcciones y todo eso se lo he entregado a la editorial.  Espero que esté listo para julio.

Los que leyeron Réquiem por San Borja saben perfectamente que de haber una nueva novela, ésta tendría que cubrir un nuevo conflicto con nuevos personajes.  Hay unos cuantos que se mantienen en Réquiem por Lurín.  Pero en términos generales es una nueva historia con un nuevo escenario y nuevas preocupaciones.  Han pasado varios años desde la novela anterior.  Eso se va a ver reflejado en el texto.

Anna Boden & Ryan Fleck, Captain Marvel

In .Inicio, Crítica on 30 abril, 2019 at 10:02 PM

Ahora que todos están distraídos con Avengers: Endgame quizás pueda publicar esto sin que la gente no me linche.  Cuando recién salió Captain Marvel cometí la atrocidad de decir que no me parecía perfecta y que le encontraba problemas con la narrativa.  Grave error.  De inmediatome cayeron como pirañas los sospechosos comunes a acusarme de machista, misógino, etc.  Y eso que yo no había dicho nada del aspecto de género de la película.  Pero en fin, ése es el mundo en el que vivimos.

Cuando fue el  estreno de Captain Marvel era imposible estar en internet y tener un mínimo de interés por el universo cinematográfico de Marvel sin estar enterado de la controversia alrededor de esta película.  Verán, el universo DC tiene la película Wonder Woman, con la cual se posicionaron como un universo de superhéroes en el que las mujeres tienen un lugar relevante.  Por supuesto que sus superhéroes principales siguen siendo dos hombres, Batman y Superman.  Pero con Wonder Woman pueden decir que entre sus tres superhéroes más poderosos tienen a una mujeres.  Bien por ellos.

Marvel, en cambio, no podía decir lo mismo.  En su universo los superhéroes más poderosos son los Avengers, por lo menos en etiqueta.  Y de estos, los que saltan a la mención si uno le pregunta a quien sea cuáles son los tres que se te ocurren primero, serán definitivamente Ironman y Captain America y quizás Thor o Hulk.  Pero ninguna mujer.  Black Widow es básicamente la asistente de Captain America.  Y Scarlet Witch llegó en la segunda película para ser considerada Avenger recién en la tercera.

Para hacer frente a esto, por lo menos en el mundo cinematográfico que manejan, planearon sacar Captain Marvel, la película que se estrenó hace varias semanas.  Y desde el día uno quedó claro que la intención de este film era imponerse como un referente en el mundito feminista.  Que no está mal.  Es una estrategia comercial válida.

Para eso, desde el comienzo se insistió en que es la más poderosa de todas, en las entrevistas repetían que podía tumbarse a todos los demás, que tiene una historia interesante, etc, etc.

Pues bien.  Todo esto es antes de ir a ver la película.  Ahora hablemos del personaje en cuestión.

A lo mejor Carol Danvers te simpatizó y por alguna razón la vas a tomar como ejemplo a seguir y a tu hija le vas a insistir que vea Captain Marvel.  Genial.  No obstante, hay un detalle que hay que tomar en cuenta.

Carol no tiene que mover un dedo para ser el superhéroe más poderoso del universo Marvel.  Piensen, por ejemplo, en Tomb Raider.  Lara Croft se la pasa toda su vida entrenando y viviendo en las calles para ser la aventurera que luego terminará siendo.  O piensen en Buffy.  Sí, ella es la elegida, pero le cuesta un montón: Entrenamiento, secretos, amigos, etc.

Esto es lo que me parece peligroso de esta película.  Ese mensaje que promueve.  La película Wonder Woman me parece que tiene un problema, pero es otro.  Lo comento en este enlace.  Diana llega a ser la Mujer Mravilla no solamente por haber nacido noble -que sí, puede ser parte de un mensaje perverso-, sino además por rebelarse contra el conformismo de que por ser princesa se debería quedar bajo el cuidado de los guardias.  No, ella sale a escondidas a entrenar, a que la muelan a palazos hasta que aprenda a pelear.

Y por eso ella está al nivel de Superman y de Batman.  Porque hizo ese sacrificio.  No porque le cae del cielo.

Más allá de eso, buena película, excelente acción y buenos efectos.  Todo lo que Marvel nos acostumbra dar para engreírnos.

 

Lenin Solano, Crimen en el colegio

In .Inicio, Crítica on 19 marzo, 2019 at 4:19 PM

Lenin Solano es un autor peruano que vive en Francia.  Ha escrito un montón, pero yo lo conozco más que todo por sus relatos de misterio.  He comentado antes El asesino de notre dame en este enlace.  He tenido además el honor de ser invitado a presentar precisamente esta novela en una edición de la Feria del Libro de San Borja, hace tres años (comentado en este enlace).  Al año siguiente presenté otra novela suya, Muerte en la ciudad luz, en la Feria Internacional del Libro, lo cual comento en este otro enlace.

A lo que quiero llegar es que al autor lo conozco y lo he estado siguiendo.  Aun así, créanme cuando les digo que Crimen en el colegio es lo mejor que ha publicado hasta ahora.

En Crimen en el colegio ha habido un asesinato dentro de una escuela y un detective es llamado para apoyar en la investigación.  Esto se llevará a cabo casi enteramente a través de los diálogos que tiene el detective con los testigos y los posibles asesinos.  Al final de este proceso, el detective llegará a la conclusión correcta y el asesino será capturado.

Esto, que suena simple, no lo es.  Hoy en día escribir un relato de detectives es bastante complicado, porque el público es mucho más sofisticado que hace un siglo.  Todos hemos leído cuentos de Sherlock Holmes o hemos leído las novelas de Agatha Christie o hemos visto películas o hemos visto series.  No obstante, la respuesta a esta audiencia más difícil no es super complicarlo todo.  Por el contrario, es darnos una historia más pensada, con elementos que nos capturen, con un suspenso muy inteligentemente administrado.

Lenin Solano logra esto y solo por eso este libro ya es recomendable.  Sin embargo, hay más en Crimen en el colegio que lo hace superior.  Dos detalles que hay que mencionar.

Primero, a través de los interrogatorios se va descubriendo no solamente el crimen, sino además un mundo muy interesante y retorcido que existe dentro del colegio.  Los dramas, los conflictos, las rivalidades.  En ese sentido, Crimen en el colegio tiene mucho de Agatha Christie.  Si Lenin Solano se mantiene por esta línea y la sigue cultivando, podría llegar lejos.

Segundo, a través de esta historia nos enteramos de la realidad social en la cual opera el colegio.  Los problemas, las preocupaciones.  En sus novelas anterior Lenin había tratado de introducir esta dimensión a su relato, pero en cierta manera se sentía forzado.  En Crimen en el colegio es intrínseco a la historia. Muy bien colocado.  Sutil.

Si Lenin sigue mejorando así, pronto tendremos un importante representante de este género.

Que igual seguirá siendo ignorado por la prensa formal en el Perú, por supuesto.  Como si aquí hicieran su trabajo y escarbaran un poco más allá de lo que les recomiendan sus amigos en primer grado.

Guía para criar un superhéroe en Lima Design Week

In .Inicio, Crónica on 12 marzo, 2019 at 2:52 PM

Con las fiestas de fin de año y todas las locuras laborales, se me pasó comentar este interesante evento en el que participé. Por relaciones que aun no comprendo, me invitaron a hablar en una conferencia del Lima Design Week.  Fuimos cuatro peruanos que teníamos la misión de hablar del proceso de creación de una historieta.  Cada uno de nosotros tenía un trabajo que mostrar y hablaría de una etapa distinta del proceso.

A mí me pasaron la voz para que hablara de la parte del planeamiento del guión.  De la parte de la historia.  Hubo otros diseñadores y artistas que hablaron de la parte visual.  Yo fui el único que habló de cómo se arma una historia interesante y novedosa para una historieta que aspira a no ser otra más del montón.

Partí del cómic Guía para criar a un superhéroe, que escribí para Etiqueta Negra sobre la base de una entrevista que hice hace un tiempo a Mark Waid, un escritor de cómics cuyo trabajo me gusta mucho.

Parte de la presentación está en este video.  Para que se hagan una idea.

Seth Grahame-Smith, Pride and prejudice and zombies

In .Inicio, Crítica on 27 febrero, 2019 at 6:46 AM

Cuando fui a la Convención de Cómics de San Diego entré a una charla en la que hablaba Max Brooks, el autor de World War Z, indiscutiblemente el libro más representativo del género de zombis.  Al final hubo intervención del público y alguien le preguntó qué opinaba de Pride and prejudice and zombies, la novela de Seth Grahame-Smith.  Brooks dijo que era una idea novedosa, que había que promover que otros autores tuvieran ideas como ésa, que Grahame-Smith le caía bien… pero que el libro en sí no le parecía bueno.

No es que Brooks sea uno de mis ídolos, pero opino exactamente igual.

Pride and prejudice and zombies es básicamente el mismo texto que Pride and prejudice escrito por Jane Austin.  Lo único que hizo Grahame-Smith fue cambiar el contexto y algunas palabras.  Transcurre luego de una epidemia zombi, en una sociedad británica que se ha adaptado a la nueva situación.  Todo lo demás en la historia de las hermanas Bennet se adapta a eso.  Algunos elementos de esta adaptación son originales e interesantes.  Otros no tanto.

Por ejemplo, en el mundo de esta novela, los zombis confunden lechugas con cerebros.  De esta manera se les puede engañar fácilmente para que lo dejen a uno en paz y poder seguir con su camino.  Más bien, si esto es cierto, caray, qué buen negocio sería ponerse a sembrar intensivamente lechugas.  Sería la manera más fácil de estar a salvo en un momento de crisis como éste.  Éste es un detalle que es relativamente gracioso en su momento, pero que rompe con la continuidad de la historia.  Y no es tan gracioso como para que el sacrificio valga la pena.

Quizás lo más interesante del mundo que crea Grahame-Smith encima del mundo que describe Austin es la diferencia en los entrenamientos para protegerse de los muertos vivientes.  Aquí los hijos de las familias acomodadas son enviadas a Japón para aprender a defenderse.  Ahí aprenden artes marciales, el uso de la espada, etc.  No obstante, el padre de las hermanas Bennet consideró más útil enviarlas a China, no a Japón.

Esta decisión es fatal para ellas en esa sociedad conservadora.  Haber estudiado las artes de defensa en China las lleva a ser menospreciadas por otros miembros de la clase aristocrática.  La madre de las Bennet lamenta que, dado que estuvieron en China, conseguirles marido es más difícil.

Detalles como éste hacen que este libro no termine de ser malo.  Pero no es bueno, tampoco.  Si no habías leído el original de Jane Austin, quizás incluso te guste.  No obstante, el valor agregado de Grahame-Smith no es mucho más que simplemente la idea original.  Brooks tiene razón, es un buen tipo, tuvo una buena idea, hay que apoyarlo.  Pero éste no es un libro recomendable.  Quizás si eres fanático del género.  O de Jane Austin.

Comentario aparte tiene la película.  Cuando se anunció que se haría esta película, hubo mucha expectativa.  Inicialmente Natalie Portman se suponía que interpretaría a Elizabeth Bennet.  Cuando Portman se retiró del proyecto, se rumorearon varios posibles reemplazos, entre los que estaban Emma Stone, Rooney Mara y Mila Kunis.  Al final se decidieron por Lily James, que para entonces era algo conocida.  Había salido en Downton Alley y en varias otras películas, pero no era conocida como una actriz de acción.

Como sea, la película trata de arreglar varios de los problemas de la historia de la novela, pero no logra cerrar el círculo.  Además, tiene un serio problema.  Mientras que la novela tiene un sentido del humor bien claro -es difícil que alguien termine esa novela y crea que alguien la escribió en serio-, la película opta por un sentido del humor que está en el borde y que no llega a estar claro.  Por ejemplo, la escena final del zombi dirigiendo a un ejército de muertos vivientes hacia un castillo británico… ¿se supone que es gracioso? ¿O se supone que debe darnos miedo? Porque no logra ninguno de los dos objetivos.

Como sea, Grahame-Smith ha continuado su carrera como escritor y mejoró mucho.  Por otro lado, el mundo de Pride and prejudice and zombies también se expandió con más publicaciones: Una precuela y una secuela.  Ambas fueron escritas por Steve Hockensmith, un autor con varios libros publicados, pero con una línea algo inconstante.

El mismo Grahame-Smith saltó a la fama con su libro.  Luego ha sido productor de películas y no le va nada mal.  Y todo por este libro que no es bueno, pero que surgió de una buena idea.  Qué curioso.

Luis Freire, Las bestias ridículas

In .Inicio, Crítica on 14 febrero, 2019 at 4:43 AM

Luis Freire es un escritor peruano muy menospreciado por nuestro cuerpo nacional de críticos literarios formales.  Solamente consideren estos dos datos: Primero, ha ganado el concurso de novela corta del BCR, el cuento de las mil palabras de Caretas, el concurso de novela de Altazor, además de una Bienal convocada por la municipalidad de Barranco, además de otros premios.  Además, ha contribuido para publicaciones históricas como Monos y Monadas, El Idiota y No.  Ni qué decir de haber escrito verdaderas joyas como El caballero de los delirios (que comento en este post) o El Führer de niebla.  Segundo, ni siquiera así le prestan más atención.  Si querían más evidencia de que la crítica literaria en el Perú gira alrededor de una argolla, aquí tienen el perfecto ejemplo.

Luis Freire es un genio.  La forma cómo se vale del lenguaje para terminar contando una locura es insuperable.  Y la manera como encuentra elementos cotidianos para combinarlos en una historia alucinante es también insuperable.  Varios de sus textos son únicos.

Esto, por supuesto, no cae del cielo.  Todo escritor sabe que tiene que estar constantemente experimentando para irse superando a sí mismo.  En esta categoría yo diría que cae Las bestias ridículas.

No es una novela ni un libro de cuentos.  Es más bien una especie de enciclopedia de animales que no existen, pero que resultan de combinar elementos que no tienen nada que ver.  Luego de plantear una bestia ridícula, procede a darle sentido con un texto que pretende ser una entrada de un texto serio, pero que es hilarante.

Por ejemplo, la “mosca sazonadora”.  Un bicho que de todas maneras siempre anda metiendo sus patitas a nuestra comida.  Así que la Naturaleza, sabia como es, la ha dotado con la habilidad de sazonar de una vez nuestros platos.  O el “gibón gourmet”, que cocina cada uno de los piojos que le saca a su pareja.

Definitivamente un libro recomendable.  Muy gracioso y creativo.

Mis lecturas del 2018, ni modo

In .Inicio, Crítica on 25 enero, 2019 at 5:16 AM

Hace unos años noté que había blogs que hacían crítica y comentarios de libros que una vez al año sacaban una lista de lecturas favoritas o ránkings aplicando cualquier criterio.  Así que en el 2013 yo mismo comencé a hacer mi post anual.  Pero como me daba flojera hacer un recuento de todo lo que había leído durante todo el año (yo leo un montón), seleccioné solamente cinco categorías que me parece que son representativas.

La primera vez que hice este experimento está en este enlace.  La versión para el 2017 está en este otro enlace.

Y sin más preámbulo, aquí mi selección.

La mayor decepción personal del 2018

Los cómics eran un éxito, la serie la estaba rompiendo, así que por qué no sacar novelas de la franquicia Walking Dead.  El genio detrás de toda la marca, Robert Kirkman tuvo la genial idea de escribir un libro que iba en paralelo con la historia que ya conocíamos.  Se trataba de la historia de cómo el Governor, villano de uno de los arcos de la serie de televisión y de los cómics llega al pueblo Woodbury (esto se cuenta en la primera novela) y va evolucionando hasta el líder de esa comunidad para luego dirigirlos contra el grupo liderado por Rick en los cómics y la serie.

La idea es buena y la ejecución brillante.  El último libro de ese arco (que comento en este otro post) es excelente.  Hasta ahí todo bien.  El problema viene después.  El siguiente libro de la serie, Descent, es un reverenda basura.  Predecible.  Obvia.  Llena de sorpresas convenientes para llevar la historia hacia donde la quieren llevar.  Mala.

El asunto aquí es que los libros anteriores los escribieron Kirkman con Jay Bonansinga.  Descent lo escribe Bonansinga solo.  Por lo que veo, el zapato le quedó grandísimo.

El mayor descubrimiento personal del 2018

Los dos libros de este excelente autor huaracino ya los hes comentado en este enlace y en este otro.  Lo descubrí gracias a que yo mismo he escrito novelas de zombis y de alguna manera llegué a su obra.  Muy recomendable, señores.  Lo único que hay que advertir es que, a pesar de ser muy bueno y muy profundo y muy bien pensado, son historias altamente negativas, en las que el ser humano está en lo peor de sí mismo.

Lo que sí me da pena es que la industria literaria en el Perú no tenga los mecanismos para descubrir a un talento como el de Apolín.  Le falta su padrino con premio nobel en literatura o su compañero de pupitre congresista.  En todo caso, gracias a dios por las editoriales independientes que sí hacen ese esfuerzo.  Felicitaciones a editorial Killa por arriesgarse con este autor y comenzar a darle la atención que se merece.

El mayor descubrimiento metaliterario del 2018

Ya he comentado antes cómo Welcome to Night Vale es un podcast que vale la pena seguir.  Lo que uno escucha semana tras semana es supuestamente al locutor de la radio comunitaria de un pueblo olvidado y alejado en Estados Unidos.  Lo particular es que en este pueblo conviven muchos fenómenos inexplicables paranormales y surreales.  Es de terror, pero con mucha comedia.  Es excelente.  Una combinación muy difícil de lograr, pero que sus autores Joseph Fink y Jeffrey Cranor y el locutor Cecil Baldwin han sabido encontrar.

Como podcast funcionaba muy bien.  Y sabía que tenía una novela impresa que transcurre en ese mundo y otra más por llegar.  Pero recién en el 2018 he caído en cuenta del inmenso potencial que tiene esta franquicia.  Leí su primera novela, Welcome to Night Vale, y he estado siguiendo otros podcasts que transcurren en ese mismo mundo, así como sus shows en vivo.  Es la locura.

Desde hace tiempo había leído del potencial que tiene el transmedia para nuevas propuestas narrativas.  Nunca antes lo había visto explotado de una manera tan inteligente.  No desde el lado comercial, quizás J. J. Abrams sea el que se lleva ese premio.  Me refiero más bien al lado narrativo.  Toda esta maraña de productos en distintas plataformas están contando una sola historia.

Mayor placer culposo del 2018

En varias oportunidades en este blog ya me he lamentado de la terrible decisión de Disney de sacar de la continuidad oficial todas las novelas que habían estado publicando en los años entre el lanzamiento de Return of the Jedi y Phantom menace.  Hasta antes del estreno de esta última, yo había estado siguiendo estas novelas y me había estado comprando algunas en la medida de mis posibilidades.  No obstante, Phantom menace resultó tan mala que me quitó todas las ganas de seguir la historia de la familia Skywalker y sus aliados.

Años después llegó la película Force awakens, que es más mala aún.  Es tan tan tan mala que me hizo revalorar Phantom menace.  Y me hizo recordar con nostalgia esas novelas que fueron contando lo que pasaba con nuestros personajes favoritos años después de los sucesos de Return of the Jedi.  Así que busqué los títulos en el Kindle y resulta que los tienen relativamente baratos.  Los he estado leyendo.

En el 2018 me enfrasqué en la saga de novelas New Jedi Order, la primera de las cuales comenté en este post del 2017.  Sí, ya sé que el 2017 no es el 2018.  Lo que sucede es que esta primera novela, Vector Prime, no es particularmente buena.  Cumple, pero deja mucho que desear.  En cambio, la segunda y la tercera son otra cosa completamente.  Escritas por otro autor, Michael Stockpole, tienen su enfoque en los personajes y en su evolución.  Leer el conflicto interno de, por ejemplo, el arrogante Jedi Ganner Rhysode, es un placer culposo por donde se vea.

El mayor sentimiento encontrado del 2018

He comentado varias de las novelas de esta serie aquí.  Sin embargo, hay un detalle que es importante para entenderla.  La autora, Lois McMaster Bujold, no las escribió en orden.  Por ejemplo, la primera novela de la serie -si te guías por la historia que están contando- es Falling free, que comento en este post.  Esta novela fue la quinta en ser escrita.  Para cuando la autora se sentó a producirla, ya tenía la experiencia de cuatro previas.  Ya sabía qué funciona, qué le gusta al público, etc.  Esto hace que Falling free sea considerablemente superior a la segunda de la serie, Shards of honor, que comento en este otro postShards fue la segunda en ser escrita y se nota.

Las tres últimas novelas que he leído de esta serie no me han gustado.  Me parecen muy procedimentales, muy obvias y con un personaje principal al que todo le sale bien porque todo le debe salir bien porque es muy astuto, pero todo le sale bien porque todo le sale bien.  Mientras que en Falling el personaje principal todo el tiempo nos está demostrando por qué se supone que él es el más inteligente en el cuarto (está solucionando problemas, está discutiendo con otros personajes, etc), en Vor Game todo se alinea para que todo salga de manera ideal, que comento en este post.  Eso a mí me aburre.

Si fuera otra serie, ya la habría abandonado, que es lo que voy a hacer con Walking Dead.  Pero en este caso es distinto, porque la que me toca es una que fue escrita después de Barrayar, que es la que más me ha gustado hasta ahora de la saga.  En fin, le voy a dar una oportunidad más, pero creo que va a ser la última.